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Fundamentos

La idea fundamental es bastante simple. As es como funciona:


1. Generar presin
Una bomba de ultra-alta presin genera un flujo de agua con
presiones nominales de hasta 94 000 psi.
A efectos comparativos, una manguera de bomberos opera a
presiones que van de los 390 a los 1200 psi.

2. Convertir la presin en velocidad


Esta presin se convierte en velocidad mediante un minsculo
orificio realizado en una piedra preciosa, creando as un flujo tan
delgado como un cabello humano y capaz de cortar materiales
blandos.

3. Introducir el abrasivo
Para incrementar la potencia de corte hasta 1000 veces, el flujo de
agua supersnico arrastra el abrasivo.
El agua y el abrasivo salen del cabezal de corte a casi cuatro veces
la velocidad del sonido y son capaces de cortar acero de ms de 30
centmetros de espesor.
Chorro de agua pura o
con abrasivo
Existen dos tipos de chorro de agua: pura y con abrasivo.
Combinadas, estas dos tecnologas son capaces de cortar
prcticamente cualquier forma en cualquier material y con
cualquier espesor.

Chorro de agua pura


El chorro de agua pura corta materiales blandos tales como juntas,
espumas, plsticos, papel, paales, aislamiento, paneles de
cemento, revestimientos interiores para automocin, moqueta o
alimentos.

Chorro de agua abrasivo


El chorro de agua con abrasivo se genera de la misma manera que
el de agua pura, si bien, antes de escapar por la cabeza de corte, el
efecto Venturi generado en una de las partes del cabezal de corte
arrastra el abrasivo, que acaba mezclndose con el chorro de agua.
El flujo de agua abrasivo resultante es capaz de cortar materiales
duros, tales como metales, materiales cermicos, piedra, vidrio y
materiales compuestos.

Componentes del chorro


de agua
Un chorro de agua es mucho ms que simplemente agua a presin
y arena. El sistema de corte consta de:

El sistema de ultra-alta presin


Compuesto de bomba, cabezal de corte y conducciones

La mquina
Presenta los ejes X, Y y Z, los ejes del mun del cabezal de
corte, y una fijacin para soporte de materiales

El sistema de control
Incluye el software de programacin, la interfaz de operador,
motores de accionamiento y un sistema de retroalimentacin de
posicin y velocidad
CORTE MEDIANTE CHORRO DE AGUA - ABRASIVO

Resumen

Los principales mtodos de corte de planchas de acero, son los denominados


trmicos, como por ejemplo, el Oxicorte y el Plasma. Sin embargo, estos mtodos
presentan una serie de inconvenientes como: gran formacin de escoria, formacin de
gases peligrosos, radiaciones UV, entre otros, manifestndose con mayor intensidad en
materiales con poco espesor.

Un mtodo que no provoca muchos de los problemas, es el corte Chorro de Agua-


Abrasivo o Abrasive Waterjet Cutting. ste mtodo de muy poca difusin en nuestro
pas, consiste en un delgado pero potente chorro de agua combinado con una parte de
un resistente abrasivo, el cual impacta el material a altsima velocidad, provocando un
fenmeno de micro-erosin y de esta forma se logra el corte.

Abstract

The main methods of steel plate cutting, they are denominated thermal, like for
example, the Oxy-fuel and Plasma. Nevertheless, these methods present a series of
disadvantages like: great formation of dreg, dangerous gas formation, radiations UV,
among others, pronouncing itself with greater intensity in materials with little
thickness.

A method that does not cause many of the problems is the Abrasive Waterjet Cutting
or Chorro de Agua-Abrasivo. This method of very little diffusion in our country
consists of a thin but powerful waterjet combined with a part of a resistant abrasive,
which hits the material at highest speed, causing a phenomenon of micro-erosion and
this form is obtained the cut.

Keywords: abrasive, WaterCutting, Crank Drive Pump, Intensifier, Nozzle, Waterjet


Systems.

1. INTRODUCCIN

En general, este mtodo trabaja forzando un cierto caudal de agua altamente


presurizado a travs de un orificio de un dimetro muy pequeo (tobera), formando de
esta forma un delgado chorro de altsima velocidad. Este chorro impacta el material
con una gran fuerza en un rea muy reducida, lo que provoca pequeas grietas que
con la persistencia del impacto del chorro erosiona el material, por lo que se habla de
micro-erosin.

