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Cien aos de propuestas y combates.

La historiografa chilena
durante el siglo XX

julio Pinto Vallejos*

LA HISTORIOGRAFA d e C h i l e , como la de cualquier pas, es hija


directa de su historia. As, un siglo XX caracterizado a escala nacio
nal por las grandes convulsiones, las audaces proyecciones y las
dolorosas rupturas, se refleja en una produccin historiogrfica I
igualmente tensionada, introspectiva y desafiante, inclinada a las
constantes relecturas del pasado y a la exigente crtica del presente.
El eco de los debates y las renovaciones disciplinarias llegadas
desde fuera, tanto desde otras ciencias sociales como desde otras
tierras, se ha mezclado a lo largo del siglo con los intensos y a veces
dramticos debates internos referidos al tipo de sociedad que se
tiene, y se querra tener. Ms visiblemente tal vez que en otros pases
del continente, el oficio de la historia ha sido en Chile ms campo
de batalla que torre de marfil, ms, enfrentamiento poltico que
mero ejercicio acadmico. Y aunque en las ltimas dcadas algunos
de sus cultores han lamentado una cierta prdida de presencia en
los espacios pblicos, fruto de un supuesto "academicismo" profe
sionalizante (o de restricciones tcticas ocasionalmente muy dif
ciles de eludir), la verdad es que un examen desapasionado del
quehacer historiogrfico reciente sugiere que no se ha perdido la
capacidad de mover las conciencias y de encender la polmica. Tal
como viene sucediendo desde incluso antes que despuntara el siglo XX.
* Universidad de Santiago de Chile.

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Julio Pinto Vallejos

As, la historiografa liberal escrita durante la segunda mitad


del XIX por los padres fundadores de la disciplina en nuestro pas
(Diego Barros Arana, Miguel Luis Amuntegui, Benjamn Vicua
Mackenna), aunque aparezca ante la mirada actual como una pre
sencia incontestablemente hegemnica, fue en su momento una
opcin poltica sobre el tipo de Estado y de nacin que se estaba
en proceso de construir, y por tanto no exenta de propuestas
divergentes o francamente antagnicas. De igual forma, la histo
riografa nacionalista-conservadora que da forma a la primera
gran corriente disciplinaria del siglo XX, surge de una visin que
se proclama abiertamente contraria a la liberal, tanto en el plano
acadmico como en su juicio sobre el tipo de sociedad que el XIX
haba dejado como legado. Los historiadores y los analistas ads
critos a esta nueva lectura de nuestro pasado reciban as el nuevo
siglo polemizando, y a travs de tales polmicas dibujaban un
nuevo sentido comn histrico que se hara fuerte a lo largo de las
dcadas siguientes.
Movidas y desmoronadas gran parte de las certidumbres de
cimonnicas a partir de la crisis iniciada en la dcada de 1920,
la posterior Segunda Guerra Mundial asisti a una renovacin
historiogrfica que una vez ms se sostena sobre la crtica a sus
predecesores, y al orden social en que se haba desenvuelto su
quehacer. Apareci as, por una parte, una primera corriente de
historiadores declaradamente marxistes, que ponan sus saberes
al servicio de una visin revolucionariamente alternativa de la
historia y de la sociedad. Al mismo tiempo, y en forma paralela,
una segunda corriente de historiadores seducidos por el ejemplo
de la escuela francesa de los Annales enfrentaba su objeto de es
tudio desde un ngulo tal vez menos rupturista en lo inmedia
tamente poltico, pero igualmente determinado a construir una
historia en que tuviesen cabida las grandes mayoras sociales y los
procesos relevantes para el conjunto de la comunidad nacional.
Por uno u otro conducto, una sociedad embarcada en una deci
dida lucha por la democracia y la justicia social serva de incu
badora para una historiografa que recoga esas inquietudes y
reconoca el protagonismo de los sujetos imbuidos de tales pro
yectos.

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C ien aos de propuestas y combates

La prxima ruptura vino, para la historiografa como para el


pas, con el golpe de Estado de septiembre de 1973. Puestas abier
tamente en entredicho algunas de las lecturas preexistentes, des
truidos muchos de los parmetros histricos y sociales que las
haban hecho posibles, reprimidos y dispersados sus cultores, la
disciplina se enfrent a un periodo de profundo autoexamen y
evaluacin de los caminos recorridos, o los que la nueva coyuntura
haca necesario recorrer. Por su parte, el rgimen militar no fue
reacio a legitimar su proyecto, a la postre refundacional, echando
mano al legado historiogrfico e histrico. Se entabl as otro
combate en que una nueva historia oficial, con fuerte anclaje en
las interpretaciones formuladas por el nacionalismo conservador
de comienzos de siglo, debi lidiar con una visin radicalmente
alternativa alimentada por la propia experiencia de la dictadura
y por los aportes de una generacin de historiadores templados y
actualizados profesionalmente por el exilio. De ese choque naci
lo que podra denominarse una nueva historiografa conservadora
de signo derechista, ejemplificada y hasta cierto punto liderada por
el brevemente ministro pinochetista Gonzalo Vial, y una "nueva
historia social" de orientacin izquierdista, dispuesta a corregir
los errores historiogrficos y polticos de la generacin anterior.
Su paralelo y simultneo despliegue acompa el largo periodo de
transicin entre la dictadura y la nueva democracia.
Finalmente, ya durante la ltima dcada del siglo que se exa
mina, la historiografa chilena experimenta la singular paradoja
de convertirse en portavoz de una sociedad traumatizada por su
historia ms reciente, y por tanto no muy deseosa de recordar o
revivir sus heridas ms profundas. De esta forma, la recuperacin
de los espacios de creacin y expresin restringidos o derechamente
clausurados por la dictadura no se tradujo en una relegitimacin
inmediata de su rol social, y ello pese a la profesionalizacin que en
el intertanto haba experimentado la disciplina, de la mano de un
sistema cada vez ms consolidado de programas de investigacin
y posgrado. La dcada de los noventa, por tanto, transcurri en
medio de una suerte de crisis existencial disciplinaria, interpelada
adicionalmente por los profundos cuestionamientos epistemol
gicos emanados del debate internacional. Aun as, la prisin de

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J ulio P into Vallejos

Augusto Pinochet en Inglaterra y la llegada del nuevo siglo han


puesto una vez ms al anlisis histrico en el centro del debate
nacional, recuperando para sus cultores un papel que, como se ha
insinuado en los prrafos que preceden, tiene una trayectoria ms
que secular. La sociedad chilena enfrenta as su segundo centenario
como nacin independiente interrogndose una vez ms, como lo
ha hecho a lo largo de su historia, por el sentido de su quehacer
colectivo.
En las pginas que siguen se har un recorrido ms pausado
por las etapas y vicisitudes rpidamente esbozadas hasta aqu. No
se trata, por cierto, de una reconstitucin histrica exhaustiva y de
tallada de la historiografa chilena del siglo XX, sino ms bien de un
intento de identificar las principales propuestas y lneas de tensin
que este quehacer ha exhibido en estos cien aos. Para cada una
de las cuatro etapas en que se ha centrado el anlisis se har una
presentacin general, seguida del examen ms detenido de algn
autor o autores considerados particularmente representativos de
su respectiva corriente. En todo momento, y en sintona con lo que
se ha dicho ms arriba sobre el paralelismo entre historiografa e
historia, se ir correlacionando el anlisis con los procesos ms
significativos que enfrent la sociedad chilena durante cada una
de esas etapas. Se podr configurar as una suerte de "ventana
historiogrfica" desde la cual observar lo que ha sido para Chile
la experiencia del siglo XX, y su comparabilidad o excepcionalidad
respecto de la vivida por otros pases latinoamericanos.

1. F in d e s i c l e y n a c io n a l is m o
CONSERVADOR (1900-1940)

"M e parece", sealaba el parlamentario Enrique Mac Iver en un


muy citado discurso pronunciado en el Ateneo de Santiago el 1
de agosto de 1900, "que no somos felices". "Se nota un m alestar",
continuaba el influyente poltico del Partido Radical, "que no es de
cierta clase de personas ni de ciertas regiones del pas, sino de todo
el pas y de la generalidad de los que lo habitan. La holgura antigua
se ha trocado en estrechez, la energa para la lucha de la vida en

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Cien aos de propuestas y combates

laxitud, la confianza en temor, las expectativas en decepciones. El


presente no es satisfactorio y el porvenir aparece entre sombras
que producen la intranquilidad".1 Se inauguraba as el nuevo siglo
bajo una sombra de pesimismo que la realidad objetiva del pas
pareca a primera vista no avalar.
Porque al menos en el plano de las apariencias, la situacin que
exhiba Chile hacia 1900 resultaba bastante auspiciosa. La victoria
obtenida menos d dos dcadas antes en la guerra contra Per y
Bolivia lo haba proyectado internacionalmente como una suerte de
potencia militar, al menos a nivel sudamericano y, ms importante
an, le haba otorgado un monopolio sobre la riqueza salitrera en
base al que se construira una de sus experiencias ms prolongadas
de prosperidad nacional y fiscal. Al mismo tiempo, y salvo por
ima breve aunque cruenta conflagracin civil hacia el trmino de
la presidencia de Jos Manuel Balmaceda (1891), estos aos haban
consolidado la estabilidad poltica que ya haba enorgullecido
a los sectores dirigentes antes de la Guerra del Pacfico, y que
pareca ratificar unas pretensiones "civilizatorias" y "progresistas"
compartidas con sus pares a lo largo y ancho del continente. La
sociedad chilena se asomaba as al siglo XX en condiciones de xito
econmico y madurez institucional que parecan avalar el desem
peo de sus elites, y que al verse acompaadas de claros signos
modernizadores (como el ascenso de lo urbano frente a lo rural, o
la complejizacin de la estructura social), as como de una unidad
nacional demostrada al calor de la guerra, auguraban un futuro
todava ms satisfactorio. El primer centenario de la Independencia
poda en consecuencia celebrarse en un clima de franca y merecida
autocomplacencia.
Pero como lo demuestran las palabras ya citadas de Enrique
Mac Iver, uno de los voceros ms lcidos y respetados de esa elite,
el nimo que imperaba en esas altas esferas no era precisamente
celebra torio. Porque aunque no escaseaban los que se entregaban
desaprensivamente a los goces de la vida ostentosa, la pequea
intriga poltica o la sociabilidad estilo belle poque, las grietas que

1 Reproducido en Sergio Grez (ed.), La "cuestin social" en Chile. Ideas y debates


precursores (1804-1902), Santiago, Direccin de Bibliotecas, Archivos y Museos, 1995.

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J ulio Pinto Vallfios

amenazaban el orden oligrquico se hacan cada vez ms paten


tes: la bonanza material descansaba sobre una precaria base mono-
exportadora sometida a violentas fluctuaciones comerciales y a un
preocupante control extranjero; la paz poltica apenas alcanzaba
a disimular el avance de la corrupcin, la futilidad programtica
y la inoperancia administrativa; la supuesta unidad nacional se
vea desmentida por la creciente intensidad de las luchas sociales,
as como por la violencia con que el Estado oligrquico reprima
las demandas populares. El malestar, en suma, se propagaba por
todos los planos de la existencia social:

Incurrir en error si digo que contemplo detenido nuestro progreso,


perturbados los espritus, abatidos los caracteres y extraviados los rum
bos sociales y polticos? continuaba su diagnstico Mac Iver; no noto
yo que el pas marcha al cumplimiento de sus altos destinos cuando le
miro en enfermiza estagnacin.

La superficialmente exitosa repblica se encontraba sumida,


por citar el nombre con que se dio a conocer la conferencia que se
viene citando, en una profunda crisis moral.
La visin de Mac Iver suscit ecos similares a lo largo y
ancho del cuerpo social. As, mientras un escritor perteneciente
a las filas oligrquicas como Luis Orrego Luco denunciaba a su
propia clase retratando cidamente en sus novelas sus vicios y
claudicaciones, representantes de las emergentes clases medias
como el mdico Nicols Palacios o el profesor Alejandro Venegas
elaboraban escritos an ms condenatorios de lo que calificaban
como el fracaso histrico de una elite en cuyas manos haban sido
depositados los destinos, para ellos sagrados, de la nacin. Por su
parte, y desde un cada vez ms desencantado y desafiante mundo
obrero, el dirigente social Luis Emilio Recabarren, reconocido
por toda la izquierda chilena contempornea como su fundador,
encaraba los festejos del centenario afirmando que "de todos los
progresos de que el pas se ha beneficiado, al proletariado no le
ha correspondido sino contribuir a l, pero para que lo gocen
sus adversarios". En esas circunstancias, conclua, nada tenan

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C ien a o s d e pr o pu est a s Y COMBATES

las grandes mayoras populares que celebrar de un siglo de vida


independiente y republicana.2
Fue en ese clima de malestar generalizado y compartido, y ha
cindose explcitamente partcipe de tales sentimientos, que se
configur la primera vertiente historiogrfica reconocible del siglo
XX. La historiografa chilena haba surgido en la segunda mitad
del XIX bajo la hegemona de un grupo de pensadores y polticos
liberales imbuidos del proyecto de construccin nacional que
haba ido cobrando forma desde las primeras dcadas posteriores
a la Independencia, y cuyos logros ahora motivaban las aoran
zas de muchos crticos de fin de siglo. En torno al triunvirato 1
fundacional conformado por Diego Barros Arana, Miguel Luis :
Amuntegui y Benjamn Vicua Mackenna, esta generacin, que
algunos denominan ' clsica, estructur una visin de la historia
nacional que reconoca en la obra de las elites decimonnicas, a las
cuales ellos ciertamente pertenecan, un captulo ms que honroso
en la gesta universal de la razn y el progreso. Como en otras
historiografas latinoamericanas de la poca, la estigmatizacin
del pasado colonial y la exaltacin de las luchas independentistas,
as como la adhesin incondicional a los modelos noratlnticos en
que abundaba esta forma de escribir la historia, tenan un sentido
profundamente legitimatorio del orden econmico, poltico y
social consolidado hacia fines de ese siglo.3 ISJo llama entonces
la atencin que al deslizarse dicho orden hacia la "crisis moral
denunciada por Mac Iver y los otros autores mencionados, su
sustento historiogrfico tambin sufriera un evidente menoscabo.
Y a u n q u e el le g a d o " c l s i c o " n o d e j d e te n e r s u s c o n tin u a d o r e s
h asta b ie n e n t r a d o el s ig lo XX, s u h e g e m o n a id e o l g i c a c o m e n z a
ser a b ie r ta m e n te c o n t e s t a d a p o r u n a n u e v a g e n e r a c i n , q u e la p o s -

2Una muestra ampliamente representativa de estos escritos crticos, en la que se


encuentra el texto citado de Luis Emilio Recabarren, es la compilada y comentada
por el historiador Cristian Gazmuri bajo el ttulo de El Chile del Centenario, los
ensayistas de la crisis, Santiago, Universidad Catlica de Chile, 2001. Tambin figuran
all textos de los nombrados Nicols Palacios y Alejandro Venegas.
Una buena sntesis de> esta escuela historiogrfica, en que justamente figura el
denominativo de clsica , es la que ofrece Sergio Villalobos en la introduccin a su
Historia del pueblo chileno, 1.1, Santiago, Instituto Chileno de Estudios Humansticos,
1980, pp. 16-24.

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J ulio Pinto Vallejos

teridad ha identificado como nacionalista-conservadora", cuyo in


flujo estaba llamado a ser determinante durante el siglo que se
iniciaba.
Surgida desde el interior de la cuestionada oligarqua fin de sie-
cle, esta propuesta historiogrfica comparta el sentido nacionalista
y elitista ostentado por sus predecesores liberales, pero tomaba
distancia de algunos principios que, como el individualismo, el
utilitarismo o el laicismo, juzgaba en no poca medida responsa
bles de la decadencia en que se hallaba sumido el empuje y la
convivencia nacional. Uno de sus primeros y ms destacados cul
tores fue el abogado y poltico Alberto Edwards Vives, nacido en
1873 en el seno de una de las familias ms paradigmticas de la
oligarqua chilena de ese siglo y del siguiente. Un primer esbozo de
sus ideas respecto de la historia nacional, que podra tomarse como
un manifiesto fundacional de la escuela nacionalista-conservadora,
apareci en una obra de 1903 titulada Bosquejo histrico de los par
tidos polticos chilenosd Sin embargo, fue en su ensayo La fronda aris
tocrtica, escrito en 1927 como artculos de prensa y publicado
un ao despus como libro, donde stas cobraron su expresin
ms desarrollada y conocida. Se vivan por aquellos aos los lti
mos estertores de la crisis del orden oligrquico tradicional,
marcados por el colapso de la economa primario-exportadora, el
recrudecimiento de las luchas sociales y una sucesin de golpes
militares que, a partir de 1924, haban puesto fin a la tan orgullo-
smente exhibida estabilidad institucional. Precisamente en 1927
se consolidaba el liderazgo poltico de Carlos Ibez del Cam
po, caudillo militar que, a travs de un rgimen con fuertes ca
ractersticas dictatoriales (apoyado por Edwards hasta su cada en
1931), intentara superar la crisis hegemnica en curso mediante
una frmula estatista, corporativista e industrializante que l mis
mo denomin "Chile Nuevo". Fue desde ese punto de observacin,
entonces, que Edwards proyect hacia el pasado su desconsolada
visin de aristcrata abrumado por un sentimiento de fracaso, y
dej entrever su pesimismo respecto de lo que el futuro deparaba
a su pas.4

4 Reproducida ntegramente en Gazmuri, op. cit., pp. 45-98.

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C ien aos de propuestas y combates

El pensamiento histrico de Edwards,5 alimentado por su sen


tir aristocrtico tanto como por su vivencia del ocaso del orden
chileno tradicional, encontr una oportuna aunque tarda matriz
intelectual en La decadencia de Occidente de Oswald Spengler, obra
que reflejaba un malestar anlogo de las elites europeas golpeadas
por el hundimiento de su propia belle pocue. Usando con cautela
conceptos spenglerianos, como los de "alma cultural", "Estado en
forma" y un ubicuo organicismo histrico y social, el ensayista
chileno procur organizar inteligiblemente lo que haba sido la
trayectoria de su propia nacin, sentando con ello los fundamentos
de lo que sera el paradigma nacionalista-conservador. As, por
ejemplo, y en consonancia con la lgica spengleriana, las sociedades
histricas, que esta mirada tiende a confundir con las naciones,
slo pueden ser comprendidas si se las ve como un "ser viviente,
orgnico, provisto de alma colectiva", y no, como pensaban los
predecesores liberales, como una mera sumatoria de individuos
guiados por la razn, el inters o el ansia de libertad. "Los sucesos
histricos", sealaba Edwards en La fronda aristocrtica, "tienen
significado espiritual: se derivan, como sucede tambin con las
ms insignificantes acciones de los individuos, de algo inmaterial
y pensante, de un alma que vive y se transforma". En ese registro,
la tarea del historiador no era otra que la de identificar esa "alma
nacional", y establecer en qu medida los avatares aparentemente
arbitrarios o incomprensibles de la historia se ajustan o transgreden
el sentido ms profundo de dicha esencia.
A partir de semejantes parmetros, no resulta extrao que
Edwards, como la escuela nacionalista-conservadora en su conjun
to, hayan adoptado casi a nivel de premisa la idea de "C hile" como
un ente nico y espiritual, provistos con caractersticas irrepetibles
y superiores a la individualidad de sus miembros, y portador de
una suerte de destino" histrico en cuya realizacin se juega

5 El pensamiento de Edwards ta sido analizado en forma especfica por Mara


Ignacia lamos y otros en Perspectiva de Alberto Edwards V., Santiago, Aconcagua,
1976; por Renato Cristi en su libro conjunto con Carlos Ruiz, El pensamiento
conservador en Chile, Santiago, Universitaria, 1992; y tambin en Gazmuri, op. cit.,
pp. 98-101. La escuela nacionalista-conservadora en su conjunto ha sido tratada por
Villalobos, op. cit., pp. 28-42.

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Julio Pinto Vallejos

su verdadero sentido de trascendencia. En algunos pasajes esta


concepcin hunda sus races en el cenagoso, pero por ese entonces
muy socorrido, terreno de lo biolgico, como cuando se atribua a
la excepcionalidad chilena, o al menos a la de su clase dirigente, un
fundamento eminentemente racial:

En Chile, el problema poltico no se ha planteado nunca sobre la


base de un antagonismo entre conquistadores y conquistados, como
dicen ocurre en Mxico. Desde 1700, los blancos dominaron aqu sin
contrapeso.

O en otra parte:

El liberalismo aristocrtico del viejo Chile fue, pues, hasta cierto punto
por lo menos, una venerable tradicin histrica medieval, una herencia
de raza.

O por ltimo:

El origen tnico y la formacin de nuestra antigua clase dirigente


explican de sobra sus caractersticas, que slo en estos ltimos tiempos
han venido a debilitarse ante el cosmopolitismo invasor del nuevo
siglo. Sus aptitudes econmicas, sus virtudes domsticas y prcticas,
su religiosidad independiente y puritana, su especial idiosincrasia en
que se mezcla el buen sentido burgus con la soberbia aristocrtica,
la vigorosa cohesin de sus familias, las cualidades y defectos como
elemento de organizacin poltica, hicieron de ella un grupo social
lleno de originalidad y vigor, nico en la confusa historia del primer
siglo de la Amrica espaola independiente y que logr marcar con el
sello de su genio al mismo pueblo viril que por tantos aos dominara.6

En otros momentos, sin embargo, la conformacin del ''alma


nacional" se argumentaba a partir de bases ms bien histricas,
cristalizadas durante la prolongada etapa colonial. La excepcio
nalidad de Chile dentro del concierto latinoamericano, que para
6 Alberto Edwards, La fronda aristocrtica, 8a ed., Santiago, Del Pacfico, 1976, pp.
19-20. Todas las citas de este texto provienen de la referida edicin.

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C ien aos de propuestas y combates

I
Edwards no era otra cosa que su tendencia a mantener un or
den jerrquico e institucional (y que ha sido uno de los legados
ideolgicos ms persistentes de su obra), responda en esencia a un
"fundamento espiritual" consolidado durante la Colonia, fruto a
la vez de la legitimidad dinstica y del conservadurismo de lo que
l denomina una "aristocracia mixta, burguesa por su formacin,
debida al triunfo del dinero, por su espritu de mercantilismo y
empresa/ sensata, parsimoniosa, de hbitos regulares y ordenados,
pero por cuyas venas corra tambin la sangre de algunas de las
viejas familias feudales". Estos dos agentes, Estado y aristocracia,
que como se ver ms adelante son los nicos a quienes Edwards
reconoce verdadera historicidad, habran configurado as un orden
estable y aceptado por el resto de la sociedad que l ilustra con el
trmino spengleriano de "Estado en forma", o sea "la existencia en
la sociedad de sentimientos hereditarios, de fuerzas espirituales
superiores que constituyen al Estado en un ser viviente, orgnico,
provisto de de alma colectiva". Mientras dichas "fuerzas espiritua
les superiores" subsistiesen, el "ser viviente" que era la sociedad
chilena tendra perspectivas razonables de gozar de buena salud.
En otras partes de Amrica Latina, esta admirable estabilidad
haba sido violentamente sacudida por lo que Edwards en algn
momento calific como "la catstrofe de la independencia", antesala
de un "caos anrquico" que a nivel continental haba terminado
por volverse endmico, destruyendo o debilitando en el alma
social el sentimiento hereditario propio de un "Estado en forma".
En Chile, en cambio, si bien el colapso del orden colonial tambin
amenaz con dar paso a una degradacin anloga, ese infausto
desenlace pudo conjurarse con relativa celeridad. Esto obedeci
en parte al conservadurismo innato de la aristocracia, o ms bien
al miedo que le provocaba la anarqua, pero por sobre todo a la
genialidad de un personaje a quien Edwards, y con l gran parte
de los historiadores que siguieron su huella, atribuye un papel
providencial: el ministro Diego Portales. Aunque reacio, en virtud
de su pensamiento organicista, a aceptar la trascendencia histri
ca de los "hombres superiores", en este caso Edwards abandona
su matriz intelectual para dar cuenta de lo que l considera el
verdadero origen de la excepcionalidad chilena poscolonial:

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Julio Pinto Vallejos

La transformacin operada en Chile y slo en el espacio de pocos


meses, bajo la poderosa mano de ese hombre de genio, fue tan radical
y profunda, que uno llega a imaginar, cuando estudia los sucesos e
ideas de ese tiempo, que despus de 1830 est leyendo la historia de
otro pas, completamente distinto del anterior, no slo en la forma
material de las instituciones y de los acontecimientos, sino tambin en
el alma misma de la sociedad. Y el asombro se torna en estupor cuando
se descubre que ese espritu de Portales, convertido como por milagro
en el espritu de la nacin entera, parece haber sido originalmente una
concepcin poltica y social suya y exclusivamente suya, por nadie
compartida antes de la fecha memorable en que vino repentinamente
a ser el patrimonio comn de todo el mundo, y el fundamento de la
grandeza ulterior de la patria.7

En realidad, el genio histrico de Portales no radicaba en la


gestacin de un nuevo orden poltico e institucional, sino en la res
tauracin bajo ropaje republicano del orden colonial, es decir, del
antiguo "Estado en forma":

la gran restauracin de Portales fue la del gobierno impersonal y


legtimo, superior al hecho y a la fuerza. De este modo aqu, despus
de un interregno anrquico demasiado breve para destruir las viejas
nociones polticas de la cultura que heredamos de Espaa, la legitimi
dad jurdica sucedi como fundamento espiritual del orden a la legiti
midad monrquica, de la cual se derivaba.

De este momento fundacional, mezcla de tradicionalismo y


providencialismo mesinico, se derivaban para Edwards todos los
xitos materiales, sociales e institucionales del Chile decimonni
co, y que en su opinin tanto contrastaban con lo ocurrido en el
resto del continente. En tal virtud, sus predecesores liberales haban
errado profundamente al exaltar a la Independencia y a la lucha por
las libertades individuales como el verdadero fundamento de la
grandeza nacional. No era la ruptura sino la restauracin del orden
colonial, no una ilusoria e imposible democracia sino un rgimen

7Ibid., pp. 50-51.

