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CURSO BSICO DE

FUSIN NUCLEAR
Coordinadores del proyecto:

Kevin Fernndez-Cosials
Alfonso Barbas Espa

Autores:

Eduardo Oliva Gonzalo
Adriana Ortiz Gmez
Nuria Moral Fernndez
Alejandro Carrasco Snchez
Jos Manuel Perlado Martn
Raquel Surez Hontoria
Manuel Cotelo Ferreiro

Revisor:
Alberto Foronda Delgado

Ilustracin y edicin tcnica:



Enrique Sainz de la Cuesta

ISBN: 978-84-697-5718-5
Depsito Legal: M-25604-2017

Septiembre de 2017, Madrid


ndice

Agradecimientos...................................................................................................5
Prlogo......................................................................................................................... 6
1 - Introduccin a la Fsica Nuclear de Fusin I......................... 7
2 - Introduccin a la Fsica Nuclear de Fusin II....................23
3 - Fusin por Confinamiento Magntico....................................45
4 - Fusin por Confinamiento Inercial............................................68
5 - Retos de la Fusin Nuclear..............................................................88
6 - La Fusin Nuclear en Perspectiva.......................................... 110
7 - Actualidad de la FCM....................................................................... 130
8 - Actualidad de la FCI........................................................................... 143
9 - Fusin Nuclear y Desarrollo Sostenible.............................. 159
Glosario................................................................................................................ 172
Listado de autores........................................................................................ 178
agradecimientos
Estimado lector,
Este libro es producto del esfuerzo altruista de muchas personas que, sin mayor
recompensa en el horizonte que la satisfaccin del trabajo bien hecho y el valor
divulgativo de la obra creada, se han lanzado a la tarea de delimitar los lmites,
disear el programa, confeccionar los temas y revisarlos y, finalmente, acometer
el complejo proceso de editar con la mxima coherencia los contenidos
procedentes de tan cuidadosas pero dispares mentes. Todo agradecimiento
hacia ellos es poco y debe empezar obligadamente por hacerles mencin.
Cada captulo del libro ha pasado por un proceso de escritura y revisin, que
ha elevado la calidad tcnica y narrativa del mismo hasta donde el cario y
dedicacin por lo escrito permite.
El primer agradecimiento es sin lugar a dudas para los autores del presente libro:
Eduardo Oliva, Adriana Ortiz, Nuria Moral, Alejandro Carrasco, Jos Manuel
Perlado, Raquel Surez y Manuel Cotelo. A todos ellos gracias por hacer de este
proyecto una realidad. A estos compaeros se les agradece doblemente, ya que
adems de autores de sus propios captulos han sido, junto con Nuria Gordillo,
revisores de otros; permitiendo la mejora tcnica y formal de los mismos. Una
mencin especial merece Alberto Foronda, cuya atencin al detalle y capacidad
de trabajo pulieron el libro en su conjunto elevndolo al grado de calidad que
el lector tiene ahora en sus manos.
As mismo, damos las gracias a los ayudantes de direccin, Alejandro Carrasco
y Nuria Moral, que han colaborado para engranar todas las piezas que este
proyecto definitivamente ha necesitado.
No puede faltar el agradecimiento a la organizacin Jvenes Nucleares, y por
ende a la Sociedad Nuclear Espaola por todo el apoyo recibido, los medios,
y la confianza depositada en este proyecto. Ha sido Jvenes Nucleares quien
ha apadrinado este libro, que a su vez servir de gua para los distintos cursos
que se realizan por toda Espaa. En especial, gracias a Jos Garca Laruelo,
presidente de Jvenes Nucleares durante la mayor parte del desarrollo, por su
fe, su desenvoltura y su convencimiento para con nosotros.
Por ltimo agradecerte a ti, lector, por el tiempo que vas a dedicar a este libro,
con cuya lectura esperamos que disfrutes y aprendas al menos tanto como lo
hemos hecho nosotros al escribirlo.

Un amistoso saludo de los directores del Proyecto

Kevin Fernndez-Cosials Alfonso Barbas Espa


prlogo

Es ya manida la discusin y reflexin sobre el trmino energa, su necesidad


intensiva en la sociedad, consecuencia del mayor consumo por habitante,
el crecimiento de la poblacin mundial, y el imperativo de encontrar nuevas
fuentes de energa. Imperativo que est justificado y reforzado por el hecho
de que los ya vetustos combustibles fsiles estn en sus etapas finales y su
combustin supone un riesgo cierto, pese a quien pese, para el equilibrio
trmico de nuestro planeta y sus efectos asociados.
Lograr la fusin nuclear es, en su consecucin fundamental, una tarea muy
compleja donde se encuentran en juego las distintas leyes de la fsica. Sus
fastuosas condiciones termodinmicas para conseguir que funcione la fuerza
nuclear fuerte son el claro reflejo de nuestras estrellas y su vida. Domear para
nuestro beneficio a la naturaleza hasta esta recreacin de nuestro firmamen-
to est suponiendo a la sociedad un siglo de esfuerzos. Pero merece la pena
porque su logro dotar a nuestras sociedades de una parte de la solucin
energtica de la humanidad. No ser la nica energa del futuro, las renovables
sin duda estarn en primera fila, pero supondr la alternativa energtica nica
y capaz de suministrar la mayor energa por unidad de masa de la que el ser
humano podr disponer por varios rdenes de magnitud superior a cualquier
otra, con propiedades de abundancia y seguridad.
Existen pocos libros en espaol sobre la Fusin Nuclear en general y a escala
de introduccin con alcance global de todos los procesos sin dejar ninguno.
Este libro, que la cubre desde una perspectiva bsica, supone una primera
aproximacin a la fsica y tecnologa de esta fuente de energa para aquellos
lectores que quieren conocer sus principios desde la fsica nuclear en la que
se sustenta. Escrito por brillantes jvenes nucleares que han tenido una buena
y aprovechada preparacin sobre la fusin nuclear en sus distinta opciones,
tiene la peculiaridad nica de responder a lo que ellos mismos tuvieron que
plantearse y resolver no hace tanto.
Lo saludo con entusiasmo y le auguro un gran provenir.

J. Manuel Perlado
Director / Catedrtico Fsica Nuclear
Instituto Fusin Nuclear / Universidad Politcnica de Madrid
1 - INTRODUCCIN A LA
FSICA NUCLEAR DE FUSIN I
Eduardo Oliva Gonzalo
Autor
Manuel Cotelo Ferreiro
Revisor

1.Introduccin

La fsica nuclear es el campo de la fsica que estudia el ncleo atmico, sus


elementos constituyentes y las interacciones entre estos. Aunque se puede
trazar el origen del concepto atomstico de la materia hasta la antigua Grecia,
la fsica nuclear es una disciplina relativamente reciente. Podemos decir que
tuvo su origen en el descubrimiento de la radiactividad natural, realizado por
Henri Becquerel en 1896. Su posterior desarrollo a lo largo del siglo XX debe
considerarse como uno de los mayores logros de la historia de la ciencia. No
en vano, la fsica nuclear nos ayuda a entender el origen y evolucin de objetos
astrofsicos como estrellas, supernovas, estrellas de neutrones y tambin nos
permite desarrollar tecnologas como las centrales nucleares o la PET (Tomo-
grafa por Emisin de Positrones, por sus siglas en ingls).
Este captulode introduccin se iniciar con un breve resumen de los hitos
ms importantes en el campo de la fsica nuclear (recuerde: son todos los
que estn, pero no estn todos los que son). Continuar con una descripcin
del ncleo atmico, sus integrantes y su estabilidad, para finalizar con una
explicacin de las diferentes reacciones nucleares de inters para este libro.
La lectura puede complementarse con la del primer captulodel libro Curso
bsico de ciencia y tecnologa nuclear [1].
1 - introduccin a la fsica nuclear de fusin i

2. Breve historia de la fsica nuclear

A lo largo de la historia se han sucedido diferentes teoras sobre la composicin


de la materia. Aunque el concepto de atomismo (la materia est compuesta
de partes indivisibles llamadas tomos) tiene sus races en la antigua Grecia
(Leucipo y Demcrito, siglos V y IV a. C.) hay que esperar hasta el siglo XIX
para poder hablar propiamente de una teora atmica, con los trabajos de
John Dalton y Amadeo Avogadro a principios del siglo XIX. La teora atmica1
explicaba de manera elegante los resultados experimentales en qumica. As
mismo, la asuncin de que los tomos son partculas reales que pueden sufrir
colisiones como bolas de billar permiti a Ludwig Boltzmann, Josiah Willard
Gibbs y James Clerk Maxwell sentar las bases de la termodinmica y la mecnica
estadstica durante la segunda mitad del siglo XIX.
Sin embargo, no se puede hablar de estructura atmica hasta el descubri-
miento del electrn por Sir Joseph John Thomson en 1897, un ao despus
de que Henri Becquerel descubriera la radiactividad natural. El electrn es una
partcula ms pequea que los tomos y, a diferencia de stos que no tienen
carga elctrica, est cargado negativamente. Teniendo en cuenta estos hechos
experimentales, Thomson propuso un modelo del tomo. Segn este modelo
el tomo dejaba de ser indivisible, pasando a estar formado por electrones
incrustados en una masa de carga positiva. El modelo de Thomson estuvo
vigente hasta 1909, ao en el que Hans Geiger y Ernest Marsden realizaron
un experimento en el que lanzaban partculas alfa (ncleos de helio cargados
positivamente) contra una lmina de oro. Rutherford sugiri buscar partcu-
las alfa que rebotaran al llegar a la lmina. El hecho de que la mayora de las
partculas atravesaran sin dificultad la lmina, mientras que una minora se des-
viaran o incluso rebotaran, indujo a Rutherford a proponer un nuevo modelo
atmico en 1911. En ste los electrones ocupan la mayor parte del volumen
atmico, orbitando alrededor de un pequeo ncleo cargado positivamente. El
ncleo aporta la mayor parte de la masa atmica. Durante los siguientes veinte
aos los avances en la estructura atmica se centraron en la dinmica de los
electrones en tomos, principalmente gracias al advenimiento de la mecnica
cuntica. Niels Bohr, Arnold Sommerfeld, Erwin Schrdinger, Wolfgang Pauli,
Werner Heisenberg y muchos otros contribuyeron al desarrollo del modelo
atmico actual.
La estructura nuclear del modelo de Rutherford proporcion una poderosa

1 Cada elemento qumico est compuesto por tomos que no pueden ser alterados ni destruidos y
que pueden combinarse entre ellos
1 - introduccin a la fsica nuclear de fusin i

herramienta para explicar los resultados experimentales obtenidos a lo largo de


la breve, hasta ese momento, historia de la Fsica Nuclear. Los descubrimientos
se sucedieron: Marie Skodowska-Curie y Pierre Curie descubrieron el polonio
y el radio en 1898. A principios del siglo XX, Ernest Rutherford acu la actual
nomenclatura de radiacin alfa, beta y gamma. Frederic Soddy descubri que
tomos del mismo elemento, con las mismas propiedades qumicas, tienen
distinta masa2. De manera independiente, George Gamow por un lado y Ronald
Gurney y Frank Condon por otro explicaron la radiacin alfa usando el efecto
tnel (ver captulo2, apartado2) y Arthur Eddington propuso la fusin nuclear
como el origen de la energa de las estrellas.
Los experimentos realizados por Franco Rassetti en 1929, consistentes
en estudiar el espectro rotacional de la molcula de nitrgeno, acabaron
cuestionando el modelo de Rutherford. El descubrimiento del neutrn,
realizado en 1932 por James Chadwick, permiti explicar estos resultados
mediante un modelo en el que el ncleo est formado por protones y
neutrones. Con esto qued despejado el camino para nuevos avances tanto
tericos como experimentales. En 1933 Enrico Fermi publica una teora que
explica la desintegracin beta. En 1934 Irne y Frederic Joliot-Curie crean el
primer elemento radiactivo artificial bombardeando aluminio con ncleos de
helio acelerados en un ciclotrn. Mark Oliphant descubre el ncleo de 3He y
el tritio (istopo del hidrgeno). Hideki Yukawa propone en 1935 un modelo
para describir la fuerza que mantiene unidos a los nucleones (protones y
neutrones) mediante el intercambio de mesones. En 1939 Hans Bethe explica
los procesos de fusin estelar, los llamados ciclos protn-protn (que se da
en el Sol) y CNO (carbono-nitrgeno-oxgeno, ver captulo2, apartado5). En
ese mismo ao Lise Meitner, Otto Hahn y Fritz Strassman descubren la fisin
del uranio, lo que permite a Enrico Fermi realizar la primera reaccin nuclear
en cadena sostenida en 1942. Estos acontecimientos se desarrollan con ms
detalle en el captulo6.
Despus de la Segunda Guerra Mundial los campos de la fsica nuclear en
general y de la fusin nuclear en particular continuaron su extraordinario
desarrollo. Los avances civiles en estos campos fueron impresionantes.
En 1946 Fred Hoyle desarrolla el concepto avanzado por Eddington de la
nucleosntesis estelar. Junto con William Fowler, Margaret Burbidge y Geoffrey
Burbidge sistematiza el campo de la nucleosntesis. En 1950 Mara Goeppert-
Mayer y Hans Jensen publican el modelo nuclear de capas. Un ao ms tarde,

2 Actualmente denominamos istopos a los miembros de cada una de las familias de tomos que,
teniendo el mismo nmero atmico, tienen diferente nmero msico y, por tanto distinta masa. A
lo largo del libro se indicarn con su smbolo qumico y su nmero msico en la esquina superior
izquierda
1 - introduccin a la fsica nuclear de fusin i

Edwin Salpeter propone el proceso triple alfa, mediante el cual las estrellas
queman helio y producen carbono (ver captulo2, apartado5). En ese mismo
ao, Lewis Spitzer introduce el concepto de stellarator; un dispositivo capaz
de confinar plasmas mediante campos magnticos. Dentro de las aplicaciones
militares, en 1952 Stanislaw Ulam y Edward Teller en EE.UU. y posteriormente
Andri Sjarov en la URSS desarrollaron las bombas termonucleares (tambin
conocidas como de hidrgeno). Finalmente, Lev Artsimovich presenta otro
concepto de confinamiento en 1965, el tokamak.

El creciente nmero de aceleradores de partculas permite descubrir un parti-


cular zoo de partculas subatmicas. Su cantidad y variedad fue desconcer-
tante hasta que en 1961 Murray Gell-Mann y Yuval Neeman desarrollaron de
forma paralela un esquema de clasificacin de estas partculas. Este esquema
culminara con la propuesta de la existencia de unas partculas subnucleares
llamadas quarks (hecha independientemente por Gell-Mann y George Zweig).
No es posible, ni forma parte del propsito de este libro, describir todos los avances
posteriores en fsica nuclear y fsica de altas energas. Como colofn diremos
que uno de los resultados ms importantes de todos estos experimentos y
modelos tericos ha sido el llamado modelo estndar. Este modelo, aunque
incompleto, explica exitosamente las interacciones electromagntica, nuclear
dbil y nuclear fuerte y clasifica las partculas subatmicas conocidas. Segn el
modelo estndar existen seis quarks (up, down, charm, strange, top, bottom)
y seis leptones (electrn, mun, taun, neutrino del electrn, neutrino del
mun, neutrino del taun) junto con sus respectivas antipartculas, todos
ellos fermiones (con espn semientero). Las interacciones entre partculas
tienen lugar mediante el intercambio de otro tipo de partculas de espn entero
denominadas bosones gauge: ocho gluones (interaccin fuerte), W+, W-,
Z (interaccin dbil) y el fotn (interaccin electromagntica). Por ltimo,
el bosn de Higgs confiere masa a las anteriores partculas, exceptuando al
fotn y a los gluones.En la figura1.1 se presenta un esquema de las partculas
subatmicas que constituyen el modelo estndar.
1 - introduccin a la fsica nuclear de fusin i

Figura 1.1 Partculas indivisibles que conforman la materia en base al modelo estndar de la fsica

3. El ncleo atmico

Como se ha avanzado en el anterior apartado, el ncleo atmico est formado


por protones y neutrones, tambin llamados conjuntamente nucleones.
Conviene tener en cuenta que estos nucleones no son estticos, como las
ilustraciones de los ncleos atmicos dan a entender. Protones y neutrones
estn en movimiento con energas bien definidas (predichas por el modelo de
capas nuclear). La interaccin fuerte, que es atractiva, es mucho ms intensa
que la electromagntica, sta repulsiva, lo que confina a los nucleones en el
volumen nuclear. Para hacernos una idea del tamao del ncleo atmico,
diremos que el radio nuclear (suponiendo el ncleo esfrico) vara entre uno y
diez femtmetros3. Para hacernos una idea, si ponemos unos diez mil millones
de ncleos en fila, sta tendra una longitud parecida al espesor de un pelo.
As mismo, los nucleones son partculas compuestas por tres quarks. El protn
est compuesto por un quark down y dos quark up, mientras que el neutrn
est compuesto por dos quark down y un quark up. Para que el lector se
haga una idea de la masa del protn4, cuatrocientos cuarenta cuatrillones
de protones pesan lo mismo que el Jabulani, baln oficial del Mundial de

3 1fm=0,000000000000001m
4 La masa del protn es mp=938,2720813MeV/c2, aprox. 0,000000000000000000000000001kg
1 - introduccin a la fsica nuclear de fusin i

Ftbol Sudfrica 2010. El neutrn es ligeramente ms pesado5. Este hecho es


fundamental para que el universo exista tal y como lo conocemos: implica que
el neutrn es inestable (puede desintegrarse convirtindose en un protn),
mientras que el protn y, por ende, el hidrgeno es estable y puede existir en
grandes cantidades durante un periodo de tiempo indefinido. Gracias a esto,
el hidrgeno pudo originar otros elementos (helio, litio) en los primeros
instantes del universo y tambin es el combustible de estrellas como el Sol.
Es un buen momento para hablar sobre los diferentes rdenes de magnitud
involucrados en la fsica nuclear de fusin. Esta disciplina abarca dimensiones
tan pequeas como los nucleones y tan grandes como una estrella gigante roja.

Radio de una gigante roja (Arturo) 1010m=10000000000m

Radio del Sol 7,0$1010m=700000000m

Radio de la Tierra 6,371$106m=6371000m

Edificio del ITER (ver captulo3) 120m largo x 80m ancho

Edificio del NIF (ver captulo4) 170m largo x 100m ancho

Radio del plasma en ITER 6,2m

Radio de una cpsula de NIF 1mm=0,001m

Radio de Van der Waals


170pm=0,00000000017m
de un tomo de 12C

Radio de un ncleo de 12C 3fm=0,000000000000003m

Radio de un nuclen 0,9fm=0,0000000000000009m

Como se puede observar, la fusin a escala estelar (confinamiento gravitatorio)


implica magnitudes del orden de millones de kilmetros. Hay que tener en
cuenta que las reacciones de fusin slo tienen lugar en el ncleo de la estrella,
Figura 1.2 Tabla con las dimensiones de los objetos abarcados por la fsica nuclear

5 El neutrn tiene una masa mn=939,5654133MeV/c2


1 - introduccin a la fsica nuclear de fusin i

donde se alcanzan las condiciones necesarias de temperatura y densidad. En


el caso del Sol el radio del ncleo es el 20% del radio total, lo que no afecta al
orden de magnitud indicado.
Por ltimo, no hay que olvidar que la fusin nuclear es un proceso que involucra
a ncleos atmicos ligeros y nucleones. Para que sta tenga lugar, los ncleos
deben aproximarse a distancias cercanas a su propio radio para que la
interaccin fuerte pueda actuar. El orden de magnitud del que hablamos es
del fermi o femtmetro.

4. Estabilidad y desintegraciones nucleares

El ncleo atmico est formado por protones (partculas cargadas


elctricamente) y neutrones (partculas sin carga). El equilibrio en un ncleo
se obtiene gracias a un balance entre la fuerza electromagntica (los protones
se repelen entre s) y la fuerza nuclear fuerte (los nucleones se atraen). La
fuerza nuclear fuerte, atractiva, acta a muy cortas distancias, mientras que la
fuerza electromagntica, repulsiva entre protones, tiene un largo alcance. Por
ello no existen ncleos estables formados nicamente por varios protones ya
que la repulsin electromagntica es muy fuerte y acta sobre todos ellos. Es
necesario por tanto que haya un cierto nmero de neutrones sobre los que
nicamente acta la fuerza nuclear fuerte atractiva para estabilizar el ncleo.
En ncleos ligeros el istopo ms estable suele tener el mismo nmero de
protones y neutrones, por ejemplo el C, 6 protones y 6 neutrones. A medida
que el nmero de protones aumenta es necesaria una mayor proporcin de
neutrones para estabilizar el ncleo, por ejemplo, los istopos estables del
Plomo, Pb, Pb y Pb tienen 82 protones y 124, 125 y 126 neutrones
respectivamente.

En la naturaleza existen varios procesos por los que un ncleo inestable puede
estabilizarse, transmutndose en la mayor parte de los casos en un elemento
qumico diferente.

Desintegracin alfa
El ncleo emite una partcula alfa (He, 2 protones y 2 neutrones). Se da en
1 - introduccin a la fsica nuclear de fusin i

elementos pesados (nmero msico6 A>100) y sus caractersticas principales


(ley de Geiger-Nuttall) se pueden explicar mediante la mecnica cuntica.
235
U 231Th +
Desintegracin beta
Este proceso, mediado por la interaccin nuclear dbil, engloba diferentes
mecanismos en los que un quark cambia de sabor (por ejemplo, cuando un
quark up se convierte en un quark down dentro de un protn, ste se convierte
en un neutrn). Esta desintegracin tiene lugar en ncleos fuera del llamado
valle de estabilidad, es decir, cuando tienen un exceso de protones o de
neutrones.

Desintegracin -:Un neutrn (aislado o confinado en el ncleo) se


convierte en un protn emitiendo un electrn y un antineutrino.

n p + e +

Co Ni + e + 60 60

Desintegracin +: Un protn dentro de un nucleo se convierte en un


neutrn emitiendo un positrn7 y un neutrino.

p n + e +
+
F O + e + 18 18 +

Captura electrnica: Un protn que se encuentra en el ncleo captura


un electrn del tomo, transformndose en un neutrn y emitiendo un
neutrino.
41
Ca 41 K +
Desintegracin doble : Dos procesos se dan a la vez.
136
Xe 136 Ba + 2e + 2
Desintegracin gamma
Se da en ncleos excitados (con un exceso de energa), generalmente
resultantes de algn otro tipo de proceso radiactivo. El ncleo emite un fotn,
conservando su nmero atmico (Z) y su nmero msico (A).
60
Ni* 60 Ni +

6 El nmero msico de un istopo lo constituye la suma de protones y neutrones que lo forman


7 El positrn es la partcula de antimateria correspondiente al electrn, es decir, propiedades en
general idnticas pero carga opuesta
1 - introduccin a la fsica nuclear de fusin i

Fisin espontnea
Un ncleo muy pesado se divide espontneamente en dos ncleos ms ligeros,
emitiendo cierto nmero de neutrones.

Emisin de nucleones
Se da en ncleos excitados. Si la cantidad de energa es lo suficientemente
grande como para vencer la atraccin de la fuerza nuclear fuerte, el ncleo
puede emitir un protn o un neutrn.

He He + n
9 8
Li He + p 5 4

Todos estos procesos son estocsticos: dado un ncleo no podemos predecir si


ste se va a desintegrar o no en los prximos cinco minutos, por ejemplo. Slo
podemos decir la probabilidad de que esto ocurra. Una medida ms manejable
es el periodo de semidesintegracin. Dado un conjunto de tomos, el periodo
de semidesintegracin es el tiempo medio necesario para que el nmero de
tomos que no haya sufrido un proceso radiactivo sea la mitad del inicial. El
periodo de semidesintegracin puede variar desde unos nanosegundos8 para
elementos muy inestables hasta 1021aos9 para el caso de la desintegracin
doble beta.

5. Reacciones nucleares

Definiremos una reaccin nuclear como el proceso en el que dos nucleidos


(o un nucleido y una partcula subatmica) interaccionan para formar uno
o ms nucleidos diferentes de los que iniciaron el proceso (si los nucleidos
resultantes fueran iguales a los iniciales se hablara de dispersin).
Ejemplos de reacciones nucleares son la de fusin de deuterio y tritio para dar
lugar a un ncleo de helio y un neutrn:

2
H + 3 H 4 He + n

O la de produccin de 18 F, trazador radiactivo usado en PET:


18
O + p 18 F + n

8 1ns=0,000000001s
9 1000000000000000000000aos
1 - introduccin a la fsica nuclear de fusin i

5.1 Defecto de masa

Al igual que las reacciones qumicas, las reacciones nucleares pueden ser
exotrmicas (generan energa) o endotrmicas (es necesario aportar energa
neta para que se produzcan). Se puede saber si una reaccin es exotrmica
o endotrmica realizando un balance de masas y teniendo en cuenta la
equivalencia masa-energa E=mc2, donde E es la energa, m la masa y c la
velocidad de la luz en el vaco. Si la masa de los nucleidos iniciales es mayor
que la de los nucleidos finales, su diferencia (llamada Q de la reaccin, dada
en eV10) ser positiva y se producir energa. En caso contrario, ser necesario
aportar energa (generalmente en forma de energa cintica de los nucleidos
iniciales) para que la reaccin se produzca. Por ejemplo, para la reaccin de
fusin nombrada anteriormente tenemos

Q = m( 2 H)c2 + m( 3 H)c2 m( 4 He)c2 m( 1 n)c2 = 17,59MeV > 0


mientras que para la de produccin de 18F se tiene:
Q=m ( O)c
18 2
( )
+ m 1 p c2 m ( F )c
18 2
( )
m 1 n c2 = 2,95MeV < 0

Figura 1.3 Energa de ligadura por nuclen

As pues, el deuterio se fusionar con el tritio emitiendo energa (en forma de


energa cintica del ncleo de helio y del neutrn) mientras que para producir

10 El electrn voltio (eV) es una unidad de medida de la energa correspondiente a 1,6022$10-19J


1 - introduccin a la fsica nuclear de fusin i

F tenemos que acelerar protones en un ciclotrn para que tengan suficiente


18

energa y se pueda producir la reaccin.