Existen dos sistemas que emplean el principio antes descrito, el que emplea slo agua
y que es empleado para cortar todo tipo de materiales blandos, como por ejemplo:
madera, alimentos, plsticos, etc. Y el otro sistema de similares caractersticas pero
que slo difiere en el ingreso de un abrasivo al chorro, para permitir el corte de
materiales duros como: aceros, titanio, aleaciones, etc.

Fig. 1. Inyector agua - abrasivo [2].

Algunas de las principales ventajas de este mtodo por sobre los mtodos
convencionales son: corte fro (no existe calor que pueda afectar al material), es multi-
direccional (puede cortar en cualquier direccin), perfora la mayora de los materiales
en el corte (sin necesidad de hacerlo previamente), no existe agrietamiento,
ambientalmente amistosos (no existen: gases peligrosos, humos, radiaciones UV),
ahorro de material por ancho de corte reducido.

Las principales desventajas de este mtodo, radican en que en algunos casos de


materiales de grandes espesores y de gran dureza, el tiempo requerido para ser
cortado puede ser muy largo y elevar en gran medida sus costos. Adems en grandes
espesores la forma vertical ideal del corte tiende a distorsionarse, incrementado en
ocasiones por una incorrecta velocidad de corte. [2]

2. EL MTODO

Los investigadores de est materia, se han basado en las leyes fundamentales de la


fsica y la mecnica de los fluidos para interpretar los fenmenos que aqu ocurren. Por
ejemplo, el chorro impacta el material con una cierta energa cintica E a y abandona el
material con una energa Eex., la cual debe ser menor que la inicial para que se
produzca el corte. La diferencia de estas dos energas es la energa disipada E dis.,
producto del impacto, la friccin, etc., en el corte.

Edis = Ea - Eex (1)

La energa cintica depende directamente de los flujos msicos de agua y abrasivo, as


como tambin de la velocidad del chorro agua-abrasivo que depende de la presin de
agua generada por la bomba y de la eficiencia del inyector.

Para que se logre el corte, los investigadores han podido comprobar, que existe una
presin lmite entre el xito del corte y el fracaso de ste, que se puede denominar
presin crtica, la que vara para los diferentes materiales y espesores. Pero tambin
influyen otros parmetros en el xito del corte como: la cantidad de abrasivo, tipo de
ste, cantidad de agua, dimetros de tobera/tubo colector.

La eleccin de una correcta presin de trabajo y de los parmetros de operacin,


influyen de manera importante en el corte, tanto en su capacidad y calidad como en
los costos. Por lo cual existen software de simulacin que permite tener una idea de
cmo resultara el corte, principalmente a travs de la velocidad de corte posible de
obtener. [1]

2.1. Sistemas Generadores de Presin.

Existen dos sistemas principales para generar la presin necesaria, las bombas de
mbolos y el llamado intensificador de presin. Las primeras poseen generalmente
tres mbolos conectados a un cigeal e impulsado por un motor elctrico. Pueden
llegar a generar presiones bajas y medias (hasta 344 Mpa en ltimos diseos) sin
problemas. La principal ventaja de estas bombas es que es muy eficiente en las
presiones mencionadas y su principal desventaja es que sobre estas presiones se torna
insegura y produce importante variabilidad en el caudal de entrega.

Fig. 2. Bomba de mbolos [3].


El intensificador de presin consiste principalmente en un cilindro con diferencia de
dimetros y un pistn con igual diferencia. La seccin del pistn con mayor dimetro
es impulsado por un fluido hidrulico, produciendo una presin mucho mayor sobre el
agua debido a la diferencia de dimetros (en una relacin seccin pistn-aumento de
presin de 1:10 a 1:25). Las presiones normales que pueden generar son por sobre los
400Mpa y se a llegado a los 690Mpa en algunos equipos modernos.

Su principal ventaja radica en la alta presin que puede generar y que puede alimentar
a varios inyectores simultneamente, y en contra, su baja eficiencia debido al sistema
hidrulico que posee, ya que pierde potencia por el calor que necesita disipar mediante
un sistema intercambiador, adems de necesitar un acumulador de presin debido a su
gran variabilidad de entrega.[4]

Fig. 3. Intensificador de presin doble [4].