32
C ien aos de propuestas y combates

autoritario y representativo de las "fuerzas espirituales" de la tra


dicin, lo que haba permitido a Chile crecer en armona y paz:

la libertad, por s misma, es incapaz de organizar nada, es lo contrario


de la organizacin. Las cadenas que sujetan a los pueblos en sociedad
no son siempre las del terror o la fuerza; pero sin cadenas no hay
sociedad.

Y ms enfticamente aun: "la sociedad, para subsistir, necesita


de cadenas, espirituales o materiales. La libertad y lo orgnico son
trminos incompatibles".
Para un autor tan profundamente empapado del sentimiento
aristocrtico, llama la atencin el tratamiento ms bien ambivalen
te que Edwards brind a se, su propio grupo social. Por una
parte, no le caba duda que slo la aristocracia tena no slo los
mritos, sino tambin el deber, de tomar en sus manos los destinos
colectivos. Como sostena en una carta al hijo de su admirado
presidente Manuel Montt, "lo que ios demcratas de pacotilla
llaman la oligarqua ha sido, es, y todava ser por mucho tiempo,
la primera palanca de nuestro progreso, porque est compuesta-
de los elementos ms civilizadores de la sociedad".8 El resto del
pas, en cambio, era slo "materia inerte, ganado humano. Haban
de transcurrir cien aos antes de que la plebe adquiriese alguna
nocin de los derechos polticos que le reconoca el rgimen legal".
Hacindose eco de una expresin de su tambin admirado ministro
Portales, afirmaba que la misma facilidad con que se haba llevado
a cabo en Chile la restauracin colonial obedeca al "peso de la
noche" de la pasividad popular:

El espritu colonial de obediencia pasiva y disciplina jerrquica pu


dieron sobrevivir aqu a la catstrofe de la Independencia y servir de
fundamento a la construccin del gran ministro de 1830, precisamente
porque habamos avanzado menos en el camino de la descomposicin
de nuestra alma histrica.9
8 Reproducido en Villalobos, op. ct., p. 29.
9Las cursivas son de Edwards, Lafronda aristocrtica, op. cit., p. 69. Una estimulante
reflexin sobre este tema en Alfredo Jocelyn-Holt, "El peso de la noche, la otra cara

U it'ri'itv h u r i n Hu
i.L'C . ; .
33 i ' r i v ' : -y / ^ t . *; ' j . y , .
J u n o P into V allejos

Pese a estas facilidades, sin embargo, el espritu "frondista" de


la elite (que por otra parte da su nombre a la obra que venimos
comentando), propio del "sentimiento orgulloso y jerrquico de
una sociedad, influyente y altiva, a medias aristocrtica, a medias
burguesa", constitua tambin uno de los principales escollos para
la restauracin del orden. Durante la Colonia este principio de
disolucin haba sido mantenido a raya por la monarqua, y luego
de la restauracin portaliana por un Estado fuerte e impersonal que,
pese a representar los intereses ms profundos de esa aristocracia,
slo era tolerado por sta como un freno ante los peligros de la
anarqua. En el largo plazo, sin embargo, el impulso frondista
estaba destinado a resurgir: "Las aristocracias todava fuertes son
raras veces sinceramente absolutistas: aceptan slo por necesidad
e impulsadas por el miedo la dominacin de un poder superior
a ellas mismas. El liberalismo parlamentario es la forma que se
adapta mejor a la idiosincrasia oligrquica, sobre todo desde que el
aumento de la riqueza o de la cultura las independiza moralmente
y estimula su orgullo.*10
De este modo, el "Estado en forma" portaliano haba sido s
lo un interludio en la progresin inevitable hacia una nueva
anarquizacin de la sociedad como la que, a juicio de Edwards,
imperaba en los tiempos que le haba tocado vivir. Esto se deba
en parte a la ceguera frondista de la propia aristocracia, que haba
terminado por debilitar los resortes fundamentales de un orden
que a ella, pero tambin al pas, le haba rendido sus mejores frutos.
Pero obedeca tambin a un movimiento histrico que superaba la
previsin de cualquier actor social, y que Edwards, nuevamente
en consonancia con Spengler, denomina "el espritu de los tiempos
modernos":

la n eg aci n g ra d u a l y p ro g resiv a de las creen cias, filosofas e insti


tu cion es del p a sa d o , y que, a lo m en os bajo ese a sp ecto , significa la
lu ch a co n tra to d as las fu erzas esp iritu ales de la tradicin : la Iglesia,

del orden portaliano", en El peso de la noche. Nuestra frgil fortaleza histrica, Buenos
Aires, Ariel, 1997.
10 La fronda aristocrtica, op. cit., p. 118.

34
C ien aos de propuestas y combates

la m onarqua, la org an izaci n jerrq u ica d e la so cied ad , el an tigu o


concepto de fam ilia y p ro p ie d a d , etc.

A cambio de ello, no exista ninguna claridad, al menos para


Edwards, respecto de las caractersticas del nuevo orden hacia el
cual la humanidad se encaminaba:

El m undo h a llegado a u no d e esos m o m en to s solem nes en que la fe


de los m s atrevid os n au tas vacila, y en que cad a cu al se p reg u n ta si
el d errotero que nos lleva co n fatalid ad inflexible co n d u ce a o tra p arte
que al caos y a la m uerte.

Lo que s le pareca claro, al menos para el caso de Chile, era j


que el milagro decimonnico haba dado paso a una decadencia y
oligrquica como la que se rese al comienzo de esta seccin, en
la que el debilitamiento de la autoridad y del sentido de misin
histrica permita la irrupcin de un "proletariado intelectual que
comenzaba a pulular por las ciudades, murindose de hambre y
almacenando silenciosamente sus rencores", as como un prole
tariado de verdad, "desprovisto de los sentimientos hereditarios
y tradicionales de la cultura y que no obedece ya, como los burgue
ses mismos, sino a instintos materialistas de goce y dominacin. El
odie y la envidia toman el sitio de las antiguas creencias y de los
respetos histricos". Porque a final de cuentas,

C uando las socied ad es dejan de se r un o rg an ism o esp iritu al, cu an d o


han p erd id o el alm a, cu a n d o los viejos sen tim ien tos colectivos, las
disciplinas trad icion ales, los resp eto s h ist rico s dejan de existir, ya no
quedan en ellas sino los ap etito s y los o d io s, las an sias in d ivid u ales
de lu cro y p o d er, la baja en v id ia, la d esen fren ad a am bicin. C ad a
hom bre lu ch a p o r s m ism o y no p o r los d em s, y la defensa social se
hace im posible en cu alq u ier fo rm a d e g ob iern o que exija ab negaciones
o el ren d im ien to de co ra z n an te algo que no sea la ven taja inm ediata
de cad a uno. P o r all m u eren las oligarq uas y p o r all tam bin las d e
m ocracias.11

11Ibd., pp. 257-258.

35
J u l io P in to V a llejo s

En esta atmsfera de decadentismo en que se haba inscrito la


totalidad de la carrera poltica e intelectual de Edwards, y que
al momento de escribir La fronda aristocrtica pareca alcanzar su
paroxismo final, slo un nuevo Diego Portales poda interrumpir el
ciclo e imponer un nuevo "Estado en forma". Ese lder providencial
le pareci ser, a ttulo individual, el general Carlos Ibez, y detrs
de l la institucin castrense merced a cuyo apoyo haba llegado al
poder.12 El pasado que se aoraba, o al menos alguna semblanza
de l, slo poda restaurarse en brazos de un poder autoritario y
jerrquico.
Los elementos que se han extrado de La fronda aristocrtica,
y que de alguna manera resumen la interpretacin histrica de
Alberto Edwards, marcaron el sello, tanto a nivel conceptual como
metodolgico, de lo que sera la escuela nacionalista-conservadora
del siglo XX. En lo primero, merece destacarse la visin tan idea
lizada del pasado como profundamente pesimista del presente;
el apego a la jerarqua y al orden; la exaltacin del Estado como
conductor imparcial y supremo de la nacin; y la confianza en la
intervencin providencial de personajes de excepcin, portadores
del verdadero espritu nacional. Todo ello, as como la idea del
particularismo de la experiencia chilena y la nocin del cuerpo
social como un "ser viviente", estaba destinado a ejercer, y ejerce
todava hoy, una profunda influencia en la conciencia histrica
de nuestro pas. En lo metodolgico, por su parte, vale la pena
recordar que el conjunto de la obra de Edwards se orient ms a la
reinterpretacin del conocimiento ya existente que a la generacin
de conocimiento emprico nuevo, tarea esta ltima en la que tanto
se haban destacado sus predecesores liberales. Se consagraba as
una aficin por el ensayismo que tambin ha perdurado con fuerza
entre nuestros historiadores.
12 Para algunos autores, la adhesin de Edwards a Ibez habra terminado en u
declarado distanciamiento provocado por la desilusin. Renato Cristi, sin embargo,
argumenta convincentemente que dicho apoyo se mantuvo hasta la cada de Ibez
en 1931, y que su crtica retrospectiva a dicho gobierno, publicada al momento de
su muerte en abril de 1932, como "Memorndum. Recuerdos personales sobre los
sucesos que ocasionaron el derrumbe de la administracin Ibez", no habra sido
sino un "documento apologtico" destinado a deslindar responsabilidades; Cristi y
Ruiz, El pensamiento conservador en Chile, op. cit., pp. 35-36.

36
C ien aos de propuestas y combates

En su esencia, la obra de los continuadores de Edwards se ha


mantenido bastante fiel a estas orientaciones fundacionales. El ms
conocido de ellos, Francisco Antonio Encina, reproduce, aunque
con un sesgo ms marcadamente racista, la apologa del Estado
nortaliano, a los personajes providenciales y al orden tradicional.
De hecho, su primera obra propiamente historiogrfica, publicada
en 1934, se consagra a la glorificacin del personaje Diego Portales
y a su impacto sobre la historia nacional,13 lo que posteriormente
elaborara de manera ms acabada en su monumental Historia de
Chile, publicada en veinte tomos entre 1940 y 1952, y que todava
hoy figura como una de las obras ms conocidas y ledas dentro
del gnero. Se aprecia tambin en lo metodolgico una mayor
predileccin por la relectura para sus propios fines, en este caso
de la obra historiogrfica del siglo XIX, que por la investigacin
propiamente tal, lo que en todo caso Encina justific en base a lo que
para l era la superioridad epistemolgica de la intuicin sobre el
raciocinio: "la representacin intuitiva que surge espontneamente
del estudio de los materiales se aproxima a la realidad siempre
mucho ms que las conclusiones del raciocinio crtico".14
Otro autor identificado con la escuela nacionalista conservadora
es Jaime Eyzaguirre, en todo caso mucho ms cercano al integris-
mo catlico y a un hispanismo que lo llev a ensalzar el periodo
colonial (adjetivo que l, por cierto, rechazaba en favor de la deno
minacin ms positiva de "Chile hispnico"), por contraste con una
era moderna/republicana que se le apareca aun ms decadente
que a Edwards o Encina. Aunque Eyzaguirre s hizo algunos apor
tes de corte ms monogrfico, como una biografa de Bernardo
O'Higgins o un estudio minucioso de la presidencia de Federico
Errzuriz Echaurren (1896-1901), sus obras ms conocidas son nue-

13 Francisco Antonio Encina, Portales. Introduccin a la historia de la poca de Diego


Portales (1830-1891), 2 vols., Santiago, Nacimiento, 1934.
14 Reproducido en Villalobos, op. cit., p. 36. Para el pensamiento de Encina
vase tambin Carlos Ruiz, "Conservantismo y nacionalismo en el pensamiento
de Francisco Antonio Encina", en Renato Cristi y Carlos Ruiz, op. cit.; Guillermo
Feli Cruz, Francisco Antonio Encina, historiador, Santiago, Nascimiento, 1967; y,
en un registro francamente descalificatorio, Ricardo Donoso, Francisco A. Encina,
simulador, 2 vols., Santiago, 1969.

37
F
Julio P into Vallejos

vamente de carcter interpretativo-ensaystico: la Fisonoma hist


rica de Chile (1948) y la Fiispanoamrca del dolor (1968), ambas pro
fundamente marcadas por una visin negativa del tiempo que le
haba tocado vivir. Fue tambin el fundador del Instituto de His
toria de la Pontificia Universidad Catlica de Chile, institucin
a travs de la cual su legado intelectual se ha reproducido y ali
mentado hasta nuestros propios das.15
Como se ha reiterado ms de alguna vez en los prrafos que
preceden, el legado de los autores analizados ha excedido larga
mente el mbito del oficio historiogrfico. Dentro de los lmites de
este ltimo, valga insistir en la predileccin por el gnero ensaysti-
co y en el arraigo de algunas ideas-fuerza como la excepcionalidad
chilena o el orden portaliano. A travs de la reedicin de sus obras,
pero tambin de su reverberacin en la enseanza pblica y en
los medios de comunicacin, estas ltimas han echado profundas
races en lo que podra denominarse un "sentido comn" histrico
que atraviesa amplias capas de nuestra sociedad. Por otra parte, y
apuntalando esta capacidad de penetracin, las tesis nacionalistas-
conservadoras han actuado como una matriz ideolgica de la
derecha chilena contempornea, tanto en sus expresiones ms
estrictamente nacionalistas como en el integrismo conservador
asociado a figuras polticas como Jaime Guzmn, de gran influencia
ideolgica en la dictadura de Augusto Pinochet. De hecho, y como
se ver ms adelante, esta experiencia poltica se inspir explcita y
fervorosamente en el pensamiento de historiadores como Edwards,
Encina o Eyzaguirre, actualizado para los efectos de una sociedad
que enfrentaba las postrimeras del siglo XX por continuadores de
la talla de Mario Gngora o Gonzalo Vial. En ese sentido, no sera
exagerado sostener que la escuela nacionalista-conservadora no
hizo slo historiografa, sino tambin historia.

15 Sobre el pensamiento y la obra de Eyzaguirre, vase Carlos Ruiz, "Cor-


porativismo e hispanismo en la obra de Jaime Eyzaguirre", en Cristi y Ruiz, op.
cit.; Cristian Gazmuri, Mariana Aylwin y Juan Carlos Gonzlez, Perspectiva de Jaime
Eyzaguirre, Santiago, 1977; y Sergio Villalobos, op. cit., pp. 28-31, 40-42.

38
Cien aos de propuestas y combates

2. La h i s t o r i o g r a f a c o m o
INSTRUMENTO DE CAMBIO, 1950-1973

El orden oligrquico cuya agona ha consignado el apartado an


terior qued definitivamente sepultado bajo la Gran Depresin en
la que se precipit el mundo capitalista a contar de 1929. Como
a otros pases latinoamericanos, los esfuerzos por sortear ese
temporal derivaron a la postre en un nuevo diseo social que
permiti estabilizar la situacin durante unas cuatro dcadas, y
que en esa misma virtud los analistas chilenos han denominado
"Estado de compromiso".16 Hubo, en efecto, algunos consensos
bsicos en torno a los cuales los actores sociales depusieron tem
poralmente el signo confrontacional que haba caracterizado el
periodo inmediatamente anterior. Entre ellos pueden enumerarse
el proyecto de industrializacin por sustitucin de importaciones,
la aceptacin de un nuevo rgimen poltico cimentado en la Cons
titucin de 1925 y en un reconfigurado sistema de partidos, y una
suerte de pacto social encaminado a una mayor integracin de sec
tores hasta entonces marginados de la discusin pblica y de lo
que T. H. Marshall ha denominado la "ciudadana social"; todo
ello bajo los auspicios de un Estado que la gran mayora de los
agentes involucrados quera ver ejerciendo un papel unificador y
conductor.
Bajo el alero de este ordenamiento, la sociedad chilena expe
riment procesos que terminaron por transformar significativa
mente su fisonoma poltica y material, y por tanto su forma de
entenderse a s misma y a su pasado: la instalacin de una so
ciedad "de m asas", con altos ndices de urbanizacin y fuertes
identidades colectivas, generalmente de orientacin clasista; la
lucha por una mayor democratizacin poltica^ social; la creciente

16 En rigor, esta denominacin ha sido acuada por el socilogo brasileo


Francisco Weffort en referencia al tipo de rgimen que oper en su pas entre 1930
y 1964, y que se inscribe en el fenmeno ms general, por lo dems muy discutido,
del "populismo". Su adopcin para el caso chileno se identifica con autores como
Norbert Lechner, La democracia en Chile, Santiago, 1970; Manuel Antonio Garretn, El
proceso poltico chileno, Santiago, Flacso, 1983; y Toms Moulian, La forja de ilusiones:
el sistema de partidos 1932-1973, Santiago, ARCIS-Flacso, 1993.

39
r
Julio P into Vallejos

influenciadle la educacin formal y de los medios de comunicacin


masivos. En toda esta construccin, la deliberacin generalizada
y el protagonismo de todos los actores sociales adquirieron una
legitimidad que el rgimen oligrquico tradicional no haba reco
nocido. En tal sentido, la nocin de Chile como proyecto en que
todos podan y deban participar cobr una materialidad mucho
ms visible que antes.
Pero tal vez por eso mismo, y aunque la unidad nacional y la co
hesin social fueron efectivamente objetivos altamente valorados
(como lo fue tambin la superacin del subdesarrollo), el consenso
entre actores tan diversos fue incubando un creciente cmulo de
tensiones. Algunas se derivaban del contexto internacional del mo
mento, marcado por la Guerra Fra y las polaridades irreductibles
las que ella dio lugar, y que en el caso de Chile se expresaron en
j fenmenos como la proscripcin legal del Partido Comunista entre
[ 1948 y 1958, o el impacto, anlogo al de otros pases del continente,
que tuvo la Revolucin Cubana. Otras tuvieron su origen en insu
ficiencias infernas, las que se fueron haciendo ms y ms evidentes
a medida que el modelo sustitutivo de importaciones entraba en
un estancamiento muy difcil de remontar, y que se tradujo en de
mandas crecientemente insatisfechas y propuestas de solucin ca
da vez ms excluyentes. Fue ste el cuadro que finalmente tom
cuerpo a partir de 1958 en el esquema llamado de los "tres tercios",
mediante el cual las principales corrientes de opinin poltica y
social articularon sus particulares visiones que a la postre se
revelaron irreconciliables de pas. El desenlace de esta historia
comenz a escribirse en septiembre de 1970 con la eleccin a la
presidencia de Salvador Allende y su programa de "Socialismo
a la chilena", y concluy casi exactamente tres aos despus con
el golpe militar de septiembre de 1973. El Estado de compromiso
mora desgarrado por sus propias contradicciones.17
Dentro de este contexto de cambio social, democratizacin y
polarizacin poltica se articul lo que este recuento considera
la "segunda gran corriente historiogrfica del siglo XX chileno, y

17 Este proceso ha sido lcidamente analizado en su dimensin poltica por


Ricardo Yocelevzky R., Chile: partidos polticos, democracia y dictadura 1970-1990,
Santiago, Fondo de Cultura Econmica, 2002; caps. 1 y 2.

40
C ien aos de propuestas y combates

o aleuna manera vino a desafiar la hegemona nacionalista-


^^cprvdora analizada ms arriba (cuya potencia, en todo caso,
sigui siedodnuy palpable). En estricto rigor, el desafo se canaliz
'"travs 3e dosgrandes vertientes: una ms abiertamente poltica,
- ^ g ^ "^ g p u p _erTtorno a los llamados historiadores marxistas
"clasicos"pyotra ms aspticamente "acadm ica" aunque con
coTc^slIdTcas a'Tjpostre igualmente evidentes, cuyo
nrclpl referente era la escuela francesa de os rmales. En los
prrafos qu siguen se procurar caracterizar someramente cada
una de ellas, insistiendo s en la necesidad de reparar en que ambas
representaban una postura contestataria respecto a las visiones
historiogrficas ms establecidas, y que por lo tanto su verdadero
efecto de transformacin slo pudo calibrarse hacia el final del
periodo bajo revisin. En realidad, slo la visin retrospectiva
nos permite discernir su xito en cuanto a levantar una lectura
contrahegemnica de la experiencia histrica nacional, y que ni los
rigores de la dictadura militar seran capaces de erradicar.
En lo que toca a la historiografa marxista "clsica", el hito fun
dacional generalmente se sita en el Ensayo crtico del desarrollo
econmico-social de Chile de Julio Csar Jobet, publicado por primera
vez en l9 5 ~ A rticulando en forma_sistemtica una sensibilidad
que se vena incubando desde los aos veinte, y que ya se haba
expresado en algunos escritos precursores,18 la obra de Jobet se
vali del mismo gnero ensaystico cultivado con tanto xito por
la historiografa conservadora para impugnar tanto las premisas
como las conclusiones sobre las que esta ltima sustentaba toda
su reflexin. Comenzaba afirmando lapidariamente que la historia
nacional an estaba por escribirse, superando gravsimas dis
torsiones y omisiones en lo que hasta ese^ momento pasaba por
historiografa:

18 As los denomina Jorge Rojas Flores en un lcido y exhaustivo estudio


sobre la historiografa obrera chilena, en el que tambin da cuenta de la escuela
marxista clsica, titulado "Los trabajadores en la historiografa chilena: balance y
proyecciones" en Revista de Economa y Trabajo, nm. 10, Santiago, PET, 2000. Entre
tales precursores destaca a Domingo Amuntegui Solar con su obra Historia social
de Chile, Santiago, Nascimento, 1932; y las memorias de prueba de ngel Caldern
Barra y Tulio Lagos Valenzuela, de 1937 y 1941.

41
*

J ulio P into Vallejos

No es un juicio aventurado afirmar que la historia de Chile est por


hacerse. Hasta el presente no ha sido ms que el relato de los grandes
magnates del pas y la crnica de la clase pudiente, cuyos privilegios
ocupan el sitio preponderante, como si no existiera nada fuera de
ellas.

Y extendindose un poco ms:

Si es verdad que en nuestro pas se ha cultivado en forma preferente


el gnero histrico, con una constancia y delectacin especiales, lo ha
sido siempre con un criterio narrativo y erudito de tal manera que por
una curiosa paradoja, el verdadero desarrollo histrico de Chile, por
lo menos desde la Independencia, es conocido de modo deformado;
ignorado en hechos capitales; adherido a personalidades exaltadas
desproporcionadamente a su importancia intrnseca o a su rol jugado
realmente, a causa del espritu de familia o de clase que ha guiado el
criterio de la mayor parte de nuestros historiadores, mientras que otros
personajes de mrito efectivo y de gravitacin poderosa han sido injus
tamente rebajados o mistificados en su accin e ideas.19

Para reparar el vaco, deba primeramente incluirse en el relato


histrico a su verdadero protagonista, hasta entonces ausente: el
pueblo. "Es necesario", dictaminaba Jobet, "llevar a cabo la historia
del pueblo chileno, cuyas condiciones de vida se han desconocido,
para destacar el papel decisivo y fundamental que ha jugado en
la evolucin de la nacionalidad"; porque "es la masa laboriosa,
el pueblo, la decisiva en el desarrollo de la sociedad y son los
millones de trabajadores que alimentan y visten al mundo entero
los verdaderos hroes de la vida, ya que su tarea inmensa decide
la suerte de las colectividades, de las naciones, de la historia". En
Chile, sin embargo, "las clases oprimidas, el pueblo, no han tenido
sus propios historiadores y la historia de Chile ha sido asimilada,
por lo comn, a la de su clase pudiente, o clase superior como se

19 Julio Csar Jobet, Ensayo crtico del desarrollo econmico-social de Chile, 2a ed.,
Santiago, Universitaria, 1955, p. 6. Todas las citas de esta obra proceden de esta
edicin.

\ 42
C ien aos de propuestas y combates

l
autodenomina, y al anlisis de sus leyes, siempre divorciadas de la
existencia prctica del pueblo".
Esta visin reduccionista de la historia se expresaba tambin en
la exclusin de todo aquello que escapaba a los estrechos crculos
del accionar poltico, blico o jurdico de las elites: "casi todos
nuestros historiadores han entendido por historia solamente la
historia poltica, o 'historia de los acontecimientos'", otorgando
una importancia desmedida a "la cronologa y los nombres, a las
guerras y a los caudillos". Desde el punto de vista de Jobet, esta
focalizacin eluda el estudio de los planos donde verdaderamente
se gestaba y se resolva el quehacer histrico, que eran los de la
economa y las relaciones sociales:

La base del d esarrollo de la so cied ad h u m an a reside en la econ om a, o


sea, la lucha que el h om b re sostiene co n la n atu raleza p o r la existencia,
de tal m od o que la h istoria se halla m o v id a p o r in tereses m ateriales, es
decir, p o r la n ecesid ad que el h om b re tiene de alim en tacin , vestido,
vivienda, calefaccin y h erram ien tas. Y el m o to r de la historia es la
lucha de las clases sociales, seg n el sitio que o cu p an en la p ro d u cci n
econm ica. D e las clases o p rim id as, e xp lo tad as, co n tra las clases que
las oprim en y exp lotan . La esen cia de la historia con siste en el d esa
rrollo y m od ificacin g ra d u a le s d e la so cied ad h u m an a, con el objeto
de satisfacer en una form a m s a d e cu a d a las n ecesid ad es m ateriales y
porque sean satisfech as d e la m an era m s justa posible, de tal su erte
que los bienes terren ales se d istrib u y an entre to d o s, seg n sus n ece
sidades.20

As, el proceso de reescritura histrica a que invitaba Jobet


supona alterar radicalmente los nfasis tradicionales, situndolos
donde a su juicio verdaderamente deban estar: en el pueblo, y
en lo econmico y social. A ello destinaba su ensayo, y por las
caractersticas mismas de su objeto slo poda valerse del ins
trumental terico ms indicado para tal efecto, el materialismo
histrico: "Esta fecunda teora, y cientfico mtodo de investigacin, A
que es el materialismo histrico aplicado al estudio del desarrollo

Jobet, op. cit., p. 17.