De la misma manera que una Q negativa indica la energa que se necesita para
producir la reaccin, podemos hacer un clculo parecido (masa del nucleido
menos la suma de masas de los nucleones que lo forman) que nos da una idea
de la cantidad de energa necesaria para separar al nucleido en sus partculas
constituyentes: el llamado defecto de masa, responsable de la estabilidad
nuclear. Cuanto mayor sea esta energa en valor absoluto (la llamada energa
de ligadura), ms estable es el nucleido. La figura1.3 muestra la energa de
ligadura dividida por el nmero de nucleones. En ella se puede observar la
especial estabilidad11 del He y que el mximo de energa de ligadura por
nuclen se da en el Ni. Como se explicar en el siguiente captulo, esta curva
ayuda a entender qu elementos pueden producirse por fusin nuclear en las
estrellas y cules no. Al igual que en el caso de las desintegraciones radiactivas,
las reacciones nucleares tambin son estocsticas y se producen con una cierta
probabilidad.

Podemos hacernos una idea de


lo probable que es una reaccin
usando la llamada seccin eficaz
de reaccin. Una imagen simpli-
ficada del concepto de seccin
eficaz se puede explicar usando
bolas de billar. Imaginemos que
lanzamos bolas de billar de radio
r(partculas incidentes) contra
otras bolas de radio R(blancos).
Un choque se producir si y slo
si la distancia entre los centros
de la partcula incidente y del
blanco es menor que la suma de
los radios.
Figura 1.4 La seccin eficaz de dispersin de dos d r+R
esferas rgidas de radios R y r es el rea delimitada por la
circunferencia de trazos, de radio R+r

11El 4He (o partcula alfa) es, debido a que contine dos protones y dos neutrones, un ncleo
especialmente estable
1 - introduccin a la fsica nuclear de fusin i

Como esto puede ocurrir para cualquier ngulo, esta distancia define un crculo
de rea con centro coincidente con el del blanco (ver figura1.4).

= (r + R)2
Todas las partculas incidentes cuyo centro est contenido en este crculo co-
lisionarn con el blanco. El resto de ellas no. Es necesario advertir al lector de
que este ejemplo es una imagen muy ingenua del concepto de seccin eficaz:
los ncleos no son esferas rgidas y generalmente la interaccin puede ocurrir
a distancia, sin necesidad de que las esferas se toquen (imaginemos que las
dos esferas estn cargadas positivamente, la partcula incidente se desviara
de su trayectoria sin necesidad de tocarw al blanco). De hecho, las secciones
eficaces suelen depender de variables como la energa de la partcula inciden-
te o la temperatura del blanco, desvelando la estructura interna de estos. En
definitiva, la seccin eficaz es un parmetro que define la probabilidad de que
una reaccin nuclear tenga lugar entre un blanco y una partcula incidente.
El orden de magnitud de las secciones eficaces usadas en tecnologa nuclear
suele ser del orden del barnio12. Por ejemplo, la seccin eficaz de fisin del
235
U vara entre 2000barn y 1barn dependiendo de la energa del neutrn
incidente, mientras que la seccin eficaz de fusin deuterio-tritio tiene un valor
mximo de unos pocos barnios que decae rpidamente al variar la energa de
la partcula incidente.

5.2 La fusin nuclear

Llamamos fusin nuclear a la reaccin que da lugar a un nucleido con un


nmero msico mayor que el de cada uno de los nucleidos iniciales.Reacciones
de fusin de inters astrofsico son el ciclo protn-protn, que tiene lugar en
el Sol.

4 p 4 He + 2e + 2v + 26,732MeV
Tambin se tienen el ciclo CNO, y el proceso triple alfa (ver captulo 2,
apartado5):
4
He + 4 He 8 Be 91,8keV

12 1barn=10-24cm2=0,000000000000000000000001cm2
1 - introduccin a la fsica nuclear de fusin i

8
Be + 4 He 12C + 7,367 MeV
De inters tecnolgico para produccin de energa son las reacciones de fusin
de istopos de hidrgeno, principalmente:
2
H + 3 H 4 He(3,5MeV )+ 1 n(14,1MeV )

2
H + 2 H 3 H(1,01MeV )+ 1 H(3,02MeV ) 3 He(0,82MeV )+ 1 n(2,45MeV )

2
H + 3 He 4 He ( 3,6MeV ) + 1 p (14,7 MeV )

Todas estas reacciones son exotrmicas: la Q es positiva, se desprende energa.


A pesar de esto, no es sencillo obtener esta energa. Aunque la reaccin
sea exotrmica, no basta con mezclar deuterio y tritio en un reactor para
que sta se produzca. Conviene aqu hacer una analoga con una reaccin
qumica. La combustin del fsforo de una cerilla al estar en contacto con el
oxgeno del aire es una reaccin exotrmica. Sin embargo, sta no se produce
espontneamente. Es necesaria una energa de activacin que en el caso de la
cerilla es la producida por el rozamiento entre el fsforo y la parte rugosa de
la caja. Una vez aportada esta energa la reaccin se autosostiene y produce
energa que podemos aprovechar. En el caso de la fusin nuclear ocurre algo
similar. Para que la reaccin se produzca, es necesario que los nucleones
estn lo suficientemente cercanos (~1fm) como para que la interaccin
nuclear fuerte los una, desprendiendo energa. Sin embargo, para acercarlos
tanto es necesario vencer la repulsin electromagntica, ya que los nucleidos
estn cargados positivamente. Para ello es necesario que tengan la energa
cintica suficiente para acercarse y que se pueda producir la reaccin. Esto es
equivalente a decir que los nucleidos han de estar a temperaturas muy altas:
del orden de 10000000C en el ncleo del Sol, 150000000C en tokamaks
como ITER.

Es interesante indicar que las reacciones de fusin dejan de ser exotrmicas


cuando el elemento resultante es ms pesado que el Ni. As pues, los procesos
de nucleosntesis en estrellas mediante reacciones de fusin slo producen
elementos relativamente ligeros, explicando la abundancia de elementos
del entorno del Fe. Elementos ms pesados se producen mediante otros
procesos, como puede ser la captura neutrnica.
1 - introduccin a la fsica nuclear de fusin i

En qu estado se encuentra la materia a tan altas temperaturas? Al calentar


un metal como el cobre, por ejemplo, aportamos energa a los tomos que
empiezan a moverse ms alrededor de sus posiciones de equilibrio en la red
cristalina. Cuando la temperatura supera el punto de fusin estos enlaces se
debilitan significativamente y el metal se funde, pasando a estado lquido. Si
seguimos aumentando la temperatura el mismo proceso contina hasta que
los enlaces que unen a los tomos se rompen completamente. El metal est
en estado gaseoso. Al aumentar todava ms la temperatura, son los enlaces
de los electrones ms externos del tomo los que acaban por romperse, de
tal manera que se tienen electrones libres e iones (tomos cargados, con
ms protones que electrones). Este nuevo estado de la materia se denomina
plasma. Las temperaturas necesarias para producir la fusin termonuclear
hacen que el combustible pase a este estado. La fsica y propiedades del plasma
se explicarn con mayor profundidad en el captulo2, apartado4.
En muchos aspectos el plasma se comporta como un gas. Al estar caliente
tiende a expandirse. Sin embargo, como lo que queremos es aumentar la
probabilidad de que dos nucleidos se acerquen lo suficiente como para
fusionarse, es necesario evitar esta expansin: hay que confinar el plasma.
Existen tres mtodos de confinamiento(ver captulo2, apartado6 para ms
detalle). Cuando la masa es del mismo orden de magnitud que la de objetos
estelares como el Sol13, la propia gravedad del plasma compensa la presin
interna debida a la temperatura. Obviamente, este tipo de confinamiento slo
se da en objetos estelares. El confinamiento a escala de laboratorio se realiza
usando campos magnticos (ya que el plasma est formado por partculas
cargadas) o la inercia de la materia acelerada (leyes de Newton). En el
primer caso hablamos de confinamiento magntico (usado en tokamaks y
stellarators) mientras que en el segundo caso hablamos de confinamiento
inercial (en este caso la aceleracin se produce mediante lseres de potencia
o mediante campos electromagnticos en los llamados Z-pinch).
Los siguientes captulos de este libro se dedicarn a la fusin nuclear, explicando
con mayor detalle los procesos fsicos que tienen lugar y las soluciones
tecnolgicas adoptadas para realizarla en laboratorios.

13 2,01030kg=2000000000000000000000000000000kg, cuatro quintillones de Jabulanis


1 - introduccin a la fsica nuclear de fusin i

6.Conclusiones

Despus de un arduo proceso de investigacin llevado a cabo en el pasado


siglo se sabe que el ncleo de los tomos est formado por protones y
neutrones. Ya que los protones estn cargados positivamente, estos sufren
entre s una fuerza de repulsin electromagntica que se compensa gracias a la
interaccin nuclear fuerte, que es atractiva. Como esta interaccin slo acta
a distancias muy cortas (del orden de 1fermi) mientras que la interaccin
electromagntica tiene alcance infinito, un nucleido que slo contenga varios
protones no puede existir. Es necesario cierto nmero de neutrones para que
se pueda formar el nucleido.
Dependiendo del nmero de nucleones que conformen el nucleido ste
puede ser estable o no. En caso de no ser estable se desintegrar mediante
alguno de los procesos conocidos: desintegracin alfa, desintegracin beta,
desintegracin gamma, fisin espontnea o emisin de nucleones.
Cuando dos nucleidos se acercan lo suficiente pueden producirse reacciones
nucleares. La fusin nuclear es un tipo de reaccin nuclear en el que dos
nucleidos (generalmente ligeros) se unen para formar un nucleido ms pesado.
Las reacciones de fusin que desprenden energa (reacciones exotrmicas)
pueden utilizarse para producir energa til siempre y cuando se controle el
proceso de fusin. Para ello es necesario calentar la materia a temperaturas de
cientos de millones de grados, obteniendo un plasma, y confinar este plasma
en un volumen determinado para que las reacciones de fusin tengan lugar.
Este es el objetivo de los proyectos actuales de fusin por confinamiento
magntico y de fusin por confinamiento inercial.
1 - introduccin a la fsica nuclear de fusin i

Bibliografa
[1] Curso bsico de ciencia y tecnologa nuclear. Jvenes Nucleares. Sociedad Nuclear
Espaola. Volver a pgina 7
[2] De Becquerel a Oppenheimer. Historia de la energa nuclear. Mariano Mataix. Senda
Editorial S. A., 1988.
[3] La bomba atmica: El factor humano en la Segunda Guerra Mundial. Natividad
Carpintero. Ediciones Daz de Santos, 2007
[4] Fsica Nuclear. Unidad didctica. U. N. E. D.
[5] Fundamentals in Nuclear Physics. From Nuclear Structure to Cosmology. Jean-Louis
Bas-devant, James Rich, Michel Spiro. Springer, 2004

Bibliografa de figuras
[1.1] Elaboracin propia en base a: Own work by uploader, PBS NOVA [1], Fermilab,
Office of Science, United States Department of Energy, Particle Data Group
Dominio pblico, https://commons.wikimedia.org/wiki/Standard_Model#/media/
File:Standard_Model_of_Elementary_Particles.svg
[1.2] Elaboracin propia
[1.3] Elaboracin propia en base a: Dominio pblico, https://commons.wikimedia.org/
wiki/File:Binding_energy_curve_-_common_isotopes.svg
[1.4] Elaboracin propia
2 - INTRODUCCIN A LA
FSICA NUCLEAR DE FUSIN II
Adriana Ortiz Gmez
Autora
Eduardo Oliva Gonzalo
Revisor

1.Introduccin

El presente captulocomienza por exponer los conceptos fundamentales que


permiten comprender los fenmenos cunticos en los que se fundamenta el
proceso de fusin nuclear. Se introduce el concepto de los estados cunticos de
un sistema, as como la interpretacin de Copenhage, y finalmente se expone el
concepto de efecto tnel como medio para conseguir la fusin nuclear.
El captulocontina definiendo, conceptual y matemticamente, el concepto
de tasa de reaccin nuclear y expone la relacin que guarda con el concepto de
seccin eficaz expuesto en el captuloanterior.
Seguidamente, se define el concepto de plasma, denominado el cuarto estado
de la materia. Este apartadoexpone las propiedades del estado plasmtico de la
materia y las diferencias que presenta con respecto a estados con interacciones
de corto alcance, y al mismo tiempo describe brevemente las ramas de estudio
existentes y los conceptos matemticos aplicables.
A continuacin, el captulodescribe el fennemo de fusin nuclear en las estrellas
y los procesos que intervienen en la sntesis nuclear estelar. De esta manera, se
expone la fusin protn-protn, presente en estrellas como nuestro Sol, el ciclo
CNO, presente en estrellas ms masivas, y el proceso triple alfa, presente en
estrellas con muy altas temperaturas internas.
Finalmente, el captuloconcluye con una introduccin al proceso de generacin
de plasmas en condiciones de laboratorio, exponiendo brevemente el criterio de
Lawson y describiendo las diferencias inherentes a los procesos de fusin por
confinamiento inercial y magntico.
2 - introduccin a la fsica nuclear de fusin ii

2. El efecto tnel

Para que el lector pueda comprender el fenmeno cuntico expuesto en este


primer epgrafe es indispensable comenzar por un breve recordatorio de algu-
nos conceptos bsicos de la mecnica cuntica. En la misma, el estado de un
sistema fsico se describe mediante una funcin de las coordenadas generali-
zadas del sistema (q) y del tiempo (t), denominada funcin de onda, }(q,t),
que adopta valores complejos y cuyo mdulo elevado al cuadrado, |}(q,t)|2,
define la densidad de probabilidad de las variables (q) en un instante dado (t).
As, por ejemplo, si dichas variables se reducen a la posicin de una partcula
(q=r) entonces |}(r,t)|2 es la densidad de probabilidad por unidad de volu-
men de encontrar la partcula en un punto e instante dados1.
La descripcin de un sistema cuntico adquiere as una naturaleza esencialmente
probabilista, lo cual no impide la existencia de ciertos estados del sistema donde
algunas magnitudes (como la energa) toman valores unvocos. Aun as, ocurre
que estos valores propios determinados no son simultneamente factibles
para ciertas parejas de magnitudes. Un caso paradigmtico es el de la posicin
y el momento, de tal manera que la trayectoria clsica de una partcula deja
por completo de tener sentido fsico. Las relaciones de indeterminacin que
rigen entre dichas parejas de magnitudes fsicas, es el denominado principio
de incertidumbre (enunciado por Heisenberg en 1927), que es uno de los
principios fundamentales de la mecnica cuntica.
La evolucin en el tiempo de la funcin de onda es descrita por la ecuacin de
onda (propuesta por Schrdinger en 1926). Dicha ecuacin permite calcular
la evolucin de un sistema cuntico a partir de su estado en un instante dado.
Se la denomina ecuacin de onda porque su estructura formal, en la medida
en que recoge los aspectos ondulatorios manifestados por estos sistemas, est
relacionada con las ecuaciones de onda de la fsica clsica. El hecho de que
dicha ecuacin sea lineal en } tiene enorme trascendencia, ya que posibilita
que los estados reales puedan ser la suma de otros, hecho conocido como
principio de superposicin.
El formalismo matemtico de la mecnica cuntica ha sido objeto de debates,
especulando sobre el significado fsico de la funcin } . Por un lado, la funcin
} admite la descripcin de una onda, es decir, el estado de una partcula
material (por ejemplo: un electrn) podra contemplarse como un conjunto
de ondas superpuestas; si bien, complementariamente, determinados hechos

1 En general, (q) incluye otras variables de estado, no necesariamente continuas, como por ejemplo
el espn de la partcula
2 - introduccin a la fsica nuclear de fusin ii

experimentales manifiestan un comportamiento corpuscular de fenmenos


clsicamente ondulatorios, como por ejemplo, el campo electromagntico.
As pues, donde la fsica clsica describe comportamientos ondulatorios, la
fsica cuntica agrega aspectos corpusculares (como en el caso de la luz2)
y viceversa (para las partculas materiales). Se habla por ello de la dualidad
onda-corpsculo como un atributo esencial de los sistemas mecano-cunticos.
En un intento de conciliacin de los hechos experimentales, Niels Bohr formul
en la interpretacin de Copenhague lo que se conoce como el principio de
complementariedad que establece que ambas descripciones, la ondulatoria
y la corpuscular, son necesarias para comprender el mundo cuntico. Bohr
tambin seal en esa conferencia que, mientras en la fsica clsica un sistema
de partculas evoluciona independientemente de que sean observadas o no,
en la fsica cuntica el observador interacta con lo observado en tal medida
que su existencia independiente queda fuera del alcance de las observaciones
experimentales. La funcin de onda de Schrdinger queda as reducida a la
categora de un mero formalismo, til para la prediccin probabilstica de
los resultados de dichas observaciones dentro un cierto espectro de valores
propios.
De la naturaleza ondulatoria de la materia se
derivan diversas consecuencias, siendo una
de ellas el denominado efecto tnel. Dentro
de un pozo de potencial finito (V(r)=V0
fuera del intervalo r = 0, r = L) si la
energa total de la partcula, E , es inferior
al potencial, V0 , la fsica clsica impide que
la partcula pueda salir de dicha regin, ya
que al ser E=V + EC , siendo EC la energa
cintica, sta tendra que ser negativa, lo
cual es imposible. Sin embargo, la fsica
cuntica encuentra una cierta probabilidad
de encontrar a la partcula fuera de los
lmites establecidos.

Figura 2.1 Representacin de la funcin


de onda en un pozo de potencial

2 Por ejemplo, el efecto fotoelctrico (cuya explicacin le vali a Einstein el premio Nobel en 1922)
evidencia que la propagacin de la luz se comporta, bajo determinadas circunstancias, como un
sistema de corpsculos o fotones
2 - introduccin a la fsica nuclear de fusin ii

Es decir, la funcin de onda no se anula en los lmites del pozo sino que penetra
fuera cierta distancia.
El ejemplo anterior, ilustrado en la figura2.1, representa una funcin de onda
confinada entre dos muros de potencial de anchura infinita. Ahora bien, si
las paredes del muro tuvieran una anchura suficientemente reducida (como
se ilustra en la figura2.2), una parte significativa de la funcin de onda podra
llegar ms all de dichas paredes. Esto implica una cierta probabilidad de que
la partcula atraviese la barrera de potencial, sin aportarle la energa adicional
que la fsica clsica exigira para superarla3. Este fenmeno es conocido como
efecto tnel.

Figura 2.2 Representacin de la funcin de onda ante una barrera de potencial

Con este bagaje de conceptos se pueden interpretar adecuadamente algunos


aspectos fundamentales de la fusin nuclear. En sta, las partculas involucradas
deben superar la repulsin elctrica (denominada barrera coulombiana), con
objeto de acercarse lo suficiente, para que la fuerza nuclear fuerte atractiva (de
muy corto alcance) permita fusionar las partculas(ver captulo1, apartado4).
De esta manera, el potencial de interaccin entre dos partculas o ncleos que
se aproximan tiene la forma de la figura2.3.
El efecto tnel juega un papel esencial en la fusin nuclear ya que, en su
ausencia, las temperaturas de fusin que seran necesarias para superar la
barrera de coulombiana seran extremadamente altas. De esta manera, algunas
partculas que tienen energas por debajo de esta barrera pueden penetrarla
por efecto tnel, permitiendo que el proceso se ejecute a temperaturas ms

3 Una parte de la onda se refleja en la barrera y otra se transmite a travs de la misma; ambos
casos ocurren con probabilidades perfectamente predecibles
2 - introduccin a la fsica nuclear de fusin ii

bajas que las que se requeriran a las presiones alcanzables en el laboratorio.

Figura 2.3 Penetracin por efecto tnel de la barrera coulombiana existente entre dos partculas cargadas

La energa cintica de las partculas interactuantes est determinada por una


distribucin de Maxwell-Boltzmann de sus velocidades. Dicha distribucin
establece que los valores tpicos de su energa cintica, incluso a temperaturas
muy elevadas, son muy inferiores a la barrera coulombiana; por ello, slo
aquellas partculas que tengan las mayores energas en la distribucin
maxwelliana seran capaces de superar la barrera coulombiana. Para altas
energas el valor de la distribucin maxwelliana decrece con la energa (es
decir, hay cada vez menos partculas con esas energas elevadas), sin embargo,
la probabilidad de atravesar la barrera (seccin eficaz de la reaccin) por
efecto tnel aumenta con la energa de la partcula. Como resultado de ambos
efectos contrapuestos existe un rango de energas de mxima eficiencia para
la produccin de reacciones de fusin, denominado pico de penetracin de la
barrera coulombiana, tambin conocido como pico de Gamow4.
Este fenmeno se observa en el Sol, donde la energa que poseen los ncleos
de hidrgeno (protones) no es suficiente para superar la barrera de potencial
que produce la repulsin electromagntica entre ellos. Si bien, gracias al efecto
tnel, existe una cierta probabilidad de que algunos protones la sobrepasen,
producindose la fusin de los mismos y liberando energa.
Aunque la probabilidad de que se produzca el efecto tnel es muy pequea, la
enorme cantidad de partculas que componen el Sol hace que este efecto se
produzca constantemente.

4 Las tasas de fusin son proporcionales a este factor


2 - introduccin a la fsica nuclear de fusin ii

Cabe destacar que el pico de Gamow es muy sensible a la temperatura. Esto


explica por qu cuanto ms masiva es una estrella (como una supergigante
azul), ms rpido se consume, ya que su temperatura y por lo tanto la energa
cintica de los nucleones es mayor y, en consecuencia, la probabilidad del efecto
tnel tambin.

3. Tasa de reaccin nuclear

Los conceptos discutidos en el captulo1 involucran una fsica a nivel microsc-


pico; si bien el siguiente paso para calcular la energa producida en un reactor
de fusin requiere realizar un anlisis de los procesos fsicos a nivel macros-
cpico.
Esto se consigue mediante la introduccin del concepto de tasa de reaccin,
que est directamente relacionado con el concepto de seccin eficaz de reac-
cin definido anteriormente (captulo1, apartado5) que, como se ha mencio-
nado, est relacionado con la probabilidad de que ocurra una reaccin. La tasa
de reaccin se define como el nmero de colisiones o reacciones de fusin por
unidad de volumen y por unidad de tiempo. Una vez conocido este valor el cl-
culo de la potencia de fusin producida por unidad de volumen es inmediato.
Se puede deducir que la tasa de reaccin viene dada por la expresin siguiente:

R=n1$n2$$v

Donde:
1
R es la tasa de reaccin en
cm 3 s
1
n1 es la densidad de partculas incidentes en
cm 3
1
n2 es la densidad de partculas en el blanco en
cm 3

es la seccin eficaz de reaccin de fusin en cm2


cm
v es la velocidad relativa de las partculas en
s

2 - introduccin a la fsica nuclear de fusin ii

Como se ha dicho, a partir de las tasas de reaccin es posible calcular la


densidad de potencia generada mediante reacciones de fusin, esto es, la
energa liberada por fusin por unidad de volumen y por unidad de tiempo:

P=R$Q
Donde:
MeV
P es la densidad de potencia en
cm 3 s
1
R es la tasa de reaccin de fusin en
cm 3 s

Q es la energa neta liberada por cada reaccin de fusin5 en MeV

La expresin de la tasa de reaccin indicada anteriormente slo es vlida


para una velocidad conocida y constante de las partculas reaccionantes. No
obstante, las partculas blanco e incidentes tienen ambas una distribucin
aleatoria de velocidad, ya que no todas las partculas blanco estn inmviles
y no todas las partculas incidentes se mueven con la misma velocidad (v).
La tasa de reaccin generalizada para incluir mltiples velocidades se basa
en el concepto de parmetro de tasa de reaccin: v , el cual expresa el
promedio calculado con una funcin de distribucin dada de las velocidades
relativas de las partculas interactuantes. De esta manera, la tasa de reaccin
generalizada se puede expresar como:

R=n1$n2$v

Los valores de v se encuentran formulados mediante expresiones del tipo:


b

v = a T 2 3 eT 1 3
En la figura2.4 se muestran representadas grficamente las tasas de reaccin
para las reacciones Deuterio-Tritio (D - T), Deuterio-Deuterio(D - D) y
Deuterio-Helio-3 (D-3He).

Se observa que para la reaccin D-T existe un valor mximo de aproximadamente


9$10-22m3/s para una temperatura de en torno a 70keV6 (812,7millones de

5 La energa neta liberada por cada reaccin de fusin se puede deducir a partir del defecto de masa
de la reaccin (ver captulo1, apartado5.1)

6 1eV equivale a una temperatura de 11610K


2 - introduccin a la fsica nuclear de fusin ii

K). Sin embargo sabemos que, para la reaccin D-T, se tiene una temperatura
de operacin ptima del orden de 15keV (174,15millones de K), muy por
debajode la citada temperatura del mximo de 70keV. Esto es debido a que a
mayores temperaturas el plasma pierde energa principalmente por radiacin
de frenado o bremsstrahlung, lo que afecta al proceso en su conjunto.