2.2. Abrasivos empleados

En general los abrasivos que se emplean o que dan buenos resultados en el corte
deben poseer ciertas caractersticas adecuadas como: buena estructura, una dureza
adecuada, un buen comportamiento mecnico y tener un grano de forma y distribucin
adecuadas. Para cortar materiales, como acero por ejemplo, son adecuados abrasivos
con granos duros y de formas afiladas y para materiales como aluminio son preferibles
los de granos ms blandos y no de gran calidad, lo que lo hace ms econmico.

Los abrasivos ms utilizados son: Granate, Oxido de Aluminio, Olivino, Arena Silica,
entre otros. Siendo el Granate tipo Almandino el que presenta caractersticas ms
estables y que permite ser empleado sobre gran cantidad de materiales, por lo que es
el ms popular a nivel mundial.[1]
2.3. Introduccin del Abrasivo

Una vez que el chorro de agua pasa por la tobera, su velocidad se incrementa de gran
manera, entrando luego a una zona de un dimetro bastante mayor o zona de mezcla.
Debido a la altsima velocidad con que ingresa a esta zona, se produce un fenmeno
llamado depresin o efecto Venturi, el que es aprovechado para succionar las
partculas de abrasivo y agregarlas al chorro.

Normalmente la alimentacin del abrasivo hacia el inyector se realiza por medio de un


pequeo recipiente cercano a este y que a su vez es surtido neumticamente desde un
recipiente de mayor tamao. Tambin existen otros sistemas, como por ejemplo: el
que parte del agua de alta presin es desviada hacia un estanque donde se mezcla con
el abrasivo y es conducida al inyector, o bien otro sistema el cual el agua y el abrasivo,
previamente mezclados, son impulsados al inyector por una membrana accionada por
parte del fluido hidrulico que impulsa al intensificador de presin y conducido al
inyector para la descarga. [1]

2.4. Equipos

Existe actualmente una gran variedad de equipos en el mercado, que permiten realizar
gran cantidad de trabajos. Equipos de tamaos pequeos para realizar trabajos muy
precisos y delicados, equipos de tamaos medios para pequeas industrias y grandes
equipos para satisfacer grandes demandas de trabajo.

Fig. 4. Equipo pequeo [5].


Fig. 5. Equipo de gran capacidad [5].

Los equipos actuales de esta tecnologa poseen poderosos sistemas de control


computacionales en dos ejes de desplazamiento, en sistemas con inyectores
convencionales, y hasta seis ejes en sistemas con inyectores robotizados que permiten
gran capacidad de movimiento del inyector para realizar complicados trabajos.

En lo que respecta a los costos, el valor comercial aproximado vara normalmente


entre US$90.000 a US$200.000 (segn el tamao y capacidades) y unas cuantas
veces ms si se trata de equipos robotizados. [5]

El futuro de este mtodo se espera bastante auspicioso, ya que existen a nivel mundial
una gran y creciente cantidad de centros de investigacin y desarrollo de esta
tecnologa, los que han alcanzado logros importantes slo en las ltimas dcadas,
provocando que cada vez ms compaas la integren dentro de sus procesos.

3. CONCLUSIONES

Este mtodo de corte presenta una oportunidad importante para mejorar dentro de
procesos de produccin el impacto que algunos mtodos producen al ambiente, ya que
utiliza energa limpia y renovable.

Si se analiza desde el punto de vista de los costos, inicialmente ste es an muy alto
comparado con otros mtodos, pero que con el desarrollo que se est alcanzado es
muy probable que se logre revertir, lo que sumado a las ventajas que posee puede
representar una inversin bastante atractiva si se piensa en el largo plazo.

REFERENCIAS

Libros:

[1] Momber A. and Kovacevic R. Principles of Water jet Machining Springer-Verlang,


Berlin 1998.

Reportes Tcnicos.
[2] Carl Olsen, Water jet Web reference, USA. www.waterjet.org

[3] Water as a tool for a clean environment, Alemania. www.woma.de

[4] Centro de investigacin en manufactura avanzada, Southern Methodist University,


Escuela de Ingeniera y Ciencias Aplicadas, Richardson-Texas,
USA. www.engr.smu.edu/rcam/research/waterjet.

[5] Flow International Corporation, USA. www.flow.com.