43
J ulio P into Vallejos

nacional, nos permite una comprensin y explicacin claras de su


desenvolvimiento, sucesos, hombres y fenmenos tpicos".
La tarea as definida, sin embargo, no se justificaba slo por
un prurito de correccin o adecuacin intelectual, encaminado a
disipar los errores consagrados por la historiografa tradicional.
Tambin se trataba de poner este nuevo conocimiento al servicio
de las grandes necesidades y desafos de su propio tiempo, con
virtindolo en un instrumento para la accin:

A los n u ev o s h isto riad o res co rresp o n d e la e n o rm e tarea de an alizar y


c o m p re n d e r el p a sa d o nacion al en su v e rd a d e ra raz, con el objeto de
p o d e r p resen tar m s e x a c ta y realm en te el m o m e n to actu al tan denso
d e p ro b lem as g rav es y n ecesid ad es ag u d as, cu y a resolu cin ad ecuad a
e x ig e la in terp retacin franca y valero sa de la realid ad , sin prejuicios
y sin m ezq u in as lim itaciones, co m o nico ca m in o p ara co n seg u ir la
v e rd a d e ra tran sfo rm aci n estru ctu ral y p ro g re siv a que Chile requiere
si n o p reten d e q u ed ar a la za g a de la h isto ria.21

Se trataba, en suma, de construir una historiografa no slo ms


cientficamente correcta, sino capaz de aportar fructferamente a
la necesaria "transformacin de Chile en sus bases econmicas
y sociales, hasta conseguir el funcionamiento de una verdadera
democracia, en donde imperen la justicia econmica, la igualdad
social y la libertad que permitan un desarrollo histrico armonioso
y fecundo".
A partir de estas coordenadas, a la vez epistemolgicas y pol
ticas, el ensayo de Jobet se internaba en un recorrido panormico
de la historia chilena desde el momento de la Independencia, con
resultados previsiblemente muy distintos a los de las escuelas
anteriores. La ruptura interpretativa no se daba, sin embargo, en
todos los aspectos considerados. Guardando un claro paralelismo
con Edwards, por cierto ms analtico que valrico, Jobet cataloga
ba el rgimen portaliano como una restauracin colonial, que para
l implicaba un retroceso hacia formas feudales de organizacin
econmica y social:

21 lbid., p. 18.

44
C ien aos de propuestas v combates

^La dictad u ra portaliana signific la in stau raci n d e las form as colonia


les bajo la ap aren te estru ctu ra rep u blican a. Se p ro d u ce lo que el p en sa
dor argentino Jos Ingenieros d en om in ara "la re sta u ra ci n ". E n efecto,
los caudillos e ideas del m o v im ien to em an cip ad o r son ap lastad o s y se
im pone un retorn o a la realid ad p rerrev o lu cio n aria, d o m in an d o de
nuevo los intereses afectad os p o r la revolucin. La esttica colonial
trata de im p erar ah og an d o el nico bien efectivo que nos diera la
em ancipacin: la conciencia poltica y cu ltu ral, el noble anhelo de
superar la inercia y el atraso de los das colon iales.22

Bajo un prisma inequvocamente ilustrado, Jobet culpaba a esta


"restauracin colonial" de gran parte de los males que han afec
tado a la sociedad chilena, proyectando sus efectos hasta su
propio presente. La expresin ms estructural de este fenmeno se
identificaba con la solidez y longevidad del latifundio, y de la clase
social que ha cimentado en l su ms que centenaria hegemona. En
relacin con lo primero, el Ensayo crtico no trepidaba en catalogar
al latifundio como "la gran rmora del desenvolvimiento natural y
fecundo de la sociedad chilena. Ha impedido un desarrollo vasto
de la agricultura; no ha permitido el crecimiento de la produccin
agropecuaria y ha causado la horrible miseria de las clases cam
pesinas, a la vez que ha sido el ms serio obstculo para el fun
cionamiento de un rgimen poltico democrtico". Y en cuanto a
sus dueos, a quienes ms de alguna vez calific como "seores
feudales", sostena que "basado en el poder econmico y poltico
de la gran propiedad es que los terratenientes han orientado la vida
econmica, poltica y cultural del pas, desde la Independencia has
ta nuestros das, a travs del gobierno, los bancos, la desvaloriza
cin sistemtica de la moneda en su provecho. Su dominio ha
negado obstinadamente a la masa laboriosa de la nacin el acceso
justo, a que tiene derecho, del bienestar material y de la cultura".
Sentando un diagnstico compartido por otros historiadores de
su misma persuasin, y tambin por muchos crticos sociales de su
momento, Jobet instalaba as al rgimen latifundiario como una
de las estructuras ms persistentes y perniciosas de nuestra

22 Ibid., p. 34.

45
Julio P into Vallejos

historia, y como la clave explicativa de muchos procesos y falencias.


Slo una reforma agraria, como la que se empez a implementar
quince aos despus de la publicacin del Ensayo, podra corregir
esta gruesa distorsin de lo que a su juicio constitua un desarrollo
histrico "norm al".
La nocin de que los procesos histricos deban ceirse a una
periodizacin uniforme, modelada en las experiencias noratlnti-
cas, era un supuesto con bastante arraigo en el pensamiento
marxista, y por tanto no extraa que haya sido absorbido por los
historiadores chilenos afectos a ese paradigma. En ese contexto,
la aparente persistencia de la feudalidad tenda a verse como un
fracaso histrico, asimilado a una "revolucin burguesa que no
fue". En el caso chileno, segn Jobet, s hubo hacia mediados del
siglo XIX un principio de constitucin de una burguesa "vigorosa
y pujante, distinta de la aristocracia terrateniente", capacitada
para conducir el trnsito desde una economa feudal hacia otra
capitalista. A la postre, sin embargo, esta fructfera y necesaria
confrontacin se diluy debido al afianzamiento del modelo pri
mario-exportador y lo que podra denominarse la "cooptacin"
de la emergente burguesa, frustrndose as el cumplimiento de
su rol histrico. El deprimente desenlace se consolid tras la vic
toria chilena en la Guerra del Pacfico, cuando el pas entero se
torn tributario de la vulnerable, y en definitiva transitoria, bo
nanza salitrera. Confiadas en un auge exportador sobre el cual no
ejercan mayor control, las clases dirigentes se fundieron en una
alianza que termin por conformar una estructura hbrida, a medio
camino entre el feudalismo y el capitalismo:

La aristo cracia terraten ie n te y la b u rg u esa liberal ya n o se co m b aten . Se


fu n d en p o r el en trelazam ien to d e sus in tereses eco n m ico s. C oexisten
el feu d alism o ag rario y el n acien te cap italism o ind ustrial. L a g u erra
social term in a siem p re co n el ap lastam ien to de u na de las clases en
lu ch a o en la co n su n ci n de am b as. En el ca so d e la o lig arq u a feu d al y
la b u rgu esa d em olib eral ch ilen as, se p ro d u ce su a lian za.23

23 lbid., p. 121.

46
Cien aos de propuestas y combates

En la cristalizacin de este anmalo proceso, un papel determi-


ante fue el desempeado por las fuerzas del "imperialismo". Im-
ulsados por la necesidad de maximizar sus tasas de ganancia, los
P teg jg j capital internacional se desplazaron hacia las zonas
erifricas para constituir en ellas lazos de dependencia que termi
naron por distorsionar su propio desarrollo histrico, configu
rando, junto al latifundio, un segundo freno de carcter estruc
tural:

El im perialism o, que es un fen m en o de ca r cte r e co n m ico (explo


tacin y despojo de las riqu ezas y ren tas n acion ales), tiene tam bin
consecuencias polticas (m enoscab o de la soberana e independencia
polticas) y m orales (co rru p ci n de la clase gob ern an te que lo sirve,
entregndole el p atrim on io n acion al e intensificando la expoliacin de
las clases laboriosas). Su exp lotacin consiste en llevarse las utilidades
chilenas, las ren tas de Chile, el trabajo d e los chilenos, al extranjero,
im pidiendo que el pas se cap italice y p u ed a co n ta r con los fondos
suficientes p ara crear industrias y p erfeccio n ar las escasas que existen;
desarrollar y estim u lar la ag ricu ltu ra; d a r un fuerte im pu lso a la eco
nom a en su con ju nto.*24

Anticipndose al auge que cobrara algunos aos despus la


teora de la dependencia, pero inspirndose ntidamente en la teo
ra del imperialismo formulada por Lenin, Julio Csar Jobet ya
ennciaba en 1951 lo que sera otro motivo recurrente de la his
toriografa marxista en Chile: el papel a la vez protagnico y ne
fasto de la asimetra econmica y la inversin extranjera. Otro
integrante de esta corriente historiogrfica, Hernn Ramrez Ne-
cochea (sobre cuya obra se hablar ms en otro lugar), dedicara
aos despus una obra completa a esta temtica, corroborando la
complicidad de los intereses imperialistas en los fracasos pasados
y las penurias presentes.25 Curiosamente, un diagnstico hasta
cierto punto anlogo haba sido elaborado varias dcadas antes por

24Ibid., pp. 218-219.


25 Se trata del libro Historia del imperialismo en Chile, publicado en 1960 por la
empresa editora Austral.

47
J ulio P into Vallejos

Francisco Antonio Encina, quien vea la dependencia econmica


como un sntoma ms de la decadencia en que se haba sumido
el pas al agotarse el empuje portaliano.26As, en una inusual coin
cidencia, Jobet cita al historiador conservador para reforzar su
conviccin de que slo la derrota del imperialismo permitira "un
desarrollo industrial verdadero y armnico", retomando lo que a
su juicio constitua la senda histrica correcta.
La nocin de un desarrollo truncado por la intromisin extranje
ra y la irresponsabilidad de las clases dirigentes nacionales daran
pie a una de las hiptesis ms persistentes de la historiografa de
izquierda, estrechamente vinculada a la "revolucin burguesa que
no fue". A semejanza del mito portaliano elaborado por la escuela
nacionalista-conservadora, los historiadores marxistas ayudaron
a conformar una visin del gobierno del presidente liberal Jos
Manuel Balmaceda (1886-1891) como el nico intento serio de en
frentarse al imperialismo y encauzar al pas por una senda de cre
cimiento autnomo y verdaderamente progresista, lo que por cier
to amenazaba seriamente los intereses reaccionarios de la "clase
terrateniente y plutocrtica". Afirma al respecto Jobet:

Podemos ver cmo Balmaceda propiciaba ya la intervencin del Es


tado en la economa para lograr la industrializacin y la produccin
diversificada con el propsito de transformar la estructura econmica
nacional, aumentar la produccin y mejorar las condiciones de vida
de la poblacin. De ninguna manera pensaba que pudiera el pas sub
ordinarse al predominio de la industria extractiva, basada en el sali
tre, sino que deseaba que sta fuera el punto de partida del desen
volvimiento industrial propio de Chile. Y su gobierno tuvo por objeto
llevar a efecto estas ideas orientadoras de su programa de estadista.
Llev a cabo una obra admirable de progreso material y educacional
y plante la resolucin de los grandes problemas estructurales de la
nacin: nacionalizacin de su minera, socializacin del crdito y reor
ganizacin de la agricultura.27

26 Este anlisis se expone en Nuestra inferioridad econmica (Santiago, 1911), el


primer texto publicado por Encina.
27 Ibid., pp..77-78.

48
C ien aos de propuestas y combates

)
Aunque la historiografa posterior ha debatido intensamente
la efectividad emprica de esta caracterizacin,28lo que
en torno a
rta destacar aqu es que para Jobet la presidencia de Balmace-
imP s(y G GOnstitua un ndice de lo que debera haber sucedido si
^historia hubiese seguido un curso lgico y los actores hubiesen
lido con su deber, sino que tambin anticipaba las tareas
todava pendientes. Congruentemente, la guerra civil que puso
trmino a esa experiencia pasaba a ser vista como una reaccin
interesada de los beneficiarios del orden que urga transformar, y
que permanecan como los principales obstculos para el desarrollo
nacional:

La 'revolucin' de 1891 no se debi a u n sim ple conflicto constitucional


de carcter poltico, co m o la h an p resen tad o casi tod os los h istoriad ores,
sino que su cau sa esencial rad ica en los g ran d es p ro y ecto s econ m icos
y sociales d e B alm aced a, que afectaban h o n d am en te a la clase terra
teniente y p lu tocrtica y a los co n so rcio s im perialistas.

Al derribar al progresista presidente, con un costo de miles de


vidas humanas, estas fuerzas habran "impedido que Chile entrara
por una senda de verdadero progreso y avance econmico, social
y cultural". O como lo dice el ya nombrado Ramrez Necochea,
que fue entre sus congneres quien ms elabor esta interpretacin
del gobierno balmacedista, la guerra civil de 1891 no fue ni ms
ni menos que una contrarrevolucin, y su desenlace impidi que
Chile "se ubicara en un plano ms alto de evolucin, forjando su
subdesarrollo y consagrando plenamente su dependencia respecto
al imperialismo". Si hubiese vencido Balmaceda, por el contrario,
"el Chile de hoy sera muy distinto de lo que es".29

19 Se puede ver al respecto el artculo de Harold Blakemore, "The Chilean


Revolution of 1891 and its Historiography", Hispanic American Historical Review,
vol. 14,1965; Marcos Garca de la Huerta, Chile 1891: la gran crisis y su historiografa,
Santiago, Edeh, 1981; y Luis Ortega (ed.), La Guerra Civil de 1891. Cien aos hoy,
Santiago, Universidad de Santiago, 1991.
29 La tesis de Ramrez Necochea fue formulada por primera vez en 1951,
el mismo ao de la publicacin del Ensayo crtico de Jobet, en su obra La guerra
civil de 1891. Antecedentes econmicos. Posteriormente fue corregida y aumentada,

49
ir

J u lio P into V a i . i ljos

La derrota balmacedista, por tanto, fue interpretada por Jobety


Ramrez como la consagracin definitiva de la frustracin histrica
de Chile/'0 y como el prembulo a un siglo xx que el primero de los
nombrados pinta en colores tan sombros y decadentes como las
mejores pginas de un Edwards o un Encina:

El atraso econ m ico-so cial ha d eterm in ad o una gran d ecad en cia moral
A causa de la p erm an en te m iseria, la m o ralid ad nacional ha descend-
do p rofu n dam ente. La au sterid ad , el sen tid o de responsabilidad y ja
sob ried ad que existieron , ev id en tem en te, en el siglo XIX y constituyeron
los p un tos de ap oyo del d esen volvim ien to del pas, se lian desmorona
do para d ar paso a un d esen fren ad o am b ien te de co rru p ci n , medio
cridad , co m p a d ra z g o , o p o rtu n ism o y d ecad en cia. La clase dominante
en el p asad o p osey, en relativo g ra d o , tales valores a p esar de su
egosm o. Los ha p erd id o totalm ente. En este balance ttrico de nuestro
pas, tal v ez el h ech o m s alarm an te es la co n stan te d ecaden cia dla
m oralidad n acio n al.11

Considerando que al escribirse estas palabras haba transcurrido


medio siglo desde el discurso de Mac Iver, y un cuarto desde la
aparicin de La fronda aristocrtica, no deja de resultar sorprendente
la persistencia y coincidencia en el pesimismo entre pensadores de
perspectivas tan diversas. Sin embargo, para Jobet, como para sus
colegas marxistas en general, esta honda tragedia del pas, cada
da ms esquilmado y empobrecido a causa del predominio de
privilegios seculares en alianza con elementos internacionales que
nos tratan en calidad de colonia" ocultaba igualmente una semilla

apareciendo con el ttulo definitivo de Bahunceda y la contrarrevolucin de 1891


Santiago, Universitaria, 1972.
' Esta nocin de "frustracin histrica" cobr gran celebridad gracias al ensayo
del economista Anbal Pinto, Chile, un caso de desarrollo frustrado, la. ed., Santiago,
Universitaria, 1959. En esta obra de evidente estirpe "cepalina", y cuyo carcter era
bsicamente interpretativo e histrico, Pinto puso sobre el tapete la asimetra qut
a su juicio evidenciaba el desarrollo histrico chileno: muy fuerte en lo poltico-
institucional, pero muy mediocre en lo econmico. Sus numerosas reediciones dan
testimonio del impacto que provoc en la opinin nacional.
11Jobet, op. cit., p. 229.

50
C ien aos de propuestas y combates

de esperanza. Porque en el momento mismo en que se consagraba


ei fracaso histrico surga el actor destinado a protagonizar su
superacin: la clase obrera, que desde su propia explotacin de
ba forjar "la conciencia de sus intereses especficos, de su rol so
cial, de su papel histrico como clase nueva y vigorosa". Hasta
el imperialismo, gran "obstculo para el incremento econmico
del pas y Para e* bienestar de sus grandes masas productoras",
tena como "concurrencia positiva la formacin de un proletariado
vigoroso, originado al industrializar las faenas de extraccin de
las materias primas, fuerza social en la que reside uno de los ms
slidos apoyos para emancipar econmicamente a nuestra socie
dad y obtener nuestra liberacin nacional". As, y en estricta con
cordancia con lo que estableca el materialismo histrico, de las
propias contradicciones sociales deba emanar el agente encargado
de su resolucin, cuya presencia en el acontecer del siglo XX sera
una realidad indesmentible y esperanzadora. Y a esa tarea, en su
doble condicin de historiador y de militante, Jobet llamaba a su
marse a sus colegas y a todos quienes pensaran como l.
El llamado fue recogido y ampliado por toda una generacin de
historiadores que, aun discrepando a menudo fuertemente entre s,
comparten lo suficiente como para ser agrupados en un conjunto
doctrinario coherente e inteligible. Es verdad que, tras la aparicin
del Ensayo crtico, la mayora no desarroll esta opcin a travs
de un registro tan panormico y explcitamente interpretativo,
sino ms bien en estudios ms acotados y empricos.32 Formados
profesionalmente en la disciplina histrica, no les cost percibir
que los vacos que con tanta fuerza denunciaban no podan lle
narse sino a travs de un trabajo de recopilacin y ordenamiento
para el que contaban con muy poco camino adelantado. De esa
forma, el aporte historiogrfico de la escuela marxista clsica se fue
plasmando a lo largo de las dcadas de 1950 y 1960 en una serie de
monografas que respondan a los nfasis y lineamientos esbozados

32 Aqu habra que exceptuar parcialmente al texto de Marcelo Segall Desarrollo


del capitalismo en Chile. Cinco ensayos dialcticos, publicado dos aos despus del
Ensayo crtico. Aunque contena abundantes elementos empricos, este estudio
tenda a no identificar la fuente de dicha informacin. En general, y haciendo honor
a su ttulo, priv en l un registro ms interpretativo que monogrfico.

51
J ulio P into Vallejos

en la obra de Jobet. Sin entrar en un anlisis tan pormenorizado


como el que se ha hecho con el Ensayo crtico, es posible hacer un
rpido recuento de sus principales lneas de reflexin.
La ms concurrida, y la que ha dejado huellas ms duraderas
y como era de esperar fue la consagrada a reconstruir y
divulgar la historia obrera, identificada explcitamente como la
clave para comprender el devenir chileno y mundial en general.
El propio Jobet incursion en este terreno a travs de su Reca-
barren. Los orgenes del movimiento obrero y del socialismo chilenos,
publicado en 1955, en el que apoyndose en la figura de uno de
los ms reconocidos fundadores de nuestro movimiento obrero,
reflexiona sobre el desarrollo en Chile de una conciencia social y
polticamente revolucionaria. Otro de los autores nombrados, Her
nn Ramrez Necochea, publicaba un ao despus la Historia del
movimiento obrero. Antecedentes, siglo XIX, un desembozado intento
por establecer la primaca histrica del proletariado en el acontecer
nacional (el proletariado es en Chile lo mismo que en todo el
mundo la clase a la que pertenece el porvenir"). Aparte de su
propia obra, Ramrez dirigi durante estos aos varias tesis de
grado que contribuyeron a engrosar el torrente de la historiografa
obrera en gestacin, mereciendo entre ellas una especial mencin
la de Fernando Ortiz Letelier (El movimiento obrero en Chile, 1891
1919. Antecedentes), publicada en forma postuma tras su desapa
ricin en 1976 por obra de la dictadura pinochetista.33 Pero de
todos los integrantes de la escuela marxista clsica, quien ms
aport al desarrollo de la historiografa obrera, especialmente en
su dimensin ms emprica, fue Jorge Barra Sern.34 Tanto a tra-

33 El libro de Ortiz se public en Madrid en 1985 por Ediciones Michay, a modo


de homenaje a la trgica muerte de su autor.
34 El primer eslabn en la produccin de Barra fue su memoria para optar al
ttulo de Profesor de Historia y Geografa, defendida en 1953 ante la Universidad de
Chile, con el nombre de "Los movimientos sociales de principios del siglo XX (1900
1910)". Esta fue seguida en 1960 por una segunda memoria de prueba, esta vez para
obtener el ttulo de Licenciado en Ciencias Jurdicas y Sociales, denominada "Los
movimientos sociales en Chile desde 1910 hasta 1926 (aspecto poltico y social)''.
Luego vendran su Trayectoria y estructura del movimiento sindical chileno 1946-1962,
Santiago, Insora, 1963; Breve historia del sindicalismo chileno, Santiago, Insora, 1967;

52
C ien aos de propuestas y combates

vs de sus monografas como de sus trabajos de sntesis, Barra


otorg especial relevancia al desarrollo del sindicalismo y de las
expresiones ms "orgnicas" de accin proletaria, fortaleciendo la
nocin, presente en todos los cultores de este tipo de enfoque, de
una evolucin lineal y ms o menos teleolgica desde formas "in
feriores" a "superiores" de conciencia, cuya culminacin final de
ba residir en la organizacin revolucionaria y la toma del poder
(razn por la cual, dicho sea de paso, sus obras no daban mucha
cabida a actores populares no obreros).
En esta lgica, no es de extraar que la bsqueda de los histo
riadores marxistas se deslizara casi inevitablemente desde la his
toria obrera propiamente tal hacia la historia de los partidos polti
cos vinculados a dicha clase, expresin supuestamente culminante
de su maduracin como actor histrico y social. Una visin de la
historia que aglutinaba la pretensin analtica con el llamado a la ac
cin conduca directamente al compromiso militante, traducido en
el caso de los cultores ms conocidos de esta escuela en sendas
obras de historia partidaria (de sus propios partidos): la Historia
del Partido Socialista de Chile, de Julio Csar Jobet (Santiago, Prensa
Latinoamericana, 1971), y el Origen y formacin del Partido Comu
nista de Chile, de Hernn Ramrez Necochea (Santiago, Austral,
1965). Haciendo explcita su conviccin sobre el papel histrico
de los partidos marxistas, Jobet afirmaba al comienzo de su His
toria del Partido Socialista de Chile que "nicamente la accin orga
nizada de las masas por medio de un partido disciplinado, con
cuadros combativos, conscientes de su misin histrica y social,
podra cumplir el anhelo de crear una sociedad socialista, impi
diendo cualquier descomposicin democrtico^ burguesa o_el apro
vechamiento personalista de las masas". An ms enftico era
Ramrez Necochea al justificar Fa importancia histrica de su partido:

durante el siglo xix y en los p rim ero s d ecenios del siglo XX, la socied ad
chilena tu vo m u y im p o rtan tes m u tacion es eco n m ico -so ciales, pol-

El movimiento obrero en Chile. Sntesis hstrico-social, Santiago, Coleccin Trgono,


1971; y su Historia de la CUT, Santiago, Prensa Latinoamericana, 1971. Para un lcido
anlisis de esta obra vase forge Rojas, op. ct., pp. 52-55.

53
!
J ulio Pinto V allejos

ticas y culturales. Todas ellas llevaron el signo del capitalismo. Por lo


mismo, estuvieron bsicamente ligadas a los procesos de formacin y
de desarrollo de la clase obrera. La presencia del proletariado y de sus
antagonismos con la burguesa dieron origen al movimiento sindical y
poltico obrero, de cuyas races surgira el Partido Comunista; ste, por
tanto, es un fruto natural de la evolucin seguida por el pas durante
los ltimos ciento cincuenta aos

y conclua, en un tono casi mesinico;

El Partido Comunista es el ms nacional de todos los partidos de


Chile. Su obra est fecundada por la vida, el esfuerzo, el herosmo
y el sacrificio de miles de heroicos combatientes de nuestro pueblo
que impulsados por incontenibles anhelos de redencin, han sido
militantes, simpatizantes o amigos del Partido durante ms de medio
siglo. Su espritu sintetiza los ms puros ideales de los mejores hombres
de nuestra tierra: sus trabajadores.35

Pero una concepcin dialctica de la historia obviamente no


poda agotarse en el estudio de una sola de las clases en lucha. De
este modo, y como ya lo haba hecho el Ensayo crtico de Jobet, la
obra de los historiadores marxistas tambin abarc temas de al
cance ms global, que a su juicio contribuan a dar cuenta de las
peculiaridades de la lucha de clases en Chile. Particularmente
prolfica en este sentido fue la bsqueda de Hernn Ramrez
Necochea, quien incursion en temas como las causas econmicas
de la independencia chilena, el impacto del imperialismo en este
pas, y la ya mencionada interpretacin sobre el carcter progresista
de la presidencia de Jos Manuel Balmaceda.36 Por su parte, Jobet
tambin abord la historia de la educacin chilena, la de los
precursores del pensamiento social, el carcter del sistema colonial

35 Hernn Ramrez Necochea, Origen y formacin del Partido Comunista de Chile, 2a


ed., Mosc, Progreso, 1984, pp. 378, 385.
36 Las obras aludidas son Antecedentes econmicos de la Independencia de Chile,
Santiago, Universitaria, 1959; Historia del imperialismo en Chile, Santiago, Austral,
1960; y la ya citada Balmaceda y la contrarrevolucin de 1891, 3a ed., corregida y
aumentada, Universitaria, 1972.