Figura 2.4 Parmetro de tasa de reaccin de fusin para istopos ligeros, v (m3/s) en funcin
de la temperatura, T (keV)

4. El plasma, cuarto estado de la materia

Como se ha visto, slo cuando las energas relativas de los ncleos son de
varias decenas de keV son apreciables las tasas de fusin nuclear. A las elevadas
temperaturas necesarias para alcanzar las condiciones de fusin nuclear, la
materia se encuentra en estado de plasma.
Como se ha introducido en el apartado 5.2 del captulo 1, el estado de
plasma implica la ionizacin parcial o completa de un material, debido a
un calentamiento o a una fotoionizacin, de tal manera que est formado
por iones y electrones, esto es, un estado fluido similar al estado gaseoso
constituido por partculas libres cargadas elctricamente.
El plasma presenta caractersticas propias que no se dan en los slidos,
2 - introduccin a la fsica nuclear de fusin ii

Figura 2.5 Estados de la materia: slido, lquido, gas y plasma

lquidos o gases, por lo que es considerado un estado de agregacin diferente,


conocido como el cuarto estado de la materia. Los plasmas presentan muy
buena conductividad elctrica y respuestas colectivas de largo alcance ante
perturbaciones. Por su alta conductividad, el interior de un plasma est
apantallado frente a campos elctricos constantes, pero no frente a campos
magnticos constantes, que pueden penetrar en el plasma permitiendo
mantenerlo confinado. Como los gases, el plasma no tiene una forma o
volumen definido, a no ser que est encerrado en un contenedor; pero, a
diferencia de los gases (en los que no existen efectos colectivos importantes),
el plasma puede formar estructuras complejas (como filamentos o capas) bajo
la influencia de un campo magntico.
El plasma es el estado ms abundante en el Universo visible. Es, adems, un
estado que podemos encontrar a nuestro alrededor como, por ejemplo, en la
ionosfera, en el gas contenido en un tubo fluorescente, en un relmpago o en
un arco de soldadura.
Este estado es producido a altas temperaturas, para las cuales se exceden los
potenciales de ionizacin de la materia. Tal como se ha indicado, para conseguir
reacciones de fusin nuclear son necesarias temperaturas del orden de keV
(decenas de millones de K), muy elevadas frente al potencial de ionizacin del
hidrgeno, de 13,6eV, o del plomo, de 171eV para llegar al dcimo electrn.
En el caso de la reaccin D-T, como se ha visto en la figura2.5, la energa
2 - introduccin a la fsica nuclear de fusin ii

requerida para iniciar la reaccin de fusin es del orden de decenas de keV


(centenares de millones de K) que excede los potenciales de ionizacin en
un factor de ms de 1000. De ello se deduce que un combustible de D-T es
bsicamente un gas completamente ionizado, es decir, un plasma. La ionizacin
puede ser inducida por distintos medios como la aplicacin de un fuerte
campo electromagntico mediante un lser o un generador de microondas
(los mtodos para calentar el plasma se exponen en los captulos3 y 4).

Figura 2.6 Proceso de ionizacin colisional de la materia

Para describir un plasma se definen tres parmetros fundamentales:

Una longitud caracterstica (conocida como longitud de Debye, D)

Una frecuencia caracterstica (conocida como frecuencia de plasma,


~p)

Un parmetro colisional caracterstico (conocido como parmetro de


plasma, )

El comportamiento del plasma vara en funcin de los valores de estos tres


parmetros. En concreto, se considera que un plasma es ideal cuando presenta:
2 - introduccin a la fsica nuclear de fusin ii

Un valor pequeo de D y grande de ~ p (que garantiza un efectivo


apantallamiento frente a campos elctricos).

Un valor elevado de (que garantiza que los efectos colectivos de largo


alcance son mucho ms importantes que las colisiones coulombianas de
corto alcance).

Cualquier partcula cargada dentro de un plasma atrae a otras partculas de


carga opuesta y repele a aquellas que tienen el mismo signo de carga elctrica.
Se crea entonces una nube de carga opuesta alrededor de cada partcula
cargada. Esta nube produce un auto-blindaje de la propia partcula respecto
al resto de las partculas del plasma, y el campo electrosttico coulombiano
resultante disminuye exponencialmente con la distancia (efecto conocido
como autoapantallamiento o autoblindaje de Debye). Por tanto, en un plasma
neutro, si se introduce una partcula cargada elctricamente, el plasma se
reordenar (efecto colectivo), de tal manera que para una distancia r>D , la
carga se encuentra apantallada y no se detecta su efecto (autoblindaje frente al
resto de partculas). En estas condiciones, el potencial creado en torno a esta
carga disminuye muy rpidamente, a diferencia de una carga aislada en el vaco.
La longitud de Debye es, por tanto, el parmetro fundamental de cualquier
plasma ya que define la distancia de auto-apantallamiento en el plasma
del campo electrosttico de cada partcula y sirve como escala espacial
caracterstica de la separacin de carga, as como para definir la condicin
espacial de cuasi-neutralidad. Cabe destacar que esta longitud se puede
expresar como:
T ( eV )
D ( m ) = 7,437
(
n0 cm 3 )

Siendo n0 la densidad media de electrones y protones en el plasma.


2 - introduccin a la fsica nuclear de fusin ii

5. La fusin en las estrellas

Nuestro Sol genera energa gracias a la reaccin de fusin ms elemental


posible: la reaccin protn-protn. Debido a que la temperatura en su
centro es de en torno a 1,3KeV (1,57$107K) la probabilidad de este
proceso es muy pequea, ya que la seccin eficaz de esta reaccin es muy
reducida (p-p+10-9barn, para 1keV). No obstante, debido al gran nmero
de protones presentes se obtiene un nmero muy elevado de reacciones
(+1038reacciones/s).

Figura 2.7 Ciclo CNO propuesto para la generacin de energa en las estrellas

Es decir, el Sol pierde aproximadamente 1019kg de masa al ao. Con esta tasa
de quemado se puede deducir facilmente la vida del Sol en, aproximadamente,
8$109aos7.
De esta manera la energa de las estrellas proviene de procesos de fusin
nuclear; pero, dependiendo de la edad y la masa de la estrella, se puede
producir por diversos procesos:

En las estrellas como el Sol que tienen la temperatura interna inferior a


15millones de Kelvin, el proceso dominante es la fusin protn-protn.

7 Cabe destacar que si el Sol, en lugar de producir reacciones de fusin, se basara en reacciones
qumicas (como, por ejemplo, la combustin del carbn), su vida sera de tan slo unos 3000aos
para producir la misma cantidad de energa por unidad de tiempo
2 - introduccin a la fsica nuclear de fusin ii

En las estrellas ms masivas que pueden alcanzar temperaturas ms altas,


el proceso dominante es el ciclo CNO. Al igual que el proceso protn-
protn, el ciclo CNO fusiona cuatro protones en un ncleo de helio,
slo que en este proceso el carbono acta como un catalizador (es
decir reaparece al final del proceso). Este proceso consiste en la captura
de protones y sucesivas desintegraciones beta, como se muestra en la
figura2.7. El ciclo CNO comienza con la captura de un protn por un
ncleo de 12C y termina con un ncleo de 16O que emite una partcula
alfa convirtindose, de nuevo, en 12C.

En las estrellas que tienen temperaturas internas superiores a


100millones de Kelvin (como puede suceder en la ltima fase de las
gigantes rojas y las supergigantes rojas) se produce el denominado
proceso triple alfa, en el que se produce la fusin del helio para formar
berilio, que es inestable, y luego carbono.

Los elementos posteriores al hierro en la tabla peridica no se pueden for-


mar en los procesos de fusin nuclear de las estrellas ya que, hasta el hierro,
la fusin produce energa, es decir, el proceso es favorable energticamente
(exotrmico) y por lo tanto puede continuar de manera autoinducida. Sin em-
bargo, dado que el hierro est en el pico de la curva de energa de enlace (ver
figura1.3 del captulo1), la fusin de los elementos por encima del hierro deja
de ser energticamente favorable (es decir, es una reaccin endotrmica).

Por ello, otra clase de reac-


ciones nucleares es respon-
sable de la sntesis nuclear
de elementos ms pesados
que el hierro, conocidos
como proceso-s, proceso-r
y proceso-p, este ltimo de
menor importancia. Estos
procesos juegan un papel
fundamental en la sntesis
nuclear estelar.
Figura 2.8 Proceso triple alfa
2 - introduccin a la fsica nuclear de fusin ii

Dado un flujo de neutrones en una estrella masiva, los istopos ms pesados


pueden ser producidos por captura de neutrones, de tal manera que aumenta
su nmero msico. Los istopos producidos de este modo son a menudo
inestables, y generalmente decaen mediante desintegracin beta, aumentando
el nmero atmico. Si el flujo de neutrones no es excesivamente elevado, los
ncleos resultantes de la absorcin de un neutrn que sean inestables tienen
tiempo de decaer por emisin beta a un ncleo estable. Estos ncleos pueden
de nuevo absorber un neutrn y decaer (si no fueran estables), aumentando
en cada paso el nmero msico en una unidad. Este proceso de captura
neutrnica es denominado proceso-s, por la captura lenta (del ingls slow)
de neutrones y slo puede producir ncleos hasta el 209Bi. El proceso-s se da
en estrellas ms masivas que el Sol, principalmente en la fase de quemado de
helio de las gigantes rojas, y puede alargarse miles de millones de aos.
El grado segn el cual el proceso-s hace aumentar el nmero atmico de
los elementos a lo largo de la tabla peridica depende esencialmente de la
capacidad de la estrella para producir neutrones y por la cantidad inicial de
hierro presente, ya que ste es el material de partida necesario a partir de la
cual se sintetizan estos nuevos elementos.
Cuando el flujo de neutrones es muy elevado (por ejemplo en una supernova)
los ncleos absorben varios neutrones antes de decaer por emisin beta a
ncleos ms estables. Este proceso se denomina proceso-r, por la captura
rpida (del ingls rapid) de neutrones. Ciertos ncleos que no pueden
producirse por procesos-s se producen gracias a este proceso, as como los
ncleos ms pesados que el 209Bi.
Por ltimo, el denominado proceso-p crea nuevos ncleos mediante la absorcin
de protones. La contribucin de este proceso a la abundancia de nucledos es
bastante menos significativa que la de los dos procesos anteriores.
De esta manera la generacin de elementos en el universo a travs de la
actividad de las estrellas vara en funcin del tamao de la misma:

En las estrellas con menos de ocho veces la masa del Sol, slo se quema
hidrgeno y helio porque la zona central de la estrella nunca alcanza la
temperatura y densidad necesarias para iniciar otra fase de quemado.
Una vez que el proceso de quemado de helio termina quedan diversas
capas: hidrgeno en el exterior, helio en la capa media y un centro
formado por el carbono y oxgeno producidos en el proceso triple alfa.
2 - introduccin a la fsica nuclear de fusin ii

En ese momento, las capas exteriores salen despedidas creando una


nebulosa planetaria y dejando una enana blanca detrs.

En las estrellas ocho veces ms masivas que el Sol, los procesos nucleares
pueden continuar mucho ms tiempo, hasta el quemado del silicio,
dejando un centro de hierro. Cuando esta fase de quemado termina,
la estrella no puede soportar su propio campo gravitatorio y las capas
exteriores caen rpidamente hacia el interior de la estrella, colapsando
su centro hasta densidades elevadsimas y generando una violenta onda
de choque que produce la explosin caracterstica de una supernova, la
cual deja como remanente una estrella de neutrones8.

Si la estrella inicial posee 30 o ms veces la masa del Sol, la implosin


anteriormente descrita acabar colapsando incluso la estructura interna.
As se alcanzan densidades tan elevadas que afectan a la curvatura
del espacio-tiempo circundante de tal manera que ninguna9 partcula
material, ni siquiera la luz, pueda escapar. Es lo que se conoce como
agujero negro.

Por medio de estos procesos, los elementos recin creados en las estrellas
se diseminan hacia el espacio en forma de gas y nubes de polvo, de las cuales
nacen en el futuro nuevas generaciones de estrellas.

6. Generacin de plasmas para obtencin de energa

La obtencin de energa a travs de la fusin a escala comercial exige primero


determinar las condiciones necesarias para conseguir la produccin de energa
por fusin de elementos ligeros (principalmente deuterio y tritio) de manera
que el sistema sea rentable desde el punto de vista energtico, es decir, para
que exista ganancia de energa. Esta ganancia energtica depende de que la
energa necesaria para calentar y confinar el plasma sea menor que la energa
liberada por las reacciones de fusin nuclear.

8 Las estrellas de neutrones son resultantes de la reaccin entre protones y electrones, proceso
en el que se produce adems la emisin de neutrinos. La ley de conservacin del momento angular
determina que estos denssimos objetos, de reducido dimetro -del orden de una o dos decenas
de kilmetros-, experimentan una elevada velocidad de rotacin, generando intensos pulsos de
radiacin que se observan con una periodicidad fija, conocidas como plsares
9 Tericamente se postula la posibilidad de que los agujeros negros emitan radiacin, la llamada
radiacin de Hawking
2 - introduccin a la fsica nuclear de fusin ii

El requisito de cualquier reactor de fusin nuclear es proporcionar una


temperatura suficientemente alta para producir las reacciones de fusin y
garantizar un suficiente nmero de ncleos, es decir, una densidad de plasma
suficientemente alta para asegurar una alta probabilidad de colisin de las
partculas. Adems, estas condiciones de temperatura y densidad se deben
mantener un tiempo suficiente a fin de permitir que ocurran suficientes
reacciones de fusin nuclear para obtener una ganancia neta de energa.
Esta idea se materializa a travs del denominado criterio de Lawson, que
establece el criterio de ignicin mediante un simple balance de energa en
el que aparecen como nicas variables la temperatura (T), el tiempo de
confinamiento () y la densidad (n).

El criterio de ignicin establece el valor mnimo de la temperatura para


la que el sistema se encuentra en funcionamiento autosostenido. Es
decir, cuando la potencia de calentamiento (debido a la deposicin de
energa de las partculas cargadas en el plasma) supera a las prdidas
de potencia (principalmente debidas a la radiacin de bremsstrahlung,
debida a su vez a la deflexin de las trayectorias electrnicas en el
campo coulombiano formado por los iones). Realizando este balance
de energas se obtienen unas temperaturas de ignicin del orden de:

deuterio-tritio Tignicion=4,8keV
deuterio-deuterio Tignicion=27keV

El tiempo de confinamiento en dispositivos de fusin nuclear se defi-


ne como el tiempo que se mantiene el plasma a una temperatura por
encima de la temperatura de ignicin crtica. Para producir ms ener-
ga de fusin que la invertida en calentar el plasma, el medio debe ser
mantenido a esta temperatura durante un perodo de tiempo mnimo.

Incluso disponiendo de una temperatura suficientemente alta para superar la


barrera coulombiana, debe mantenerse una densidad crtica de iones para que
la probabilidad de colisin sea suficientemente alta y se consiga un rendimiento
neto de energa de la reaccin.
Por tanto, una vez se ha logrado la temperatura de ignicin necesaria para
la fusin nuclear, se debe mantener esa temperatura durante un tiempo
de confinamiento suficientemente largo y con una densidad de iones
2 - introduccin a la fsica nuclear de fusin ii

suficientemente alta para obtener una ganancia neta de energa.


El criterio de Lawson expresa este concepto como el producto de la densidad
de iones y el tiempo de confinamiento que se cuantifica de la siguiente forma:

s
deuterio-tritio n 21014
cm 3
s
deuterio-deuterio n 51015
cm 3

Para lograr el confinamiento del plasma de manera que se satisfaga el criterio


de Lawson existen principalmente tres posibilidades:

Confinamiento gravitatorio: donde se emplea la fuerza de la gravedad


para contener el plasma. Es el que se da como proceso natural en las
estrellas pero no es reproducible a escala terrestre.

Confinamiento magntico: donde el plasma de baja densidad a


elevadas temperaturas se mantiene confinado mediante campos
magnticos, lo cual es posible gracias a que el plasma est formado por
partculas cargadas.

Confinamiento inercial: donde una diminuta cpsula de combustible


se comprime inercialmente, generalmente mediante lseres de gran
potencia. Con este mtodo se contiene el plasma durante muy poco
tiempo pero a densidades extremadamente altas, lo que permite que se
produzcan muchas reacciones.

Por tanto, a escala terrestre, existen en la actualidad dos modos de


confinamiento viables para la generacin de energa mediante fusin nuclear:
la Fusin por Confinamiento Magntico (FCM) y la Fusin por Confinamiento
Inercial (FCI). Las principales caractersticas de estos modos de confinamiento
se explican en los captulos3 y 4.
La estrategia de la fusin por confinamiento magntico es confinar el
plasma caliente por medio de campos magnticos helicoidales (resultado
de combinar campos magnticos toroidales y poloidales), que lo mantengan
2 - introduccin a la fsica nuclear de fusin ii

permanentemente en trayectorias cerradas para que no toque la pared de la


cmara. Para conseguir un funcionamiento ptimo es esencial contener el
plasma para que circule nicamente por senderos previamente delimitados,
a fin de mantener una temperatura y una densidad ptimas para la fusin.
Actualmente existen dos formas de crear los campos helicoidales: tokamaks
y stellarators. En el caso de los tokamaks (del acrnimo ruso para cmara
toroidal con bobinas magnticas) una parte del campo magntico es generado
por una corriente elctrica que circula por el propio plasma. En los stellarators
todo el campo magntico es producido mediante corrientes en solenoides
helicoidales en el exterior cuya disposicin puede ser muy compleja. A da de
hoy los tokamaks son los aparatos que permiten alcanzar ms fcilmente el
confinamiento necesario para producir reacciones de fusin. Esto se refleja
en el diseo tokamak del proyecto de Reactor Termonuclear Experimental
Internacional, conocido como ITER.

Aunque existen otras modalidades (ver Z-pinch en el captulo4, apartado3.5),


la estrategia principal de la fusin por confinamiento inercial es depositar una
alta densidad de energa en una pequea capsula de deuterio-tritio, que logre
una rpida implosin, y subsiguiente fusin, en un tiempo tan corto que los
ncleos no tengan tiempo para alejarse unos de otros.

Figura 2.9 Configuraciones de confinamiento magntico: tokamak(izda.) y stellarator(dcha.)


2 - introduccin a la fsica nuclear de fusin ii

Esto se consigue dirigiendo sobre la cpsula una enorme cantidad de energa


(generalmente mediante un haz lser) que evapora su capa exterior, haciendo
que se expanda y produciendo un frente de compresin hacia el interior, que
provoca la implosin inercial de la cpsula. Esto causa que el ncleo interno
incremente su densidad por mil y su temperatura ascienda hasta el punto de
ignicin muy rpidamente. Los reactores de prueba ms avanzados usan lse-
res, particularmente en el LLNL (Lawrence Livermore National Laboratory)
de EE.UU. A nivel europeo cabe destacar la instalacin LMJ (Laser Mgajoule)
actualmente en construccin en Burdeos, Francia.
En el confinamiento inercial las densidades del plasma son muy elevadas, en
torno a 1031m-3, por lo que, segn con el criterio de Lawson, se necesitan tiem-
pos de confinamiento muy reducidos, del orden de 10-11s. Por el contrario, en
el confinamiento magntico, las densidades del plasma son ms reducidas, del
orden de 1020m-3, por lo que el tiempo de confinamiento para cumplir con el
criterio de Lawson debe ser superior a 1s. De esta manera, mientras que el
confinamiento magntico busca extender el tiempo que los iones pasan cerca
unos de otros con el fin de facilitar la fusin, la estrategia del confinamiento
inercial se basa en fusionar ncleos tan rpidamente que no tengan tiempo de
expandirse.

Como se ha mencionado, en la ac-


tualidad existen instalaciones expe-
rimentales destinadas a demostrar
la viabilidad cientfica de ambas pro-
puestas: ITER en el caso de confina-
miento magntico y NIF y LMJ en el
caso de confinamiento inercial. Una
vez superada la etapa experimental
se pondrn en marcha los proyectos
de prototipos de plantas de poten-
cia.
La descripcin de estos conceptos
y de su estado actual de desarrollo
constituye el contenido de la mayor Figura 2.10 Cmara donde se sitan los blancos
parte de los captulos del presente en el Lawrence Livermore National Laboratory
libro.
2 - introduccin a la fsica nuclear de fusin ii

7.Conclusiones

Tras las fases iniciales del universo, hace aproximadamente 13700millones


de aos, su materia estaba constituida fundamentalmente por hidrgeno y
helio puros y sin ningn otro elemento. Regiones ms densas de aquel gas
eventualmente colapsaron bajo su propia gravedad produciendo estrellas. Las
estrellas produjeron elementos ms pesados de los siguientes millones a miles
de millones de aos. Al final de sus vidas, las estrellas diseminaron los elementos
formados en su interior por el espacio mediante las nebulosas planetarias
y las supernovas, siendo estas ltimas las responsables de la generacin de
los elementos ms pesados que el hierro. Los elementos liberados formaron
nuevas estrellas y el proceso contina hoy.
El efecto tnel, consecuencia del comportamiento mecano-cuntico de las
partculas, juega un papel esencial en la fusin nuclear ya que, en su ausencia,
las temperaturas de fusin que seran necesarias para igualar la barrera de
repulsin coulombiana seran extremadamente altas. De esta manera, el efecto
tnel es el que permite que las estrellas fusionen elementos, produciendo
energa y ncleos ms pesados. En el Sol, donde la energa que poseen los
ncleos de hidrgeno no es suficiente para superar la barrera coulombiana
existe, gracias al efecto tnel, una probabilidad de que algunos protones la
sobrepasen, produciendo la fusin de los mismos y liberando energa. Aunque
la probabilidad de que se produzca el efecto tnel es muy pequea, la enorme
cantidad de partculas que componen el Sol hace que este efecto se produzca
constantemente. En el Sol se fusionan cada segundo 657millones de toneladas
de hidrgeno en 653millones de toneladas de helio. Los 4millones de toneladas
de diferencia de masa se convierten en energa. A las elevadas temperaturas
necesarias para alcanzar las condiciones de fusin, la materia se encuentra en
estado de plasma (denominado el cuarto estado de la materia) que implica
la ionizacin parcial o completa del material, de tal manera que est formado
por iones y electrones y presenta propiedades especficas tales como una alta
conductividad elctrica y la aparicin de efectos colectivos. El requisito bsico
de cualquier reactor de fusin nuclear es el de confinar dicho plasma con la
temperatura y densidad lo bastante elevadas y durante el tiempo justo, a fin
de permitir que ocurran suficientes reacciones de fusin nuclear para obtener
una ganancia neta de energa. La condicin necesaria para la liberacin de
energa a partir de un reactor termonuclear viene dada por el llamado criterio
2 - introduccin a la fsica nuclear de fusin ii

de Lawson, que establece que el producto de la densidad de los ncleos en


el plasma y el tiempo del confinamiento de ste, a la temperatura de ignicin
apropiada, debe exceder un cierto valor umbral.
A presiones mucho ms bajas de las conseguidas en el Sol, como son las que
podemos conseguir en la Tierra, se requieren temperaturas por encima de
100millones de grados Celsius para obtener ritmos adecuados de produccin
de energa de fusin, lo cual exige que el plasma no est en contacto con el
material de las paredes mediante un adecuado confinamiento.
Hay dos mtodos viables de confinamiento del plasma a escala terrestre:
magntico e inercial. En el confinamiento magntico, un plasma de baja
densidad se confina mediante campos magnticos que lo mantienen
permanentemente en trayectorias cerradas, existiendo dos diseos posibles
en la actualidad: los tokamaks, con forma toroidal, y los stellarators, con forma
helicoidal ms compleja. En el confinamiento inercial, una diminuta cpsula de
combustible se comprime inercialmente, generalmente mediante lseres de
gran potencia, de manera que el plasma se confina durante muy poco tiempo
pero a densidades extremadamente altas.

Bibliografa
[1] Fusin Nuclear, J.M. Perlado, O. Cabellos, A. Rivera
[2] Plasma Physics and Fusion energy, Jeffrey Freidberg.
[3] Plasma Physics, Justin Wark
[4] ITER Physics basis. Nuclear Fusion Vol. 39, 1999
[5] http://phdcomics.com/comics.php?f=1716 What is Fusion? Simuladores de fusin (en ingls)
[6] http://fusionsites.ciemat.es/?attachment_id=1992 Pster Fusin, la energa de las
estrellas en la Tierra

Bibliografa de figuras
[2.1] Elaboracin propia
[2.2] Elaboracin propia
[2.3] Elaboracin propia
[2.4] Elaboracin propia en base a: Dominio pblico, https://commons.wikimedia.org/wiki/
File:Fusion_rxnrate.svg
2 - introduccin a la fsica nuclear de fusin ii
[2.5] Elaboracin propia en base a: www.tetronics.com
[2.6] Elaboracin propia
[2.7] Elaboracin propia
[2.8] Elaboracin propia
[2.9] Elaboracin propia en base a : Max-Planck Institut fr Plasmaphysik
Dominio pblico, https://commons.wikimedia.org/wiki/File:W7X-Spulen_Plasma_blau_
gelb.jpg
[2.10] Tomada de: Lawrence Livermore National Laboratory
3 - FUSIN POR
CONFINAMIENTO MAGNTICO
Nuria Moral Fernndez
Autora
Nuria Gordillo Garca
Revisora

1.Introduccin

Como se ha visto en el captuloanterior(captulo2, apartado6), para alcanzar


la ignicin se requiere producir y mantener un plasma confinado durante el
tiempo suficiente y bajo las condiciones necesarias como para que se produzca
un nmero suficiente de reacciones de fusin en el seno del combustible. Una
de las opciones para conseguirlo es el denominado confinamiento magntico,
la solucin adoptada por ITER (International Thermonuclear Experimental
Reactor).
En este captulose pretende aportar al lector una visin general del proceso
de FCM (Fusin por Confinamiento Magntico). En este mismo apartadode
introduccin se presentan algunos conceptos generales sobre la fusin nuclear,
como lo son el esquema de la planta o el concepto de ignicin. A lo largo del
siguiente apartadose tratan los fundamentos fsicos y tecnolgicos bsicos de
la FCM, como lo son el movimiento de partculas cargadas en el seno de un
campo magntico, los mtodos de calentamiento del plasma, las inestabilidades
del plasma en una cmara de fusin o la superconductividad. Asentadas
las bases, se proceder a describir los detalles de las dos modalidades que
en la actualidad se contemplan para la FCM: el tokamak y el stellarator. Se
aprovecha luego para describir, en el marco del ciclo de combustible, una parte
de la instalacin comn a todas las metodologas de confinamiento: la planta
reproductora de tritio.
3 - fusin por confinamiento magntico

1.1 Caractersticas generales de una planta de fusin

Nos encontramos frente a dos opciones para el desarrollo comercial de la fusin


nuclear: magntica o inercial. Cada una de ellas tiene su propia tecnologa, pero
tambin comparten muchos componentes.
La figura 3.1 presenta el esquema de un reactor de fusin nuclear. Se parte de
un plasma de deuterio y tritio, que son los reactivos de la fusin nuclear, en
el interior del reactor. Existe una gran abundancia de deuterio en el agua de
la Tierra que se puede obtener mediante un proceso de enriquecimiento. No
obstante, no sucede lo mismo con el tritio, que no se encuentra en la naturaleza
y que se debe obtener a travs de medios artificiales como la irradiacin de
litio con neutrones.

Figura 3.1 Esquema de una planta de fusin nuclear

Cabe destacar que el concepto termodinmico no difiere del de otras centrales


termoelctricas actuales basadas en el ciclo Rankine: centrales trmicas
convencionales (petrleo, gas o carbn), ciclos combinados, centrales solares
de concentracin o centrales nucleares de fisin. En todas se aprovecha el
calor generado para calentar agua y convertirla en vapor. Este vapor se dirige
a una turbina que hace girar un alternador o generador elctrico. Por ltimo,
el vapor es condensado en un ciclo de refrigeracin que evaca el calor al foco
fro exterior.
3 - fusin por confinamiento magntico

1.2 Concepto de ignicin

Un concepto de particular relevancia es el criterio de ignicin (ver captulo2,


apartado6), que establece el valor mnimo de la temperatura para la que el
sistema se encuentre en funcionamiento autosostenido. El criterio de Lawson
debe su nombre a John Lawson, quien fue el primero en poner sobre la mesa
qu condiciones son necesarias para generar ms energa que la que se inserta
en una reaccin de fusin. Este criterio establece que, para la temperatura de
ignicin mnima, se requieren una densidad (n) y un tiempo de confinamiento
mnimos (). Para el deuterio-tritio tenemos que, para T=4,8keV:
s
n 21014
cm 3
Si adems de la densidad y el tiempo de confinamiento incluimos la temperatura
en la inecuacin tendremos la figurade mrito ms utilizada para determinar
la ganancia energtica: el producto triple. Esto es, con el criterio del punto
triple se pueden comparar las condiciones mnimas de distintas reacciones o
sistemas para que el sistema de fusin funcione de forma rentable como se
observa en la figura3.2.
Atendiendo a este criterio y centrndonos en la FCM, se muestra en la figura3.3

Figura 3.2 Producto triple para las reacciones D-T, D-D y D-3He
3 - fusin por confinamiento magntico

la evolucin en el tiempo del criterio de Lawson en diferentes tokamak, y cmo


cada vez estamos ms cerca de alcanzar la ignicin.

Figura 3.3 Evolucin del parmetro de Lawson en diferentes tokamak

2. Fsica de la FCM

Antes de poder continuar con la explicacin de las tecnologas involucradas


en la FCM, se hace necesario repasar ciertos conceptos relacionados con el
electromagnetismo y que son de especial relevancia en este campo.

2.1 Fuerzas electromagnticas

Para comprender el funcionamiento de la FCM es necesario saber cmo


interactan las partculas cargadas con los campos electromagnticos. Esta
interaccin es la conocida como fuerza de Lorentz, que acta sobre cualquier
partcula cargada que atraviese un campo electromagntico respondiendo a
la siguiente frmula:

F = q (E + v B)
3 - fusin por confinamiento magntico

Donde F es la fuerza que acta sobre la partcula, q es la carga de la misma


y v es su velocidad. El campo electromagntico estar definido por sus
valores vectoriales elctrico, E y magntico B. Esto significa, que siempre que
tengamos un campo electromagntico y existan partculas cargadas podremos
influir sobre sus trayectorias variando las componentes E y B. Es gracias a
esta propiedad de nuestro universo, reflejada en esta ley, que son posibles los
confinamientos magnticos de plasmas.
En ausencia de una velocidad paralela al campo magntico, las trayectorias
de las partculas cargadas movindose en el seno de un campo B uniforme
tendrn una forma circular (ver figura3.4 izda.). Si existe una componente
de la velocidad que sea paralela al campo magntico entonces las trayectorias
tendrn una forma helicoidal, como se puede ver en la figura3.4, dcha.
Este movimiento circular crea pequeas corrientes circulares que originan
campos magnticos que se oponen a la direccin del campo magntico apli-
cado. El radio de esta hlice depender de carctersticas de las partculas
(como la relacin carga-masa o su velocidad), as como del propio campo
magntico.

Figura 3.4 Movimiento de rotacin de iones y electrones en un campo magntico uniforme

Con estos campos electromagnticos, se podra tener confinadas las partculas


cargadas (plasma) siempre y cuando se tuviese un tubo infinitamente largo.
Como en la prctica esto no es factible, lo que se hace es utilizar la forma
3 - fusin por confinamiento magntico

toroidal obtenida al unir los dos extremos de este tubo. Sin embargo, a pesar
de usar trayectorias circulares el problema no est resuelto ya que aparece un
curioso efecto. Si adems de una componente de la velocidad paralela al campo
magntico tenemos una fuerza externa (la centrpeta, la gravedad o cualquier
otra) que acta sobre la partcula, aparecer la denominada velocidad de
deriva, que se puede apreciar en la siguiente frmula:

FB
vd =
q B2

Figura 3.5 Movimiento de una partcula cargada a consecuencia de la velocidad de deriva

A consecuencia de esta velocidad de deriva, las partculas tienden a desviar


su trayectoria en la direccin perpendicular, tal como se muestra en la figura
3.5. Es decir, acabarn escapando del toro si no se aplica otra fuerza adicional
que las confine.
Para contrarrestar esta velocidad de deriva se emplea otro campo magntico
en la direccin poloidal, transformando as las lneas de campo en helicoides,
como se muestra en la figura3.6. Aqu es, como veremos ms adelante, donde
radica la diferencia fsica fundamental entre un tokamak y un stellarator.
3 - fusin por confinamiento magntico

Figura 3.6 Lneas de campo helicoidales que permiten el confinamiento del plasma

2.2 Calentamiento del plasma

Las astronmicas temperaturas a las que debe ser calentado el plasma para
obtener reacciones de fusin hacen que este proceso sea, en s mismo, un reto
tecnolgico nada desdeable. Una vez se inicia la reaccin de fusin, una parte
de la energa generada en sta es depositada en el propio plasma por medio de
las partculas alfa (que son de corto alcance debido a su doble carga positiva),
pero otra parte importante de la energa es extrada por los neutrones o las
radiaciones trmicas del plasma. Por ello, es preciso disponer de distintos
mtodos complementarios para alcanzar y mantener la temperatura del plasma
(ver figura3.7).

Calentamiento hmico
Al existir una corriente en el seno del plasma (ver apartado3), se producir
una liberacin de calor por efecto Joule como ocurre en cualquier cable
de corriente. Este calor ser absorbido en su mayora por el propio plasma
haciendo que aumente as su temperatura. Sin embargo, a mayor temperatura
del plasma, mejor ser su conductividad y por lo tanto menos efectivo ser el
efecto Joule. Es por esto que se necesitan otros mtodos de calentamiento.
3 - fusin por confinamiento magntico

Calentamiento por ondas electromagnticas


Se dispone de emisores de ondas electromagnticas que apuntan hacia
el interior del plasma. Gracias a que estas ondas se emiten en frecuencias
resonantes con la frecuencia tpica del plasma, la absorcin de energa en el
mismo se produce con la eficacia mxima.

Calentamiento por inveccin de haces de partculas neutras


Este mtodo consiste en acelerar partculas hasta temperaturas mucho ms
elevadas que la del plasma e inyectar estas partculas directamente en el mismo.
Al tratarse de partculas neutras no son desviadas por el campo magntico al
inyectarlas, as viajan en trayectorias rectilneas hasta que son ionizadas por
colisiones con el plasma. Una vez ionizadas, se convierten en parte del plasma
contribuyendo a la cola de alta energa en la funcin de distribucin. Esta cola
de alta energa se termaliza por medio de colisiones, transfiriendo su energa
al plasma en forma de calor.

Figura 3.7 Sistemas de calentamiento del plasma


3 - fusin por confinamiento magntico

2.3 Inestabilidades del plasma

El confinamiento magntico del plasma no es un problema resuelto a da de


hoy. Los plasmas y su comportamiento todava guardan incgnitas, de las
cuales muchas siguen sin estar totalmente resueltas. El primer problema que
se encuentra para el confinamiento es el provocado por las inestabilidades
magneto-hidrodinmicas, turbulencias propias de un fluido. Una pequea
perturbacin en el plasma puede provocar inestabilidades que conduzcan al
fenmeno conocido como disrupcin del plasma.

Una disrupcin del plasma consiste en la prdida del confinamiento del


mismo con las consecuencias que esto supone: cuando el plasma pierde su
confinamiento, entra en contacto con las paredes de la cmara infligiendo
dao en los materiales. Adems, este contacto vaporiza parte de la superficie
interna de la cmara, que se introduce en el plasma y provocar inestabilidades
an mayores, este fenmeno puede verse realimentado positivamente: las
disrupciones del plasma pueden comenzar con una pequea inestabilidad que,
mediante una reaccin en cadena, acaba con el desconfinamiento total del
plasma y el dao a la cmara de reaccin.
Las disrupciones del plasma han de ser totalmente evitadas en un reactor
comercial. Para ello, se espera que los estudios que se realicen en ITER logren
este objetivo. Hay, sin embargo, otro fenmeno daino inherente a la fsica
del plasma, ante el cual la nica posibilidad es la de paliar sus consecuencias:
los modos localizados en el borde (tambin conocidos como ELMs por su
acrnimo en ingls).

Los ELMs, se supone, son provocados por la propia presin que tiene cualquier
gas. Al existir un confinamiento, la presin subir en las paredes prximas a
la ltima lnea de campo que provoca el confinamiento. Cuando la presin
es demasiado elevada, se produce una descarga repentina hacia el divertor
(ver apartado3.1.2) aliviando as la presin en el borde. Se puede ver el
mecanismo de los ELMs en la figura3.8. Si mediante la configuracin de los
campos electromagnticos se consiguiese evitar las disrupciones y reducir los
efectos de los ELMs, se obtendra un plasma estable.
3 - fusin por confinamiento magntico

Figura 3.8 Creacin y destruccin de los modos localizados en el borde (ELMs)

2.4 La constante beta del plasma

Para caracterizar un plasma existe un parmetro muy utilizado llamado


constante beta, o beta del plasma. Simbolizado como , es el cociente entre
la presin interna del plasma producida por el hecho mismo de ser un gas, y la
presin magntica a la que est sometido. La formulacin de este parmetro
es la siguiente:

p n kb T
= =
pmag B 2
2
0

Si es superior a la unidad, los efectos cinticos predominan en su


comportamiento, y si es inferior, los efectos magnticos son los predominantes.
El uso de este parmetro es extremadamente til ya que los imanes generadores
del campo magntico necesario para confinar el plasma tienen un coste que
escala con la raz cuadrada de , con lo cual este factor puede ser usado como
3 - fusin por confinamiento magntico

figurade mrito, siendo un indicador econmico de la eficiencia del reactor.


Para construir un reactor econmicamente til, se necesitaran betas mayores
a un 5%. Las inestabilidades del plasma suponen un freno al crecimiento de
este factor.

En un tokamak, beta es normalmente mucho menor que la unidad, rondando


valores del 1%, como puede encontrarse tambin en la corona solar. El record
de este factor lo tiene el tokamak START, que usando una geometra de cmara
esfrica consigui llegar al 40%.

2.5Superconductividad

Un fenmeno que tiene un lugar propio dentro de la tecnologa de la FCM es


el de la superconductividad. Los intensos campos magnticos que se deben
generar en las instalaciones de FCM se inducen a travs de enormes corrientes
elctricas. De no ser por la superconductividad, el efecto Joule antes citado
hara que, debido a las prdidas y el calentamiento, esta tecnologa no fuese
viable. ste es un fenmeno que puede aparecer en ciertos materiales y que
produce que la resistividad del material al paso de la corriente elctrica sea
nula, eliminando as el efecto Joule1.
A pesar de que la superconductividad fue descubierta a principios del siglo XX,
a da de hoy no se cuenta con una teora satisfactoria completa sobre la misma
que consiga explicar todos los fenmenos observados. Sin embargo, s existen
varias aproximaciones que parecen explicar muchos de ellos, entre las que se
encuentran:

Teora BCS
Esta teora de 1957 (por la que sus autores recibieron el premio Nobel), apunta
a que los electrones dentro de un superconductor se aparejan formando los
llamados pares de Cooper. El movimiento de los pares de Cooper a travs de
un slido cristalino adecuado no tiene, debido a efectos cunticos, resistencia
alguna.

Teora Ginzburg-Landau
Esta teora enfoca el problema desde un punto de vista macroscpico.

1 La resistividad es, efectivamente, nula; no es que lo sea a efectos prcticos, sino que la
resistividad de un material superconductor es exactamente cero. Por ejemplo, una corriente elctrica
que fluye en una espira hecha de un material superconductor puede persistir indefinidamente sin
fuente de alimentacin
3 - fusin por confinamiento magntico

Se fundamenta en la variable termodinmica funcin de Helmholtz y su


minimizacin gracias a la movilidad de los electrones en el superconductor.
Esta teora, de 1950, es capaz de predecir mejor la superconductividad en
materiales heterogneos.

3. Esquemas de confinamiento magntico

Como se ha venido comentando, en la FCM se intenta mantener el plasma


confinado mediante campos magnticos durante el tiempo suficiente para
conseguir una ganancia energtica aceptable. La base terica para lograr este
efecto consiste en utilizar la fuerza de Lorentz descrita en el apartadoanterior
para, mediante el campo magntico pertinente, modificar la trayectoria de las
partculas cargadas y as mantenerlas en el interior del sistema. Los primeros
sistemas en este sentido se disearon como cilindros que contenan el plasma,
movindose las partculas con su componente principal del movimiento en la
direccin de su generatriz. El problema inmediato de este diseo radica en
la prdida de masa en los extremos del sistema, por lo que surge de manera
natural el siguiente paso, consistente en curvar el cilindro hasta cerrarlo por sus
extremos, tornando as el concepto hacia el toro geomtrico. En el presente
apartadose har un repaso de las dos principales estrategias que se emplean
para lograr el confinamiento durante el tiempo necesario.

3.1Tokamaks

El ingenio que Igor Yevgenyevich Tamm y Andri Dmtrievich Sjarov (para la


parte histrica ver captulo6) disearon para contener el plasma se denomin
tokamak (TOroidal'naya KAmera s MAgnitnymi Katushkami, es decir, cmara
toroidal con bobinas magnticas).

3.1.1 Sistema magntico

En su configuracin bsica, el tokamak consiste en un receptculo toroidal. Al-


rededor de la cavidad se disponen las bobinas de campo toroidal, que inducen
3 - fusin por confinamiento magntico

el campo magntico de mismo nombre, cuya forma es semejante a la directriz


del toro (ver la parte superior de la figura3.9). Debido a la deriva magntica,
este campo no se basta para mantener el plasma en el interior y es preciso aa-
dir un nuevo campo en la direccin poloidal. La forma de generar este campo
es inducir una corriente en el propio plasma (que es un medio conductor por
estar formado de partculas cargadas). Esta corriente se logra convirtiendo el
tokamak en un transformador, situando en su centro el primario de un trans-
formador elctrico que, a travs de una corriente elctrica montonamente
creciente, provoca a su vez una corriente en la direccin toroidal en el propio
plasma (que a su vez se convierte en el secundario del transformador). Esto
genera el campo toroidal tal como se muestra en la segunda parte de la figu-
ra3.9 El campo final resultante es un helicoide que recorre el interior del toro
(representado en la ltima parte de la figura3.9). El principal inconveniente
de esta forma de generar el campo poloidal es que la magnitud de la corriente
del primario debe hacerse crecer de forma continuada para mantener la induc-
cin, y la imposibilidad de aumentar esta corriente sin lmite lleva a funcionar
de forma pulsada. Adems se utilizan otras bobinas extra para matizar la forma
del campo.

Figura 3.9 Campos magnticos en el tokamak


3 - fusin por confinamiento magntico

La intensidad de estas bobinas o la magnitud de la corriente inducida en el


secundario conforman la llamada configuracin magntica del reactor, que
tiene por fin minimizar las inestabilidades producidas en el plasma. A fin de
evitar las excesivas prdidas, las bobinas funcionan como superconductores,por
lo que deben estar intensamente refrigeradas.

3.1.2 Principales sistemas del tokamak

Vasija de vaco
La vasija del reactor est hermticamente cerrada y en condiciones de
vaco, de manera que acta tambin como la primera barrera de seguridad y
blindaje, evitando fugas de partculas radiactivas y protegiendo a los elementos
tecnolgicos del intenso campo neutrnico. Su condicin de primera pared le
concede determinadas responsabilidades, como la de recoger la energa trmica
portada por los neutrones o la radiacin saliente del plasma. Se encuentra
tambin surcada de diversas penetraciones que dan acceso al interior a travs
de telemanipuladores y a los distintos mtodos de calentamiento del plasma.
Tambin se encuentran los blanckets de doble propsito (extraer el calor y
reproducir el litio).

Divertor
El divertor es el elemento tecnolgico que, situado en la cota inferior de
la cmara del reactor, tiene por misin recoger las diversas partculas que
resultan de la reaccin de fusin o el calentamiento del plasma (ya sea el
helio o los tomos insertados como neutros). Estas partculas son dirigidas
hacia el divertor valindose de los campos magnticos y de su superior masa
con respecto al deuterio y al tritio. Las altsimas temperaturas alcanzables en
el interior de la cmara durante el funcionamiento, as como la tasa de dao
atmico, convierten el diseo de esta pieza en uno de los mayores retos del
desarrollo tecnolgico de la fusin industrial por confinamiento magntico.
Encontrar los materiales capaces de soportar las intensas tasas de abrasin y
dao a las que se encontrar sometido el divertor es clave, y tanto el wolframio
(resistencia al dao atmico) como los compuestos derivados de la fibra
de carbono (carbono reforzado con fibra de carbono CFC, resistente a la
abrasin) son los mejores candidatos actualmente.
3 - fusin por confinamiento magntico

Figura 3.10 Principales componentes de ITER: Manto reproductor (arriba izda.). Divertor (arriba
dcha.). Criostato (abajo izda.). Vasija de vaco (abajo dcha.)
3 - fusin por confinamiento magntico

Sistemas remotos
Una vez se inicien las operaciones con tritio ser imposible acceder al tokamak
debido a la alta radiacin que habr en el interior de la cmara de vaco, por
lo que los sistemas de control remoto tendrn un papel fundamental. El
mantenimiento de los diferentes componentes que se encuentren en el interior
de la vasija, tales como el manto reproductor, el divertor o los sistemas de
diagnstico, slo se podr realizar de forma remota. La fiabilidad, precisin
y rapidez con que funcionen los sistemas de control remoto influirn en la
duracin de las paradas del tokamak. Adems de los estrictos mrgenes de
tolerancia con los que tendrn que trabajar, tambin tendrn que contar con
que los equipos y herramientas tendrn que trabajar bajo condiciones de alta
irradiacin. La frecuencia con la que se cambien los componentes depender
del uso de los mismos y de la velocidad a la que se vayan deteriorando.

Criostato
El tokamak est envuelto en un criostato, con aislantes trmicos entre
los componentes calientes y las bobinas magnticas, para mantener sus
condiciones de superconductividad. El criostato contiene helio lquido en su
interior a una temperatura de 4K.

3.2Stellarator

Del latn stella y generator, literalmente el generador de estrellas en alusin


a la generacin de energa por el mismo proceso que se da en las estrellas,
el stellarator es el diseo que Lyman Spitzer propuso en 1951, reaccionando
al anuncio del general Pern de que Argentina haba logrado controlar la
produccin de energa por fusin nuclear (ver captulo6 para ms detalles).
La diferencia principal entre el diseo del tokamak y del stellarator radica en
la diferente forma de generar la componente poloidal del campo magntico
para evitar la deriva del plasma y confinarlo. En el caso del stellarator, esta
componente se logra con la forma de las bobinas y su disposicin. En los
stellarator se tienen bobinas externas helicoidales que confieren un movimiento
ondulado al plasma a lo largo del toro. La superficie del flujo no es axisimtrica,
sino que vara cclicamente a lo largo de la direccin toroidal. En la figura3.11
se muestra el esquema de un stellarator, donde se ve que la configuracin de
3 - fusin por confinamiento magntico

los solenoides helicoidales es muy compleja.

Figura 3.11 Esquema de un Stellarator

Adems del esquema mostrado en la figura3.11, se enumeran a continuacin


los modelos de stellarator ms importantes:

Stellarator clsico
Se trata del diseo con forma de toro con bobinas helicoidales separadas en
cada extremo para producir la rotacin del campo (ver figura3.11).

Stellarator espacial
El diseo original ideado por Lyman Spitzer. Su geometra tiene forma de 8 (en
planta), lo que permite producir los campos magnticos helicoidales.

Torsatrn / Heliotrn
La forma de las lneas de campo magntico se consigue mediante una bobina
helicoidal que rodea al plasma.

Helacos
Se trata de un stellarator con eje helicoidal. Se dispone un conjunto de bobinas
planas circulares distribuidas a lo largo de una hlice enrollada alrededor de
la bobina central. El plasma torcido induce torsin en las lneas de campo
magntico para efectuar la cancelacin de deriva, y tpicamente puede
3 - fusin por confinamiento magntico

proporcionar ms torsin que el torsatrn o heliotrn, especialmente cerca


del centro del plasma (eje magntico).

Helias
Stellarator avanzado con bobinas modulares. Se trata de un stellarator
helicoidal avanzado, usando un sistema optimizado de la bobina modular
diseado para alcanzar simultneamente alto plasma, y buen confinamiento.
El helias se ha propuesto para ser el concepto ms prometedor del stellarator
para una central elctrica, con un diseo de ingeniera modular y plasma
optimizado, MHD (Magnetohidrodinmico) y propiedades del campo
magntico.

3.3 Diferencias entre tokamak y stellarator

La diferente forma de disponer y generar los campos magnticos en los diseos


del tokamak y del stellarator hace que presenten ventajas e inconvenientes con
respecto a algunas caractersticas:

La forma ms constante del tokamak con respecto al stellarator hace que


los plasmas sean ms estables desde el punto de vista hidrodinmico.

El stellarator, por otro lado, es capaz de trabajar en modo continuo en


lugar de pulsado, lo que mejora la posibilidad de crear una central de
produccin con buen rendimiento.

La forma de generar el campo poloidal en un tokamak produce mayores


valores de confinamiento, lo que se relaciona directamente con la
potencia especfica del reactor.

La contrapartida del punto anterior se da en el stellarator, donde la baja


intensidad de la corriente toroidal favorece la ausencia de disrupciones.
Las disrupciones con los ELMs requieren mxima atencin en el
desarrollo de la tecnologa tokamak.

Desde un punto de vista constructivo, con todas sus implicaciones de


3 - fusin por confinamiento magntico

mantenimiento, el stellarator es un reactor mucho ms complicado que


su hermano tokamak.

4. Ciclo de combustible de un reactor de FCM

El tritio es un elemento de corta vida que no se encuentra de forma natural en


la Tierra en las cantidades necesarias. Por ello, dentro de un reactor de fusin,
el tritio ser producido a partir de litio, que es un metal ligero y abundante. En
el caso de ITER, la generacin del tritio tendr lugar dentro del propio reactor
mediante el uso de los mantos reproductores (del ingls breading blanket).
Por cada reaccin D-T del plasma se emite un neutrn que generar tritio al
interaccionar con el litio del manto segn las ecuaciones:
6
Li + 1 n 4 He + 3 H + 4,8MeV

7
Li + 1 n 3 H + 4 He + 1 n 2,5MeV
El combustible debe generarse en el mismo reactor, por lo que el desarrollo de
esta tecnologa resulta crtico para demostrar la viabilidad de la FCM.
Debido a su importante valor estratgico para el programa de fusin, los
distintos miembros que participan del diseo de ITER (UE, Japn, Rusia,
Estados Unidos, China, Corea y la India) planean probar distintos mdulos de
breeding blankets en ITER.
3 - fusin por confinamiento magntico

4.1 La planta de tritio

El ciclo de combustible de una planta de tritio (ver figura3.12) se puede dividir


en dos circuitos:

Circuito primario: En el que se procesa la corriente del gas tritiado


que sale de la cmara del reactor.

Circuito secundario: En el que se regenera y se extrae el tritio que se


reinyecta en el circuito primario para ser procesado.

Figura 3.12 Esquema de una planta de tritio

El circuito primario es el que contiene todos los gases que se extraen de la


cmara del reactor. Cuenta con numerosos sistemas auxiliares (sistemas
de alimentacin, bombeo y detritiacin, etc.), cuyo diseo se basa en los
siguientes criterios bsicos:

Minimizacin de los inventarios de tritio


Desactivacin de los efluentes radiactivos
Minimizacin de los residuos y de los costes del ciclo de tritio
3 - fusin por confinamiento magntico

El circuito secundario es el que contiene el breeding blanket. Es aqu donde el


tritio ser regenerado mediante reacciones nucleares entre neutrones y litio,
como ya se ha explicado con anterioridad. El nuevo tritio creado debe ser
extrado para posteriormente ser reinyectado en el circuito primario.

4.2 Manto reproductor o breeding blanket

La misin fundamental del manto reproductor (ver figura 3.10) es la


recuperacin de energa de los neutrones de la cmara de reaccin
(14,1MeV), minimizando las fugas de neutrones y aumentando la energa
til recuperada de la fusin. Tambin est concebida para proteger las bobinas
y otros componentes y, como gran objetivo, para conseguir la autosuficiencia
con respecto al tritio.
Actualmente existen dos lneas de diseo de los mdulos del manto reproductor
en la Unin Europea: HCLL por sus siglas del ingls: Helium-Cooled Lead-
Lithium (Litio Plomo refrigerado por Helio) y HCPB por sus siglas del ingls:
Helium Cooled Pebble Bed (Lecho de bolas refrigerado por Helio), que se
probarn juntos en uno de los puertos ecuatoriales de ITER. En las figuras 3.13
y 3.14 se muestran ambos modelos.