54
Cien aos de propuestas y combates

el dignificado de la Independencia.37 Este afn de globalidad


alcanz tal vez su mayor expresin en la obra de otro autor que,
aun discrepando ocasionalmente con vehemencia de los puntos
de vista de sus compaeros de ruta, emprendi el esfuerzo ms
ambicioso de sntesis histrica engendrado por la historiografa
marxista clsica: la Interpretacin marxista de la historia de Chile de
y.lie Vtale, el primero de cuyos varios volmenes vio la luz en
yQA7, alcanzando a~publicarse tres antes del golpe militar de 1973.
Culminaba as una de las propuestas ms radicales de relectura y
reslgnificcn que conoci la historiografa chilena durante el si-
jCCvcf poFsrf natura leza misma hizo an ms estrecho el nexo
entre teora e intervencin que ya haba sidojbastante evidente en la
nhra de las otras escuelas aqu consideradas. Inevitablemente, ese
anhelo de praxis y de cambio deba verse trgicamente tronchado
por la derrota de 1973. Dispersados por la represin, el exilio y la
muerte, los historiadores marxistas "clsicos" debieron enfrentar
el ms cruel de los desafos no slo a su visin de la historia, sino
a la viabilidad misma de los proyectos por los cuales se haban
jugado a fondo en lo profesional y en lo personal.
La inquietud por lo econmico y lo social que subyaca a la obra
de los historiadores marxistas, y que en rigor atraves al conjun
to de la sociedad chilena durante los decenios intermedios del siglo
XX, encontr un segundo canal de expresin historiogrfica, ms
restringidamente acadmico y menos abiertamente militante, en
un grupo que recibi la evidente influencia de la escuela francesa
de los Annales, y que en Chile se conoce con la tal vez equvoca de
nominacin de escuela "estructuralista" (por la importancia que
concede al estudio de las "estructuras" que supuestamente arti
culan el acontecer histrico). Surgida mayoritariamente bajo el
alero de la Universidad de Chile (como tambin haba sucedido
en el caso de los marxistas), esta corriente comenz igualmente a
exhibir sus frutos desde mediados de los aos cincuenta, y cuenta
entre sus exponentes ms destacados a Mario Gngora, Alvaro

37 Julio Csar Jobet, Doctrina y 'praxis de los educadores representativos chilenos,


Santiago, Andrs Bello, 1970; Los precursores del pensamiento social en Chile, Santiago,
Universitaria, 1955, 2 vols., y Temas histricos chilenos, Santiago, Quimant, 1973.

55
J ulio Pinto V allejos

Jara, Rolando Mellafe, Armando de Ramn y Sergio Villalobos,


seguidos posteriormente por numerosos discpulos.
A diferencia de las analizadas en las pginas anteriores, esta
corriente careci en su momento de un escrito "programtico"
que, a semejanza de La fronda aristocrtica o el Ensayo crtico sobre
el desarrollo econmico social de Chile, sirva para sintetizar e ilustrar
sus principales postulados y campos de inters. Lo ms cercano a
ello tal vez sea un escrito bastante posterior de Sergio Villalobos,
aparecido como introduccin a un esfuerzo de sntesis que, guar
dando las diferencias, podra calificarse como anlogo al que
se haba propuesto Lus Vtale para el caso de la historiografa
marxista: su Historia del pueblo chileno, comenzada a publicar en
1980. En un apartado titulado "La historia que proponemos",
Villalobos haca una especie de manifiesto de lo que los autores
aqu definidos como "estructuralistas" venan haciendo desde un
par de dcadas antes: reemplazar el estudio de los grandes per
sonajes y de las elites por una historia ms "dem ocrtica", tanto
en el sentido de abarcar al conjunto de la sociedad, como en el
de agregar al terreno ya conocido de lo poltico, lo militar o lo
intelectual, una preocupacin por lo demogrfico, lo geogrfico,
lo econmico y lo social es decir, aquellos planos en que se
desenvuelve la vida del comn las personas.
Se formulaba as una dura crtica a la historiografa que pasaba
en Chile por hegemnica, tanto por su conservadurismo metodo
lgico, definido por un sesgo "narrativo y positivista, comprensible
en el siglo pasado [XIX], pero hoy injustificable", como por su es
trechez temtica, confinada al acontecer poltico o jurdico, a la
exaltacin de los grandes personajes y a una visin arcaica de la
causalidad segn la cual "la voluntad de los hombres es capaz de
cambiar el sentido de la historia". En este ltimo aspecto, Villalobos
se detena especialmente en la valoracin dada por los historiadores
conservadores-nacionalistas a la figura de Diego Portales (tema
al que dedicara posteriormente una obra fuertemente polmica:
Portales, una falsificacin histrica, publicada en 1989), a cuyas ideas
y voluntad se atribua un papel determinante en la "estabilidad
institucional y la prosperidad iniciada en la dcada de 1830". A
su juicio, esta manera de entender las cosas era tanto "incompleta

56
Cien anos de propuestas y combates

como defectuosa", pues aislaba al individuo de los factores his


tricos profundos que hacan posible su accionar:

Si el anlisis partiese de la sociedad de la poca, de sus profundas desi


gualdades, de la presencia de una aristocracia latifundista y comercial,
enriquecida, slidamente constituida, poseedora de la alta cultura,
conservadora y apegada a sus privilegios y duea de los resortes del
poder social, podra comprenderse mejor el apoyo obtenido por Por
tales y que su gestin represent a una poderosa fuerza social. Si se
estudiasen las condiciones econmicas de la poca, el restablecimiento
agrcola por la reapertura del mercado peruano, el desenvolvimiento
del comercio y el desarrollo de la minera del cobre y de la plata [...] se
comprendera que la prosperidad econmica fue parte importante del
xito de Portales [...] En esta forma, el cuadro quedara ms completo:
la presencia de Portales resultara explicable y se comprendera su
liderazgo como intrprete del alto sector social, de sus intereses e
ideales. El personaje dejara de ser el pivote de la poca, para quedar
reducido a su verdadera dimensin en medio de las fuerzas profundas
del acontecer.

La importancia concedida a los actores colectivos por sobre


los individuales, as como la referencia a las "fuerzas profundas
del acontecer", que escapan a la mirada superficial y simplista
supuestamente propia de la historia positivista, constituyen mo
tivos recurrentes en el tipo de historia que Villalobos invitaba a es
cribir. "No podemos detenernos afirmaba a observar slo los
hechos superficiales que una vez fueron actualidad, que atrajeron
la atencin y que tienen fechas precisas, como pueden ser los actos
polticos y oficiales, un cambio de ministerio, la promulgacin
de una ley, las batallas o la firma de un tratado internacional".
Lo que corresponda hacer, continuaba, era "una historia de los
grandes procesos, es decir, de las corrientes profundas, annimas
y carentes de espectacularidad, que en su lento desplazamiento, en
largos plazos, son las verdaderas portadoras del cambio histrico".
Eso era lo que exiga "la creciente preocupacin por los problemas
econmicos y sociales que enfrenta el hombre de hoy", y para lo
cual serva de ejemplo lo obrado por la historiografa europea

57
J ulio Pinto Vallejos
I
reciente, "especialmente la escuela estructuralista francesa bajo
la direccin intelectual de Febvre, Bloch y Braudel. Sus obras han
servido de modelos orientadores y junto con otras contribuciones
han ampliado la visin histrica y han abierto la posibilidad de
mtodos novedosos para aproximarse al pasado". De hecho, Villa
lobos visualizaba su objeto de estudio acudiendo a una metfora
reconociblemente braudeliana:

Imaginemos la historia como un gran ocano donde con simplicidad


puede observarse el color del agua y la agitacin de las olas, pero
donde el analista inteligente est obligado a ver mucho ms: las mareas
que arrastran enormes masas de agua, las corrientes superficiales y
profundas, el relieve submarino, sus fosas y cordilleras, los diferentes
grados de salinidad y temperatura, las variaciones del plancton y
de la fauna marina, etc. Slo mediante el estudio de esos aspectos el
oceangrafo llega a conocer la verdadera realidad del mar y a captar
su importancia.

Para alcanzar la cientificidad del oceangrafo, definido explci


tamente como "analista inteligente", el nuevo historiador deba
revolucionar su acervo metodolgico, sobrepasando la concepcin
limitada y documentalista de la fuente, recurriendo al aporte
y a los avances de las otras ciencias sociales, rompiendo con el
sentido lineal y estrictamente cronolgico de la periodizacin, y
reemplazando un estilo simplemente narrativo y descriptivo por
otro ms analtico y problematizador. A tal efecto, el objeto de
estudio deba redefinirse para incluir "los grandes procesos" y
las "reas ms profundas del acontecer", entre las que Villalobos
destacaba explcitamente cuatro, que por lo dems estructuraran
la obra que estaba en proceso de prologar: "la historia econmica, la
historia social, la historia de la cultura y la historia poltica". Estas
dos ltimas, por cierto, deban tratarse no en clave anecdtica o
centrada en el acontecimiento, sino "con la mayor amplitud". En
1 el caso de la cultura, por ejemplo, antes restringida a las "obras
cum bres" del pensamiento, deba ahora "entenderse que estn
incluidas las concepciones filosficas, las mentalidades y la tica,
las religiones, las ideas de los pensadores y las ideas corrientes,

58
Cien aos de propuestas y combates

las subculturas y el folclor, la instruccin pblica, la creacin


artstica, la reflexin sobre el pas, la conciencia de crisis, etc.". Por
otra parte, el relevamiento de lo econmico y lo social no deba
confundirse con la visin reduccionista o jerrquica propia del
materialismo histrico, donde los aspectos polticos o culturales
estaran sometidos a una "estricta determinacin a partir de los
primeros". Ms bien, se trataba de reconocer que la realidad
histrica se compone de "una estrecha interrelacin de todos
los fenmenos" que el analista estaba obligado a apreciar en su
conjunto, apuntando a lo que Braudel denomin la "historia
total". No era otra por lo dems la pretensin de Villalobos cuando
conclua caracterizando su empresa como "el estudio de la nacin
entera como protagonista de su historia". O ms explcitamente:

Como historia del pueblo chileno entendemos el pasado de toda su


gente, cualquiera fuese su condicin social y la esfera de sus acciones.
Incluye los hechos masivos y annimos con su propia dinmica, el
pensamiento de los intelectuales, la accin de los estadistas, la economa
y sus poderosas variaciones, el tono ligero del arte, la lucha contra la
naturaleza, la pugna internacional^ las costumbres, los afanes de los
pioneros, las ideas corrientes, la vida de todas las regiones, el aporte
de la tcnica, la pulsacin de la historia mundial y mil aspectos ms de
una historia que es la historia de todo. Creemos que solamente de esa
manera es posible comprender la trayectoria de un pas.

Hasta cierto punto, la ambiciosa tarea haba sido ya anunciada


en una obra de divulgacin editada por primera vez en 1974 bajo
la coordinacin del propio Villalobos, y cuya circulacin e influen
cia entre el estudiantado secundario y universitario alcanz du
rante las dcadas de 1970 y 1980 un notable relieve. En el prlogo a
esta Historia de Chile en cuatro volmenes, cuyos otros autores eran
Osvaldo Silva Galdames, Fernando Silva Vargas y Patricio Estell,
se definan varios motivos que reapareceran en la introduccin a
la Historia del pueblo chileno como componentes de una nueva forma
de visualizar el oficio:

Una historia comprensible, que hable a la inteligencia y no a la memoria


acumuladora de datos anecdticos, es requisito indispensable en un

59
J ulio Pinto V allejos

planteamiento moderno. No podemos seguir tolerando simples rela


tos de hechos curiosos que han convertido a la historia en un bazar
pintoresco, lleno de colorido, sino que debemos procurar estudiar y
comprender los grandes procesos del pasado, que han constituido las
1 lneas directrices de nuestro desenvolvimiento histrico. Solamente de
esta manera podremos comprender lo que ha sido la trayectoria del
pueblo chileno y, por lo tanto, interpretar el momento presente y pensar
el tiempo futuro. Creemos que el viejo estilo de una historia simple
mente poltica est superado y que, en cambio, una visin del pasado a
travs de cuatro de sus elementos, historia econmica, social, cultural y
poltica debe constituir una visin moderna de carcter interpretativo,
en que los hechos se inscriben formando parte de profundos cauces, en
lugar de constituir informacin aislada e inconexa.

Este esfuerzo de actualizacin y reinterpretacin contaba para


esa fecha con el aporte monogrfico de un importante grupo de
investigadores que", como reconoca Villalobos en su introduccin
de 1980 (escrita en realidad en 1979), "se form y gir en torno a
la Facultad de Filosofa y Educacin de la Universidad de Chile,
el antiguo Instituto Pedaggico", y que ya haba incursionado en
temas tales como "la propiedad agrcola, los grupos sociales y
econm icos,'las formas de trabajo indgena, la esclavitud negra,
el peonaje, el inquilinaje, el comercio, el movimiento obrero, etc.".
Figuraba all, por cierto, su propia produccin historiogrfica, que
hasta ese momento haba abarcado estudios sobre el comercio
colonial tardo o la organizacin econmica, tambin durante la
poca colonial, de la regin tarapaquea;38 pero tambin la obra
de otros autores identificados con la escuela "estructuralista"
y que en buena medida compartan los principios sintetizados
retrospectivamente en la Historia del pueblo chileno.
Uno de los ms destacados entre ellos fue Alvaro Jara, cuya
Guerra y sociedad en Chile, terminada en 1957, pero recin publicada
en el pas en 1971 (hubo una primera edicin francesa en 1961),
se convirti en una especie de paradigma de esta forma de es

38 Sergio Villalobos, El comercio y la crisis colonial, Santiago, Universitaria, 1968; L


economa de un desierto, Santiago, Universidad Catlica, 1979.

60
Cien aos de propuestas y combates

cribir historia. Inspirado en la Escuela Histrica Francesa, y par


ticularmente en la figura de Marc Bloch, cuyos libros, segn
confesara l mismo tiempo despus, "haban sido mi Biblia por
muchos aos", Jara se propuso en este trabajo inaugural "encontrar
las verdaderas lneas estructurales de su sociedad", remitindose
ara tal efecto a aquel momento fundacional que fue el de la
conquista espaola. Desplegando una minuciosidad monogrfica
V una profusin documental que seran caractersticos tanto de
su propia obra como de la escuela "estructuralista" en general,
levantaba all la tesis de que la sociedad chilena, y por extensin
toda la sociedad latinoamericana, haba sido estructurada desde sus
inicios por la violencia conquistadora, generando as una fractura
histrica que se perciba en todas las dimensiones del quehacer
social, y que de alguna manera se proyectaba hasta el presente que
a su generacin le haba tocado vivir. Esta manera de ver las cosas
sigui orientando su investigacin posterior, que se concentr en
las formas e instituciones del trabajo colonial siempre marcadas
por el pecado original de la violencia y la dependencia personal,
pero que tambin comenz a incorporar material recabado de los
archivos de pases vecinos, como Argentina y Per. Favorecido
con una beca que le permiti pasar algn tiempo en Francia, Jara
tuvo la oportunidad de consolidar su admiracin por la Escuela
Francesa bajo la tutela directa de Fernand Braudel, "a quien
adopt de inmediato como mi nuevo Maestro, as, la palabra con
mayscula".39 Ratific all que

La historia estaba cambiando con su propio tiempo, junto con las otras
ciencias sociales y tambin las ciencias llamadas exactas. Tambin
aprend que la historia poda tomar el tiempo en distintas dimensiones,
que no slo haba el tiempo corto de lo factual, sino tambin una la r g a
d u ra ci n , fenmenos de larga duracin, pero ms difciles de ver. Ellos
pertenecen a capas de historia lenta, que tienen con frecuencia una gran

39 Alvaro fara, "A modo de eplogo: el combate por la historia. Experiencias en


la vida de un historiador", artculo publicado originalmente por la Arizona State
Univesity en 1977, y reeditado como anexo a la cuarta edicin de Guerra y sociedad
en Chile, Santiago, Universitaria, 1987.

61
J ulio P into Vallejos

capacidad de permanencia, que pueden ser seculares. A veces pueden


ser la estructura interna de la sociedad, y el estudio de su permanencia
o de sus modificaciones da a la historia una dimensin diferente.

Esta nueva forma de concebir la problemtica y la temporali


dad histrica tambin se le hizo presente en un seminario sobre
historia de los precios que curs bajo la conduccin de Jean
Meuvret, y que de alguna manera determin el ambicioso programa
de investigacin al que consagr el resto de su vida profesional:
reconstruir los ndices de produccin de cada uno de los sectores
de la economa colonial para el conjunto de Hispanoamrica.
Cuantificando as "en la larga duracin las lneas generales del
desarrollo, regin por regin", podra llegar a construirse lo que l
denominaba una "historia sectorial o de base", que a travs de un
conocimiento empricamente sustentado sobre los "ingresos, nive
les de vida, consumo, subconsumo, desviaciones del consumo"
deba aportar "llaves explicativas del proceso del subdesarrollo
de nuestros pases". De ese modo, el estudio monogrfico y rigu
rosamente documentado de procesos de larga duracin, habi
tualmente invisibles para la mirada del observador no especialista,
se pona al servicio no de una erudicin que se agotara en s
misma, sino de una verdadera comprensin de los problemas que
aquejaban secularmente a las sociedades latinoamericanas.40
El nfasis en las estructuras profundas, en los procesos de
larga duracin (y por tanto en el carcter estratgico del periodo
colonial), y en un marco geogrfico ms latinoamericano que estric
tamente nacional, tambin defini la obra de otro de los exponentes
emblemticos de esta vertiente historiogrfica, Rolando Mllate.
Tras un trabajo inicial sobre la Introduccin de la esclavitud negra

40 Puede extraerse una visin panormica de la obra de Alvaro Jara en la cuarta


edicin de Guerra y sociedad en Chile mencionada en la nota anterior, que junto con
la obra misma reedita varios estudios monogrficos posteriores y sus reflexiones
autobiogrficas tituladas "A modo de epilogo: el combate por la historia". Tambin
puede recurrirse para igual efecto al artculo de Carmen Norambuena, "Alvaro Jara:
presencia y aportes metodolgicos en la historiografa americana", en Dimensin
Histrica de Chile, nm. 4 / 5 , Santiago, Universidad Metropolitana de Ciencias de la
Educacin, 1987-1988.

62
Cien aos de propuestas y combates

en Chile, ampliado posteriormente para abarcar al conjunto de
la esclavitud hispanoamericana, la trayectoria de este autor fue
tocando varias de las temticas y enfoques privilegiados por la
mirada "estructuralista": las instituciones y relaciones sociales ca
ractersticas del agro, en particular el latifundio; la importancia del
espacio en la produccin cultural bsica", con especial hincapi
en los espacios "de frontera" que caracterizaran a Amrica Latina;
el acontecer demogrfico; la cultura material; las estructuras y
dinmicas familiares; la historia de las mentalidades. En este l
timo mbito, definido por l como diferente a la historia cultural
en tanto apuntaba a lo colectivo y secular, "aquello importante que
aconteci millones de veces todos los das: nacer, morir, enfermar,
comer, sentir angustia, amor, alegra, etc.", Mellafe ejerci un pa
pel pionero en Chile, como tambin lo hizo hasta cierto punto en
la introduccin y desarrollo de la demografa histrica, donde su
obra Demografa histrica de Amrica Latina. Fuentes y mtodos, escrita
en colaboracin con Carmen Arretx y Jorge L. Somoza, tuvo un
impacto continental. Resumiendo el sentido general de su obra en
una compilacin de artculos aparecida en 1986 con el ttulo de
Historia social de Chile y Amrica, Mellafe reflexionaba:
X
Se comienza por lo ms bsico, la agricultura: el espacio, la tierra y la
produccin agrcola. Con ella y sobre ella la poblacin, que la cambia,
la domina o la sufre cuando sus desbordes y excesos perturban a
quienes ocupan el territorio. Finalmente, aquella poblacin que vive
de los trabajos agrcolas, se organiza y se define, tratando de ser efec
tiva respecto a s misma, a su magnitud y caracteres, y tambin en
relacin a su fuente bsica de subsistencia. Todo ello constituye la base
del quehacer cotidiano, dentro de tramos de vida ms largos o ms
cortos, que en conjunto crean y recrean la cultura material, basamento
primordial desde donde trasciende el ser individual y tambin el
grupo.41

41 Rolando Mellafe, Historia social de Chile y Amrica, Santiago, Universitaria, 1986.


Sobre su aporte historiogrfico vase Diana Veneros, "Rolando Mellafe Rojas", en
Dimensin Histrica de Chile, nm. 4 / 5 , op. cit.

63
J ulio Pinto V allejos

Entre los cultores de la historiografa "estructuralista" chilena


tambin habra que destacar a Armando de Ramn, cuya obra,
desarrollada en su parte ms influyente despus del golpe militar
de 1973, atac el mbito de la economa colonial antes de encami
narse hacia el terreno, prcticamente desconocido en Chile, de la
historia urbana, de la que se convirti en pionero y ms distingui
do cultor.42 Mencin aparte merece Marcello Carmagnani, quien
inici su carrera en Chile como discpulo de Mario Gngora, otro
integrante de este grupo sobre el que se volver en seguida, publi
cando en 1963 un estudio sobre el inicio de las relaciones salariales
en Chile en el contexto de la minera tardocolonial.43 Trasladado
posteriormente a Francia para realizar estudios doctorales, tam
bin bajo la direccin de Braudel, Meuvret y del italiano Ruggiero
Romano, Carmagnani public all una obra que ha sido vista como
parangn de la historiografa econmica estructuralista basada en
fuentes "seriales": Les mcanismes de la vie conomique dans une so-
cit coloniale. Le Chili (1680-1830), publicado en castellano apenas
en el ao 2000. Otro estudio aparecido por esa poca (comienzos
de los aos setenta), se introduca en la por entonces muy discutida
temtica de los obstculos que enfrentaron en las economas lati
noamericanas los procesos de industrializacin, insinundose all
claves explicativas cercanas a la teora de la dependencia, a la
sazn muy en boga.44 Como se sabe, Carmagnani desarrollara
posteriormente una distinguidsima carrera profesional tanto en
Europa como en Amrica, abandonando los temas especficamente
chilenos para dar a su investigacin un alcance ms continental. En
ese proceso, y como es natural, fue paulatinamente distancindose
de los orgenes "estructuralistas" que han justificado su inclusin
en este apartado.
42 Sobre su primera etapa vase Armando de Ramn y Jos Manuel Larran,
Orgenes de la vida econmica chilena, 1659-1808, Santiago, Centro de Estudios
Pblicos, 1982; su trabajo en historia urbana encuentra su mxima expresin en la
obra Santiago de Chile, Madrid, Mapire, 1992.
13 Marcello Carmagnani, El salariado minero en Chile colonial. Su desarrollo en una
sociedad provincial: el Norte Chico, 1690-1800, Santiago, Universitaria, 1963.
44 Marcello Carmagnani, Sviluppo industrile e sottosviluppo econmico. II caso
cileno (1860-1920), Turn, Fondazione Luigi Einaudi, 1971; publicado en castellano
en Santiago de Chile por la Direccin de Bibliotecas, Archivos y Museos, 1998.

64
Cien aos de propuestas y combates

Pero quien aparece hasta cierto punto como la figura ms


racterstica, aunque a la vez una de las ms complejas, de esta
O rien te historiogrfica es el ya aludido Mario Gngora, a quien
C\ historiador britnico Simn Collier calific alguna vez como
"el historiador ms sobresaliente de su generacin y uno de los
historiadores latinoamericanos ms destacados de las ltimas
dcadas".45 Nacido en 1915, Gngora comenz su formacin pro
fesional en el mbito de los estudios jurdicos, y form parte
durante los aos treinta del ncleo conservador juvenil del que
eventualmente surgira la Democracia Cristiana chilena. De esa
poca se proyecta hacia el resto de su vida un profundo senti
miento religioso y un apego a la tradicin y al nacionalismo que
en buena medida lo alejan de los otros autores considerados en
este apartado, y que algunos de quienes han analizado su obra
asimilan al perfil del ya comentado Jaime Eyzaguirre. Esta faceta
de su quehacer, que cobr especial visibilidad tras el gobierno de
la Unidad Popular y el golpe de Estado de 1973, lo ha situado
con frecuencia en el campo de la historiografa que aqu se ha
denominado nacionalista-conservadora.
Sin embargo, un temprano desencanto con la poltica contingen--
te lo llev a enclaustrarse en el estudio de la historia, para lo cual
realiz los estudios del caso a comienzos de la dcada de 1940.
En rigor, sus intereses primitivos nunca lo abandonaron, como
lo revela el hecho de que su primera obra, publicada en 1951,
versase sobre El Estado en el derecho indiano, y que a lo largo de
su carrera haya dedicado una parte importante de sus energas a
la historia eclesistica y al pensamiento escatolgico y utpico de
raz catlica. Con todo, su vuelco hacia la investigacin histrica lo
condujo desde los aos cincuenta a xplorar temticas y opciones
metodolgicas ms cercanas a la escuela de los Anuales. De esta
poca emanan algunas de sus monografas ms merecidamente
clebres, como La evolucin de la propiedad rural en el Valle del
Puangue, escrita con el gegrafo francs Jean Borde (1955); Origen
de los inquilinos en el Valle Central (1960); "Vagabundaje y sociedad

45 Simn Collier, "An Interview with Mario Gngora", Hispanic American His-
torical Review, nm. 63,1983.

65
J ulio Pinto Vallejos
\
fronteriza en Chile (siglos xvn a xix)" (1966); y Encomenderos y es
tancieros. Estudios acerca de la constitucin social aristocrtica de Chile
despus de la Conquista, 1580-1660, (1970). Comparecen aqu pro
cesos e instituciones de muy larga duracin, como el latifundio y
esa particular forma de trabajo campesino que prevaleci en Chile
desde el siglo XVII hasta la reforma agraria de la dcada de 1960,
el "inquilinaje", a la vez que se transparenta la misma preferencia
por la esfera econmica y social que ya se ha visto en otros autores
de esta generacin. Deca Gngora justificando el sentido de este
tipo de estudios, en referencia especfica a su famosa monografa
sobre el inquilinaje:

Su inters principal, desde el punto de vista del autor, consiste en haber


mostrado una transicin de formas de tenencia de la tierra, desde el
siglo xvil hasta fines del XVIII, formas que estn en conexin con diversas
vinculaciones sociales. Estas estructuras o instituciones adquieren
importancia para la historia no tanto porque existan, sino sobre todo
porque reflejan, en su esquema institucional y en su transicin a otras
formas, movimientos y tendencias mayores. Son condensaciones pa
sajeras de un curso histrico chileno y americano que nos gustara
percibir mejor.