Figura 3.13 HCLL (Helium-Cooled Lead-Lithium)


3 - fusin por confinamiento magntico

Figura 3.14 HCPB (Helium Cooled Pebble Bed)

5.Conclusiones

Para alcanzar las condiciones de ignicin, es preciso confinar la materia que


constituye el combustible en estado de plasma durante un tiempo y con una
densidad adecuados. El confinamiento magntico utiliza la fuerza de Lorentz
para desviar la trayectoria de las partculas del plasma y mantenerlas en el
sistema. Debido a las fuerzas electromagnticas implicadas, no es suficiente
el campo toroidal para confinar el plasma, y se hace preciso modificar ste
con una componente poloidal. Es en el mtodo seguido para generar esta
componente donde reside la principal diferencia entre las dos tecnologas
principales: el tokamak y el stellarator. Ambas apuestan por densidades bajas
del plasma durante tiempos considerables.
ITER es uno de los mayores proyectos experimentales a nivel mundial, que
pretende demostrar que se puede obtener ganancia energticamediante la
FCM a partir del diseo conocido commo tokamak.
3 - fusin por confinamiento magntico

Bibliografa
[1] https://www.iter.org/mach
[2] J.M. Perlado y O. Cabellos, Fusin nuclear, Mster de Ciencia y Tecnologa
Nuclear de Universidad Politcnica de Madrid, 2009
[3] International Atomic Energy Agency, Summary of the ITER final design
report, July 2001,
[4] Design requirements and guidelines level1, G A0 GDRD 2 01-07-13 R 1.0
[5] N. Moral, D. Garoz, O. Gonzalez-del Moral, J. lvarez, J.M. Perlado, Tritium
diffusion challenges for future nuclear fusion reactors, 25th Symposium on
Fusion Engineering, IEEE 10-14 June 2013 doi: 10.1109/SOFE.2013.6635392.
[7] Some Criteria for a useful thermonuclear reactor. J.D. Lawson 1955. Atomic
Energy Research Establishment, Harwell, Berkshire, U. K.

Bibliografia de figuras
[3.1] Elaboracin propia
[3.2] Elaboracin propia en base a: Dominio pblico, https://commons.wikimedia.
org/wiki/File:Fusion_tripleprod.svg
[3.3] Elaboracin propia
[3.4] Elaboracin propia
[3.5] Elaboracin propia
[3.6] Tomada de: Seminarios de Fusin Nuclear, JJNN
[3.7] Elaboracin propia en base a: https://www.iter.org/
[3.8] Tomada de: Seminarios de Fusin Nuclear, JJNN
[3.9] Elaboracin propia en base a : Dominio pblico, http://www.fusionscience.
org/technical/ASslides/ASslides.html
[3.10] Elaboracin propia en base a: https://www.iter.org/
[3.11] Tomada de: Max-Planck Institut fr Plasmaphysik https://commons.
wikimedia.org/wiki/File:W7X-Spulen_Plasma_blau_gelb.jpg
[3.12] Elaboracin propia
[3.13] Tomada de: https://www.iter.org/
[3.14] Tomada de: https://www.iter.org/
4 - fusin por confinamiento inercial

4 - FUSIN POR
CONFINAMIENTO INERCIAL
Alejandro Carrasco Snchez
Autor
Manuel Cotelo Ferreiro
Revisor

1.Introduccin

Para conseguir alcanzar las temperaturas a las que la fusin nuclear es


posible, se necesita calentar la materia hasta transformarla en plasma. Un
plasma siempre tiende a expandirse libremente (como un gas, que tiende a
ocupar siempre la totalidad de su recinto contenedor) y por tanto se deber
confinar el plasma para mantener un cierto control sobre su densidad y
conseguir obtener las condiciones necesarias para su fusin. Confinar implica
invertir energa en mantener el plasma a unas ciertas condiciones de presin,
densidad y temperatura. Existen bsicamente tres mtodos de confinamiento:
el gravitatorio (el que ocurre en las estrellas), el magntico y el inercial(ver
captulo2 apartado6). El ltimo ser el estudiado en este captulo.
En este captulo se comenzar estudiando la fsica del proceso de FCI (Fusin
por Confinamiento Inercial) y sus tecnologas en el apartado2. Se continuar
con explicaciones ms detalladas de los diferentes esquemas utilizados en FCI
y se introducir el esquema que tendra una planta FCI, respectivamente en
los apartados3 y 4.
4 - fusin por confinamiento inercial

2. Fsica de la FCI

Antes de poder continuar con la FCI, ser necesario repasar ciertos


conceptos fsicos que son de especial relevancia en este campo.

2.1 Proceso de ignicin

En el proceso de ignicin en la FCI (tambin ICF o Inertial Confinement


Fusion por sus siglas en ingls), una cpsula que contiene en su interior el
combustible (deuterio y tritio) se comprime por la aceleracin que sufre
debido a la absorcin de gran cantidad de energa. Esta energa se deposita
mediante una fuente denominada sistema accionador o driver, que consigue
que la cpsula pase a estado de plasma, desplazndose as hacia el exterior. Por
accin-reaccin (o conservacin del momento cintico) el combustible se ve
empujado hacia dentro, comprimindose. La transformacin directa de slido
a plasma que sufre la cpsula se denomina ablacin.
Esta compresin consigue que parte del combustible comience a fusionar, lo
cual se asimilar a una ignicin del combustible, utilizando como vocabulario
comn para describir la reaccin palabras como quemado o ignicin.
El proceso ms bsico de ignicin por confinamiento inercial se denomina
ignicin tradicional o central y es el que se describe en este apartado, para
ms tarde pasar a describir diferentes conceptos (o esquemas) avanzados
de ignicin que evolucionan a partir de ste. Adems, la cpsula o aquello que
recibe la energa del driver en cada esquema investigado se denomina blanco
de fusin. En el esquema de ignicin tradicional este blanco consiste en una
cpsula con un dimetro de unos milmetros, que contiene en su interior el
combustible. La parte exterior de la cpsula se denomina ablator y la interior
pusher debido a la funcin que cumplen cada uno en el proceso descrito ms
abajo.
Este proceso se puede diferenciar en cuatro etapas, como ilustra la figura4.1:

Depsito de energa sobre la cpsula que encierra el combustible. La


cpsula se calienta rpidamente, llegando a temperaturas del orden de
keV (decenas de millones de Kelvin) y comenzando a ablacionar la
parte exterior o ablator de la cpsula.
4 - fusin por confinamiento inercial

Figura 4.1 Etapas del proceso de FCI con ignicin central o hot-spot ignition

La capa exterior de la cpsula pasa a estado de plasma y es acelerada


radialmente hacia el exterior. Por conservacin del momento cintico o
ley de accin-reaccin el combustible interior es empujado hacia dentro
por la parte interior de la cpsula denominada pusher.

El pusher es calentado por la capa exterior y se expande, incluso llegando


a evaporarse tambin, pero afectando al interior de la cpsula en el
proceso, comprimindolo y llevndolo a presiones del orden de millones
de atmsferas. En un instante posterior, el combustible es comprimido
por las capas ms exteriores. La compresin lleva al combustible a
densidades del orden de cientos de g/cm3 [1] comenzando la ignicin.
Como orden de magnitud conviene citar que la densidad del hidrgeno
lquido es de 0,1g/cm3 a 0C y la de un metal pesado es de 10g/cm3,
por tanto la compresin buscada en el combustible es muy elevada,
de casi 2000 veces la densidad del hidrgeno en condiciones estndar.
Ignicin y propagacin de una onda de quemado al resto del combustible
4 - fusin por confinamiento inercial

comprimido y fro, produciendo energa en forma de energa cintica de


las partculas producidas en la reaccin de fusin. En un sistema de
FCI nuestro objetivo ser quemar en torno a un tercio de los 3mg de
combustible D-T contenidos en la cpsula, lo que liberar en torno a
400MJ de energa. Para tener una idea del orden de magnitud de energa
del que estamos hablando, la combustin de una tonelada (1000kg) de
TNT produce una energa de 4,2GJ. La bomba nuclear lanzada sobre
Hiroshima en 1945 (equivalente a 10kilotoneladas de TNT) liber una
energa de 42TJ. El quemado de en torno a un 1mg de combustible
deuterio-tritio resulta en una energa algo menor que 100kg de TNT.

2.2 Ondas de choque

En mecnica de fluidos las ondas de choque son ondas de presin que viajan a
velocidades superiores a la velocidad del sonido en el medio. En FCI los lseres
calientan y comprimen la capsula mediante ondas de choque. La energa
transmitida por los lseres a la cpsula produce un aporte tal de energa que
se produce una onda de choque que avanza por el material, transmitindole
la energa depositada. Estas ondas tienen unas ciertas propiedades que deben
de tenerse en cuenta a la hora de disear el proceso de ignicin, por ejemplo,
suele resultar ms interesante comprimir la cpsula utilizando varias ondas de
choque en lugar de una sola.

2.3 Introduccin al concepto de lser

Todos los sistemas de lseres se basan en el principio de la emisin estimulada


de una onda electromagntica a travs de los fenmenos de la excitacin y la
inversin de la poblacin. De hecho, la palabra lser surge del acrnimo ingls
de esta definicin light amplification by stimulated emission of radiation.
Un electrn, al absorber la energa incidente de un fotn puede saltar a un
nivel de energa superior, encontrndose en un estado excitado. Ms tarde,
al retornar al equilibrio, este mismo electrn desciende de nivel energtico,
emitiendo una onda de luz con la energa que gan al hacer el salto. La teora
cuntica predice que estos niveles de energa son discretos y en un lser lo que
4 - fusin por confinamiento inercial

se hace es repetir este proceso de excitacin y desexcitacin entre dos niveles


concretos. La desexcitacin de los electrones es causada por una onda de luz,
consiguiendo as emitir luz coherente de la misma longitud de onda que la
onda inicial. Esta onda de luz es ms tarde amplificada, generando un haz deluz
coherenteespacial y temporalmente. La coherencia espacial se corresponde
con la capacidad de un haz para permanecer con un tamao pequeo al
transmitirse por el vaco en largas distancias y la coherencia temporal se
relaciona con la capacidad para concentrar la emisin en un rango espectral
muy estrecho.

Figura 4.2 Estructura del lser Nd de NIF

El lser es el vector que transmite la energa al blanco en FCI. Los lseres


ms utilizados actualmente para producir condiciones de alta densidad de
energa son los que extraen energa de un cristal dopado con neodimio (Nd),
y se incluyen dentro de la categora de lseres de estado slido. La mxima
expresin de este tipo de lser se encuentra en el proyecto NIF (National
Ignition Facility). Esta iniciativa estadounidense es el mximo exponente actual
de la investigacin en FCI (vercaptulo8, apartado5). Podemos observar la
estructura de su lser en la figura4.2.
En estos lseres, se introduce neodimio trivalente (Nd(III)) en un cristal
4 - fusin por confinamiento inercial

YAG (Ytrium Aluminium Garnet), que sustituye a un pequeo porcentaje


(1%) de los tomos de itrio al tener ambos tomos un tamao similar. Son
los electrones de este tomo de Nd los que se excitarn y emitirn luz de la
longitud caracterstica de 1064nm.
La alternativa ms importante a los lseres de cristal Nd son los lseres de
fluoruro de kriptn, KrF. Estos son lseres de excmero, que emiten a 248nm
en la regin ultravioleta mediante la excitacin de una mezcla de gases nobles
y un gas halgeno. Un ejemplo de un lser KrF es el proyecto Elektra del NRL
(Naval Research Laboratory) estadounidense.

2.4 pticas de enfoque

Podra parecer una tarea simple enfocar la luz de un lser de alta intensidad,
al igual que una simple lupa puede enfocar la luz del sol y empezar un fuego.
Sin embargo, el punto de enfoque producido por una lente simple es muy
poco uniforme y no cumple los criterios buscados en el confinamiento inercial,
debido a que el pulso generado contiene en s mismo perturbaciones.
La solucin adoptada para producir una iluminacin uniforme con un lser
de baja intensidad es la de producir un perfil gaussiano de intensidad, que
puede reproducirse mediante un sistema ptico manteniendo una calidad
aceptable. En un lser de alta intensidad un perfil gaussiano conllevara una
gran prdida de energa, pues la mayora del haz se sita en zonas de baja
intensidad, necesitndose por tanto un perfil ms plano de intensidad.
La solucin a este problema pasa por un sistema de enfoque: un sistema de
cientos a miles de elementos pticos adyacentes y tpicamente hexagonales
que dividen el rayo en pequeos haces de luz. En los inicios se utilizaba el
sistema RPP (Random Phase Plate) en el que estos elementos pticos tienen
un espesor aleatorio. Estas tcnicas evolucionaron hacia el sistema DPP
(Distributed Phase Plate) en el que un mayor control de cada elemento
permite modificar la forma del punto de iluminacin resultante, consiguindose
un perfil de intensidad ms plano.

Estos mtodos producen un perfil ms plano pero con pequeos picos de


intensidad, como se puede observar en la figura4.3. Un plasma es un gran con-
ductor de calor, lo cual tender a aplanar estos picos de intensidad. Estos picos
4 - fusin por confinamiento inercial

son, sin embargo, solo aceptables


en esquemas de ignicin indirecta
(ver apartado3.3), debido al exce-
sivo crecimiento de las inestabilida-
des producidas por la iluminacin
directa del blanco.
En los esquemas de ignicin
directa la solucin encontrada es la
de desplazar a lo largo del tiempo
de iluminacin de la cpsula estos
picos de posicin fsica, mediante
la introduccin de incoherencia en
el haz, consiguindose as a lo largo Figura 4.3 Perfil espacial de intensidad producido
del tiempo un perfil promedio por una ptica DPP.
mucho ms suave que el original. Este mtodo se conoce como ISI (Induced
Spatial Incoherence) y ha resultado muy prometedor utilizndose con lseres
KrF.

3. Esquemas de confinamiento inercial

En el apartado2.1 se ha hecho referencia al proceso general de ignicin. En


este apartadose introducirn los conceptos de ignicin por punto caliente
o hot-spot y por qu este es necesario (apartado3.1), qu condiciones
termodinmicas son necesarias para alcanzar la ignicin (apartado3.2) y
los esquemas siguientes:

Esquema de ignicin directa o ignicin indirecta (apartado3.3).


Esquema de ignicin tradicional o ignicin rpida (apartado3.4).
Introduccin al Z-pinch (apartado3.5).

3.1 Ignicin central con punto caliente o hotspot


4 - fusin por confinamiento inercial

En primer lugar se discutir por qu es necesaria una ignicin con un punto


caliente central en la cpsula desde un punto de vista energtico. En este
apartadoy el siguiente se citarn los datos de [1] y [5] a los que se puede
acudir para ver con ms profundidad los clculos seguidos para obtenerlos.

Energa necesaria - Caso de compresin de toda la masa de combustible:


A lo largo del captulo se hablar de combustible fro pero comprimido,
cuando el combustible se encuentre en condiciones idneas de compresin
pero se requiera un calentamiento para su ignicin, y de combustible caliente
comprimido cuando est en condiciones de ignicin.
La energa interna del D-T fro comprimido es de 107J/g y la energa que
esperamos obtener de la reaccin es de 1,8$1011J/g, es decir, obtendramos
una ganancia de 18000. Sin embargo, para conseguir la ignicin se necesitara
calentar a 5keV (58 millones de Kelvin) aparte de comprimir, y la energa
interna del D-T comprimido a 5keV es de 6,4$108J/g, lo que proporciona
una ganancia de en torno a 300. Esta ganancia es muy inferior a la requerida,
y adems en la actualidad no se poseen drivers capaces de proporcionar
estos niveles de energa. Por tanto parece que no es viable calentar todo el
combustible si se busca producir energa elctrica con la fusin.

Energa necesaria - Caso de compresin central o Hotspot:


En el clculo anterior se ha supuesto que se calentar toda la masa de
combustible, elevando la temperatura y presin de toda la masa hasta alcanzar
la ignicin en toda ella a la vez.
En dicho clculo se ignora el efecto de las partculas alfa, que se producen en
la reaccin de fusin y cuya energa se deposita principalmente en el propio
combustible comprimido y por tanto puede crear una onda de quemado que
se propaga por el combustible. De esta forma, con conseguir las condiciones
de ignicin en un hotspot o punto caliente de radio mucho menor que el del
combustible sera suficiente. La energa extra requerida para obtener la ignicin
de esta manera sera de 6,4$108J/g en un volumen muy reducido de la cpsula
y por tanto en todo el volumen de la cpsula sera de media de 6,4$105J/g
suponiendo un radio de hotspot diez veces menor al de la cpsula.
Este nmero s resulta interesante para producir electricidad, pues es muy
inferior a la ganancia de compresin.
De la discusin anterior se concluye que en fusin inercial siempre ser
4 - fusin por confinamiento inercial

necesario un encendido gradual del combustible, con algn tipo de punto


caliente. La solucin ms explorada para crear este punto caliente es la de
conseguir que la compresin creada en la ablacin de la cpsula lo forme en
el centro de esta.

3.2 Condiciones necesarias para la ignicin.

El objetivo de este apartadoes caracterizar las condiciones necesarias para


quemar el combustible de forma autosostenida.
En la figura4.4 podemos ver una tabla con las condiciones estndar para
una ignicin central con punto caliente. Cabe notar que han de alcanzarse
temperaturas de 5keV y presiones de 200Gbar (200000millones de veces la
presin atmosfrica) en una esfera de radio en torno a 50m que constituir
el punto caliente.

Parmetro Valor

Masa de combustible 3mg

Fraccin de quemado 33%

Densidad superficial del combustible 3g/cm2

Densidad final del combustible 970g/cm3

Radio exterior del combustible 88m

Radio del punto caliente 57m

Temperatura del punto caliente 5keV (58 millones de K)

Presin del combustible 200Gbar

Entropa mxima del combustible fro 4$108J/keVg

Energa del combustible comprimido 93kJ

Energa cintica de la cpsula >190kJ

Velocidad de implosin >3,5$105m/s

Figura 4.4 Tabla con los parmetros tpicos para conseguir la ignicin central [1]
4 - fusin por confinamiento inercial

El quemado que se alcanzar en el combustible es una cantidad fundamental


que ha de estudiarse y que nos indica la cantidad de combustible que se
fusionara si se comprimiera y calentara una cierta masa de D-T. La fraccin
de quemado del combustible depende del producto r (kg/m2) siendo
la densidad del combustible comprimido (kg/m3) y r el radio final del
combustible comprimido.
El dimetro inicial de una cpsula de fusin es del orden del mm y se comprime
hasta una r de m, mil veces menor. En trminos de volumen, esto implica una
compresin de un factor 10-9.
Como se menciona en el apartado2.1 se busca producir unos 400MJ de
energa, lo cual equivale a utilizar 3mg de combustible por cpsula.

Figura 4.5 Tamao de una cpsula de D - T (izda.). Esquema de la ignicin directa (dcha.)

3.3 Esquemas de ignicin directa e indirecta.

El esquema de ignicin directa es el descrito hasta ahora: un lser ilumina


directamente una cpsula llevndola a la ignicin. En un esquema de fusin
indirecta el lser ilumina un segundo contenedor y es ste el que produce la
energa necesaria para iluminar la cpsula y llevarla a ignicin. Llamaremos
blanco de fusin a aquello iluminado por el lser.
4 - fusin por confinamiento inercial

Prcticamente el nico sistema utilizado en ignicin indirecta es el hohlraum


(del alemn, cavidad). ste consiste en un cilindro de largo normalmente
inferior al cm. El lser ilumina el hohlraum, entrando en su interior por una
ventana en cada lateral del cilindro, calentando as sus paredes interiores. Este
cilindro est formado por un material de elevado nmero msico, como oro
o plomo. Al ser iluminado por el lser el cilindro emite rayos X que a su vez
impactan sobre la cpsula de fusin que se encuentra en el interior del cilindro.

Figura 4.6 Tamao de un hohlraum (izda.). Esquema de la ignicin indirecta (dcha.)

Tambin existen variantes en las que el lser impacta directamente contra la


superficie exterior de un hohlraum de pared fina, pero esta opcin es mucho
menos comn.
La eleccin entre esquemas de fusin directa e indirecta sigue siendo a da
de hoy una de las discusiones ms recurrentes en la fusin inercial. Esta
decisin es complicada porque influyen en ella factores muy diversos, desde la
fabricacin del blanco o la geometra de la cmara de fusin, hasta la mecnica
de inyeccin del blanco, etc. Adems, la eficacia de cada blanco depende del
lser usado para iluminarlo, por lo que tradicionalmente se elige si realizar
ignicin directa o indirecta en funcin del lser utilizado, complicando an
ms la tarea de discernir cul de los dos mtodos es objetivamente mejor. La
mayor ventaja de la ignicin directa es la mayor eficiencia que consigue en la
transferencia de energa del lser al combustible. En la ignicin indirecta gran
parte de esta energa se pierde en el calentamiento intermedio. Por ejemplo,
4 - fusin por confinamiento inercial

en el caso de un hohlraum menos de la mitad de la energa que llega al blanco


queda disponible como rayos X para calentar la cpsula.
Una ventaja secundaria de la ignicin directa es la mayor simplicidad qumica
del blanco. Por otro lado, la mayor ventaja de la ignicin indirecta es su
facilidad para conseguir una iluminacin uniforme y simtrica de la cpsula.
Idealmente, la forma de la cpsula comprimida ha de ser esfrica. Si, por
ejemplo, la potencia del lser es ligeramente superior en los polos, la forma
final de la cpsula comprimida ser ovalada, como la de un baln de rugby (ver
captulo5, figura5.5). Cabe imaginarse que para los niveles de energa y las
pequeas distancias de las que estamos hablando mantener esta uniformidad
no es tarea fcil, es de hecho uno de los mayores retos de la FCI. Este tipo
de asimetras ocurren en esquemas de ignicin directa e indirecta, pero
en iluminacin indirecta con un hohlraum se aumentan enormemente las
tolerancias admisibles en el alineamiento del lser, permitindose tolerancias
cuatro veces mayores.
Otra gran ventaja de la ignicin indirecta es que aunque complique la extraccin
del blanco de la cmara de ignicin, la cobertura del hohlraum ofrece una cierta
proteccin trmica y mecnica de la cpsula de fusin durante el proceso de
entrada a la cmara.

3.4 Esquemas de fusin tradicional y rpida.

Una metfora muy utilizada para ilustrar la fusin rpida es la de comparar un


motor de gasolina o encendido provocado (anlogo a la fusin rpida) con
uno disel o de encendido por compresin (anlogo a esquemas con ignicin
central).
En un motor disel el combustible es comprimido por el pistn hasta causar
su ignicin. De igual manera, en la fusin inercial tradicional o con ignicin
central mediante un lser se comprime una cpsula que contiene en su interior
el combustible y se contina comprimiendo con la misma fuente de energa
hasta que en su interior se produce un punto caliente y en l se produce la
ignicin del combustible de fusin.
Sin embargo en un motor de gasolina en primer lugar el pistn comprime el
combustible, pero la ignicin la causa una chispa de la buja. Igualmente, en
la fusin rpida se utiliza una fuente de energa para comprimir el blanco y
4 - fusin por confinamiento inercial

otra para producir la ignicin una vez que este est comprimido, esta segunda
fuente (o segundo driver de energa) sera la chispa que produce la ignicin y
suele ser un segundo lser de muy alta intensidad y pulso muy corto. El primer
driver puede ser de tipo directo o indirecto, pudiendo utilizarse un hohlraum.

En fusin rpida por tanto, el punto caliente producido no tiene por qu ser
central a la cpsula; se puede producir en un lateral de esta, donde se absorber
la energa del segundo driver al impactar contra la cpsula.

Figura 4.7 Esquemas de ignicin central o tradicional y rpida

Este esquema de ignicin tiene tres principales ventajas respecto a los


anteriores:

Ofrece una mayor ganancia de energa al reducirse la utilizada para


comprimir el blanco.

Aporta mayor flexibilidad al separar las etapas de compresin y de


ignicin. En ignicin rpida se pueden crear drivers optimizados para
cada una de las dos etapas de elevacin de energa, mientras que en
una ignicin tradicional se siguen los procesos de compresin e ignicin
4 - fusin por confinamiento inercial

utilizando la misma fuente, requiriendo esto llegar a un compromiso


entre procesos con diferentes necesidades.

Como ya se ha comentado el proceso tradicional de ignicin requiere


mantener una geometra muy precisa antes de la implosin y una elevada
simetra. Estos dos requerimientos son mucho menos estrictos en la
ignicin rpida. En un esquema de ignicin rpida, mientras se consiga
suministrar la energa suficiente en el punto en el que se necesita, el
quemado del combustible se propagar.

Existen numerosas propuestas de


esquemas para producir la fusin por
ignicin rpida. Uno de los primeros
fue el introducido por R. Kodama
en [7] que incluye un cono de oro
para proteger la entrada de un pulso
lser de alta intensidad a la cpsula,
que actuar como segundo driver.
En este esquema ya se observaron
experimentalmente reducciones de
la energa necesaria de hasta la mitad Figura 4.8 Esquema propuesto por R. Kodama en [7]
de su valor.

3.5. Introduccin al Z-pinch

El efecto pinch consiste en la compresin de un hilo conductor mediante


fuerzas magnticas. Un Z-pinch se denomina as porque la corriente que viaja
por el hilo es axial (de direccin z en coordenadas cilndricas) y el campo
magntico es azimutal. En la naturaleza el pinch ocurre espontneamente en
fenmenos tan diversos como los rayos de una tormenta, la aurora boreal o
las fulguraciones solares. En sus aplicaciones para fusin nuclear el conductor
es un plasma, que es comprimido por el campo magntico generado por la
corriente que lo atraviesa. En una aplicacin clsica de la fuerza de Lorentz (ver
tema 3, apartado3.1) dos cables conductores que transportan una corriente
en la misma direccin tienden a desplazarse el uno hacia el otro. Si ahora
4 - fusin por confinamiento inercial

asimilamos un plasma a muchos hilos conductores de corriente llegamos a la


conclusin de que si este es recorrido por una corriente elctrica el plasma
tender a comprimirse. Para comprender por qu el Z-pinch es considerado
como confinamiento inercial y no magntico debemos definir claramente los
dos conceptos de confinamiento. En el confinamiento magntico, los iones
se retienen en el plasma porque un campo magntico les impone trayectorias
que los encierra en un volumen. En el confinamiento inercial las partculas
tienen velocidades convergentes hacia un punto o lnea y por tanto es su propia
inercia la que permite confinarlas, independientemente de la naturaleza de la
fuerza que haya iniciado el movimiento. Por lo tanto en un Z-pinch se produce
confinamiento inercial logrado mediante un campo magntico. El SNL (Sandia
National Laboratory) en EE.UU. es el principal centro de investigacin de la
tecnologa Z-pinch. El concepto que se est investigando se denomina MagLIF
(Magnetized Linear Inertial Fusion) en el que un campo magntico se utiliza
para colapsar un cilindro metlico que contiene el combustible.