Por otra parte, su precursor estudio sobre el vagabundaje y


la marginalidad rural abri el camino hacia el tipo de historia
social que se comenzara a cultivar en Chile despus de 1980, y al
cual se destinarn bastantes pginas en el prximo apartado. De
este modo, antes de que las convulsiones que estremecieron a la
sociedad chilena a fines de los sesenta y comienzos de los setenta
lo reinstalaran traumticamente en la contingencia y reactivaran
su primigenia sensibilidad conservadora, Mario Gngora alcanz
a dejar una huella ms que profunda en el cultivo de la historia
estructural.46

46 La trayectoria historiogrfica de Gngora fue resumida en varios escrito


aparecidos con motivo de su fallecimiento en 1985, y editados como anexos a su
Ensayo histrico sobre la nocin de Estado en Chile en los siglos XIX y XX, Santiago,
Universitaria, 1986, sobre el cual se hablar ms en el prximo apartado. Vase
tambin de Alvaro Gngora, "Mario Gngora del Campo", Dimensin Histrica de

66
Cien aos de propuestas y combates

A decir verdad, ninguno de los contemporneos de Gngora,


de la escuela "estructuralista" ni de la "marxista clsica", pudo
0 siquiera quiso sustraerse a una contingencia que form parte de
la dinmica social chilena y latinoamericana de la poca, y que
en buena medida explicaba ese tan generalizado inters por los
cesos eConmicos y sociales, por la larga duracin, y por los
randes actores colectivos. Esta complicidad entre historiografa e
historia alcanz su paroxismo durante los das de la Unidad Popu
lar cuyo doloroso desenlace tambin marcara un momento de
ruptura profesional y existencial para casi todos los involucrados,
segn se ver con mayor detencin en el prximo apartado. Antes
de analizar esa ruptura, sin embargo, vale la pena recordar que es
tas mismas convulsiones, as como la particularidad de la propues
ta chilena de construir una "va pacfica" hacia el socialismo, atraje
ron a nuestro pas, por primera vez en cantidades significativas, a
un nutrido contingente de investigadores extranjeros que dejaran
una huella tambin profunda en nuestro quehacer historiogrfico.
Figuraban entre ellos historiadores y cientistas sociales britnicos
(Harold Blakemore, Simn Collier, John Mayo),47 franceses (Jean-
Pierre Blancpain, Pierre Vayssire), y estadunidenses (Arnold
Bauer, Peter Winn, Brian Loveman, Paul Drake, Thomas Wright,
Thornas O'Brien, Peter De Shazo), todos portadores del mismo
tipo de inquietudes y sensibilidades que caracterizaban por aquel
entonces el quehacer historiogrfico local, pero al que aadan una
formacin y un rigor metodolgicos cuyo efecto sobre la academia
chilena no iba a ser menor. Muchas de sus investigaciones tambin
sirvieron para dar algn sustento ms emprico al paradigma
dependentista que por entonces cobraba fuerza en la academia lati-

Chile, nm. 4 / 5 , op. cit.; y para la raz conservadora de su pensamiento, Renato


Cristi, "Estado nacional y pensamiento conservador en la obra madura de Mario
Gngora", en Renato Cristi y Carlos Ruiz, El pensamiento conservador en Chile, op.
cit.
47 En rigor, la presencia en Chile tanto de Blakemore como de Collier antecedi
en varios aos al periodo de eclosin poltica y social que culmin con la eleccin
de Salvador Allende, de modo que su inclusin en el grupo que aqu se analiza
refleja ms bien la masificacin de un fenmeno en el que ellos haban actuado
como precursores.

67
r

Juno P in to V a i .leios

noamericana, y cuyas formulaciones ms tericas haban tenido en


Chile uno de sus escenarios ms fructferos (a travs de la obra de
Cardoso y Faletto, de Osvaldo Sunkel y de Andr Gunder Frank)
Slo a modo de ejemplo de esta explosin de estudios extranjeros
referidos a la historia de Chile, pueden mencionarse el macizo
estudio econmico y social del agro decimonnico realizado por
Arnold Bauer, cuya influencia se ha mantenido hasta el da de
hoy;4'5 la sugerente relectura de la penetracin econmica inglesa
y del gobierno de Jos Manuel Balmaceda de Harold Blakemore,
origen de una apasionante polmica con Hernn Ramrez Neco-
chea;4'' la fructfera combinacin de enfoques politolgicos e his-
toriogrficos con que Brian Loveman o Paul Drake intentaron di
lucidar la lgica de fenmenos polticos y sociales de muy reciente
data (la politizacin de la sociedad agraria, las particularidades
del socialismo chileno), un salto hacia la historia inmediata que la
mayora de sus colegas chilenos todava no se atrevan a empren
der;48*50 o la primera aplicacin a Chile de un estudio a nivel micro
(una empresa textil de carcter emblemtico) para historizar el
protagonismo obrero que por entonces defina la escena nacional,
valindose para ello sustantivamente de fuentes orales, proyecto
acometido por Peter Winn.51 El impacto inmediato de stas y otras
investigaciones, sin embargo, se vio disminuido por el golpe militar
de septiembre de 1973, que dificult la permanencia en el pas de
varios de sus autores y posterg, en algunos casos por mucho
tiempo, la traduccin y circulacin de sus resu 1tados. En ese sentido,
su apropiacin historiogrfica efectiva slo comenz a verificarse
hacia los aos finales del periodo dictatorial, fundindose as con
las corrientes que se analizarn a continuacin.

48 Arnold J. Bauer, Chilean Rural Society from thc Spanish Conquest to 930, Cam
bridge University Press, 1975.
w Harold Blakemore, British Nitrates and Chilean Politics 1886-1896, Balmaceda ani
North, Londres, Athlone Press, 1974.
50 Brian Loveman, Struggle in the Countryside. Politics and Rural Labor in Chile,
1919-1973, Indiana University Press, 1976; Paul W. Drake, Socialism and Populismm
Chile, 1932-1952, Urbana, University of Illinois Press, 1978.
51 Peter Winn, Weavers of Revolution. The Yarur Workers and Chiles Road to So-
cialism, Oxford University Press, 1986.

68
Cien aos de propuestas y combates

3. H i s t o r i a r e n d ic t a d u r a , 973-1990

El golpe Astado de 1973 quebr el curso de la historia chilena


tambin el de su historiografa. Muchos cultores de esta ltima
sufrieron personalmente los rigores represivos, experimentando la
crcel, la tortura y el exilio. Al menos uno, el discpulo de Ramrez
Necochea, Fernando Ortiz Letelier, pas a engrosar la triste nmina
e los detenidos desaparecidos.52 Y el acto mismo de historiar,
precisamente por su inmediatez respecto del acontecer histrico en
s, se vio sometido a las demandas, restricciones y recelos propios
de todo rgimen dictatorial. Para los conductores y partidarios de
este ltimo, tanto uniformados como civiles, la historia deba po
nerse irrestrictamente al servicio de la causa de la que se sentan
portadores, del restablecimiento del orden y combate al marxismo,
primero, y de refundacin econmica y social, a partir de 1975.
Como suele ocurrir en el mundo militar, los nuevos gobernantes
teman una sensibilidad muy fina ante su propio papel histrico, y
ante la importancia de esta disciplina en el contexto de cualquier
pretensin legitimadora o de cohesin nacional. As, junto con:
proscribir y perseguir todas aquellas versiones que a su juicio!
haban contribuido a ahondar las divisiones polticas y sociales y a
promover el "cncer m arxista", pugnaron por imponer su propia
visin y valoracin del pasado. En la simbologa del rgimen, el
ao 1973 tom un sitio anlogo al de 1810, como segundo gran'
hito demarcatorio de la fundacin nacional, a la vez que la figura
restauradora y organizadora de Diego Portales se converta en un
referente obligado y ubicuo de la accin gubernativa que se aspiraba
a realizar, al extremo que el edificio que se ocup para reemplazar
al bombardeado palacio de La Moneda como sede del nuevo poder
poltico fue precisamente rebautizado con el nombre del aorado

52 Desaparecido en 1976, cuando formaba parte del Comit Central del Partido
Comunista, los restos de Ortiz Letelier apenas fueron descubiertos e identifica
dos el ao 2001. Su obra El movimiento obrero en Chile, 1891-1919, con la cual obtuvo
el ttulo de Profesor de Historia en 1956, fue publicada a modo de homenaje
postumo en Madrid, en 1985. Tanto por sus caractersticas como por su fecha real
de elaboracin, corresponde a lo que aqu se ha denominado la Escuela Marxista
"Clsica".

69
r

J ulio Pinto V allljos

ministro. Como es evidente, en todos estos gestos estaba muy


presente la interpretacin histrica que en las primeras dcadas
riel siglo haba consagrado la escuela nacionalista-conservadora
y que bajo las nuevas circunstancias volva a instalarse en carcter
hegemnico y oficial.
En semejante contexto, no llama la atencin que hayan sido los
herederos de dicha escuela quienes se hicieran cargo de la lectura
histrica tanto del quiebre de 1973 como del sentido y valor
que deba atribuirse al gobierno militar. As sucedi con varios
discpulos de Jaime Eyzaguirre que, ya sea bajo el alero de la
Universidad Catlica de Santiago o desde las filas del movimiento
"gremialista' encabezado por el abogado Jaime Guzmn, se con
virtieron en pilares ideolgicos del nuevo rgimen. As sucedi
tambin con el ya nombrado Mario Gngora, quien depuso duran
te los primeros tiempos dictatoriales su enclaustramiento acad
mico para adherir frontalmente al gobierno militar, y muy es
pecialmente a los postulados de la "Declaracin de principios del
gobierno de Chile" que promulg a comienzos de 1974 la entonces
flamante Junta Militar, documento en el que el analista Renato
Cristi ha detectado influencias del pensamiento de Eyzaguirre.53
pas adelante, sin embargo, el giro de Pinochet y sus seguidores ms
inmediatos hacia el neoliberalismo provoc un efecto impensado
en este historiador, quien comenz a tomar distancia del proyecto
en que haba depositado su confianza inicial. Se abra as un es
pacio de ambivalencia tal vez inevitable entre la historiografa con
servadora ms prestigiada y un rgimen que se visualizaba cada
vez ms en clave refundacional.
Desencantado por el antiestatismo intransigente que se apoder
progresivamente del rgimen dictatorial, Gngora incursion en
un gnero que, como se ha visto, haba sido muy favorecido por
sus precursores nacionalista-conservadores, pero que l durante
su etapa "estructuralista" no se haba sentido inclinado a cultivar.
As, en 1981 publicaba su Ensayo sobre la nocin de Estado en Chile
en los siglos XIX y XX, escrito de carcter polmico destinado a

Vase Renato Cristi y Carlos Ruiz, El pensamiento conservador en Chile, op. cit.,
no. 136-139.

70
Cien aos de propuestas y combates

1 . . . . .
reivindicar el papel a su juicio cardinal desempeado a lo largo de
la historia republicana de Chile por el Estado, entendido no como
un mero "aparato mecnicamente establecido con una finalidad
utilitaria", sino, siguiendo explcitamente a Burke y a Spengler,
como "una sociedad sobre toda ciencia; una sociedad sobre todo
arte; una sociedad sobre toda virtud y toda perfeccin", y como
"la fisonoma de una unidad de existencia histrica". En esa
lectura, el Estado que ahora se quera minimizar era para Gngora
nada menos que "el que ha ido configurando y afirmando la
nacionalidad chilena a lo largo de los siglos XIX y X X " , adems del
nico garante legtimo de un "bien com n" definido no en trminos
mezquinamente contractuales, sino como la mxima expresin
de un patrimonio social cuya mayor fuente de legitimidad era
precisamente su lenta cristalizacin histrica. As, la gran crisis a
la que se haba visto sometido Chile a partir de la dcada de 1960,
a su juicio "la ms crtica y grave de nuestra historia", y que haba
generado en l los "sentimientos de angustia y preocupacin"
que precisamente motivaban la escritura del Ensayo, no era sino
el sntoma del abandono del necesario respeto por la tradicin en
aras de utpicas "planificaciones globales" sin ms base que la
soberbia modernizante:

Se quiere partir de cero, sin hacerse cargo ni de la idiosincrasia de los


pueblos ni de sus tradiciones nacionales o universales; la nocin misma
de tradicin parece abolida por la utopa. En Chile la empresa parece
tanto ms fcil cuanto ms frgil es la tradicin. Se va produciendo
una planetarizacin o mundializacin, cuyo resorte ltimo es tcnico-
econmico-masivo, no un alma. Suceden en Chile, durante este periodo
"acontecimientos" que el sentimiento histrico vivi como decisivos:
as lo fue el 11 de septiembre de 1973, en que el pas sali libre de la
rbita de dominacin sovitica. Pero la civilizacin mundial de masas
marc muy pronto su sello. La poltica gira entre opciones marxistas
a opciones neoliberales, entre las cuales existe en el fondo "la coin-
dicencia de los opuestos , ya que ambas proceden de una misma raz,
el pensamiento revolucionario del siglo XVIII y de los comienzos del
XIX. Otras vas aparecen cerradas, como la que seala Solyenitzin, la
mayor autoridad moral del mundo de hoy.

71
J ulio Pinto Vallejos

El trnsito de Mario Gngora desde el entusiasmo inicial, o a lo


menos desde el alivio experimentado frente a la accin "salvadora"
de las fuerzas armadas, hacia una ambivalencia cada vez ms
evidente frente al curso asumido por el gobierno de Pinochet, puede
ser fcilmente homologado a la trayectoria de la otra gran figura
que la historiografa conservadora levant durante estos aos, y
cuya influencia tanto acadmica como pblica se mantiene vigente
hasta el momento en que se escriben estas lneas: Gonzalo Vial
Correa. Exponente en su juventud de un nacionalismo ms duro
y doctrinario que el de Gngora (aunque igualmente inspirado
en la tradicin catlica), Vial tuvo una participacin mucho ms
activa en la instalacin del rgimen dictatorial, participando en la
redaccin de un "Libro.blanco" con el cual se justific inicialmente
el derrocamiento de Salvador Allende, y ocupando posteriormen
te por un breve lapso el cargo de ministro de Educacin. Desde
ese privilegiado punto de observacin, se propuso indagar historio-
grficamente en los orgenes de la crisis de 1973, a cuyo efecto ini
ci en 1981 la edicin de una Historia de Chile que cubriese todo el
perodo 1891-1973, y que hasta la fecha ha dado lugar a la aparicin
de seis volmenes. Durante esas ocho dcadas, en opinin de Vial,
se habra desarrollado la tragedia histrica que priv a Chile de su
necesaria unidad interna como nacin, y de la cual el golpe de
Estado de 1973 slo habra constituido una especie de "muerte
anunciada". Sin dicha fuente de unidad, alguna vez proporcionada
por "el catolicismo de raz hispnica", un pas simplemente no
puede vivir, y si no la reconstituye, "entrar en decadencia; y si
la falta de unidad nacional, y la consiguiente decadencia, se pro
longan demasiado" que es lo que habra ocurrido durante el
transcurso del siglo XX "vendr el colapso postrero del rgimen
que no supo operar esa reconstitucin".
Abundando en el carcter especfico de los consensos que haran
posible dicha unidad nacional, Vial distingue bsicamente tres: el
doctrinario, el poltico y el social. El primero, que a la postre resulta
el ms importante, es definido por l mismo en los siguientes
trminos:

72
C ien aos de propuestas y combates

Un conjunto de ideas sobre temas bsicos, de fondo, que son com


partidas por la inmensa mayora de los chilenos, y que sta considera
in to ca b les [...] inmodificables aun por ella misma. Son ideas de patria,
de nacionalidad, de tradicin histrica y cultural, de familia, de edu
cacin, de propiedad, de juridicidad, de inalienables derechos de la
persona humana y de las minoras, etc. Ideas que el tiempo, las razas
progenitoras, la cultura, la Historia, han entretejido con el ser de Chile
y con la idiosincrasia de los chilenos, de tal modo que no puede de
sarraigarlas ninguna ley, ninguna ideologa, ninguna revolucin [...]
son ya nuestra n a tu r a le z a .54

A ese consenso de fondo, casi "natural", debe agregarse un se


gundo referido a la aceptacin comn de un rgimen poltico, y
un tercero definido como "la aceptacin de una conduccin social
compatible con el rgimen poltico y con la realidad del pas".
Todo aquello habra existido durante el siglo XIX ("el gran siglo de
Chile", al decir de Mario Gngora y de casi todos los exponentes de
esta sensibilidad historiogrfica), pero su quiebre hacia comienzos
del XX, analizado en detalle por los tres primeros volmenes de la
Historia de Chile, haba generado un abismo que las generaciones
posteriores haban sido incapaces de zanjar. Y como se le haca ms
y ms evidente a medida que el gobierno de Augusto Pinochet se
prolongaba en el tiempo sin poner trmino a un estado definido
por l mismo como de "guerra interna", tampoco los militares,
encarnacin presuntamente mxima de la unidad nacional, estaban
siendo muy exitosos en la tarea. Tan desencantado como Gn
gora por la imposibilidad de restablecer a Chile en el sitial que
su nacionalismo y su aoranza por un pasado mejor le parecan
justificar, Vial vio deslizarse la etapa final de la dictadura en un
alejamiento que culminara, una vez reinstalada la democracia,
en su incorporacin a la Comisin de Verdad y Reconciliacin,
pero slo para reencontrarse con sus antiguas lealtades cuando la

54 Estas ideas estn diseminadas a lo largo de su Historia de Chile, 1891-1973,


pero han sido tambin condensadas en el artculo titulado "Decadencia, consensos
y unidad nacional en 1973", en Dimensin Histrica de Chile, nm. 1, Santiago,
Universidad Metropolitana de Ciencias de la Educacin, 1984. Las cursivas, ma
ysculas y puntos suspensivos son todos del original.

73
J ulio Pinto V allejos

justicia inglesa retuvo en Londres por ms de un ao al general en


quien alguna vez haba credo encontrar la esperanza.
En una vereda historiogrfica diferente, que sin estar abierta
mente proscrita tuvo igualmente que lidiar con las desconfianzas
y recelos dictatoriales frente a todo lo que pudiese remitir a temas
econmicos o sociales, los iniciadores y continuadores de la escue
la "estructuralista" se esmeraron en estos difciles aos por man
tener sus niveles anteriores de actividad. La tarea result signifi
cativamente ms ardua para quienes se mantuvieron bajo el alero
de la Universidad de Chile, blanco predilecto de medidas restric
tivas y persecutorias inspiradas por el protagonismo ejercido por
esa casa de estudios en el periodo anterior al golpe de Estado. En
ese contexto, resulta meritorio que un Alvaro Jara o un Rolando
Mellafe no hayan desmayado en su produccin, logro en todo
caso afianzado por el apoyo que ambos encontraron en numerosas
universidades extranjeras. Siguiendo sus pasos, durante estos aos
tambin se dio a conocer una generacin ms joven de historia
dores influidos por sus intereses temticos y su forma de practicar
el oficio, y que en algunos casos tuvieron la posibilidad de com
pletar estudios doctorales en el extranjero. Puede mencionarse
dentro de esta "continuidad" estructuralista a Ren Salinas, quien
acompa a Mellafe en sus estudios de demografa histrica,
primero, y de historia de la familia y de las mentalidades, des
pus;55 a Eduardo Cavieres, historiador de Valparaso que habra
de convertirse en uno de los principales cultores chilenos de la
historia econmica;56 y a Jorge Pinto Rodrguez, cuyas primeras
investigaciones se situaron en la encrucijada entre la demografa
histrica y la historia econmica, antes de convertirse en uno de

55Para el primer rubro, vase Rolando Mellafe y Ren Salinas, Sociedad y poblacin
rural en laformacin de Chile actual: La Ligua, 1700-1850, Santiago, Universitaria, 1988;
en historia familiar y de las mentalidades, aunque algo ms tarda en su aparicin,
puede verse la obra conjunta de Ren Salinas y Eduardo Cavieres, Amor, sexo y
matrimonio en Chile tradicional, Universidad Catlica de Valparaso, 1991.
56 En estos aos apareci en formato de libro su tesis doctoral realizada en
Inglaterra, la que habra de marcar un hito en la historiografa econmica chilena:
Eduardo Cavieres F., Comercio chileno y comerciantes ingleses 1820-1880. Un ciclo de
historia econmica, Universidad Catlica de Valparaso, 1988.

74
Cien aos de propuestas y combates

nuestros principales etnohistoriadores.57 Tambin habra que in


cluir dentro de este grupo a Luz Mara Mndez, con sus estudios
sobre la institucionalidad y la economa minera; a Sergio Vergara,
que por esta poca comenz a incursionar en la historia social y
de las mentalidades; y a Juan Guillermo Muoz, especialista en la
sociedad y la economa colonial.58
A diferencia de los autores recordados, que encarrilaron sus
estudios en un cauce ms estrictamente acadmico, en el Instituto
de Historia de la Universidad Catlica de Santiago comenz a
actuar por estos mismos aos un grupo de historiadores que, evi
denciando igualmente influencias de corte "estructuralista", dieron
a sus trabajos un sesgo ms visiblemente disidente en materia
poltica. Encabez esta tendencia el ya nombrado Sergio Villalobos,
quien amparado en una postura que haba sido radicalmente
contraria al gobierno de la Unidad Popular, pudo contar durante
el rgimen militar con cierto espacio de expresin que le estuvo
vedado a colegas de pasado ms izquierdista. Como les sucedi
en general a los sectores proclives al pensamiento demcrata cris
tiano, la perpetuacin del gobierno pinochetista y de su visin
dicotmica de la sociedad chilena, as como el rumbo neoliberal
que se imprima cada vez ms ntidamente a su proyecto de pas,
llevaron a este historiador a asumir un discurso de denuncia que
tambin impregn su quehacer disciplinario. Prueba de ello fue el
inicio de su ya comentada Historia del pueblo chileno, cuyo prrafo
introductorio dejaba traslucir con claridad la inquietud que lo
mova:

57Jorge Pinto Rodrguez, La poblacin del Norte Chico en el siglo xvm. Crecimiento y
distribucin en una regin minero-agrcola de Chile, Coquimbo, 1980; del mismo autor,
Las minas de azogue de Punitaqui. Estudio de una faena minera a fines del siglo xvm,
Coquimbo, 1981.
58 Luz Mara Mndez, Instituciones y problemas de la minera en Chile, 1787-1826,
Santiago, Universitaria, 1979; Sergio Vergara Quiroz, "Edad y vida en el grupo con
quistador", Cuadernos de Historia, nm. 1, Universidad de Chile, 1981, y "El tiem
po, la vida y la muerte en Chile colonial", en Historia de las mentalidades, Universidad
de Valparaso, 1986; Juan Guillermo Muoz, "San Antonio de Petrel: tenencia,
produccin y trabajo en una hacienda costera de Chile central, siglos XVII y xvm",
Historia, nm. 18, Santiago, Universidad Catlica, 1983.

75
Julio Pinto V allejos

Una y otra vez el hombre incursiona en el pasado buscando respuesta


a los problemas que le inquietan. Cada poca es ruptura de horizontes
y conquista de cumbres ignoradas, desde cuyas alturas se contempla
la historia con perspectiva diferente. Nuevas alturas significan mayor
visin y nuevas interrogantes, que enfrentan al hombre consigo mismo
y le llevan, en desesperante esfuerzo, a indagar en los viejos tiempos
el sentido de su trayectoria, porque sa es su nica experiencia. El
presente es siempre inabarcable e incierto y el futuro no es ms que
una esperanza surgida entre temores.

En los aos que siguieron, Villalobos consolid esta imagen de


historiador serio e innovador, pero a la vez crtico del rgimen, a
travs de obras como Portales, una falsificacin histrica (1989), en
que descalificaba a uno de los iconos reinantes, y El proteccionismo
econmico en Chile, siglo XIX (1987), escrita conjuntamente con su
discpulo Rafael Sagredo, que poda ser leda no muy oblicuamente
como un desafo a la ortodoxia neoliberal que por entonces
hegemonizaba el quehacer econmico. Legitimado y fortalecido
por esta conducta, a nadie extra que el primer gobierno posdic
tatorial otorgara a Villalobos el cargo de director general de Bi
bliotecas, Archivos y Museos del pas.
En un registro similar al instalado por Villalobos, un grupo de
historiadores jvenes tambin de la Universidad Catlica (Mariana
Aylwin, Carlos Bascun, Sofa Correa, Cristin Gazmuri, Sol
Serrano y Matas Tagle), varios de ellos sus discpulos, publica
ba en 1985 una obra titulada Chile en el siglo XX, aparecida inicial
mente como fascculos en el semanario Hoy, de orientacin poltica
disidente a la dictadura.59 Situndose en una perspectiva abier
tamente crtica a la historiografa conservadora entonces predo
minante, justificaban su opcin de historiar un periodo tan reciente
(por lo dems bastante poco cubierto a nivel monogrfico, como
ellos mismos reconocan) en funcin de recuperar lo que all ha
ba de positivo, y sobre todo "porque es precisamente durante
59 Es interesante consignar que dos integrantes de este grupo, Sol Serrano y
Sofa Correa, haban sido desde mucho antes columnistas de este mismo medio, lo
que refrenda la proyeccin poltica que estos jvenes historiadores impriman a su
quehacer profesional.