4. Esquema de una central de FCI y ganancia de energa


necesaria

El objetivo de este apartadoes comentar las diferencias principales entre cmo


sera una central nuclear de FCI y de FCM. Ya se ha realizado una descripcin
general de la primera en el captulo3, apartado1.1, en el que se describen los
procesos fsicos de recuperacin del calor de reaccin generado que tambin
aplican en este caso, por tanto este apartadose centrar ms en la tecnologa
de la planta.

La ecuacin de la reaccin D - T muestra que se producen neutrones y


partculas alfa:
2
H + 3 H 4 He(3,5MeV )+ 1 n(14,1MeV )

Las partculas alfa no llegan a escapar del combustible comprimido debido a


su limitado alcance a esas densidades, y por tanto estas sern las encargadas
de calentar el combustible fro una vez iniciada la ignicin, consiguiendo
mantener la reaccin. Mientras, los neutrones escaparn y ser su energa la
4 - fusin por confinamiento inercial

que buscamos aprovechar para generacin elctrica.


En la figura4.9 se puede observar un esquema simplificado de una hipottica
planta de FCI. Como ya se ha comentado, en un reactor nuclear de fusin
los neutrones depositaran su energa en la cmara de reaccin, calentando
un circuito hidrulico y produciendo energa aprovechable que ms tarde se
convertira en electricidad.
Envolviendo a la cmara de reaccin existe un manto de litio que produce tritio
a travs de reacciones de absorcin neutrnica, consiguiendo establecer as
un ciclo de produccin de tritio en el interior del reactor. Este concepto ya se
ha comentado ms en detalle en el captulo3, apartado4. Se pueden apreciar
los flujos de una planta de FCI en la figura4.10.
Sin embargo, una planta de FCI no debe simplemente quemar una cpsula de
combustible y absorber su energa. El objetivo de una planta es producir un
flujo continuo de energa por unidad de tiempo, es decir, potencia. Para ello
una planta debe tomar los blancos y crear un ciclo de igniciones por unidad
de tiempo.

Figura 4.9 Flujos de materia y energa que habra en un reactor nuclear de fusin inercial

La particularidad de una central de fusin inercial es que las cpsulas son


sistemas independientes y aislados los unos de los otros y por tanto ha de
establecerse una produccin de cpsulas (o blancos) que entren al reactor
4 - fusin por confinamiento inercial

Figura 4.10 Esquema bsico de una planta de fusin nuclear por confinamiento inercial

(ver figura4.10), produzcan ignicin y salgan de l para dar paso a la siguiente.


En la fbrica de blancos se producirn anualmente unos 107 a 108 blancos.
El nmero citado habitualmente de ganancia requerida para estudiar la
viabilidad de una central es el de la ganancia esperada o ganancia en planta Q1.
Esta se define como el ratio entre la potencia elctrica producida y la requerida
para mantener la planta en funcionamiento. Para que una planta elctrica sea
viable se requiere una Q mayor o igual a 10. Esto implica que se requiere un
factor 100 en el cociente entre energa producida por los neutrones salientes
de la reaccin y energa elctrica gastada en producir la reaccin.
O lo que es lo mismo, una ganancia superior a 2500 en el cociente entre energa
producida por los neutrones salientes de la reaccin y la energa interna del
combustible (producida por los lseres que funcionan con la energa elctrica
anterior) para que la fusin fuese viable como fuente de produccin elctrica.
Esta ganancia se denomina ganancia en blanco.

Uniendo estos dos razonamientos se concluye que con una ganancia de 250
en este ltimo cociente se conseguira el punto de equilibrio en electricidad,
es decir, el punto en que se produce tanta energa elctrica como energa se
requiere para operar la planta, Q=1.
Este nmero no ha de confundirse con el break even del combustible, valor
alcanzado en NIF en el que se obtiene tanta energa del blanco como la

1 No debe confundirse con la Q de la reaccin relacionada con el defecto de masa (ver captulo1,
apartado5)
4 - fusin por confinamiento inercial

Figura 4.11 Rendimientos requeridos para las energas o potencias en una planta

energa que el lser ha depositado en l. Es decir, en NIF se ha conseguido


experimentalmente hacer que el segundo cociente comentado valga 1, pero
habra que multiplicarlo por 100 para que la fusin por confinamiento inercial
fuese viable comercialmente.
Estos nmeros tan elevados se deben a los diversos rendimientos que ha de
cubrir el proceso, siendo el ms notable la reducida eficiencia de transmisin
de energa del lser, que es de entre el 1% (para lseres de estado solido como
NIF) y el 6% (para lseres KrF). En el apartado2.1 de este mismo captulo, as
como en el captulo8, se comenta la tecnologa lser en ms detalle. Para ms
detalles sobre el clculo preciso de estos factores, ver [1].

5.Conclusiones

En la fusin por confinamiento inercial se utiliza un driver en forma de lser para


transmitir energa a una cpsula que contiene deuterio y tritio en su interior. Si
se cumplen unas ciertas condiciones termodinmicas el combustible fusionar,
produciendo helio, neutrones y energa.
4 - fusin por confinamiento inercial

Este proceso tiene lugar en cuatro etapas en un esquema tradicional: depsito


de energa, aceleracin de la cpsula, compresin y calentamiento del
combustible en un punto central e ignicin.
En una hipottica central de fusin inercial se producira un ritmo constante
de igniciones en una cmara de fusin. Los neutrones calentaran la cmara
de fusin y esta energa a su vez se transferira a un refrigerante, siendo ste
el fluido motor de un ciclo de produccin de potencia similar al de cualquier
central de produccin elctrica que opera con una turbina.
Existen dos esquemas principales de iluminacin (directa e indirecta) y dos
esquemas de ignicin (rpida y tradicional).
4 - fusin por confinamiento inercial

Bibliografa
[1] R. P. Drake, High-Energy-Density Physics: Fundamentals, Inertial Fusion, and
Experimental Astrophysics. Springer Science & Business Media, 2006.
[2] M. Cotelo Ferreiro, Anlisis de ecuaciones de estado para alta densidad de energa. 2009.
[3] A. Rivera, Tecnologa Nuclear, ETSII, UPM. 2015.
[4] Fusion Energy Sciences Advisory Committee and for the Office of Science of the
U.S. Department of Energy, OPPORTUNITIES IN THE FUSION ENERGY SCIENCES
PROGRAM. 1999.
[5] J. Lindl, Inertial Confinement Fusion: The Quest for Ignition and Energy Gain Using
Indirect Drive. Peshawar, Pakistan; New York, NY, USA: American Institute of Physics, 1998.
[6] M. Perlado, Fuentes de Energa , ETSII, UPM. .
[7] R. Kodama et al., Fast heating of ultrahigh-density plasma as a step towards laser
fusion ignition, Nature, vol. 412, no. 6849, pp. 798802, Aug. 2001.

Bibliografia de figuras
[4.1] Elaboracin propia en base a: [2]
[4.2] Elaboracin propia en base a: Based on Science and Technology Review, July/
August 2007 and Science and Technology Review, May 2001 Dominio pblico, https://
en.wikipedia.org/wiki/File:NIF_beamline_diagram.png
[4.3] Elaboracin propia en base a: [1]
[4.4] Tomada de [1]
[4.5] Tomada de: https://lasers.llnl.gov/
[4.6] Tomada de: https://lasers.llnl.gov/
[4.7] Elaboracin propia
[4.8] Tomada de: [7]
[4.9] Elaboracin propia
[4.10] Elaboracin propia
[4.11] Elaboracin propia
5 - retos de la fusin nuclear

5 - RETOS DE
LA FUSIN NUCLEAR
Jos Manuel Perlado Martn
Autor
Nuria Moral Fernndez
Revisora

1.Introduccin

Comencemos por recordar algunas siglas que representan los peones


avanzados del conocimiento en esta fuente de energa: ITER (International
Thermonuclear Experimental Reactor) para la FCM y NIF/LMJ (National Ignition
Facility/Laser Megajoule) para la FCI. Siglas que representan los sistemas
experimentales donde se debern lograr las condiciones que demuestren de
manera fehaciente la fsica de la generacin neta de energa mediante la fusin
nuclear.

En esas instalaciones, que no son reactores de potencia capaces de estar


conectados a la red elctrica suministrando energa, existen todava muchas
dudas e interrogantes, como se pondr de manifiesto en los captulos7 y 8.
Ms an queda para aquellas plantas capaces de dar potencia elctrica til a
la sociedad. ITER supondr, cuando funcione a pleno rendimiento en el ao
2035 segn la estimacin actual, un sistema con una ganancia energtica de
Q=10, lo que implica una potencia final no continua de 500MWt frente a los
50MW previstos para el calentamiento del plasma. NIF o LMJ, ya en funciona-
miento total o parcial, debern demostrar, cuando estn operando de manera
apropiada, la obtencin de ganancia de energa unidad, o algo mayor, entre las
reacciones de fusin nuclear y la energa depositada por el lser.
5 - retos de la fusin nuclear

La existencia de estas instalaciones permitir, adems de demostrar que es


posible dominar la fsica de la fusin nuclear en los dos caminos termonucleares
posibles, disponer de un banco de pruebas de las bases sobre las que se
sustentan las tecnologas de un reactor de potencia.
Ahora bien, este logro fundamental no es suficiente para llegar a la meta de
las promesas de energa elctrica a gran escala por las que la fusin nuclear
ha recibido la atencin prolongada y multimillonaria de las sociedades. Se
necesita tambin ir dando los pasos necesarios para disear y demostrar los
sistemas que compondrn el reactor de potencia. Esos retos son los que se
van a exponer en este captulo; algunos habr que se escapen a este libro por
su aparicin sorprendente en un futuro prximo.
Para lograr una planta de potencia de FCM, quedan por demostrar (por citar
algunos ejemplos):

Tecnologa eficiente y de escala de los superconductores que generarn


los campos magnticos deseados.

La consecucin de largos tiempos de confinamiento que lleven al


funcionamiento estacionario de un plasma con suficientes reacciones
de fusin.

Definir cul de las opciones posibles de control del plasma, como son
los tokamak o los stellarator, es la alternativa bsica para la escala de
planta de potencia.

La comprensin y eliminacin de las disrupciones del plasma y de sus


efectos.

Los materiales capaces de aguantar las cargas trmicas y los efectos


atomsticos que se pueden dar en las paredes de la cmara, y de manera
muy especial en el divertor.

El diseo y eleccin final del manto reproductor de la cmara del plasma


donde se produzca la ptima extraccin de la energa asociada a las
partculas generadas en la fusin, y la reproduccin del tritio.
5 - retos de la fusin nuclear

Regeneracin de tritio que alcance no solo a reponer lo gastado, sino a


producir al menos un 20% ms.

Diseo y construccin de la planta de tritio donde se pueda manipular


el tritio generado en el manto (sea en matriz slida o en fluido lquido)
para obtener la carga sucesiva del combustible de la planta.

Definicin y establecimiento de los niveles de radiactividad en los


diversos puntos del sistema, logrando demostrar que su valor es inferior
a la normativa establecida por los organismos reguladores.

Definicin de los sucesos potenciales por los que el dispositivo pudiera


operar en condiciones no seguras.

Si nos referimos a la FCI, los logros necesarios para obtener la eficiencia


energtica del sistema a escala comercial pasan por requerir:

Blancos de alta ganancia con energa generada por fusin del orden
de 50 a 1000 veces mayor que aquella proporcionada por el haz de
iluminacin.

Sistema de iluminacin eficiente con rendimientos en el rango del


10-30% y tasas de repeticin de 5-10Hz.

Fabricacin de blancos de bajo coste (se estimaba hasta hace poco de


25 centavos de dlar por cada uno) y con una alta tasa de produccin
(100millones por ao).

Cmara de reaccin de larga vida operativa (del orden de las plantas


actuales) y por supuesto con un bajo grado de activacin radiactiva

Es importante destacar que algunos de los objetivos en el rea de la tecnologa


del reactor de potencia, expuestos en la descripcin de FCM, son similares para
ambas opciones: materiales, tritio, mantos y sistemas de planta. En cada una
de las secciones se abordarn temticamente las dos grandes opciones de la
fusin termonuclear.
5 - retos de la fusin nuclear

2. Fsica del Plasma

En este apartadose pasa a resumir los principales retos que debe superar la
fsica de plasmas, tanto para FCM como para FCI.

2.1 Retos de la fsica de plasmas en FCM

En el caso de la FCM los ms significativos son:

Incremento sustancial de la duracin de los tiempos de confinamiento


del plasma, as como de la duracin de los pulsos del mismo. En la
actualidad nos movemos en tiempos de confinamiento para ITER de
5s, con experiencias muy recientes en 2015-16 en la mquina china
EAST de 30s, y tiempos de pulso de 1000s (ITER) frente a los mucho
ms largos deseados (ver figura5.1).

Obtencin de modos avanzados de confinamiento del plasma,


mejorando sustancialmente el actualmente previsto para una mquina
de potencia como ITER: el H-mode (de alto, high) confinamiento.

Control de los ELMs (Edge Localized Modes) mediante perturbaciones


magnticas y control de las cargas trmicas en el divertor.

Ser capaces de detectar, eliminar y mitigar el efecto de las posibles


disrupciones; en este sentido, desarrollar conceptos de inyeccin de
blancos combustibles (entre otros) para lograr la mitigacin de las
consecuencias y otras soluciones. El manejo eficaz de las disrupciones
del plasma es fundamental para una operacin fiable y segura.

Comprender bien el efecto del transporte del combustible, y de las


impurezas posiblemente asociadas en la operacin del plasma.

Aunque asociadas a los estudios de tecnologa, los estudios de divertor


e interaccin plasma-pared y mecanismos de diseo del divertor y las
cargas reales a l asociadas.
5 - retos de la fusin nuclear

Figura 5.1 Potencia vs. duracin del pulso

Como sabemos bien el plasma no se deja fcilmente dominar y el paso al modo


de alto confinamiento (H-mode) est an por alcanzar su total comprensin,
siendo el objeto de mltiples estudios tericos y experimentales. Este
conocimiento es fundamental para alcanzar el estado estacionario o ms largos
tiempos de confinamiento.

Figura 5.2 Tiempo de confinamiento medido vs. predicho


5 - retos de la fusin nuclear

Habiendo sido ese modo identificado por accidente, s se sabe que la estabili-
zacin de las turbulencias en el plasma, causa de la prdida de confinamiento
del mismo, se debe a un diferencial en la velocidad de rotacin poloidal de las
superficies magnticas del plasma; rotacin que se debe a los campos elctri-
cos en el mismo.
Una modificacin de esos campos elctricos supone un cambio en la
velocidad mencionada aminorando la turbulencia. Con ese mecanismo va
asociada una barrera de confinamiento en el borde del plasma (ETB, Edge
Transport Barrier) que sirve de contencin al escape, transporte de partculas
y energa hacia el exterior. Lo explicado anteriormente se traduce en grandes
gradientes de presin en el borde del plasma, y as se puede ver en la figura5.3
donde se representa el modo de bajo confinamiento (Low, L-mode) y el de
alto (H-mode). Lamentablemente la solucin no es completa porque en
ese estado se observa el crecimiento de inestabilidades conocidas como
ELM (Edge Localized Modes, ver captulo3 apartado2.3) consecuencia del
relajamiento espontneo y pulsado de esos gradientes provocando el escape
de partculas y calor hacia las paredes de la cmara. Ese proceso de relajacin
del gradiente de presin retorna de nuevo a su estado original antes de que se
d el desconfinamiento global, pero en cada uno de ellos se produce el escape
mencionado, como se coment en el captulo3.

Figura 5.3 Condiciones de confinamiento para distintos modos de operacin.


5 - retos de la fusin nuclear

Se precisa ms investigacin sobre este tema, cuyas conclusiones actualmente


se centran en el reconocimiento del papel que juega el tamao de la mquina,
y los mtodos de calentamiento y su influencia beneficiosa en la estabilidad
del modo. El uso de modos como LHEP (Low Hybrid Enhanced Performance)
obtenido con el calentamiento mediante frecuencia hbrida, o los obtenidos
gracias al calentamiento resonante in-ciclotrn (ICRH, Ion Cyclotron Resonant
Heating), FWEH (Fast Wave Electron Heating) o el LHCD (Lower Hybrid
Wave Current Drive) con el que el sistema EAST (China) ha demostrado
recientemente un tiempo de confinamiento de 30s son necesarios. Todos
estos procesos son elementos claves en la extensin de los tiempos de
confinamiento y la consecucin del estado estacionario en el funcionamiento
del plasma en un reactor. Situacin que est lejos de ser lograda en estos
momentos.
Un aspecto clave, cuando se intente operar con alta potencia y un pulso
suficientemente largo para alcanzar las caractersticas del reactor, es lograr
la estabilidad del plasma mientras que se reduce el dao a las paredes de la
cmara y del divertor, as como lograr un sistema de escape y extraccin de
las impurezas de He y de aquellas impurezas generadas en la interaccin en las
paredes de la cmara con el plasma.
El logro del mecanismo de calentamiento del plasma mediante las partculas
alfa generadas en l por reacciones de fusin nuclear, junto a los efectos
del almacenamiento de las mismas y su transporte y extraccin, son puntos
calientes en la investigacin del plasma y su estabilidad.
5 - retos de la fusin nuclear

2.2 Retos de la fsica de plasmas en FCI

En el caso de la FCI, en trminos generales, nos encontramos con la necesidad


de alcanzar, de manera simultnea, magnitudes de varios keV de calentamiento
con densidades de varios cientos de gramos por centmetro cbico. Algo que,
obtenido de manera independiente, no ha sido logrado en ninguno de los
sistemas actuales. Debemos, en definitiva:

Demostrar, usando iluminacin indirecta en primera aproximacin en


el NIF o LMJ, la condicin de ignicin del blanco. La no consecucin
de los objetivos en las campaas anteriores de NIF(ver captulo8,
apartado5.1) parece estar relacionada, entre otros, con dos factores
determinantes:
i)Las inestabilidades hidrodinmicas generadas por las membranas de
soporte del blanco combustible indirecto.
ii)Una fuerte asimetra con dependencia temporal en la iluminacin
mediante rayos X del blanco debido a las inestabilidades lser-plasma
en la cpsula contenedora, el hohlraum.

Conseguir que esa condicin sea trasladada a aproximaciones ms


realistas para el caso de un reactor de potencia como la iluminacin
directa, ignicin por choque o rpida, o mediante Z-pinch, consiguiendo
adems en ellas alcanzar la ganancia necesaria para un reactor.

Son varias las aproximaciones que en FCI intentan demostrar su eficacia como
esquemas de iluminacin-blanco para una planta de potencia: ignicin central
tanto en la iluminacin directa como indirecta; ignicin por choque; ignicin
rpida; dispositivos basados en Z-pinch bajo potencia pulsada. Todos ellos se
encuentran en fase de experimentacin siendo los ms cercanos a la ignicin
(actualmente) los relativos a la iluminacin indirecta en NIF y prximamente
en LMJ. Las otras aproximaciones se acercan lentamente a la resolucin de
sus problemas para poder ser diseados a escala de reactor, como el trabajo
en OMEGA para la iluminacin directa, el realizado en FIREX para la ignicin
rpida, el de MagLIF en potencia pulsada o el que se realizar en PETAL y en
OMEGA sobre la ignicin por choque.
5 - retos de la fusin nuclear

En el caso del proceso de la FCI hay tres problemas fundamentales:

Inestabilidades en la interaccin lser-plasma.


Asimetra en la iluminacin.
Inestabilidades hidrodinmicas durante la implosin.

Todas estas razones llevan finalmente a no alcanzar la suficiente ganancia de


energa.

Figura 5.4 Resultados de la campaa de ignicin en NIF

Sin embargo, los logros del NIF, esperables en el LMJ, aunque no los deseados, s
han tenido la capacidad de demostrar uno de los mecanismos claves en el camino
hacia la ignicin y ganancia: el auto-calentamiento del ncleo central del blanco
comprimido mediante la energa de las partculas alfa generadas en las reacciones
de fusin. Si se estudia la figura5.4 arriba izda. y abajo izda., se observa claramente
que el efecto del auto-calentamiento por la deposicin de energa de las partculas
alfa es el mecanismo fundamental que contribuye al rendimiento del combustible
5 - retos de la fusin nuclear

siendo superior al efecto del trabajo por compresin en el combustible. En dicha


figurase observa como aparecen mejores resultados que los de Hurricane et al.
[4], en marzo del ao 2014, obtenindose valores de ganancia del combustible
superiores a 2. Los resultados son concluyentes incluso contemplando las barras
de error asociadas.
El otro aspecto fundamental, corregido en gran medida y motivo para no
alcanzar las condiciones necesarias en las experiencias previas de Low Foot, ha
sido el control de las inestabilidades hidrodinmicas motivadas en la interaccin
lser-plasma. Tal y como se ve en las figura5.4 arriba dcha. y abajo dcha., el
crecimiento de dichas inestabilidades es mucho menor en todos sus posibles
modos de oscilacin en el caso de pre-pulso alto. En esta aproximacin de alto
pre-pulso aparece, sin embargo, una caracterstica negativa, consistente en la
reduccin de la convergencia (medida en trminos de la relacin de los radios
final e inicial de la cpsula) y del parmetro crtico del producto de la densidad
y el radio en el momento de mxima compresin.
Una pregunta dirigida al proyecto del CEA francs, LMJ similar al NIF, es: podr
LMJ hacer realidad la ignicin en este tipo de instalaciones sin los problemas
conocidos en el NIF? La respuesta, dada en este momento por los cientficos
franceses, est basada en el uso de un diferente diseo de las cpsulas hohlraum

Figura 5.5 Lser LMJ (izda.). Blanco previsto de ignicin (dcha.)


5 - retos de la fusin nuclear

de forma similar a las de un baln de rugby, figura5.5.


Para la realizacin de un reactor de potencia no se contempla la iluminacin
indirecta, en la que se basan tanto NIF como LMJ, en muchas de las opciones
propuestas.
Los esquemas propuestos como mejores candidatos son: iluminacin directa,
ignicin rpida y la de choque. Con una aceptacin menor en este momento
(algo susceptible de cambiar) se encuentran los procesos de implosin y
ganancia energtica mediante el uso de los rayos X generados en dispositivos
basados en el efecto pinch (Z-pinch).
Los primeros tres esquemas mencionados, an por demostrar, llevaran a una
mayor ganancia de energa para energas de los lseres mucho ms reducidas
de las que se requieren para la opcin de iluminacin indirecta.

3. Fsica asociada al desarrollo de la tecnologa de


la fusin
Existen desarrollos conjuntos para la FCM y la FCI relativos a la extraccin de
energa, el ciclo del tritio, los sistemas de blindaje y proteccin radiolgica, as
como algunos de los episodios desencadenantes de situaciones que afectan
a la seguridad de la planta. Aunque con diferentes configuraciones, segn la
aproximacin a la fusin, estos elementos del reactor tienen una misma filosofa
en sus logros. Deben de ser capaces de garantizar una eficiente transmisin de
la energa depositada por los neutrones en el sistema envolvente del plasma y
transmitirla al dispositivo de ingeniera donde se produce el salto de entalpa
en un refrigerante capaz de conducir el ciclo termodinmico elegido. Deben
de garantizar que la magnitud de tritio generado en el reactor sea superior al
usado como combustible en el plasma, y debern de garantizar la seguridad
radiolgica de los operarios segn las condiciones y reas de trabajo de los
mismos.