76
C ien aos de propuestas y combates

i
las crisis cuando las sociedades miran hacia la historia en busca
de respuestas para su presente. La visin de nuestra historia con
tempornea que encontrar el lector en este trabajo constituye
un intento de responder a esta inquietud y aportar una idea equi
librada de nuestro pasado reciente". Contrariando as la lectura
"decadentista" del siglo XX de cuo conservador (y a la que uno
de los integrantes del grupo, Cristin Gazm uri, haba dedicado ya
en 1980 un estudio introductorio titulado Testimonios de una crisis,
Chile: 1900-1925), los autores destacaban como meritorio de este
siglo la elevacin de las clases medias y el "despertar proletario", la
democratizacin poltica, un desarrollo econmico que calificaban
como "considerable", la consolidacin de una cultura propia, la
estabilidad institucional y la paz interna y externa (estas ultimas
obviamente slo hasta 1970). En contraste con todo esto, los quince
aos transcurridos desde esta ltima fecha se caracterizaban a su
juicio por una "prdida del rumbo equilibrado y estable" que slo
caba lamentar:

Primero entrando en un proceso poltico que, en el afn de buscar


soluciones rpidas para los problemas socioeconmicos fundamentales,
fue generando utopas excluyentes, hizo imposible el dilogo y el
acuerdo poltico y en definitiva la democracia. Despus, en la materia
lizacin de un sistema autoritario que con amplio respaldo de los
sectores sociales dirigentes nos ha hecho vivir realidades por com
pleto diferentes de lo que han sido los valores tradicionales chilenos,
fundados en una cultura catlica, progresivamente democrtica y hu
manista.

La tarea de las generaciones presentes, por tanto, a las que ellos


mismos pertenecan, era evidentemente la superacin de este
quiebre histrico, que desde su oficio les corresponda explicar y
denunciar.
Este mismo grupo de jvenes historiadores, al que se deben agre
gar nombres como los de Alfredo Riquelm e, Virginia Krzeminski
o Nicols Cruz, haba publicado anteriorm ente otros estudios
colectivos en que se plasmaba esa sensibilidad historiogrfica,
como Siete ensayos sobre Arturo Alessandri Palma, dirigido por el in

77
J ulio Pinto V allejos

telectual demcrata cristiano Claudio Orrego Vicua (1979); o


Catolicismo y laicismo (1981), dirigido por el historiador Ricardo
Krebs, quien pese a su inclinacin ms bien conservadora fue
el prologuista de Chile en el siglo XX. Concordaba all con los au
tores, que eran tambin sus discpulos, sealando que "todos
sabemos que la historia de Chile en el siglo XX ha sido difcil y que,
conjuntamente con autnticos logros, se han producido profundas
crisis, radicales antagonismos y dolorosos fracasos. Tenemos que
conocer nuestra realidad para explorar nuestras posibilidades y
para construir nuestro porvenir". Observando la composicin de
este grupo, es interesante constatar otro rasgo generacional que
tambin marcaba una pauta premonitoria: la creciente presencia
de mujeres historiadoras. Aunque las preferencias temticas de
esta autoras, a las que habra que aadir a la antes mencionada Luz
Mara Mndez, a Sonia Pinto, a Ximena Cruzat o a Mara Anglica
Illanes (sobre quien se volver reiterativamente en las pginas que
siguen), an no se encaminaban hacia los estudios de gnero, su
sola proliferacin constituye un innegable punto de inflexin en
lo que hasta ese momento haba sido un gremio aplastantemente
masculino.
En suma, este ncleo historiogrfico constituido en el interior
del Instituto de Historia de la Universidad Catlica de Santiago
termin dando forma a uno de los fenmenos disciplinarios ms
fructferos de la dcada de 1980. Influidos por la formacin de
Villalobos, pero tambin de otros maestros como Mario Gngora,
Ricardo Krebs y Armando de Ramn, su ejercicio de la profesin
supo combinar el rigor metodolgico y la amplitud temtica de
la escuela "estructuralista" con la inquietud poltica que siempr
haba caracterizado en Chile al quehacer de los (y ahora tambin
las) estudiosos de la historia. De ese modo, al mismo tiempo que,
una vez recuperada la democracia, varias y varios de ellos pasaron
a ocupar cargos de responsabilidad pblica (Mariana Aylwin como
diputada y posteriormente ministra de Educacin; Sofa Correa
como directora'del Museo Histrico Nacional; Sol Serrano como
integrante de la Direccin Nacional de Cultura; Carlos Bascun
como jefe de gabinete del primer presidente concertacionista, que
era adems el padre de Mariana Aylwin), su labor dentro de la

78
Cien aos de propuestas y combates

institucin que los form se tradujo a partir de los noventa en


una nutrida cosecha de estudiantes, y en la introduccin de aires
renovados en un centro que haba estado largamente identificado
con posturas historiogrficas ms bien conservadoras. Las inquie
tudes expresadas a travs de Chile en el siglo XX rendan as sus
frutos.
Igualmente fructfera result, pese a las dramticas circunstan
cias de su origen, la renovacin historiogrfica experimentada en
las filas de la izquierda. Duramente golpeados o restringidos por la
represin, los historiadores e historiadoras de esta persuasin que
lograron permanecer en el pas debieron hacer del cultivo de su
profesin una verdadera operacin clandestina, a menudo cobijada
bajo el alero de organismos eclesisticos o de las primeras organi
zaciones no gubernamentales de signo opositor. De esta poca
data la formacin del taller "Nueva Historia", por intermedio del
cual Mario Garcs, Pedro Milos y sus colaboradores, casi todos
estudiantes de la Universidad Catlica, orientaron su quehacer
historiogrfico hacia los sindicatos, los grupos juveniles o las
entidades poblacionales que intentaban reagruparse luego de la
embestida dictatorial, empleando la historia de las luchas populares
como fuente de inspiracin.60 De esta poca datan tambin las
investigaciones de Eduardo Devs y Ximena Cruzat en torno a
los orgenes del movimiento obrero y del pensamiento socialista
chilenos, y especialmente del ms grande pensador popular engen
drado por dicha experiencia, Luis Emilio Recabarren.61 Un fruto

60 La labor del taller "Nueva Historia", prolongada posteriormente a travs


de la organizacin no gubernamental Eco, Educacin y Comunicaciones, se situ
preferencialmente en el mbito de la difusin historiogrfica y la autoeducacin
popular, a cuyo efecto se elaboraron numerosos y novedosos materiales como
cartillas y cursos populares, diaporamas, videos y otros de carcter afn. Como se
ver ms adelante, esta experiencia sirvi de base para un interesante desarrollo
de historias locales e investigaciones participativas que tendran un impacto
metodolgico relevante durante la dcada de 1990.
61Eduardo Devs y Ximena Cruzat, El movimiento mancomunal en el norte salitrero:
1901-1907, Documento Clacso, Santiago, 1981, 3 vols.; Ximena Cruzat y Eduardo
Devs (comps.), Recabarren. Escritos de prensa, Santiago, Nuestra Amrica, 1985
1987, 4 vols.; Eduardo Devs y Carlos Daz (comps.), El pensamiento socialista en
Chile. Antologa 1893-1933, Santiago, Documentas, 1987.

79
|ulo Pinto Vallejoi

especialmente destacado de esta lnea investigativa fue la obra de


Eduardo Devs, publicada en 1988, Los que van a morir te saludan,
cuyo riguroso, metodolgicamente innovador y a la vez apasionado
tratamiento de la masacre obrera de la Escuela Santa Mara de
Iquique, ocurrida en 1907, la convertira en un verdadero hito de lo
que posteriormente se dara en llamar la "Nueva historia social". El
legado histrico del norte salitrero tambin fue recuperado in situ
durante aquellos difciles aos por el Taller de Estudios Regionales
de Iquique, encabezado por el socilogo devenido historiador
regionalista Sergio Gonzlez Miranda.62 Fue en esta misma po
ca, por ltimo, cuando Mara Anglica Manes dio a luz, bajo la
direccin de Alvaro Jara, a sus estudios de historia econmica y
social del ciclo minero decimonnico centrado en la minera de
la plata, mera antesala de una labor historiogrfica que, como se
ver, llenara pginas brillantes en las dcadas por venir.63
Al mismo tiempo que los autores nombrados demostraban
que, pese a todas las adversidades, todava era posible cultivar
una historiografa de izquierda en el Chile dictatorial, un grupo
mucho ms numeroso dispersado en el exilio iniciaba una labor
anloga de perfeccionamiento y renovacin disciplinaria. Hacien
do de la necesidad una virtud, casi todos aprovecharon sus aos
de alejamiento forzoso para seguir estudios doctorales en univer
sidades europeas o norteamericanas, familiarizndose as con las
ltimas innovaciones metodolgicas y temticas, y sometiendo la

62El Taller de Estudios Regionales de Iquique public durante los aos ochenta
la revista Camanchaca, importante tribuna para la difusin de estudios histricos,
sociolgicos y antropolgicos relativos al extremo norte chileno. De esos aos
data tambin la obra de Sergio Gonzlez Hombres y mujeres de la pampa, editada en
Iquique por el mismo Taller en 1991, y que ejercera una merecida influencia en los
estudios posteriores sobre la historia salitrera.
63Las publicaciones ms importantes en esta etapa inicial de la carrera de Mara
Anglica Manes fueron su artculo "Disciplinamiento de la mano de obra en una
formacin social en transicin, 1840-1850", Nueva Historia, nm. 12, Londres, 1984;
reeditado en una versin ampliada y mucho ms leda con el nombre de "Azote,
salario y ley. Disciplinamiento de la mano de obra en la minera de Atacama
(1817-1850)", Proposiciones, nm. 19, Santiago, Sur, 1990; y los libros La revolucin
solidaria, Santiago, 1990; y La dominacin silenciosa. Productores y prestamistas en la
minera de Atacama, Chile (1830-1860), Santiago, Universidad Blas Caas, 1992.

80
Cien aos de propuestas y combates

historia de su pas a un anlisis menos marcado por la localidad


y la coyuntura. Como es obvio, y como tambin haba ocurrido
con quienes permanecieron dentro de Chile, la derrota de la
Unidad Popular, que en su propio caso haba tenido un altsimo
costo personal, fue un poderoso estmulo para la autocrtica y
la reflexin. sta no slo apunt a su accin poltica, que en casi
todos haba sido particularmente intensa, sino tambin a sus
formas de visualizar y comprender la historia de su continente y
su pas. De all naci un impulso creativo que, al interactuar con
el que simultneamente estaban protagonizando sus compaeros
del interior, engendrara una de las corrientes historiogrficas ms
potentes de nuestro fin de siglo.
Un referente que hasta cierto punto simboliza lo que fue esta
historiografa del exilio fue el configurado por la Asociacin de
Historiadores Chilenos en el Reino Unido, cuya revista Nueva
Historia, publicada entre 1981 y 1989, se convirti en un verdadero
espacio de encuentro entre "los de afuera" y "los de adentro". Bajo
la conduccin general de Leonardo Len Sols, participaron en
esa iniciativa historiadores de tanto impacto futuro como Gabriel
Salazar, Luis Ortega, Jorge Hidalgo, Cristbal Kay, Manuel Fer
nndez y Enrique Reyes, mientras que en sus pginas aparecan
trabajos de historiadores entonces residentes en Chile como Ar
mando de Ramn, Mara Anglica Illanes, Micaela Navarrete o
Julio Pinto. Se preparaba as el camino para el reencuentro fsico,
que comenz a verificarse cuando las protestas sociales masivas de
comienzos de los ochenta forzaron al rgimen de Pinochet a iniciar
una leve apertura poltica que, entre otras cosas, levant algunas
trabas para el regreso de los exiliados. Y aunque no todos optaron
por volver, sera imposible minimizar el efecto que tuvo en el
campo de la etnohistoria la reinsercin de un Jorge Hidalgo,64 o el

64 Jorge Hidalgo fue el nico historiador chileno incluido en la Historia de Amrica


Latina editada por Cambridge University Press (participaron tambin en esa obra
economistas chilenos como Ricardo French-Davis, Gabriel Palma y Oscar Muoz, y
el politlogo de origen chileno Arturo Valenzuela), encargndosele el captulo del
primer volumen correspondiente a los indgenas de la Amrica del Sur meridional.
Aparte de numerosos artculos aparecidos en la revista Chungar, de la Universidad
de Tarapac en Arica, y Estudios Atacameos, publicacin del Museo Antropolgico

81
J ulio P into Vallejos

que ejerci anlogamente en la historiografa econmica un Luis


Ortega.65 Uno y otro revelan el paradjico beneficio que produjo
en el cultivo de nuestra disciplina una experiencia inicialmente tan
adversa como el golpe militar de 1973.
Pero la prueba tal vez ms visible de este fenmeno fue el
surgimiento de lo que se dio posteriormente en llamar la "Nueva
historia social", en el que se percibe con particular nitidez el est
mulo intelectual derivado de la autocrtica, el exilio y la derrota.
Ante el fracaso evidente de un proyecto y una visin de la historia
que en el plano disciplinario se haban encarnado en los histo
riadores marxistas "clsicos" (varios de los cuales fallecieron en
el olvido o el exilio),66 sus sucesores de la nueva generacin se
abocaron a una redefinicin de la historiografa social destinada
a dejar una huella profunda en el ejercicio de la profesin.67 De

de San Pedro de Atacama, habra que nombrar su libro Culturas protohistricas del
norte de Chile, Santiago, Universidad de Chile, 1972, y su tesis doctoral "Indian
Society in Arica, Tarapac and Atacama, 1750-1793, and its Response to the
Rebellion of Tpac A m ara", Universidad de Londres, 1986.
65 Especialmente influyentes en esa poca fueron sus artculos "Acerca de
los orgenes de la industrializacin chilena, 1860-1879", Nueva Historia, rum.
2, Londres, 1981; "Economic Policy and Growth in Chile from Independence to '
the War of the Pacific", en Christopher Abel y Colin Lewis (eds.), Latn America:
Economic lmperialism and the State, Londres, Athlone Press, 1985; "Los empresarios, f
la poltica y los orgenes de la Guerra del Pacfico", Contribuciones Flacso, nm. 24, -
Santiago, 1984; y "La industria del carbn de Chile entre 1840-1880", Cuadernos de \
Humanidades, nm. 1, Universidad de Santiago de Chile, 1988; todos extrados de su
tesis doctoral realizada en la Universidad de Londres, y los dos ltimos publicados ,
originalmente en ingls en el Journal of Latn American Studies. Tambin fue muy i
influyente el libro de autora colectiva dirigido por l: Corporacin de Fomento d la
Produccin. 50 aos de realizaciones, 1939-1989, Santiago, Corfo, 1989.
El exilio fue testigo (y tal vez motivo) del fallecimiento de dos de los miembros i
ms destacados de la primera corriente historiogrfica de orientacin marxista, Julio j:
Csar Jobet y Hernn Ramrez Necochea. Por los mismos aos falleca en Chile, en j
una situacin de triste aislamiento, su compaero de ruta Jorge Barra Sern. Slo
permaneci en actividad durante ese tiempo el ms joven de su generacin, Luis f
Vtale, quien sigui publicando volmenes de su Interpretacin marxista de la historia j
de Chile, a la vez que incursionaba en temticas nuevas como la historia de Amrica i.
Latina o la historia de gnero.
67 La aparicin, caractersticas y efectos de la "Nueva historia social" han sido
analizadas por Jorge Rojas en su artculo ya citado "Los trabajadores en la histo- i
riografa chilena: balance y proyecciones".

82
C ien aos de propuestas v combates

1
todos los que protagonizaron este proceso, y que por cierto inclu
yen tanto a los exiliados como a "los de adentro", quien mejor
simboliza (y segn muchos encabeza) el nacimiento de la nueva
escuela es Gabriel Salazar Vergara, cuya obra Labradores, peones y
proletarios, publicada en 1985 luego de su regreso a Chile, emerge
como una suerte de paradigma de la nueva propuesta. Reconoca
Salazar en la introduccin a ese libro la deuda que lo ligaba con
sus predecesores de la escuela marxista "clsica", iniciadores de lo
que para l constitua la tarea impostergable de elaboracin de una
"teora de las clases populares". La "ruptura histrica de 1973", sin
embargo, obligaba en su opinin a una "apertura de los esquemas
de anlisis que, un tanto rgidamente, haban prevalecido durante
esa primera fase" de labor historiogrfica. Y explicaba:

Desarrollar la ciencia "del pueblo" puede ser un objetivo ms complejo


y mutante de lo que parece a primera vista. As, por ejemplo, si se adopta
mecnicamente el materialismo histrico, puede ocurrir como ha
ocurrido que, por dar curso forzoso a determinados procedimientos
metodolgicos, se conduzca la investigacin por un camino lateral al
planeado originalmente. Tal ocurre cuando, pongamos por caso, al
intentar reducir la multiplicidad real-concreta a un nmero manejable
de categoras simples y abstractas, se desechan conceptos concretos o
inclusivos (como "clases populares" o "pueblo") para trabajar slo los
que son esenciales o unvocos (como "proletariado industrial" o "clase
para s"). O cuando, por dar plena vigencia al imperativo gemelo de
totalizacin analtica, se diluye la historia existencial de las masas
populares en la historia esencial del capitalismo nacional o interna
cional.

De esa forma, continuaba Salazar, los precursores marxistas


haban terminado otorgando ms nfasis a la historia de los "ene
migos estructurales" del pueblo que a su propia experiencia social;
retratando ms "el nudo gordiano de los monopolios nacionales e
internacionales" que las relaciones econmicas, sociales, culturales
y polticas internas del pueblo, que eran los "ingredientes pri
mordiales de su ensimismidad de clase"; describiendo "el paisaje
amurallado de la clase dominante" ms que "el tejido solidario

83
J u n o Pinto V allejos

por el cual circula el poder histrico" del pueblo. Se contribuy


as, inadvertidamente por cierto, a alimentar la alienacin en que
se encontraba dicho pueblo en relacin al Capital y al Estado
(maysculas en el original), y por tanto a hacer inevitable la derrota
de 1973. Lo que corresponda a la Nueva historia social, conclua
consiguientemente Salazar, era retrotraer la tarea historiogrfica
y poltica a su punto de partida: establecer y potenciar la fuerza
social intrnseca del pueblo, basada fundamentalmente en su "his
toricidad".
Para tal efecto, lo primero que deba hacerse era desenmascarar
la falacia unitaria que colapsaba el concepto de pueblo con el de
nacin, la cual de algn modo toda la historiografa precedente
haba contribuido a legitimar. El segundo de estos trminos, argu
mentaba Salazar, creaba una ilusin de unidad histrica y proyec-
tual all donde la realidad slo hablaba de una profunda ruptura,
de un "drama interior" que, a lo largo de los siglos, haba sometido
al pueblo "verdadero" (que no era por cierto el "pueblo-nacin")
a una mecnica de alienacin que haba derivado una y otra vez
en "la encarnacin viva de antivalores hum anos", como los que
prevalecan con particular intensidad en el Chile dictatorial. En
consecuencia, el "verdadero" pueblo slo poda definirse como
aquella porcin oprimida y alienada de la nacin, es decir, aquella
a la que los opresores haban privado secularmente de su dere
cho a la humanidad. Pero paradjicamente, de esa misma opresin
emanaba su profunda fuerza social e historicidad, pues "si el
proceso histrico es conforme indica el sentido comn no otra
cosa que la energa social aplicada al desenvolvimiento pleno de la
naturaleza humana, es decir, un proceso de humanizacin perma
nente, entonces la 'historicidad significativa' radica principalmente
en aquellos hombres que buscan con mayor intensidad e inmediatez
su propia humanizacin, y la de otros". "Es por esto conclua
que la historicidad se concentra progresivamente en las masas
alienadas", o ms especficamente:

si el pueblo no es sino la parte alienada de la nacin, el pueblo es la


parte de la nacin que detenta el poder histrico, es la sustancia viva y
cambiante en la cual radica su historicidad.

84
C ien aos de propuestas y combates

i
Lo que de dicho anlisis se desprenda no era slo la identidad
indisoluble entre pueblo e historia, puesto que los sectores ajenos
al pueblo, en tanto alienadores y opresores, no eran ms que
"negadores" de la historia, sino tambin una definicin muy par
ticular de lo que era ese pueblo, que no se centraba, como lo haban
hecho los marxistas "clsicos", en "el proceso de explotacin del
trabajo, ni en la opresin institucional de los desposedos, ni en la
lucha revolucionaria del proletariado". Era para Salazar incorrecto
"desgarrar al pueblo definindolo por facetas, dividindolo entre
un hombre domstico y otro poltico, entre uno consciente y otro
inconsciente, entre un pueblo organizado y otro desorganizado,
entre un proletariado industrial y una masa marginal, o entre la
vanguardia y la clase". Lo que corresponda era sumar y potenciar
la historicidad popular,

porque cuando el pueblo acta histricamente, es decir, en lnea directa


hacia su humanizacin solidaria, no moviliza una sino todas las facetas
de su ser social. La potenciacin del sujeto histrico popular tiene
lugar en el mbito de su propia cotidianeidad, ya que la humanizacin
de la sociedad est regida por la validacin permanente de sus for
mas convivenciales de paz, aun dentro del campo marginal de las
negaciones.

Eso era lo que, dentro del marco histrico de la "formacin y


crisis de la sociedad popular chilena del siglo XIX" (como lo anun
ciaba su subttulo), se propuso hacer en Labradores, peones y pro
letarios.
As redefinido su sujeto, la Nueva historia social procuraba
rescatar al conjunto de los sectores populares ms que otorgar un
privilegio epistemolgico al segmento ms organizado, politizado
o "consciente" que tradicionalmente se identificaba con el prole
tariado. Esto implic el reconocimiento de una serie de actores
antes soslayados, como las mujeres, los campesinos, los indgenas,!
los artesanos o los bandoleros. Implic tambin un nfasis en las
luchas y vivencias cotidianas ms que la pura epopeya popular,
as como un desplazamiento cronolgico de los estudios a etapas
anteriores al siglo XX, que por ser el momento de la aparicin del

85
J ulio Pinto V allejos

proletariado haba sido el privilegiado por las primeras historias


obreras. Se trat igualmente de hacer una historiografa "desde
abajo", donde comparecieran no slo los lderes o los idelogos
sino el conjunto del espectro popular. Y se reemplaz, finalmente,
el inters por las grandes estructuras a favor de una mayor
atencin hacia la historicidad de los sujetos, o como lo dira Mara
Anglica Manes en un balance retrospectivo de este nuevo enfoque
disciplinario, se antepuso el estudio de las personas al estudio de
las cosas.68*
Las orientaciones as resumidas, y de las cuales Labradores,
peones y proletarios constituy un hito fundacional, caracterizan
con bastante fidelidad el tipo de estudios que dieron forma a la
"Nueva historia social". Aparte del propio Salazar, los cultores de
este gnero incluyen a otros historiadores retornados por aquellos
aos del exilio, como Sergio Grez y el ya mencionado Leonardo
Len.70 Incluyen tambin a aquellos que haban permanecido den
tro de Chile, o que haban vuelto tempranamente tras realizar
estudios en el extranjero, y cuya sensibilidad poltica y disciplinaria
coincida en lneas gruesas con esa historiografa del exilio. Habra
que nombrar dentro de este segundo grupo a Mara Anglica
Manes, Maximiliano Salinas, Eduardo Devs, Sergio Gonzlez,
Mario Garcs, Pedro Milos, Jorge Pinto y Julio Pinto.71 Una men-

68 Mara Anglica Illanes, "La historiografa popular: una epistemologa de


mujer. Chile, dcada de 1980", Solar, Santiago, 1994.
70 La primera obra de Sergio Grez, una versin compendiada de la tesis doctoral
que realiz en Francia, es un monumental estudio del movimiento popular urbano
surgido en Chile durante el siglo X IX : De la "regeneracin del pueblo" a la huelga general.
Gnesis y evolucin histrica del movimiento popular en Chile (1810-1890), Santiago,
Dibam, 1997. Por su parte, Leonardo Len canaliz su trabajo hacia el mbito de la
etnohistoria, por lo que ser tratado con mayor detencin en el prximo apartado.
71 Aparte de las obras ya mencionadas de Mara Anglica Illanes, Eduardo Devs
y Sergio Gonzlez, habra que incluir en esta referencia, slo a modo de ejemplo,
a Maximiliano Salinas, Historia del pueblo de Dios en Chile, Santiago, 1987; Mario
Garcs, Crisis social y motines populares en el 1900, Santiago, Documentas, 1991;
Jorge Pinto y otros, Misioneros en la Araucana, 1600-1900, Temuco, Universidad
de la Frontera, 1988; Julio Pinto, Expansin minera y desarrollo industrial: un caso de
crecimiento asociado, Chile, 1850-1914 (en coautora con Luis Ortega), Santiago, Usach,
1990; Julio Pinto, Trabajos y rebeldas en la pampa salitrera, Santiago, Usach, 1998.

86
Cien anos de propuestas y combates

cin especial merece en este contexto el aporte realizado por el


destacado historiador argentino Luis Alberto Romero, quien a lo
largo de los aos ochenta public una serie de artculos referidos
al peonaje y artesanado santiaguino del XIX que tambin sirvieron
modelo y referente para el desarrollo de esta corriente.72 Por
ltimo, no puede obviarse la participacin de cientistas sociales
que no pertenecan estrictamente al campo historiogrfico, pero
cuyo trabajo reforz la renovacin disciplinaria materializada
en la nueva historia social. De especial relieve fueron en este
sentido el socilogo Vicente Espinoza y el filsofo y antroplogo
Jos Bengoa, compaeros de trabajo de Gabriel Salazar en la
organizacin no gubernamental que lo haba acogido al regreso de
su exilio (el Centro de Estudios Sociales y Educacin Sur), y cuya
imprenta sirvi de vehculo de divulgacin inicial para la obra de
todos ellos, incluyendo por cierto Labradores, peones y proletarios.73
De hecho, el nmero 19 de su revista Proposiciones, publicado en
1990 con el ttulo de "Historia y bajo pueblo", sirvi para reunir y
hasta cierto punto consolidar el sentido de comunidad del grupo
que a partir de entonces comenz a identificarse explcitamente
como "Nueva historia social". La lectura de esa publicacin, que
simblicamente apareci junto con el inicio de la transicin a la
democracia, constituye una buena sntesis de lo que hasta ese
momento era la propuesta fundamental de dicho grupo, destinada
a convertirse en una de las ms influyentes durante la dcada que
comenzaba.
En suma, el periodo dictatorial termin siendo para la histo
riografa chilena una experiencia de signo ambivalente. Si bien el
quehacer disciplinario se vio fuertemente impactado por la arreme
tida represiva y refundacional, de all mismo surgieron respuestas
complejas y dinamizadoras. Entre los sectores ms proclives al

72La mayora de estos artculos fueron reunidos en un libro publicado en 1997 en


Buenos Aires (Sudamericana) con el ttulo Qu hacer con los pobres? lite y sectores
populares en Santiago de Chile, 1840-1895.
73 Ediciones Sur tambin public Para una historia de los pobres de la ciudad, de
Vicente Espinoza, 1988; y las obras de Jos Bengoa, Historia del pueblo mapuche
(1985) y El poder y la subordinacin (1988), primer volumen de su Historia social de la
agricultura chilena, cuyo segundo volumen apareci en los aos noventa.

87
Julio Pinto V allejos

rgimen, ello se expres en una reactivacin del antiguo paradigma


conservador, cristalizada en escritos tan seeros como el Ensayo
sobre la nocin de Estado de Mario Gngora y la Historia de Chile
de Gonzalo Vial. Entre sus mucho ms numerosos opositores, la
adversidad sirvi para potenciar la historiografa "estructuralista",
dotndola de un cierto carcter "m isional" no ajeno a lo que haba
sido la gesta original de Bloch y Febvre, y tambin para dar origen
a una de las propuestas historiogrficas ms fructferas del siglo
XX, la "Nueva historia social". Es fcil deducir lo que todo esto
signific en materia de legitimacin social y poltica de la disciplina,
en la que nmeros importantes de chilenas y chilenos vieron un
instrumento privilegiado de bsqueda de sentido durante una
etapa tan convulsionada e interpelada por sus propias rupturas.
Este efecto se vio reforzado por la creciente profesionalizacin
de la investigacin histrica, consecuencia de la organizacin de
finitiva de los programas de posgrado y de los fondos estatales
de apoyo a la investigacin que tuvo lugar durante la dcada de
1980. De ese modo, la dictadura, o ms bien las resistencias que
ella despert, dejaron a la postre un legado que por ms de algn
concepto resultaba digno de rescatar.

4. L a b a t a l l a d e l a m e m o r ia , 1990-200274

La recuperacin de la democracia pareci abrir para Chile pers


pectivas historiogrficas auspiciosas. Removidas las restricciones
de la censura y la represin, recuperados plenamente los espacios
para la investigacin, la reflexin y la difusin (entre ellos los
universitarios, de indisimulable importancia), retornados los lti
mos exiliados y restablecidos los contactos acadmicos con el resto
del mundo, el quehacer de los historiadores poda finalmente dar
libre curso a las inquietudes y potencialidades incubadas durante

74 Se ha empleado para este ltimo apartado el mismo ttulo que dio Mara
Anglica Illanes a una obra publicada el ao 2002, y que, segn se ver en su
transcurso, ha sido tomada como un smbolo del carcter que ha tenido este periodo
de produccin historiogrfica.

88
Cien aos de propuestas y combates

los diecisiete aos anteriores. Esto significaba no slo consolidar


y profundizar lo que ya se vena haciendo, sino tambin iniciar
abiertamente el necesario balance histrico de lo que haba sig
nificado la experiencia de la dictadura, y de los procesos previos
que haban desembocado en su instalacin. Como lo deca Mara
Anglica Illanes en un libro publicado algunos aos despus, cuyo
ttulo inspira este apartado:

Desde una perspectiva historiogrfica, podramos decir que desde hace


algn tiempo se ha desencadenado en Chile lo que podramos llamar
la b a ta lla d e la m e m o r ia . B a ta lla c u ltu r a l que sigue a la omnipotencia de la
represin; una batalla necesaria, cuya dialctica confrontacional tiene
el poder de romper la parlisis traumtica provocada por la accin
de las armas, posibilitando la restitucin del habla de los ciudadanos,
reescribiendo su texto oprimido, especialmente cuando estas armas
han violado brutalmente su cuerpo. Vivimos este interesante momento
histrico cuando las distintas lenguas buscan ser restituidas a las
corrientes del texto cultural histrico de la sociedad, condicin y
medicin de la libertad recobrada.75

A decir verdad, las "distintas lenguas" s fueron restituidas al


"texto cultural histrico de la sociedad". As lo demuestra, prime
ramente, la acrecentada y madurada produccin de las corrientes
que ya traan cierto impulso de la dcada anterior, como los
"noestructuralistas" y la "Nueva historia social". Dentro de los
primeros, cabe recordar que durante los noventa aparecieron nu
merosas e influyentes publicaciones de autores como Cristin
Gazmuri (El "48" chileno. Igualitarios, reformistas, radicales, masones
y bomberos, 1992), Sol Serrano (Universidad y nacin, 1993), Alvaro
Gngora (La prostitucin en Santiago 1813-1930. Visin de las elites,
1994), Rafael Sagredo (Vapor al norte, tren al sur. El viaje presidencial
como prctica poltica en Chile. Siglo XIX, 2001), y Nicols Cruz (El
surgimiento de la educacin secundaria pblica en Chile. 1843-1876,
2002). Cabe recordar tambin en relacin a este grupo, que durante

75 Mara Anglica Manes, La batalla de la memoria, Santiago, Planeta/Ariel, 2002,


p. 12. Las cursivas son del original.

89
J ulio Pinto Vallejos

la dcada en cuestin sus miembros consolidaron su presencia


institucional en el Instituto de Historia de la Universidad Catlica
de Santiago, recuperando de ese modo un espacio de produccin
historiogrfica en el cual la mayora de ellos se haba formado,
pero que les haba estado bastante ms restringido en trminos de
insercin laboral durante la etapa anterior.
Por otra parte, y reforzando este proceso de recuperacin de
espacios y maduracin historiogrfica, los aos noventa tambin
fueron testigos del florecimiento y proyeccin de la Nueva historia
social. Los autores ya consagrados siguieron publicando, al tiempo
que comenzaban a adherir a sus propuestas investigadores ms
jvenes que en algunos casos desarrollaron extrapolaciones nove
dosas a partir del tronco original. Como ejemplos del primer grupo
pueden enumerarse nuevos trabajos de Salazar como Violencia
poltica popular en las "grandes alamedas". Santiago de Chile. 1947-1987
(1990); estudios de Mara Anglica Illanes sobre los sistemas de
educacin y salud pblicas durante el siglo XX (Ausente, seorita. El
nio chileno, la escuela para pobres y el auxilio. 1890-1990, publicado
en 1992, y En el nombre del pueblo, del Estado y de la ciencia. Historia
social de la salud pblica, Chile, 1880-1973, publicado en 1993); y
los libros ya mencionados de Julio Pinto (Trabajos y rebeldas en
la pampa salitrera), y Sergio Grez (De la regeneracin del pueblo a la
huelga general), ambos de 1998. Por su parte, el equipo conformado
en la organizacin Eco por Mario Garcs capitaliz su trabajo
de aos en el mbito de la educacin popular para incursionar
por caminos hasta entonces poco transitados en Chile, como la
investigacin participativa, las historias de vida y las historias
locales construidas a partir de la memoria colectiva, todo ello con
una fuerte base en la emergente "historia oral". Surgieron de all
publicaciones de sello testimonial (Historias para un fin de siglo, de
1994, compendio de investigaciones de historia local hechas por
sus propios protagonistas; Historia de la Comuna de Huechuraba.
Memoria y oralidad popular urbana, Ediciones Eco, 1997), as como
un texto reciente (2002) en que el propio Garcs reconstituye y
analiza el movimiento de pobladores urbanos que tom cuerpo a
partir de los aos cincuenta, desembocando en la experiencia de
la Unidad Popular (Tomando su sitio. El movimiento de pobladores de

90
Cien aos de propuestas y combates

Santiago, 1957-1970). Entre el relevo generacional puede nombrarse


a Jaime Valenzuela, con su Bandidaje rural en Chile central. Curic,
1850-1900 (1991), Jorge Rojas Flores, con La dictadura de lbez y los
sindicatos (1927-1931) (1993) y Los nios cristaleros: trabajo infantil
en la industria. Chile, 1880-1950 (1996), e Igor Goicovic, con Sujetos,
mentalidades y movimientos sociales en Chile (1998). Gran parte de esta
produccin se cobij bajo el marco institucional de universidades
tradicionales como las de Chile y Santiago, testimoniando la
recuperacin de instancias universitarias muy golpeadas por la
dictadura, pero sin que ello significase el abandono de espacios
alternativos como las organizaciones no gubernamentales (Sur,
Eco, el Programa de Economa del Trabajo-PET), o incluso la ocupa
cin de algunas de las recin surgidas universidades privadas,
como Arcis o la Academia de Humanismo Cristiano. Fruto de
una polmica poltica de privatizacin de la enseanza superior
emprendida por las autoridades militares a partir de 1981, hasta
en esos mbitos, paradjicamente, comenzaban a escucharse y
cultivarse las "nuevas lenguas" historiogrficas.
Por ltimo, y siempre como prueba de la proliferacin del que
hacer historiogrfico, debe consignarse que durante la misma
dcada de recuperacin democrtica aparecieron nuevas vertien
tes de anlisis que complejizaron y enriquecieron el panorama
existente. Algunas se derivaban de una u otra forma de las ya men
cionadas, como puede ser el caso de los estudios de marginalidad
social que se entroncaban con la "Nueva historia social" (y que
encontraban un precedente mucho ms antiguo en el artculo de
Mario Gngora sobre "Vagabundaje y sociedad fronteriza"), o los
estudios sobre espacios de sociabilidad que comenzaron a cultivarse
bajo el alero de los continuadores de la escuela estructuralista.76
76 Entre los estudios sobre marginalidad habra que consignar, aparte del libro
ya nombrado de Jaime Valenzuela, los de Ana Mara Contador, Bandidaje y guerrilla.
Los Pincheira: Un caso de bandidaje social. Chile, 1817-1832, Santiago, Bravo y Allende,
1998; y Alejandra Araya, Ociosos, vagabundos y malentretenidos en Chile colonial,
Santiago, Dibam, 1999; vase tambin sobre este tema el estudio de Eduardo
Cavieres, "Sociedad rural y marginalidad social en el Chile tradicional, 1750-1860",
en Serie Nuevo Mundo: Cinco Siglos, nm. 3, Santiago, Universitaria, 1989. El tema de
los espacios de sociabilidad inspir una obra colectiva titulada Formas de sociabilidad
en Chile, 1840-1940, Santiago, Vivara, 1992.

91
J ulio Pinto Vallejos

Otras constituan renovaciones de lneas temticas ms antiguas,


impactadas por las nuevas metodologas y perspectivas de anlisis
desarrolladas a nivel mundial durante las dcadas finales del siglo,
y que slo ingresaron masivamente a Chile con el trmino de la
dictadura. En este grupo se inscribe la "Nueva historia poltica",
identificada con autores como Alfredo Jocelyn-Holt, Joaqun Fer-
mandois, Vernica Valdivia, Sofa Correa, Ana Mara Stuven y
Luis Corvaln Marquz, a quienes habra que agregar el aporte de
extranjeros como el brasileo Alberto Aggio y los estadunidenses
Brian Loveman y Paul Drake, los dos ltimos ya nombrados en el
contexto de la primera generacin de "chilenistas" extranjeros.77
Una derivacin interesante de este tipo de emprendimientos fue

77 Las principales obras de Alfredo Jocelyn-Holt sern comentadas ms abajo.


De los otros autores nombrados, vase Joaqun Fermandois, Chile y el mundo, 1970
2973. El gobierno de la Unidad Popular y el sistema internacional, Santiago, Universidad
Catlica, 1985, y Abismo y cimiento. Gustavo Ross y las relaciones entre Chile y Estados
Unidos 1932-1938, Santiago, Universidad Catlica, 1997; Vernica Valdivia, Las
milicias republicanas. Los civiles en armas, 1932-1936, Santiago, Dibam, 1992, y el libro
en coautora con Julio Pinto, Revolucin proletaria o "querida chusma1" Socialismo
y alessandrismo en la pugna por la politizacin pampina (1911-1932), Santiago, Lom,
2001, en el que se cruza la "Nueva historia poltica" con la "Nueva historia social";
Ana Mara Stuven, La seduccin de un orden: las elites y la construccin de Chile en
las polmicas culturales y polticas del siglo XIX, Santiago, Universidad Catlica, 2000;
Luis Corvaln Marquz, Los partidos polticos y el golpe del 11 de Septiembre, Santiago,
Cesoc, 2000, y Del anticapitalismo al neoliberalismo en Chile. Izquierda, centro y derecha en
la lucha entre los proyectos globales, 1950-2000, Santiago, Sudamericana 2001; Alberto
Aggio, Democracia e socialismo. A experiencia chilena, Sao Paulo, Unesp, 1993, y Frente
Popular, radicalismo e revolugao passiva no Chile, Sao Paulo, Annablume, 1999; Brian
Loveman, For la Patria. Politics and the Armed Forces in Latn America, Wilmingtort,
Scholarly Resources, 1999, y sus numerosas obras con la psicloga Elizabeth Lira:
Las suaves cenizas del olvido. Va chilena de reconciliacin poltica, 1814-1932, Santiago,
Lom, 1999, Las ardientes cenizas del olvido. Va chilena de reconciliacin poltica, 1932
1994, Santiago, Lom, 2000, El espejismo de la reconciliacin poltica. Chile, 1990-2002,
Santiago, Lom, 2002, y Las acusaciones constitucionales en Chile. Una perspectiva
histrica, Santiago, Lom, 2000. Finalmente, Paul Drake, cuyo libro ya comentado
Socialism and Populism in Chile puede considerarse un precursor de esta "Nueva
historia poltica", coedit, junto con Ivn Jaksic, dos antologas sobre el antes y el
despus de la transicin a la democracia: El difcil camino hacia la democracia en Chile,
1982-1990, Santiago, Flacso, 1991; y El modelo chileno. Democracia y desarrollo en los
noventa, Santiago, Lom, 1999.

92
Cien aos de propuestas v combates

la reactivacin, ya tocando el fin de siglo, del anticuo gnero bio


grfico, la que ha dado lugar a interesantes estudios sobre Andrs
Bello, Eduardo Frei Montalva y Augusto Pinochet.78
Como reconfiguracin de antiguas lneas temticas tambin ha
bra que considerar a la "Nueva historia cultural", representada por
el ya nombrado Alfredo Jocelyn-Holt, as como por Maximiliano
Salinas, Isabel Cruz, Bernardo Subercaseaux y Carlos Ossandn,
pudiendo agregarse cultores ms jvenes como Fernando Purcell,
Marco Antonio Len, Manuel Vicua y la produccin ms reciente
de Jaime Valenzuela.79 Por su parte, Ren Salinas ha venido enca
bezando un trabajo de equipo en una perspectiva afn, visible
mente inspirado en sus estudios anteriores sobre historia de la
familia e historia de las mentalidades, cuyos resultados han ido
apareciendo desde 1997 en una publicacin que l edita en la
Universidad de Santiago bajo el nombre de Revista de Historia Social
y de las Mentalidades. Tanto en la "Nueva historia poltica" como en
esta "Nueva historia cultural", los antiguos enfoques positivistas
o estrictamente "intelectualistas" cedieron lugar a nuevas mira-
78 Ivn Jaksic, Andrs Bello: la pasin por el orden, Santiago, Universitaria, 2001;
Cristin Gazmuri, Eduardo Frei Montalva y su poca, Santiago, Aguilar, 2000; 2 vols.,
Gonzalo Vial, Pinochet. La biografa, 2 vols., Santiago, El Mercurio/Aguilar, 2002.
Vase tambin Luis Moulin y Gloria Guerra, Eduardo Fre M. (1911-1982). Biografa
de un estadista utpico, Santiago, Sudamericana, 2000.
75 Bernardo Subercaseaux, uno de los ms prolficos de estos autores, viene
desarrollando un programa de largo aliento destinado a escribir una historia de
la cultura chilena, entendida s en un registro de "produccin cultural" ms que
en el de "mentalidades"; hasta la fecha ha publicado 3 vols., reunidos bajo el ttulo
general Historia de las ideas y de la cultura en Chile (Santiago, Universitaria, 1997).
En un terreno ms cercano a la cotidianidad, a las representaciones colectivas, a
la cultura como modos de vida, o a las formas de sociabilidad est el trabajo de
historiadores ms jvenes como Fernando Purcell, Diversiones y juegos populares.
Formas de sociabilidad y crtica social. Colchagua, 1850-1880, Santiago, Dibam, 2000;
Marco Antonio Len, Sepultura sagrada, tumba profana. Los espacios de la muerte en
Santiago de Chile, 1883-1932, Santiago, Dibam, 1997; Manuel Vicua Urrutia, La
imagen del desierto de Atacama, Santiago, Universidad de Santiago, 1995; El Pars
americano. La oligarqua chilena como actor urbano en el siglo XIX, Santiago, Universidad
Finis Trrea, 1996; y La belle poque chilena, Santiago, Sudamericana, 2001; Jaime
Valenzuela, Las liturgias del poder. Celebraciones pblicas y estrategias persuasivas en
Chile colonial (1609-1709), Santiago, Dibam, 2001. Las obras de los otros autores
mencionados en esta frase son especificadas en la nota siguiente.

93
J u l io P in t o V a l l l j o s

das sobre los procesos estudiados, con un grueso aporte de


otras ciencias sociales como la ciencia poltica, la antropologa o
la semitica. Esto hace ocasionalmente difcil clasificar algunas
de estas obras como estrictamente historiogrficas, pues suelen
situarse en la encrucijada entre disciplinas diversas. As tenemos el
caso de Maximiliano Salinas, quien transita simultneamente por
la historia, la antropologa, el folclor y la teologa; o el de Carlos
Ossandn, tensionado entre la historia, la filosofa, la semitica y la
teora comunicacional; o finalmente de Isabel Cruz, quien se nutre
de la historia, la historia del arte y la esttica.8"
Un historiador que hasta cierto punto resume en su obra algu
nos de los aspectos ms visibles de la renovacin experimentada
por la historia poltica y la historia cultural, y que adems se con
virti en uno de los exponentes ms reconocidos de la discipli
na durante la primera dcada de transicin democrtica, fue
Alfredo Jocelyn-Holt. Su primer libro, La Independencia de Chile,
publicado en 1992, rescataba algunas preocupaciones y nfasis
que haban constituido la columna vertebral de la historiografa
decimonnica, pero que la crtica conservadora, "estructuralista"
o marxista haban hecho mucho por desacreditar. Tales eran la
importancia de la ideologa liberal y de los afanes modernizadores
en la constitucin de la sociedad nacional chilena, o la centralidad
de las elites para la comprensin de cualquier proceso histrico.
Haciendo explcita su discrepancia con un amplio arco de mira
das que l mismo defina como "neoconservadoras", "integristas
neocatlicas" y "populistas neoromnticas" (caracterizacin esta
ultima que endilgaba a Gabriel Salazar), Jocelyn-Holt se propona

m De Maximiliano Salinas, vase por ejemplo La reivindicacin de jess. Clotario


Blest y su tiempo, Santiago, 1994; En el cielo estn trillando, Santiago, Universidad
de Santiago, 2000; y El que re ltimo... Caricaturas y poesas en la prensa humorstica
chilena del siglo XIX, en coautora con Daniel Palma, Christian Bez y Marina
Donoso, Santiago, Universitaria/Dibam, 2001. De Carlos Ossandn, El crepsculo
de los sabios y la irrupcin de los publicistas, Santiago, Arcis/Lom , 1998; Entre las alas
y el plomo. La gestacin de la prensa moderna en Chile, en coautora con Eduardo Santa
Cruz, Santiago, A rcis/Lom /D ibam , 2001. De Isabel Cruz, especialmente su triloga
sobre arte y sociedad en Chile colonial; La fiesta: metamorfosis de lo cotidiano (1995), El
traje: transformaciones de una segunda piel (1996), y La muerte: transfiguracin de la vida
(1997), todas publicadas por la editorial de la Universidad Catlica de Chile.

94
C ien aos de propuestas y combates

recuperar el legado de tolerancia y pluralismo que segn l haba


engrandecido a la primera generacin de historiadores chilenos
(los Barros Arana, Amuntegui, Vicua Mackenna), pero situn
dolo en la perspectiva de los avances ms recientes en materia
de historia poltica e intelectual. Lo haca tambin, y marcando
con ello una cierta ruptura con el tipo de historiografa que se
vena imponiendo durante las ltimas dcadas, privilegiando la
interpretacin amplia y la aplicacin retrica del conocimiento his
trico por sobre el documentalismo minucioso y la obsesin por
el establecimiento estricto de los hechos' Haciendo una apologa
de esa misma subjetividad que las corrientes imperantes haban
procurado arrinconar, su estudio sobre la independencia conclua
afirmando que la verdadera trascendencia de se o de cualquier otro
hito histrico radicaba ms en la valoracin que de l pudieran ha
cer diversos actores, como "recurso mtico para fines de validacin
de sus supuestos interpretativos", que en alguna eventual realidad
tctica u objetiva que por lo dems le pareca imposible recuperar.
Parafraseando a Benedict Anderson, terminaba afirmando que la
dimensin "im aginada" de los fenmenos histricos era la nica
verdaderamente real, y remachaba, citando a Nietzsche, que "no
existen los hechos, slo existen las interpretaciones".
Estos planteamientos se hacen aun ms enfticos en su segunda
obra, aparecida en 1997 con el ttulo de El peso de la noche. Nuestra
frgil fortaleza histrica. Siempre conservando su inters por lo que
l denomina la "elite dirigente tradicional", su mirada se enfocaba
ahora en la concepcin que este grupo habra desarrollado hist
ricamente sobre elementos tan recurrentes en el debate nacional
como el orden y el poder. Complementando esta vez su anlisis
poltico con referencias mucho ms frecuentes a la creacin inte
lectual, artstica y cultural, Jocelyn-Holt escarb en las facetas m
ticas y retricas de la imagen de Chile como un pas secularmente
ordenado y estable, denunciando las falacias y los silencios que han
permitido mantener esta ilusin. Tal como lo haba hecho en el libro
anterior respecto a la Independencia, su anlisis del mito portaliano
le sirve para demostrar una vez ms que siempre es posible arrojar
nuevas luces y relecturas sobre procesos reiteradamente visitados h
por la historiografa, insistiendo as en que esta disciplina tiene

95
J ulio Pinto V allejos

un carcter ms polmico que de investigacin "positiva". En ese


contexto, reivindicaba apasionadamente el gnero ensaystico, a
su juicio injustamente desacreditado por las ltimas modas his-
toriogrficas:

Plantearnos de esta manera supone tambin que el gnero historiogr-


fico ante todo piensa y reflexiona, crticamente por cierto, aunque de un
tiempo a esta parte en nuestro medio, salvo escassimas excepciones,
no se quiera hacerlo por afanes positivistas o estructuralistas estrechos
que han acabado en el descrdito. La mejor historiografa en este pas
la liberal del siglo XIX (Amuntegui, Vicua Mackenna y muchos
otros) y la conservadora en el XX (Edwards y Gngora) produjo ensa
yos histricos y de esta forma influy ampliamente en la sociedad. Lo
mo, a lo ms, pretende devolver a la historia el gnero que le ha sido
siempre propio, para que vuelva a provocar y hacer pensar.

En trminos estrictamente disciplinarios, el estreno durante los


noventa de nuevos derroteros como la etnohistoria y la historia
del gnero podran interpretarse como una respuesta positiva a
esta invitacin a vincular el quehacer historiogrfico con las pre
ocupaciones y discusiones del momento. En el primer caso, no
parece casual que el despegue en Chile de un rea de estudios que
antes haba sido cultivada preferencialmente por arquelogos y
antroplogos se haya producido simultneamente con la activacin
de los movimientos reivindicativos de base indgena, uno de
los pocos sectores sociales que aument su nivel de actividad y
conflictividad tras el trmino de la dictadura. As, a la labor que
ya venan desarrollando en este campo algunos pioneros como
Osvaldo Silva, Sergio Villalobos, Jorge Hidalgo y Leonardo Len,
se unieron desde fines de los ochenta Jorge Pinto Rodrguez,
Holdenis Casanova, Luis Carlos Parentini, y una cantidad siempre
creciente de jvenes historiadoras e historiadores, para quienes
esta lnea disciplinaria se ha convertido en una especie de relevo
de lo que en su momento fue la Nueva historia social. Como es
natural, y a semejanza de las otras renovaciones metodolgicas
que se vienen comentando, este tipo de estudios se ha prestado
mucho para el trabajo interdisciplinario, especialmente con la an

96
Cien aos de propuestas y combates

tropologa. Destacados exponentes de esta interaccin han sido el


va nombrado Jos Bengoa, Rolf Foerster, Sonia Montecino, Lautaro
Uez y Jos Luis Martnez, varios de los cuales han tenido una
formacin propiamente bidisciplinaria. La vitalidad adquirida por
la etnohistoria se ha constituido incluso en un factor de atraccin
nara destacados latinoamericanistas extranjeros, como Guillaume
Boceara y Florencia Mallon.81
En cuanto a la incorporacin a los estudios histricos de la cate
gora gnero, tras un evidente rezago respecto de otras disciplinas
como la sociologa o la antropologa, sta comienza a tomar impulso
a partir de fines de los ochenta. El trabajo pionero de autoras como
Cecilia Salinas (La mujer proletaria: una historia para contar, 1987),
o del grupo conformado por Edda Gavila, Ximena Jiles, Lorella
Lopresti y Claudia Rojas (Queremos votar en las prximas elecciones:
historia del movimiento fem enino en Chile, 1986) se potenci con la
llegada de una nueva generacin de "chilenistas", estadunidenses
en su mayora, que aprovecharon la apertura poltica para rea
lizar tesis doctorales que incorporaban los ltimos avances en
los estudios de gnero al instrumental ms establecido de la his-
81 Algunas publicaciones importantes en el mbito de la etnohistoria durante
los ltimos aos son, en relacin a la etnia mapuche (la ms numerosa y la mejor
estudiada): Jorge Pinto y Rolf Foerster, Misticismo y violencia en la temprana evan-
gelizacin de Chile, Temuco, Universidad de la Frontera, 1991; Jorge Pinto (ed.),
Del discurso colonial al proindigenismo, Temuco, Universidad de la Frontera, 1996;
Jorge Pinto, De la inclusin a la exclusin. La formacin del Estado, la nacin y el pueblo
mapuche, Santiago, Universidad de Santiago, 2000; Leonardo Len, Maloqueros y
conchavadores en la Araucana y las pampas, 1700-1800, Temuco, Universidad de la
Frontera, 1991; Leonardo Len, Apogeo y ocaso del toqui Francisco Ayllapangui de Ma-
lleco, Chile, 1769-1776, Santiago, Dibam, 1999; Holdenis Casanova, Las rebeliones
araucanas del siglo xvm, Temuco, Universidad de la Frontera, 1987; Sergio Villalobos,
Los pehuenches en la vidafronteriza, Santiago, Universidad Catlica, 1989; Jos Bengoa,
Historia de un conflicto. El Estado y los mapuches en el siglo XX, Santiago, Planeta, 1999;
Luis Carlos Parentini, Introduccin a la etnohistoria mapuche, Santiago, Dibam, 1996;
Guillaume Boceara, Guerre et thnogense mapuche dans le Chili colonial, Pars, L'Har-
mattan, 1998; Patricia Cerda, Fronteras del sur. La regin del Bio Bio y la Araucana
chilena, 1604-1883, Temuco, Universidad de la Frontera, 1996. Los grupos tnicos de
la zona norte del pas han sido estudiados, entre otros, por Lautaro Nez, Cultura
y conflicto en los oasis de San Pedro de Atacama, Santiago, Universitaria, 1992; y Jos
Luis Martnez, Pueblos del chaar y el algarrobo. Los atacamos en el siglo XVll, Santiago,
Dibam, 1998.