3.1 Planta de potencia de FCM


5 - retos de la fusin nuclear

Una planta de potencia de FCM dispone de los sistemas que ya se han descrito
en el captulo3. Existen muy diversos conceptos, en la figura5.6 se dan los
detalles de las distintas plantas que se estn desarrollando tericamente, tanto
de un reactor DEMO (primer reactor de potencia sin todava el refinamiento
adecuado), como comercial. Cada uno de los elementos ah enunciados
supone una lnea de investigacin.
De los distintos componentes, los mantos reproductores responsables de la
extraccin de la energa del sistema y de la reproduccin de tritio, debern
sufrir una mayor puesta a punto desde ITER a la comercializacin.
En los programas internacionales de desarrollo y en concreto en el de la
Unin Europea, particularmente avanzado en el desarrollo de las mantos
reproductores de la planta (PPCS, Power Plant Conceptual System), se
contemplan diversos conceptos para las mismas: i) Reproductores slidos
cermicos (p.e. -LiAlO2) en forma de bolas y refrigerados por gas (Helio)
(HCCB, Helium Cooled Ceramic Bed), y ii) sistemas de refrigeracin y
reproduccin de tritio lquidos (DCLL, Dual Coolant (He, LiPb) Lithium Lead,
y HCLL, Helium Coolant Lithium Lead, WCLL, Water Coolant Lithium Lead),
ver figura5.7.
Un aspecto clave en la configuracin de estos mantos reproductores de tritio
es la duracin de los materiales sometidos a la irradiacin neutrnica que se
estima pueda ser de 75dpa1 en una primera fase, para pasar a 150dpa en un
DEMO y llegar en un sistema comercial muy avanzado a 750dpa.
Por otra parte el material sometido a esa irradiacin neutrnica pudiera,
dependiendo de su composicin qumica o de la eleccin de sus elementos
constituyentes, convertirse (transmutarse) en radiactivo (fenmeno de
activacin), de manera que este aspecto resulta ser crtico si se desea cumplir
con la premisa/promesa imprescindible de la fusin nuclear de ofrecer una
fuente de energa limpia. Hablamos de materiales de baja activacin (LAM ,
Low Activation Materials) o de activacin reducida (RAM, Reduced Activation
Materials). El material europeo con el que se comenzar a experimentar es el
acero EUROFER (9%Cr-1%W) con un control de impurezas muy estricto en
su manufactura. Si la temperatura de funcionamiento se desease aumentar
en 100-150K (aumento de la eficiencia del ciclo termodinmico estimada
en un 37%) la solucin que se contempla en la actualidad pasa por una
composicin similar del acero pero un proceso de fabricacin, ODS (Oxide
Dispersion Strength), que nos conduce a una estructura con nanocristales de

1 Desplazamientos por tomo: el nmero de veces en que cada tomo de la red es desplazado de su
posicin original por colisiones atmicas inducidas por la irradiacin
Parmetro ITER DEMO A DEMO B DEMO C DEMO D DEMO 1 DEMO 2 ARIES-AT CFETR KDEMO HSR5/22 FFHR2 AREIS-CS
Concepto T T T T T T T T T T S S S

Potencia (GWe) - 1.55 1.33 1.45 1.53 0.5 - 1.00 0.1 0.7 1.62 - -

Potencia (GW) 0.5 5.00 3.6 3.41 2.53 1.8 3.25 1.7 0.2 3 3 3 2.44

Q fusin 10 20 13.5 30 35 36 25 47 2 20 32 30 1.15


3 837 - - - - 2502 2217 - - - 1407 1744 444
Volumen (m )

R mayor (m) 6.2 9.55 8.6 7.5 6.1 9.0 7.5 5.2 5.7 6.8 22 16 7.75
5

R menor (m) 2.0 3.18 2.8 2.5 2.03 3.0 - 1.3 1.6 2.1 1.8 2.35 1.7
Temperatura inica
8.5 22 20 16 12 27.4 34.7 18 - 20 16 18 6.6
(keV)
Flujo en primera pared
0.3 0.6 0.5 0.45 0.5 0.5 0.5 0.45 - - 0.4 - 0.6
(MW/m2)
Carga trmica en diver-
<10 15 10 10 5 20 20 5 10 10 10 2.3 10
tor (MW/m2)
He/H2O/ He/H2O/
Refrigerante del manto H2O H2O He Li-Pb/He Li-Pb Li-Pb H2O H 2O - - Li-Pb/He
Li-Pb Li-Pb

Refrigerante manto
100/150 285/325 300/500 480/700 700/1100 - - 700/1100 300/500 - 610/ - 500/710
(Tent/Tsal) ( C/ C)
- retos de la fusin nuclear

Refrigerante del
H 2O H2O He He Li-Pb - - Li-Pb H2O H 2O - Flibe He
divertor

Refrigerante del divertor


100/50 140/167 540/720 540/720 600/990 - - 700/1000 - 290/315 - - 580/730
manto (Tent/Tsal) ( C/ C)

Reproductor - Li-Pb Li4SiO4 Li-Pb Li-Pb - - Li-Pb Li4SiO4 Li4SiO4 Li-Pb Flibe Li-Pb

Ratio de reproduccin - 1.06 1.12 1.15 1.12 1.1 1.1 1.1 1.2 1.2 1.1 1.1 1.1

Material del divertor SS W W W W - - W - - - - W

Ciclo - Rankine Rankine Brayton Brayton Brayton Brayton Brayton


Figura 5.6 Caractersticas de reactores FCM DEMO y Potencia
5 - retos de la fusin nuclear

Figura 5.7 Distintos diseos de mantos reproductores propuestos

itrio (Y2O3) insertos en el acero. El otro gran candidato como material de baja
activacin, materiales compuestos basados en el SiC, aumentara el punto de
funcionamiento en otros 150K y la eficiencia se situara en 45%. El uso de las
aleaciones de vanadio (p. e. V4Cr4Ti, V3TiAlSi, V4Ti, V4Ti3Al, V4TiSi) tanto
como materiales estructurales como refractarios adolece de un problema de
compatibilidad con los metales lquidos limitando su uso. Desde el punto de
vista de los materiales refractarios, para los que han sido ya descartados el Mo,
Nb y Ta, se sigue la lnea de las aleaciones basadas en Cr como una primera
aproximacin ganando en experiencia para llegar a las aleaciones de W ltimas.
Un aspecto clave es el efecto que los rayos X y las partculas cargadas del
plasma puedan tener en los materiales de primera pared de la cmara debido
a la interaccin plasma-pared. Este fenmeno es particularmente dramtico en
el caso de FCM y sus potenciales disrupciones del plasma, cuya consecuencia
en el divertor del reactor, donde se alcanzaran valores de 10MW/m2, podra
ser destructiva. El impulso recibido por las paredes que ven al plasma se refleja
en la figura5.8.
5 - retos de la fusin nuclear

Figura 5.8 Flujos Trmicos que se observan en diversos dispositivos tecnolgicos.

Para poder responder de manera adecuada a los efectos atomsticos


(sputtering y erosin fundamentalmente) y de las tremendas cargas trmicas
es preciso disear los sistemas de primera pared o divertor con materiales de
propiedades adecuadas, o como se ver en el caso de la FCI, disear esquemas
de proteccin de dichos componentes. El wolframio o sus aleaciones son los
primeros candidatos como componentes de los divertores, bien desnudos
o protegidos por sistemas de flujo lquido (Li, Sn, SnLi, etc.) sobre sus
superficies, curiosamente como fue propuesto hace mucho tiempo para los
reactores de FCI como HIBALL o KOYO.
Un elemento fundamental discutido desde hace muchos aos en el mbito de
la fusin, que supone un paso crtico tanto en el programa de investigacin
tecnolgica como en la inversin futura o quizs paralela a ITER, es el desarrollo
de una instalacin de irradiacin de materiales con el flujo neutrnico
correspondiente al de los reactores de fusin; es decir, gran dosis de dao
y muy alta irradiacin total. En la actualidad esta instalacin no existe, ni una
aproximacin a la misma, siendo quizs imprescindible para el desarrollo y
validacin experimental de los materiales nuevos que aparecen en esta
tecnologa. De entre diversas opciones iniciales (espalacin, Z-pinch, tokamaks
esfricos....), la comunidad internacional apuesta en estos momentos por una
fuente basada en reacciones nucleares de stripping, conocida como IFMIF
5 - retos de la fusin nuclear

(International Fusion Materials Irradiation Facility), figura5.9, usando 2H+ de


40MeV (generados por dos aceleradores lineales de 125mA cada uno) como
partcula incidente sobre un blanco lquido de Li que fluye con una velocidad de
15m/s, flujo de 130l/s, siendo el rea de impacto de 520cm2, extrayndose
una potencia de 10MW con una temperatura de entrada de 250C. El sistema
dispone, segn diseo, de un volumen de irradiacin (donde se colocarn
muestras) de 0,5l con una tasa de 20-55dpa/ao a plena potencia, otra de
6l con una tasa de 1-20dpa/ao, y una muy grande >100l con una tasa
de <1dpa/ao. En todo caso los sistemas de control permitirn mantener la
temperatura en el rango correcto entre 250C-1000C. Comprese con lo
previsto en un reactor y mencionado anteriormente.
El diseo y funcionamiento de la planta de tratamiento de tritio es un objetivo
esencial en la realizacin de una planta de potencia de fusin. Veamos un
ejemplo como es el del CFER (Chinese Fusion Engineering Reactor). Se plantean
3 lazos fundamentales para la recuperacin y reciclado del tritio generado en el
manto reproductor. Un ciclo ms interno en el que se procura la recuperacin
del tritio y su separacin isotpica de los gases residuales del plasma, logrando
a posteriori su re-insercin en el sistema. Y un ciclo ms externo en el que se
lograra el tratamiento de los productos generados en el manto. El tercer ciclo
supondr el tratamiento de los residuos, su confinamiento y la correspondiente
detritiacin.

Figura 5.9 Vistas del diseo de la Instalacin de Irradiacin Neutrnica de Materiales IFMIF
5 - retos de la fusin nuclear

Figura 5.10 Comparacin de flujos de calor

Aunque los nmeros actuales de tratamiento, inventario y residuos son


muy variables entre los distintos diseos de plantas de potencia que se han
desarrollado, sirvan stos del CFER chino como un ejemplo para un sistema
de FCM. En el ciclo interno se trataran 357gT/pulso con un volumen de
2m3 de D-T/hora en los primeros sistemas TEP y SDS, y > 4m3/hora para
el ISS. Se asume una extraccin del manto cada 2 semanas para obtener
aproximadamente 200g de tritio. Finalmente, se considera una liberacin, con
las tecnologas actuales, de 3g/ao de emisin al ambiente que deberan de ser
reducidos a 0,6g/ao de tritio en el futuro con nuevos sistemas de ingeniera.

3.2 Planta de potencia de FCI

La planta de generacin de energa por el mtodo de la FCI se compone, en


esencia, de cuatro partes bien diferenciadas (ver figura5.10):

Haz de iluminacin.
Factora para producir los blancos combustibles.
Cmara de reaccin donde ocurren las reacciones de fusin y se extrae
en un primer ciclo la energa.
Conjunto (ms convencional) de los sistemas de refrigeracin/
intercambio de calor/ turbina y generacin de electricidad.
5 - retos de la fusin nuclear

Figura 5.11 Sistemas de una planta de potencia de FCI

La argumentacin que justifica la FCI como fuente masiva y posible de energa


pasa por conseguir densidades de 600-1000g/cm3 en un blanco esfrico de
D-T de mm para lo que se necesita una energa depositada en el blanco de
5-10MJ, menos segn concepto. Se obtendr entonces una ganancia
de 100 lo que representa una energa de 1000MJ. Si logramos repetir
dicho proceso con una frecuencia de 5-15Hz, se dispondr de una planta
de potencia de1000MWe. La fsica de la implosin indica que se precisa una
duracin de pulso del haz de iluminacin de 10ns con una potencia en el haz
emisor de 1000TW y una intensidad en el blanco de 1014-1015W/cm2.
Para que la energa generada sea an ms rentable el haz de iluminacin
(lser o haz de iones) podra operar sobre diversas cmaras de reaccin a la
vez, simplemente disparando sucesivamente hacia cada una de las cmaras. El
esquema de flujo de eficiencias en la planta se representa en la figura5.12, y
nos permite deducir cuales son los puntos fundamentales para una eficiente y
rentable consecucin de potencia en planta.
El primer elemento es una tecnologa lser (candidato hoy frente a los
iones pesados) capaz de conseguir la energa, eficiencia y tasa de repeticin
requerida a lo largo de los 30 o ms aos de vida de la planta. En este momento
hay dos grandes alternativas en los lseres: DPSSL (Diode Pumped Solid State
Lasers) basado en el Nd y su multiplicacin de frecuencia (1,06m principal;
5 - retos de la fusin nuclear

Figura 5.12 Flujo de ganancias energticas en cada sistema del reactor FCI

2w=0,53m; 3w=0,35m) y el de KrF (0,25m). Las propuestas ms


cercanas y desarrolladas de reactores (LIFE, LIFT, HiPER) proponen DPSLL,
pero laboratorios como el NRL (Naval Research Laboratory) en EE.UU. son
partidarios del KrF basados en sus propias previsiones.
Adems de los problemas asociados a los materiales similares a los de la FCM y
otros sistemas comunes como los de recuperacin del calor y de parte de los
sistemas con los mismos objetivos, las plantas de FCI pueden ser clasificadas
dependiendo de la proteccin de la cmara de reaccin, para lograr la mayor
vida de los materiales de primera pared (aquellos que enfrentan al plasma)
en la planta.
Existe un nmero muy elevado de prototipos de proyectos de plantas de FCI. En
el caso del diseo HYLIFE-II se disponen chorros de un refrigerante como Li-Pb
Flibe (Fluor - Litio - Berilio) de unos 60cm de espesor que caen a lo largo
de las paredes de la cmara, extrayendo en su cada la energa depositada por
las partculas emergentes de la fusin en el centro de la cmara y generando
tritio a travs de la interaccin de los neutrones producidos en la fusin central
con el Litio, componente de dichos metales lquidos. En dicho dispositivo se
asume el uso de haces de iones pesados. Existen otros conceptos, como el
denominado SOMBRERO (ver captulo8, apartado3), en el que se utiliza una
cmara de pared seca e iluminacin directa de blancos por medio de lser
5 - retos de la fusin nuclear

(p.e. KrF). En este concepto la cmara de reaccin se compone de un material


compuesto basado en fibra de carbono para las estructuras de la cmara, y un
manto reproductor que consiste en un lecho fluido de partculas slidas de
Li2O, siendo la atmsfera de la cmara gas Xe como proteccin de la primera
pared. Otros dispositivos son los mencionados OSIRIS, KOYO y KOYO-F y el,
ya pionero como HYLIFE, HIBALL.
Los dispositivos ms recientes son el LIFE/EE.UU. basado en un blanco de
iluminacin indirecta, lser DPSLL y cmara de reaccin seca con gas de
llenado; el HiPER (ver figura5.13) europeo basado en ignicin por choque
o rpida, lser DPSLL y cmara seca no protegida con materiales avanzados
basados en capas de nano-W, o el LIFT japons basado en ignicin rpida y
pared hmeda con materiales como el SiC poroso.

LIFE ha sido concebido en el LLNL (Lawrence Livermore National Laboratory)


en EE.UU., e HiPER realizado por un consorcio de laboratorios europeos,
siendo el Instituto de Fusin Nuclear de la Universidad Politcnica de Madrid
el lder de la parte relativa a lo que aqu nos ocupa: tecnologa del sistema.
LIFE es un sistema basado en la iluminacin indirecta donde se trata de rescatar
al mximo las tecnologas existentes con un reemplazamiento corto del total de
la cmara (HT-9) y el uso de materiales a corto plazo con una proteccin debida
al uso de gas Xe o Ar a baja presin.

HiPER por el contrario es un reactor


basado en la iluminacin directa, pre-
ferentemente la ignicin por choque
aunque se contempla tambin la rpi-
da, pero con una cmara no protegida
que fa su correcto funcionamiento
a la aparicin de materiales avanza-
dos como los nanomateriales. En
este caso particular el sistema est
integrado por 16 estructuras inde-
pendientes y acopladas (como un
puzle) para cada hemisferio de la c-
mara, cada una de las cuales supone Figura 5.13 Diseo del reactor de potencia
un manto que extrae el calor en dos europeo HiPER
5 - retos de la fusin nuclear

circuitos correspondientes a la refrigeracin de la primera pared (partculas


cargadas/He) y el de la mayor parte del manto (neutrones/LiPb) donde se da
la reproduccin de tritio.

4.Conclusiones

La fusin nuclear, en una u otra de sus opciones tecnolgicas, es una opcin


clara e ineludible en el futuro del abastecimiento energtico de una sociedad
cada vez ms demandante de energa. No parece previsible que esa sociedad
que vive en estos momentos bajo un consumo basado en los procesos de
transformacin de la materia y los recursos naturales, para lo que la energa
es imprescindible, rebaje el listn de su demanda. El incremento brutal de su
poblacin y las necesidades existentes conminan a las sociedades a la perentoria
obligacin de considerar el factor energa como algo imprescindible.
No puede ser ms cierto en estos momentos, cuando la humanidad se
encamina hacia los once mil millones de habitantes al final de siglo, con ya diez
mil en el ao 2050, y a un desaforado consumo de energa motivado, adems,
por las migraciones de reas rurales a urbanas y una duplicacin de la demanda
de energa prevista en los prximos 40 aos, que la necesidad de todas las
energas respetuosas con el medioambiente es imprescindible. Las energas
renovables ocuparn un lugar fundamental en nuestro futuro esperando un
incremento de su uso que pasar de un 25% actualmente a 37% en 2040. Pero
otras, insisto otras!, son necesarias, an ms debiendo asumirse un modelo de
generacin que debe combinar fuentes de baja densidad superficial de energa
(el sol, el viento) con las fuentes de muy alta densidad de energa; donde
generar gigawatios de potencia suponga extensiones superficiales pequeas y
muy localizadas con una optimizada red de distribucin.
El logro de ese deseo no es inmediato an en la fusin nuclear comercial. El
desarrollo de ITER (an experimental) y de sistemas similares en FCI no tendr
frutos hasta el comienzo de los 2030s. De ese paso a un sistema DEMO y
comercial conectado a la red quedar an una o dos dcadas al menos. El
escepticismo frente a estas fechas conlleva en algunos mbitos la pregunta:
pero merece la pena? La contestacin no puede ser otra que un rotundo s.
Porque queremos resolver el problema que atenaza a nuestras sociedades, que
5 - retos de la fusin nuclear

tendern a crecer en sus necesidades segn las predicciones de finales de este


siglo XXI. O acaso creemos que la sociedad (que crece a pasos agigantados)
va a dejar de generar ms necesidades, o que esas necesidades van a ser las
del pastoreo y cultivos extensivos para generar los recursos que necesitarn
miles de millones de personas?

Bibliografa
[1] http://www-fusion-magnetique.cea.fr/gb/fusion
[2] https://www.euro-fusion.org/fusion/
[3] J. Edwards et al., presentacin en IAEA FEC Kyoto October 2016
[4] Hurricane et al, Nature 506,343348 (20 February 2014) Volver a pgina 97
[5] J.M. Perlado, Alfa 26 | IV | pp. 24-33, 2014
[6] J.L. Miquel, presentacin en IAEA FEC Kyoto 2016
[7] R. Freeman, March 30, 2011
[8] R. Betti et al., Phys. Rev. Lett. 98, 155001 (2007)
[9] S. Bodner, et al., High Power Laser Science and Engineering (2013), vol. 1(1), 210
[10] X. Ribeyre et al, PPCF 51, 015013 (2009)
[11] I. Ricapito et al., presentacin en 26th IAEA FEC Kyoto
[12] J. Knaster et al., presentacin en 26th IAEA FEC Kyoto
[13]Y.X. Wan et al., presentacin en IAEA FEC Kyoto 2016
[14] Presentaciones de M.Dunne, T. Anklam, S. Reyes, E. Moses et al., Lawrence Livermore N. L.
[15]J.M. Perlado et al., SPIE Proc. 8080-106, 2011
[16] R. Juarez et al., Fus. Eng. Design 87(4):336343, 2012.

Bibliografia de figuras
[5.1] Elaboracin propia
[5.2] Elaboracin propia en base a: http://www-fusion-magnetique.cea.fr/gb/fusion/
physique/modesconfinement.htm
[5.3] Elaboracin propia en base a: http://www-fusion-magnetique.cea.fr/gb/fusion/
physique/modesconfinement.htm
[5.4] Elaboracin propia en base a: [3] y [4]
[5.5] Tomada de: [3]
[5.6] Tomada de: [8]
[5.7] Tomada de: [11]
[5.8] Elaboracin propia en base a: [14]
[5.9] Tomada de: http://www.ifmif.org/
[5.10] Elaboracin propia
[5.11] Elaboracin propia
[5.12] Tomada de: http://www.hiper-laser.org/
6 - la fusin nuclear en perspectiva

6 - LA FUSIN NUCLEAR
EN PERSPECTIVA
Kevin Fernndez-Cosials
Autor
Alfonso Barbas Espa
Revisor

1. Hasta dnde nos remontamos?

Para encontrar los orgenes de la fusin nuclear, la primera pregunta que debe
responderse es: Dnde podemos situar el inicio de la serie de acontecimientos
que desembocaran en ella? En este sentido se establecer como inicio, de una
forma arbitraria, que para alcanzar la fusin nuclear era preciso avanzar en dos
conceptos fundamentales:
El primero es la comprensin de las partculas atmicas y la naturaleza que
las gobierna. El segundo, la equivalencia entre masa y energa desarrollada
matemticamente por Albert Einstein. En este captulo, el lector podr
encontrar la evolucin terica y los primeros experimentos que permitieron
la comprensin del tomo y su ncleo, adems de la relacin existente
entre masa y energa. Se continuar con la tecnologa que desarrollaron los
cientficos posteriormente, con el marco terico y matemtico ya establecido.
Se detendr la narracin en un punto clave de la historia, no slo de la fusin
sino del ser humano en su conjunto: El proyecto Manhattan, donde se gest
la primera aplicacin de la fusin nuclear. Despus de esta aplicacin militar,
la ciencia comenz a avanzar lentamente hacia el uso civil de esta energa; se
comentarn los diseos del primer tokamak o stellarator, as como el uso de
lseres para comprimir la materia hasta densidades extremadamente altas.
6 - la fusin nuclear en perspectiva

2. Evolucin terica y primeros experimentos

Las ideas que llevaron a la fusin nuclear se basaron en la posibilidad de


extraer energa de procesos que involucraban una prdida de masa. Para
ello, se suele citar comnmente a Einstein como el gran descubridor de la
equivalencia masa-energa. Se le suele citar, de hecho, como el nico y aislado
descubridor de esta verdad cientfica, pero hacer esto sera un menosprecio
a la ciencia y al tortuoso camino que sta suele seguir. La idea de que masa
y energa eran en realidad parte de lo mismo se puede encontrar en diversos
escritos que se remontan incluso siglos a la famosa ecuacin de Einstein.
En 1717, Sir Isaac Newton escribi: Are not gross Bodies and Light convertible
into one another, and may not Bodies receive much of their Activity from
the Particles of Light which enter their Composition?(Qu.30 [1]). En esta
pregunta que se lanza, podemos comprobar que la intuicin de Newton
realmente no tena lmites en cuanto a la fsica de la naturaleza se refiere.

Otro intento de relacionar masa y energa proviene de Emanuel Swedberg,


un cientfico y filsofo sueco que en 1734 escriba que Toda materia est, de
forma ltima, compuesta por puntos de movimiento (energa) puro [2].
En esta afirmacin, puramente terica y sin base matemtica se postula, sin
embargo, la equivalencia entre masa y energa. Posteriormente, ya en el siglo
XIX, hubo cientficos como Lorentz, Thomson o Heaviside, que empezaron a
coquetear en sus modelos con una masa llamada masa electromagntica,
con una componente transversal y longitudinal, la cual tena una formulacin
parecida a la relativista:
m0 m0
ml = mT =
2
v v2
1 1
c2 c2

Las transformadas de Lorentz y Henri Poincar serviran a Einstein de base


para finalmente formular su teora. Cabe destacar que las transformadas de
Lorentz estn tan ntimamente ligadas a la teora de Einstein que en un primer
momento la teora de la relatividad especial se llam teora de Einstein-Lorentz.
6 - la fusin nuclear en perspectiva

Figura 6.1 Dos buenos amigos, Einstein y Lorentz en Leiden, 1921. De Museum Boerhaave, Leiden

A principios del siglo XX, el concepto de masa-energa empezaba a estar


acorralado y acosado por las grandes mentes pensantes de la Tierra. Fue
entonces cuando Einstein encaj la mayora de piezas del puzle. Muchas veces
en la ciencia lo importante no es tanto la respuesta, sino el saber cul es la
pregunta importante a responder. Es curioso entonces que la pregunta que
se formul Einstein parece en realidad estar mucho ms alejada de nuestro
campo:
La inercia de un cuerpo depende de su contenido energtico?
Este era el ttulo del artculo que fue publicado en Annalen der Physik en
1905, tambin conocido como el Annus Mirabilis de la ciencia. Con esta
aparentemente sencilla pregunta, Einstein relacionara los conceptos de
masa, energa y velocidad de la luz a travs de su famosa frmula (que, cabe
mencionar, no aparece como tal en el artculo):

E = mc2

A raz de este descubrimiento la popularidad de Einstein se disparara como


la espuma, y tras describir su teora de la relatividad especial en 1905, pas
a describir la teora de la relatividad general en 1915. La intuicin bsica
de Einstein fue postular que en un punto concreto no se puede distinguir
6 - la fusin nuclear en perspectiva

experimentalmente entre un cuerpo acelerado uniformemente y uno


cayendo libremente en el seno de un campo gravitatorio uniforme. Esto
permita situaciones que podran tildarse de mgicas de acuerdo con el
pensamiento cientfico de la poca. La revolucin que supusieron estas dos
teoras elev a Einstein a la condicin de leyenda viviente, y ms despus de
las comprobaciones experimentales que se desarrollaron, como la realizada
durante el eclipse de sol de 1919 en el que se observ la curvatura de los rayos
de luz de las estrellas al pasar cerca del sol.

Figura 6.2 Curvatura observada en la trayectoria de la luz por efecto de la gravedad

As como la equivalencia masa-energa es relevante en el camino de la fusin,


la popularidad de Einstein tambin lo es. El hecho de ser uno de los cientficos
ms reputados de la Tierra le permitira, como veremos posteriormente,
influir sobre el presidente de los Estados Unidos de Amrica, Franklin Delano
Roosevelt (1933-1945) para que iniciase un programa atmico que ms
tarde pas a conocerse como proyecto Manhattan. Para no adelantar
acontecimientos y seguir un orden cronolgico, se continuar el camino de la
mano de dos de los grandes cientficos de la poca que se preguntaron de qu
6 - la fusin nuclear en perspectiva

estn hechos los tomos, Joseph John Thomson, y Ernest Rutherford.


Podra decirse que Thomson fue el primero en dividir el tomo, al menos de
forma terica. Thomson postul que esta partcula, en teora indivisible como
su nombre indicaba, pareca estar formada de otras partculas ms pequeas.
Para elaborar su teora, Thomson experiment con los tubos de rayos
catdicos. Estos tubos estn formados por un nodo y dos ctodos. Por
el tubo circulan una serie de gases que, al pasar electricidad por ellos,
adquieren fluorescencia. La fluorescencia era, en principio, un efecto de los
rayos catdicos y Thomson determin la relacin entre la carga y la masa
de stos al medir cunto se desviaban por efecto de un campo magntico
y la cantidad de energa que llevaban. Las conclusiones de Thomson fueron
audaces: los rayos catdicos estaban compuestos por partculas a las que llam
corpsculos, y estos corpsculos procedan de dentro de los tomos de los
electrodos, lo que significaba que los tomos son, en realidad, divisibles. Con
este descubrimiento, Thomson propuso el primer modelo de tomo divisible,
al que se le nombraba como el modelo del pudin de pasas, por asemejarse
un tomo a un pudin de carga positiva, donde estn puestos los electrones de
carga negativa aleatoriamente como pasas en ese pudin.