97
J ulio Pinto Vallejos 1 r
i

fonografa social y poltica. Antes de retornar a su pas, donde f


poco despus publicaran obras que resultaran emblemticas de j
la consolidacin de esta lnea disciplinaria, estos jvenes inves- ,
tigadores colaboraron con sus colegas chilenos para difundir estos :
enfoques dentro de nuestro territorio.82 Hitos demarcatorios de
esta colaboracin, y que hasta hoy permanecen como puntos de re
ferencia dentro del gnero, fueron el nmero 21 de la revista
Proposiciones, editada en 1992 por el Centro de Estudios Sur con i
el ttulo "Gnero, mujer y sociedad" (en el que incluso apareci I
un artculo de Gabriel Salazar sobre "La mujer de bajo pueblo en ,
Chile"); y el libro colectivo Disciplina y desacato. Construccin de i
identidad en Chile, siglos x i x y XX (1995), tambin publicado por Sur, i
cuya edicin corri a cargo de dos integrantes del grupo de tesistas '
antes nombrado (Elizabeth Hutchison y Karin Rosemblatt), y dos |
jvenes historiadoras chilenas que posteriormente se consagraran
como especialistas locales en la historia de gnero (Lorena Godoy i
y Soledad Zrate). Una iniciativa similar, coordinada por la his- |
toriadora Diana Veneros, se tradujo en la publicacin por la edi- f
torial de la Universidad de Santiago (1997) de la antologa Perfiles \
revelados. Historias de mujeres en Chile. Siglos XVIII-XIX, donde apare- l
cieron trabajos de nueve autoras, la mayora jvenes recin egresa-
das de pregrado. Como lo demuestran stas y otras publicaciones \
que sera largo detallar, durante el transcurso de una dcada la j
historiografa de gnero pas de ser un emprendimiento excep
cional a convertirse en una lnea establecida y crecientemente
popular dentro de la disciplina.83
82 Los escritos ms importantes de este grupo son: Elizabeth Hutchison, Labors
Appropriate to their Sex: Gender, Labor and Politics in Urban Chile, 1900-1930, Durhan,
Duke University Press, 2001; Karin Rosemblatt, Gendered Compromises. Political
Cultures and the State in Chile, 1920-1950, Chapel Hill, University of North Carolina
Press, 2000; Heidi Tinsman, Partners in Conflict. The Politics of Gender, Sexuality and
Labor in the Chilean Agrarian Reform, 1950-1973, Durham, Duke University Press,
2002; y Thomas Klubock, Contested Communities: Cass, Gender and Politics in Chile s
El Teniente Copper Mine, 1904-1948, Durham, Duke University Press, 1998.
83 La trayectoria de la historiografa de gnero en Chile ha sido minuciosamente j
reconstituida por Thomas Klubock en su artculo "Writing the History of Women j
and Gender in Twentieth-Century Chile", incluido en la edicin especial del
Hispanic American Historical Review dedicada a temas de gnero y sexualidad, vol.
81, nms. 3-4, 2001.

98
Cien aos de propuestas y combates

Esta somera revisin de lo que podra denominarse la "explosin


historiogrfica de los noventa" en la cual ciertamente, y por
evidentes razones de espacio, no se ha podido nombrar a todos y
todas las participantes84 podra llevar a concluir que la transicin
chilena s se prest para que eclosionaran los grmenes incubados
en la etapa anterior, y para que tuvieran acogida llamados como
los de Jocelyn-Holt a restaurar la centralidad de la disciplina en el
debate pblico. En un primer momento, sin embargo, las cosas no
se dieron precisamente as. Ms all de las fronteras estrictamente
profesionales, en cuyo interior se estaba produciendo esta proli
feracin (pero tambin, en una derivacin francamente "posm o
derna", esta fragmentacin y dispersin) de estudios, la sociedad
chilena no se mostr muy receptiva a los discursos, y mucho menos
a los combates, por la recuperacin de la memoria. Golpeada por
dcadas de conmocin interna y por diecisiete aos de represin,
temerosa an de perder la frgil democracia recin recuperada,
una porcin importante de sta se resista a remover conflictos
que, por no estar verdaderamente resueltos, amenazaban con
reanimar fantasmas slo precariamente conjurados. Otro grupo,
ntimamente comprometido con el rgimen militar, prefera no
tener que responder por los aspectos ms oscuros de una obra
cuyo legado esencial pugnaba por preservar. Unos y otros, por
ltimo, concordaban en la conveniencia de dejar atrs un pasado! /
plagado de divisiones para concentrarse en las tareas pendientes! *.
de la reconciliacin y la modernizacin, estigmatizando a quienes!
s insistan en la necesidad de confrontar las secuelas de la historia
como mulos de la mujer de Lot. De este modo, la atmsfera de
triunfalismo y complacencia que atraves a Chile durante gran
parte de los noventa, alimentada por la normalizacin institucional
y por cifras inusitadas de crecimiento econmico, relegaron el
debate y la investigacin histrica a una preocupacin exclusiva

84 Un anlisis muy interesante de esta historiografa chilena de fin de siglo


es el que hace Sofa Correa en un artculo titulado precisamente "Historiografa
chilena de fin de siglo", publicado en la Revista Chilena de Humanidades, nm. 21,
Santiago, Universidad de Chile, 2001. Se otorga all un papel predominante a
las lneas analticas que la autora considera ms influyentes dentro del periodo,
personificadas en la obra de Alfredo Jocelyn-Holt, Gabriel Salazar y Gonzalo Vial.

99
J ulio Pinto V allejos

de nostlgicos incurables, o de quienes deban consagrarse a ella


por imperativo profesional. Una de las tantas paradojas de*la
transicin chilena fue que la recuperada libertad para los estudios
histricos no recibi el reconocimiento social esperado, sino una
actitud que ms bien oscilaba entre la indiferencia, el temor y la
descalificacin.
Pero todo comenz a cambiar a partir del bienio 1997-1998. En
el primero de esos aos, y como un relmpago anunciador de la
tempestad por venir, el socilogo Toms Moulin (quien suele
proclamar, y con razn, una profunda afinidad con el oficio histo-
riogrfico)85public su obra Chile actual. Anatoma de un mito, desti
nada a convertirse no slo en un fenmeno editorial en un pas
poco dado a la adquisicin masiva de literatura de anlisis, sino
en un verdadero hito demarcatorio entre un "tiem po de olvidar" y
un "tiempo de recordar". Con el desencadenamiento de la "crisis
asitica" y la interrupcin del boom econmico actuando como
caja de resonancia, el severo diagnstico de Moulin sobre el
carcter bsicamente continuista de los gobiernos de recuperacin
democrtica indujo a decenas de miles de chilenas y chilenos a re
pensar las tres ltimas dcadas, y tomar conciencia de lo mucho
que an quedaba por resolver. El llamado a recordar fue pronta
mente respondido por otras voces pblicamente muy influyentes,
como la del afamado dramaturgo y psiquiatra Marco Antonio de la
Parra, quien sistematiz poco tiempo despus su propia vivencia
de ese atribulado periodo en un ensayo autobiogrfico titulado
Mala memoria. Otro tanto hizo, esta vez desde el campo histo-
riogrfico, Alfredo Jocelyn-Holt, cuyo tercer libro (El Chile perplejo.
Del avanzar sin transar al transar sin parar, Planeta/Ariel, 1998) to
caba esa misma nota autobiogrfica para levantar un balance
crtico de las cuatro ltimas dcadas de nuestra historia, dignas, a
su entender, de la consideracin de un sismlogo:

85 ste es un buen lugar para recordar el efecto estimulante sobre los estudios
histricos que han ejercido una y otra vez los cultores de la sociologa. Entre los
ms influyentes puede nombrarse precisamente a Toms Moulin, a Manuel
Antonio Garretn, a Vicente Espinoza, y desde su atalaya mexicana, a Francisco
Zapata, quien ha sabido darle al anlisis de la sociedad chilena un enfoque ms
latinoamericanista.

100
Cien aos de propuestas y combates

Pienso que ante nuestra seguidilla de remezones en estos ltimos


cuarenta aos, lo que corresponde primero que todo es constatar los
cambios a menudo imperceptibles producidos a nivel de ejes sensibles.
La historia de este pas implica sacudones emotivos, pasiones que
algunas veces se sintieron y luego desaparecieron, se olvidaron, con
tuvieron, o bien, simplemente se eliminaron o silenciaron. Si estos
siniestros son elocuentes es porque han dejado fisuras an dolorosas; se
han ido acumulando trastornos que han azotado nuestras emociones y
afectos ms ntimos. Cabe, por tanto, rastrearlos, captarlos en el espejo,
detectarlos en nuestro propio rostro y en las fachadas que improvisamos
despus que se ha cado todo. En fin, no queda ms alternativa que
volver a sufrirlos, claro que esta vez como historia, como recuento.

Movidos tambin por el propsito de combatir lo que deno


minaban el "ansia de olvido" que pareca aquejar a la sociedad
chilena, un grupo de historiadores coordinados por Mario Garcs,
Myriam Olgun, Pedro Milos y Julio Pinto convoc por esos
mismos meses a un amplio abanico de historiadores, cientistas
sociales, dirigentes de organizaciones sociales y creadores cultu
rales (msicos, artistas, cineastas, actores, etc.), a reunirse en un
seminario denominado "Memoria para un nuevo siglo", reali
zado durante los primeros das de noviembre de 1998. Deca la
convocatoria a este ejercicio de reflexin colectiva:

No son pocos los sectores de la sociedad chilena que se acercan al fin


de siglo atravesados por una especie de ansia de olvido. Alimenta
ese impulso, por una parte, la cercana de tiempos traumticos, y la
permanencia de heridas sin cicatrizar. Para algunos, los golpeados y
los derrotados, el olvido conjura el temor de que los traumas vuelvan
a repetirse. Para otros, los causantes o cmplices de dichos traumas,
el olvido permite seguir dilatando la negativa a reconocer errores y
asumir responsabilidades. Para todos, en fin, el olvido aunque
slo sea simulado permite soportar las angustias de un equilibrio
evidentemente inestable, en la esperanza de que el tiempo se encargar
por s solo de ir enterrando los dolores y diluyendo los rencores.

101
J ulio Pinto Vallejos

El evento, que finalmente cont con la participacin de casi


sesenta expositores y un pblico que abarrot permanentemente
las dependencias que para el efecto dispuso la Universidad de
Santiago, se convirti en un verdadero rito de combate a dicha
amnesia, revelando, como lo hicieron tambin las diversas activi
dades preparatorias que involucraron a numerosos estudiantes
de los principales centros universitarios de Santiago, que no eran
pocos los chilenos y chilenas deseosos de ajustar cuentas con su
historia reciente. Deca al efecto Mario Garcs en la presentacin
del libro que finalmente recogi las ponencias del seminario:

Este libro tiene que ver con la 'm e m o ria d e la v id a ' de los chilenos del
ltim o cu arto del siglo XX, m em o ria de p ro y e cto s y su eos d e cambio
social que dieron lu g ar a in d itos p ro ce so s d e d e m o cra tiz a ci n de
la socied ad chilena, as co m o a g ra v e s co n fro n tacio n es sociales y a la
m s exten d id a violacin de los d erech o s h u m an o s d e to d a nuestra
h istoria republicana. D u ra y con flictiva m em o ria la de n o so tro s, los
chilenos.86

En los mismos momentos en que Jocelyn-Holt escriba las lti


mas lneas de su Chile perplejo, y que los organizadores del semi
nario "Memoria para un nuevo siglo" hacan los ltimos aprestos
para su reunin final, la detencin de Augusto Pinochet en Lon
dres termin de abrir todas las compuertas para que fluyera
la demorada batalla por la memoria. Despertadas las pasiones
apenas reprimidas, vulnerado el mayor baluarte de la impunidad
dictatorial, la sociedad chilena se desbord sobre las calles y los
foros para dar expresin a todo lo que haba venido conteniendo, y
para iniciar el ajuste de sus propias e histricas cuentas. El propio
exdictador se vio impulsado a redactar desde Londres una "Carta a
los chilenos" en la que procuraba consagrar, o ms bien reinstalar,
aquella versin oficial que durante veinte aos le haba servido de
eje legitimatorio: el golpe de Estado de 1973 haba sido una "gesta
de liberacin nacional" encabezada por las fuerzas armadas, "ltima

86 Mario Garcs y otros, Memoria para un nuevo siglo. Chile, miradas a la segunda
mitad del siglo XX, Santiago, Lom, 2000.

102
Cien aos de propuestas y combates

reserva moral de la nacin", para el beneficio de todos los chilenos,


amenazados por el efecto disolvente de la "siniestra ideologa del
socialismo marxista" y su secuela de odios, venganzas y divisiones.
Por su parte, el historiador Gonzalo Vial, ltimamente bastante
distanciado del gobierno al que alguna vez haba servido, recuper
con la prisin de Pinochet todas sus antiguas lealtades y procedi
a publicar en un vespertino de Santiago una serie de fascculos
histricos en los que procuraba dar cuenta del convulsionado
periodo 1964-1973. Recogiendo el concepto de "planificaciones glo
bales" acuado por Mario Gngora para referirse a los afanes
totalizantes de los gobiernos que se sucedieron en Chile durante
los aos sesenta y setenta, Vial desplegaba en sus fascculos una
hiptesis en que, sin entrar a considerar los aos de la dictadura, el
origen de la violencia poltica y social que haba desencadenado
el golpe de Estado de 1973 se adjudicaba ntegramente a los efectos
del "guevarismo" sobre la poltica nacional. As desquiciada una
convivencia que hasta ese momento haba sabido evitar los excesos
de cualquier signo, a las fuerzas armadas no les haba quedado
ms remedio que romper su tradicional prescindencia para evitar
el entronizamiento de la legalidad y el estallido de una guerra
civil.87
Esta verdadera andanada de apologa dictatorial, destinada a
imponer una suerte de verdad histrica oficial, desat a su vez
una respuesta equivalente desde un segmento opuesto del gre
mio historiogrfico. Un grupo inicial de once historiadores e
historiadoras encabezado por Gabriel Salazar y el Premio Nacional
de Historia Armando de Ramn, la mayora pertenecientes a la
corriente de la "Nueva historia social", se reuni a fines de enero
de 1999 para redactar un "Manifiesto de historiadores" que poste
riormente se divulg profusamente a travs de la prensa y concit
el apoyo explcito y entusiasta de numerosos colegas y estudiantes,
en Chile y el extranjero. Iniciaba as el Manifiesto su intento de salir
al paso de la ofensiva pinochetista:

87 Los fascculos aparecieron en el vespertino La Segunda, de Santiago, a fines de


1998 y comienzos de 1999.

103
J ulio Pinto V allfjos

De un tiem p o a esta p arte h em os p ercib id o un recru d ecim ien to notorip


de la ten d en cia de algu n o s secto res de la socied ad n acional a manipular
y a c o m o d a r la verd ad pblica sobre el ltim o m ed io siglo de la historia
de C hile, a objeto de justificar d e te rm in a d o s h echos, m agn ificar ciertos
resu ltad o s y acallar o tro s; casi siem p re, con el afn de legitim ar alg0
que difcilm ente es legitim able y to rn a r v e rd a d e ro u objetivo lo que no
lo es, o es slo la au toim ag en de alg u n o s g ru p o s. Esta tendencia se ve
facilitada p o r el acceso que estos se cto re s y g ru p o s tienen, de m od o casi
m on op lico, a los m ed ios m asiv o s de com u n icaci n , lo que les permite,
p or la va de una exten sa e im p ositiva difusin, d ar una apariencia de
v erd ad pblica a lo que es, en el fon d o, slo exp resi n histricamente
d istorsion ad a de un inters p riv ad o .
La p rofu sa difusin d e v e rd a d e s h ist ricas m an ip u lad as respecto a
tem as que inciden estratg icam en te en la articu lacin de la memoria
histrica d e la nacin y p o r en d e en el d esarrollo de la soberana civil,
nos m u ev e, a los h istoriad o res que abajo firm an, a h acer v aler el peso
de n u estro p arecer p rofesional y la soberana de nuestra opinin
ciu d ad an a sobre el ab uso que la d ifusin de esas su p u estas verdades
im plica.88

La aparicin en la prensa del "Manifiesto de historiadores" dio


lugar a un verdadero vendaval de reacciones y adhesiones que ani
m el debate pblico durante gran parte del ao 1999, restablecien
do de manera definitiva tanto el lugar de la disciplina como foro
social, por lo que venan clamando desde antes historiadores como
Alfredo Jocelyn-Holt y Gabriel Salazar, como el inters general
por la lectura de textos y ensayos histricos. No llama por tanto
la atencin que a partir de ese momento se desencadenara una
seguidilla de publicaciones de esa naturaleza, con nfasis en las

88 Los redactores y firmantes iniciales del Manifiesto de historiadores fueron


Mario Garcs, Sergio Grez, Mara Eugenia Horvitz, Mara Anglica Illanes, Leo
nardo Len, Pedro Milos, Julio Pinto, Armando de Ramn, Jorge Rojas, Gabriel
Salazar y Vernica Valdivia. El documento fue posteriormente publicado por la
editorial Lom junto con gran parte de las adhesiones y respuestas que su aparicin
suscit, entre ellas escritos de opinin de otros historiadores ms o menos afines
a la intencin del Manifiesto como Cristian Gazmuri, Sergio Villalobos y Rafael
Sagredo.

104
C ien aos de propuestas y combates

historias de sntesis general o de intencin interpretativa. Pueden


mencionarse entre ellas una Historia general de Chile (Planeta, 2000)
iniciada por Alfredo Jocelyn-Holt, con el nfasis ensaystico y
esttico caracterstico de l; una muy vendida Historia de Chile del
siglo XX chileno (Sudamericana, 2001), de Sofa Correa, Jocelyn-Holt
y otros tres colaboradores; un texto de Luis Vitale, Luis Moulin
y otros titulado Para recuperar la memoria histrica (Cesoc, 1999),
en que se abordan las presidencias de Frei Montalva, Allende y
Pinochet; el ya nombrado Del nticapitalismo al neoliberalismo en Chile
(Sudamericana, 2002), de Luis Corvaln Marquz; la igualmente
nombrada La batalla de la memoria (Planeta/Ariel, 2002), de Mara
Anglica Illanes; y la obra en cinco volmenes de Gabriel Salazar
y Julio Pinto Historia contempornea de Chile (Lom, 1999-2002).89
A modo de ejemplo de las aspiraciones que hasta cierto punto
unifican a todas estas iniciativas, puede citarse un prrafo de la
introduccin general de esta ltima coleccin:

Esta Historia contempornea de Chile quiere ser una recepcin de, y una
primera reflexin sobre los problemas histricos que nuestra sociedad
no nos ha entregado resueltos, y que, por ello, permanecen en torno
nuestro no slo como legados del pasado, sino, sobre todo, como retos,
desafos y tareas para las nuevas generaciones. Como material bsico
para la historia que, responsablemente, debemos construir. Problemas
que persisten a travs de muchos hechos y situaciones. Problemas de

89 Habra que agregar a esta nmina una obra de sntesis histrica de autora
extranjera, pero que en su edicin chilena ha tenido mucha circulacin y en
general buena crtica. Se trata de la Historia de Chile, 1808-1994 publicada por la
Cambridge University Press en su original ingls en 1996, y en su traduccin al
castellano en 1998 justo a tiempo para incorporarse al fenmeno de proliferacin
de historias generales que aqu se viene comentando. Sus autores son un britnico,
Simn Collier, y un estadunidense, William Sater. Existe tambin una sntesis
histrica que ha tenido gran influencia en el medio estadunidense, la realizada
por Brian Loveman bajo el ttulo Chile, The Legacy of Hispanc Capitalism, Oxford
University Press, 1979, y que ha merecido dos reediciones, ambas ampliadas y
actualizadas (la ltima de 2001, lleva el relato hasta incluir los primeros gobiernos
de la Concertacin de Partidos por la Democracia). Al no haber sido traducida, sin
embargo, su impacto en el medio chileno ha sido menor, salvo entre especialistas y
estudiantes de posgrado.

105
Julio Pinto Vallejos

arrastre que ni la dirigencia rep resen tativa ni la ciu d ad an a soberana


han podido (o no hem os p od id o) resolver. P rob lem as que, a la larga,
terminan siendo una carg a histrica creciente que ro d e a , ap lasta y
frustra la vid a, sobre todo, del ciu d ad an o corrien te. P o rq u e alguien
piensa lo con trario? la carg a h istrica m s p esad a del pas la sostiene
y absorbe la "m ayora in ferior" d e la socied ad civil. La q ue, p o r ello,
est p erm anentem ente forzada a re p a sa r y rep en sar la h istoria, bajo
todo su espesor objetivo y sobre tod a su p rofu n d id ad subjetiva, para
seguir p rod uciend o no slo su v id a y 'su futuro, sino tam b in el futuro
de la sociedad. Los hroes son estrellas fu gaces que brillan m s o brillan
m enos, la efigie de los estad istas p u ed e reco rtar ap en as el p lan o de una
plaza, o todo el horizonte del p a sa d o , p ero es el ciu d ad an o co rrien te el
que, en la alta densidad de su an on im ato, "v iv e " y "c o n o c e " la historia
segn todas las u rgencias de la h u m an id ad .

Como en toda batalla, por cierto, esta profusin de historiografa


crtica ha provocado una reaccin equivalente desde el campo
contrario, entre cuyos frutos podra enumerarse a la ya mencio
nada biografa de Pinochet de Gonzalo Vial, y una obra furibunda
mente apologtica de la dictadura del historiador Gonzalo Rojas,
vinculado a un centro de estudios fundado por el partido Unin
Demcrata Independiente, principal depositario poltico del le
gado pinochetista.90 Por otra parte, la discusin ha adquirido un
impulso adicional a raz de la puesta en marcha de una reforma
educativa de alcance nacional, cuyo componente curricular his
trico (en cuya confeccin participaron los historiadores Sofa
Correa, Julio Pinto y Claudio Rolle) hace hincapi en la validez de
confrontar visiones diferentes, y en la necesidad de incorporar al
aprendizaje social los procesos y problemas de la historia reciente.
Igual efecto ha tenido la aproximacin de un nuevo centenario de
la Independencia, ahora como antes un tiempo apropiado para la
reflexin y la introspeccin colectivas.91 Combinando todos estos

90 Gonzalo Rojas Snchez, Chile escoge su libertad, Santiago, Instituto Libertad y


Desarrollo, 1999-2000, 2 vols.
91 De hecho, la propia Presidencia de la Repblica ha promovido un debate entre
especialistas titulado "Identidad e historia: reflexin bicentenario", coordinado por

106
Cien aos de propuestas y combates

factores con el clima de incertidumbre que se instalado a nivel


nacional, continental y mundial, como lo dice Mara Anglica
Illanes en su tantas veces citada Batalla de la memoria,

ha finalizado el siglo XX en m ed io del v rtig o de la cad a. N a d a sab em os


de n o so tro s m ism os, n ad a nos p erten ece. L a h istoria se diluye en n u estra
resp iracin , en m ed io del co tid ian o ro d a r de la vid a de ca d a cu al. Los
p royectos p erd iero n sus p g in as en la cad a y los co n cep to s v a cia ro n
su con ten id o. D eam b u lam o s b u sc a n d o in tilm ente la ex tra v ia d a "tab la
de los d erech o s": no som os sino "p e o n e s y p ro le ta rio s que h ab rem o s
de rean d ar los cam in o s d e la p atria. H ag m o slo co m o siem p re lo
hicieron los p eon es en fo rm a altiva, co n la batalla de la h isto ria en
la m em oria.

Palabras de entonacin finisecular, que evocan muy de cerca


las pronunciadas por don Enrique Mac Iver hace cien aos, y que
sirvieran de punto de partida para el recorrido que aqu concluye:
"Me parece que no somos felices". Ambas nos hablan de tiempos
inciertos para la historia, pero precisamente por eso propicios para
la historiografa. Porque ahora como entonces y como siempre, "el
bho de Minerva despliega sus alas al anochecer".

la antroploga Sonia Montecino. All han convergido voces diversas y a menudo


encontradas sobre el sentido de levantar un balance histrico ahora que se aproxima
el segundo centenario.

107
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