Uno de los alumnos de Thomson fue Ernest Rutherford, el cual demostraba


ya de pequeo una capacidad innata para la fsica. Rutherford fue un hombre
que desarroll una creatividad e inteligencia geniales, y que adems del Nobel,
entre sus ttulos est el de ser el primer autntico alquimista de la historia,
ttulo que se le otorg por lograr la primera transmutacin inducida de materia.
sta la consigui al bombardear tomos ligeros con partculas alfa; en este
experimento observ que los protones tenan ms energa que las partculas
alfa que lanzaban. Con esto concluy que el bombardeo haba transformado
el nitrgeno-14 en oxgeno-17.
En otro de sus experimentos, Rutherford bombardeaba con partculas alfa
una fina lmina de oro. Tericamente estas partculas deberan sufrir una clara
perturbacin en su trayectoria si el tomo tuviera la estructura de pudin de
pasas de Thomson. Sin embargo, Rutherford observ en el experimento que
muchas de las partculas atravesaban la lmina, mientras que solo unas pocas
llegaban a desviarse. Esto poda significar que la carga positiva estaba muy
concentrada en un punto pequeo del espacio dentro del tomo y no que
estaba repartida uniformemente sobre el mismo. Con esto, Rutherford imagin
6 - la fusin nuclear en perspectiva

su modelo atmico, distinto al de su maestro, en el que los electrones negativos


orbitaban alrededor de un pequeo ncleo positivo.
Modelos como el de Rutherford permitan definir el ncleo del tomo
tericamente en propiedades y caractersticas.

3. Fusin nuclear, del papel al laboratorio

A partir de 1920 la fusin nuclear empieza ya a tener muchos ms


contribuyentes que como pequeas gotas en el parabrisas de un coche iban
impregnando de conocimiento la fsica del momento hasta no dejar ningn
hueco sin tapar. Es por la limitacin de espacio que slo se mencionar a
aquellos que se consideren ms relevantes, y se pide disculpas de antemano
por aquellos cientficos que no aparecern en este libro.
En el ao 1920 Arthur Eddington, un astrofsico ingls, basndose en las
precisas medidas de los pesos atmicos, fue el primero en sugerir que las
estrellas obtienen su energa de la fusin del hidrgeno y el helio. Esta teora
fue muy controvertida ya que aplicaba principios de la equivalencia masa-
energa, a un campo en teora desacoplado de la fsica nuclear como es la
astrofsica. La teora no acab de confirmarse hasta 1938, cuando el cientfico
Hans Bethe dio con la teora correcta de fusin estelar. Esta ingeniosa idea de
Eddington no pudo haberla concebido si adems de astrnomo no fuese un
excelente entendido de la teora de la relatividad de Einstein. De hecho, fue su
expedicin la que observ la curvatura de la luz en el eclipse de 1919, por lo
que se les consideraba a l y a Einstein las nicas dos personas que entendan
la relatividad general.
En 1929 Robert Atkinson, un cientfico britnico, colabor con otro cientfico
de origen polaco-alemn llamado Fritz Houtermans para aplicar la teora del
efecto tnel cuntico descrita por Gamow al proceso de la fusin nuclear en
las estrellas. Fueron los primeros en aplicar esta teora a la fusin de ncleos
ligeros. Tambin pronosticaron que la creacin de ncleos pesados se dara en
estas estrellas tras sucesivas fusiones. Sus primeros modelos eran similares al
posterior ciclo CNO (ver captulo2, apartado5).
6 - la fusin nuclear en perspectiva

Figura 6.3 Laboratorio de Sir Ernest Rutherford y sus alumnos

La fusin empez a verse, por tanto, como algo natural que ocurra en las
estrellas. Sin embargo la fusin todava no era un campo de experimentacin
en la Tierra, solamente se poda teorizar con ella. Fue entonces cuando un
estudiante de Rutherford, llamado Marcus Oliphant, realiz un curioso
experimento. Era el ao 1932 y l y su grupo haban construido un pequeo
acelerador de protones en el laboratorio Cavendish de Reino Unido. De este
acelerador salieron descubrimientos como el neutrn o el positrn. Motivados
por estos descubrimientos construyeron un acelerador de partculas que
poda acelerar protones hasta 6MeV. Se dio la casualidad de que adems el
fsico Gilbert N. Lewis les hizo un regalo: unas gotas de agua pesada, esto es,
molculas de agua en las que los hidrgenos son reemplazados por deuterios.
Atendiendo a su naturaleza curiosa de cientficos, lo primero que hicieron con
esas gotas fue meterlas en el acelerador. Al hacer impactar los deuterones
con diversos blancos descubrieron el ncleo de 3He y el tritio, que se haban
formado a travs de fusin nuclear. El 3He es un istopo muy raro y el tritio
ni siquiera existe en la naturaleza, resultando, como se ha visto en captulos
anteriores, una piedra angular de la fusin nuclear. Siguiendo entonces su
intuicin, Oliphant propuso que cuando estos deuterones reaccionaban con
3
He, tritio, o con otros deuterones, las partculas que se encontraban despus
6 - la fusin nuclear en perspectiva

de la reaccin posean mucha ms energa comparada con la que entraban.


Siguiendo las teoras de Eddington, Oliphant propuso que se haba dado uno de
los procesos de fusin estelar de nuestro Sol pero en el laboratorio Cavendish
de Reino Unido. Algo, que lejos de parecer increble, era cierto, inspirador y a
su vez, bello.

4. Proyecto Manhattan

Pasaremos ahora a una etapa oscura de la ciencia, un momento que fue


crucial no solo para la evolucin cientfica, sino para la humanidad en su
conjunto. La mirada con la que la humanidad observaba a sus cientficos
cambi radicalmente. Se puede atisbar lo que signific el proyecto Manhattan
en las palabras de Robert Oppenheimer, uno de los directores cientficos del
proyecto:
En un crudo sentido, en el cual ni la vulgaridad ni el humor ni la exageracin
podrn extinguir, los fsicos hemos conocido el pecado; y este es un
conocimiento que ellos no van a olvidar [5].
El proyecto Manhattan ocupa un importante lugar en la historia de la ciencia,
y ms en concreto en la historia de la fusin nuclear, sin el cual su desarrollo
habra sido totalmente distinto.
El proyecto Manhattan comenz a gestarse a raz de una carta en la que se
instaba al presidente Roosevelt (1933-1945) a iniciar el programa atmico
en Estados Unidos. Esta carta fue esbozada por Leo Szilrd y firmada por
Albert Einstein. Estos cientficos de origen judo pasaron por un momento
de pnico cuando vislumbraron el podero de la energa nuclear por un lado,
y la investigacin de la Alemania nazi por el otro. Crean que si la energa
nuclear llegaba a manos del Reich alemn podra cambiar radicalmente el
curso de la guerra. Ha de destacarse, de forma exculpatoria, que Einstein
y Szilrd desconocan realmente si los alemanes estaban concentrando sus
esfuerzos investigadores en la energa nuclear o en realidad sus cientficos
estaban investigando otros campos. Se realiza esta aclaracin porque en
retrospectiva, despus de que se iniciase la guerra fra y el Armagedn de
la humanidad se viese como algo posible e incluso probable, Einstein dijo
que debera quemarme los dedos con los que escrib aquella carta [6].
6 - la fusin nuclear en perspectiva

Figura 6.4 Carta firmada por Einstein al presidente Roosevelt

La carta fue escrita en 1939 y el proyecto se inici en 1942, contando con


muchas de las mayores y ms geniales mentes del momento. Es curioso
destacar que finalmente Einstein no trabaj en el proyecto Manhattan, ya que
sus tendencias pacifistas se consideraron un riesgo para la seguridad.
Cientficos que s trabajaron en el proyecto Manhattan fueron algunos tan
famosos y brillantes como Enrico Fermi, Richard Feynmann, Hans Bethe, o
Robert Oppenheimer. Todos estos cientficos compartan un rasgo comn;
eran civiles, no militares. Solan ser personas pacficas, modestamente
idealistas a las que les gustaba la naturaleza o el arte y que se vieron
involucradas, la mayora por las circunstancias, en este proyecto. Todos estos
hombres colaboraban en el desarrollo de una bomba que, gracias a la reaccin
en cadena del uranio o el plutonio, tuviese el mximo poder devastador.
El director militar del proyecto era un hombre que poco tena que ver con los
cientficos a su cargo. Era el general Leslie Grooves, un hombre de su tiempo;
era abiertamente racista, jactancioso en su decisin de usar la bomba atmica
contra la poblacin civil, y que ninguneaba al presidente Truman (1945-1953)
en sus declaraciones al explicar de quin fue realmente la decisin de tirar
las bombas. Al general Grooves no le gustaba depender de cientficos civiles
no fiables, y por eso mantena un alto grado de control sobre todas las
personas que trabajaban en el proyecto Manhattan, llegando incluso a revisar
6 - la fusin nuclear en perspectiva

Figura 6.5 De arriba abajo e izquierda a Derecha. Hans Bethe, Robert Oppenheimer, Edward Teller,
Enrico Fermi, Richard Feynman, Julius Klaus Fuchs.
la correspondencia privada. El secretismo, la censura y el total control que
imperaban en estas instalaciones, consegua que los cientficos se desligasen de
la realidad y que se alejasen del mundo exterior. Un hecho remarcable es que
a pesar de todo este estado policial creado en las instalaciones del proyecto
se sabe a ciencia cierta de personas de fuertes creencias comunistas que
entregaban informacin al extranjero desde dentro del proyecto, como lo era
el cientfico Julius Klaus Fuchs [6].
6 - la fusin nuclear en perspectiva

Figura 6.6 Cartel a la salida de las instalaciones de Oak Ridge del Proyecto Manhattan.
By James E. Westcott

Tras la primera prueba atmica, llamada Trinity en homenaje a uno de los


poetas favoritos de Robert Oppenheimer, parte de la comunidad cientfica de
Los lamos empez a asustarse. Se vieron creadores del arma que podra llegar
a destruir a la humanidad. Sabiendo que el conocimiento cientfico nunca sera
exclusivo, previeron que los soviticos pronto tendran la bomba y que esto
podra provocar una carrera armamentstica sin precedentes en la historia.
Las voces de estos cientficos no fueron escuchadas, hasta el punto de que
Robert Oppenheimer fue expulsado del proyecto por sus tendencias pacifistas
y sustituido por otro cientfico con tendencias mucho ms belicosas, otro de
los padres con nombre propio de la fusin nuclear: Edward Teller. Edward
Teller era un cientfico de origen hngaro y nacionalizado estadounidense
que trabaj en el proyecto Manhattan. Una de las actuaciones ms criticadas
de Teller sucedi durante la llamada Auditora de Seguridad promovida
por el FBI, donde formul una grave acusacin contra Robert Oppenheimer
sealndolo como espa del comunismo. Esta acusacin fue apoyada por J.
Edgar Hoover, lo que provoc la salida del escenario de Oppenheimer, dejando
va libre a Teller para co-producir la bomba de hidrgeno a la cual Oppenheimer
se opona.
6 - la fusin nuclear en perspectiva

Teller, que fue caricaturizado por Peter Sellers en la pelcula de Stanley


Kubrick Telfono Rojo, volamos hacia Mosc, fue junto a Stanislaw Ulam,
el principal inventor de la bomba de hidrgeno. En esta bomba se usaba la
fisin nuclear del uranio o del plutonio para iniciar una reaccin de fusin
nuclear de hidrgeno, mucho ms energtica y destructiva. La prueba nuclear
de bombas H comenz en el Pacfico en 1952 con Ivy Mike, liberando sta
ms de 10megatones de energa, la mayor bomba creada hasta entonces en la
primera gran reaccin de fusin nuclear realizada por la humanidad. La carrera
nuclear sigui su curso ante una humanidad expectante y tuvo su punto de
mximo terror y demostracin de poder destructor en la detonacin de la
bomba del Zar por parte de la URSS (1964).
En esta bomba, en cuyo diseo participaran Igor Kurchtov y Andri Sjarov,
se liberaron 50megatones en la mayor explosin nuclear hasta hoy. Sin duda
la ciencia, que hasta entonces haba trado a la humanidad inventos con el
propsito de mejorar y enriquecer la vida de las personas, se haba transformado
en un ente oscuro, que hablaba un lenguaje ininteligible por la mayora de
la gente y era la responsable de haber trado el miedo y la desesperanza al
corazn de la humanidad. Este pecado original, con el que la ciencia ha sido
marcada, difcilmente ser olvidado. Acudimos a Robert Oppenheimer para
citar las palabras del poeta hind Bhagavad-gtque que le vinieron a la mente
contemplando el hongo nuclear de Trinity, y refirindose a la ciencia: Ahora
me he convertido en muerte, el destructor de mundos[6].

5. Transicin al programa Atoms for peace

Influenciado por las ideas pacifistas de Robert Oppenheimer, el presidente de


los Estados Unidos, Dwight D. Eisenhower (1953-1961), antiguo general que
haba luchado en la II Guerra Mundial en Europa, pronunci en 1953 el discurso
de tomos para la Paz en la sede de las Naciones Unidas [7]. Intentando que
Estados Unidos no pasase a la historia de la Segunda Guerra Mundial como un
pas que cometi atrocidades comparables a las de la Alemania nazi, y temiendo
que la guerra nuclear se desatase en Europa, se realiz este ejercicio de reflexin
con el que se promovi el uso pacfico de la Energa nuclear, no slo en Estados
Unidos sino en el mundo entero. EE.UU. aport equipamiento, informacin y
entrenamiento a escuelas, hospitales y centros de investigacin por todo el globo
6 - la fusin nuclear en perspectiva

sobre el uso civil de la energa nuclear. Los primeros reactores nucleares de Irn,
Israel y Pakistn se construyeron bajo el programa de la American Machine and
Foundry.

Figura 6.7 Smbolo de Atoms for peace

Una consecuencia de esta conferencia y el debate moral que se desarroll


alrededor de la energa nuclear fue el establecimiento del OIEA (Organismo
Internacional de la Energa Atmica) en julio de 1957. Esta organizacin, que
se ampara directamente en la ONU (Organizacin de las Naciones Unidas),
busca promover el uso pacfico de la energa nuclear, as como inhibir el uso
militar de la misma. En el intento de promover el uso pacfico de la energa
nuclear, la OIEA ayuda a los estados miembros (actualmente 167) a compartir
informacin cientfica, a cooperar en los aspectos tcnicos y a transmitir el
conocimiento sobre el uso civil de la energa nuclear. En esta nueva etapa,
la ciencia pareca empeada en enmendar sus actos mediante investigacin
y cooperacin en todo el mundo y un exponente en este sentido sera la
investigacin en tokamaks y stellarators.
6 - la fusin nuclear en perspectiva

6. El camino ya recorrido por la FCM.

La investigacin y el entendimiento de los plasmas de fusin sigui caminos


paralelos y desconectados entre EE.UU. y la URSS hasta 1958, ao del congreso
Atoms for peace en Ginebra (Suiza).
Por la parte estadounidense nos tenemos que remontar hasta 1951, cuando un
hecho bastante estrambtico marcara los pasos a seguir. ste fue la declaracin
que hizo el general Pern en Argentina en Marzo de 1951 anunciando que se
haba controlado la fusin nuclear. Esto result ser totalmente falso adems
de ser demostrado posteriormente como una estafa planeada, pero sirvi para
que un cientfico estadounidense totalmente desconcertado se lo creyese y
empezase a pensar cmo lo habran logrado. Este joven cientfico era Lyman
Spitzer y el darle vueltas a este tema result en la invencin de lo que llam el
stellarator. Con este dispositivo era posible tericamente confinar un plasma de
fusin a travs de los campos magnticos creados por unas bobinas especiales,
tal como se afirmaba en su estudio [8]. Se construy entonces en Princeton,
universidad de la que era miembro, el primer stellarator de la historia, donde
se empezaron a realizar experimentos con plasmas y a obtener resultados de
este estado de la materia.
En 1956, al otro lado del teln de acero, estaban los cientficos soviticos gor
Tamm y Andri Sjarov, trabajando sobre una idea de otro cientfico llamado
Oleg Lavrentiev. Esta investigacin desembocara en 1965 en la presentacin
del tokamak por parte de Lev Artsimovich. Tamm y Sjarov, que haban
trabajado anteriormente en la creacin y estudio de las reacciones de fusin a
las rdenes del cientfico gor Kurchatov para su uso en bombas de hidrgeno.
Anlogos a Edward Teller, estos cientficos son padres de la fusin nuclear
con una pequea diferencia: ellos aceptaron parte de la responsabilidad de
la creacin de la bomba H y parecan querer enmendar su error investigando
sobre el uso pacfico de la energa nuclear y mostrando una postura claramente
antimilitarista (tanto es as que Andri Sjarov fue galardonado con el premio
Nobel de la Paz en 1975). La idea sobre la que trabajaban estos cientficos era
la llamada botella magntica toroidal con bobinas magnticas, con la que segn
ellos se podra aumentar la temperatura del plasma hasta valores muy elevados
mantenindolo confinado en la cmara gracias a los campos magnticos.
6 - la fusin nuclear en perspectiva

Figura 6.8 Dos viejos amigos, Andrei Sajarov e Igor Kurchatov

As como el general Pern minti sobre el control de la energa de fusin, en


enero de 1958 se produjo un fenmeno similar, esta vez ms propiciado por la
segregacin de resultados. En Reino Unido se haba iniciado el proyecto Zeta,
donde se investigara sobre plasmas para fusin. En cierto experimento se dijo
que se alcanzaron 5millones de grados Celsius, y aseguraron que la energa
termonuclear haba sido domesticada. Los peridicos se hicieron eco de esta
noticia con titulares sensacionalistas y tendenciosos como Limitless fuel for
millions of years y A sun of our own! del Daily Mail [9]. Ese mismo ao, en
1958, Le Monde anunciaba: Des experts britanniques confirment que l'energie
thermonuclaire n'a pas t domestique [10].
Cuando por fin en septiembre de 1958 en la conferencia Atoms for peace
de Ginebra se pusieron en comn los avances de cada uno de los grupos
(estadounidense y sovitico mayoritariamente) se llevaron alguna sorpresa,
as como alguna que otra alegra. Los grupos de investigacin observaban
cmo muchos de ellos haban seguido los mismos pasos, encontrndose los
mismos obstculos y solventndolos de maneras idnticas en muchos casos.
As mismo, se reconoci que exista una falta de base terica en plasmas para
su entendimiento, que era necesaria si se quera progresar. Haba una pequea
desilusin en el ambiente por las dificultades que se vean para confinar el
6 - la fusin nuclear en perspectiva

plasma. Pero no todo en esta conferencia fue desazonador; a cambio se observ


un espritu de comunidad cientfica, de camaradera entre investigadores sin
importar de dnde viniesen. Se acord que se colaborara abiertamente en
confinamiento magntico hasta que se encontrasen soluciones comerciales,
adems de mantener una postura contra la poltica de clasificacin.
Esta postura abierta de intercambio de informacin permiti que se
construyeran tokamaks y stellarators por todo el mundo, que ayudan al
estudio de los plasmas para fusin nuclear. Respecto a los tokamaks, en Asia
se construy el JT60, en la URSS los Ts, en EE.UU. el TFTR y en Europa el
JET entre otros. Y respecto a stellarators se construy el Uragan en Ucrania, el
Wendelstein 7-X en Alemania, el TJ-II en Espaa o el NCSX en EE.UU. Una de
las instalaciones con ms xito es sin duda el JET (Joint European Torus), el
mayor tokamak construido en Reino Unido. En este proyecto participaba como
entidad la Unin Europea, y tena como objetivo abrir el camino a la fusin
nuclear, del cual tomar el relevo el reactor ITER (International Thermonuclear
Experimental Reactor). Las caractersticas de estos proyectos se detallan en
el captulo7.

7. El camino ya recorrido por la FCI

Para la FCI el camino se desliga del magntico a partir de los aos 50-60, ya que
la forma de iniciar la fusin y de confinar este plasma es totalmente distinta.
Uno de los primeros avances de este tipo de fusin la podemos encontrar
en el artculo que public John Nuckolls en la revista Nature titulado Laser
Compresion of Matter to Super-high Densities: Thermonuclear Applications
[11]. En este artculo de 1972, Nuckolls propona el uso de lseres para la
compresin de la materia hasta tal punto que se llegase a producir una reaccin
de fusin en la misma. Segn l, si se reduca mucho el tamao y cantidad del
combustible hasta unos pocos miligramos, no se necesitara demasiada energa
para llevarlo hasta la ignicin. El desarrollo de la fusin por este mecanismo
est completamente ligado al desarrollo de los lseres de alta potencia que
hacen falta para su funcionamiento.
Uno de los primeros lseres fue el Janus, que empez a operar en 1973.
Posteriormente se construyeron Shiva y Nova, ambos lseres con mayor
potencia que el anterior. Hay que indicar que el uso de estas instalaciones no
6 - la fusin nuclear en perspectiva

estaba (ni est) dedicado en su totalidad al uso pacfico de la energa nuclear.


Poniendo en contexto estos experimentos, hay que tener en cuenta que en
los aos 60 y sobre todo 70 la opinin pblica de EE.UU. y otros pases como
Francia estaba en contra de las pruebas nucleares en el Pacfico. Esto provoc
que los gobiernos buscasen soluciones para seguir investigando en su arsenal
termonuclear y este tipo de instalaciones sirven la mayora del tiempo a este
propsito militar.

Figura 6.9 Blanco de FCI comprimido por el lser NOVA en 1995.

El proyecto HiPer (High Power laser Energy Research) fue el intento de la


Unin Europea de alcanzar la fusin mediante confinamiento inercial. Se
propuso el diseo terico en el ao 2000 y actualmente sigue en fase de diseo
6 - la fusin nuclear en perspectiva

con perspectivas no muy halageas. El proyecto por excelencia de este tipo


de fusin es el proyecto NIF (National Ignition Facility) iniciado en el ao
1997 y que actualmente es la instalacin ms puntera del mundo en fusin por
confinamiento inercial (ver captulo8).

8. La longitud del camino

A lo largo de este captulohemos visto el camino que ha recorrido la fusin


hasta nuestros das. Un camino repleto de baches, genialidad y pasin a partes
iguales. Si tenemos en cuenta de dnde venimos e intentamos responder a la
pregunta: Cul es el camino que seguir la fusin durante los prximos aos?
nos encontraremos con que no es una pregunta fcil de responder, y que quiz
no tenga una nica respuesta. Por ello, para intentar responderla no nos servi-
remos de las palabras un cientfico, como ha sido habitual, sino de las palabras
de un poeta: Caminante no hay camino, se hace camino al andar. [11] Quiso
decir Antonio Machado con esta frase que el nico camino que es realmente
cierto y verdadero es el que est detrs de uno; que el camino a seguir, basado
en planificaciones, proyectos o inspiraciones es, como las estelas de un barco
en la mar, algo difuso e imposible de seguir o predecir con exactitud. Sin em-
bargo, es gracias a perseguir estas mismas estelas que conseguimos avanzar
y crear camino detrs de nosotros, y gracias a ello podemos finalmente mirar
con admiracin al pasado, y con valenta al futuro.
6 - la fusin nuclear en perspectiva

Bibliografia
[1] I. Newton, Opticks: Or, a treatise of the reflexions, refractions, inflexions and colours
of light, R. Br. Soc., vol. 1, p. 416, 1704. Volver a pgina 111
[2] E. Swedenborg, De Simplici Mundi vel Puncto naturali. Principia Rerum Naturalia.
Leipzig, 1734.Volver a pgina 111
[3] A. Einstein, Das Prinzip von der Erhaltung der Schwerpunktsbewegung und die
Trgheit der Energie, Ann. Phys., vol. 325, no. 8, pp. 627633, 1906.
[4] A. Einstein, Ist die Traegheit eines Koerpers von seinem Energieinhalt abhaengig?,
Annalen der Physik (ser. 4), vol. 18. pp. 639641, 1905.
[5] K. Bird and M. J. Sherwin, American Prometheus: The Triumph And Tragedy Of J.
Robert Oppenheimer. A.A. Knopf, 2005. Volver a pgina 117
[6] O. Stone and P. Kuznick, The Untold History of the United States. Ixtlan Productions, 2012.
Volver a pgina 117 119 121
[7] Dwight D. Eisenhower, Atoms for Peace Speech, 1953. Volver a pgina 117
[8] L. Spitzer, The Stellarator Concept, Phys. Fluids, vol. 1, no. 4, p. 253, 1958. Volver
a pgina 123
[9] R. Herman, Fusion: The Search for Endless Energy. Cambridge University Press, 1990.
Volver a pgina 124
[10] Le Monde, 16 Juin, 1958 Volver a pgina 124
[11] J. NUCKOLLS, L. WOOD, A. THIESSEN, and G. ZIMMERMAN, Laser Compression of
Matter to Super-High Densities: Thermonuclear (CTR) Applications, Nature, vol. 239, no.
5368, pp. 139142, Sep. 1972. Volver a pgina 125 127
[12] Antonio Machado, Proverbios y cantares (XXIX), 1909

Bibliografia de figuras
[6.1] Tomada de: https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=565739
[6.2] Tomada de: F. W. Dyson, A. S. Eddington, and C. Davidson, A Determination of the
Deflection of Light by the Suns Gravitational Field, from Observations Made at the Total
Eclipse of May 29, 1919 Philosophical Transactions of the Royal Society of London. Series
A, Containing Papers of a Mathematical or Physical Character (1920): 291-333, on 332.,
Dominio pblico, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=182027
[6.3] Tomada de: Science Museum London / Science and Society Picture Library - Sir
Ernest Rutherfords laboratory, early 20th century. Uploaded by Mrjohncummings, CC BY-SA
2.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=28024311
[6.4] Tomada de: https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=2679498
[6.5] Tomada de: https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=63676
[6.6] Tomada de: http://www.flickr.com/photos/amse/2965051856/sizes/z/in/photostream/,
Public Domain, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=12075242. By James E.
Westcott
[6.7] Tomada de: United States Atomic Energy Commission - http://www.eurochemic.be/
nl/documents/68-eurochemic-EN.pdf page 52, Public Domain, https://commons.wikimedia.
org/w/index.php?curid=15995119
6 - la fusin nuclear en perspectiva
[6.8] Tomada de: https://en.wikipedia.org/w/index.php?curid=1387037
[6.9] Tomada de: LLNL Staff, Department of Energy - http://quantprinciple.com/qboiler/icf.
html, Public Domain, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=31500756
7 - actualidad de la fcm

7 - ACTUALIDAD DE LA FCM
Raquel Surez Hontoria
Autora
Nuria Moral Fernndez
Revisora

1.Introduccin

En este captulo, el lector encontrar una descripcin del estado actual de


la tecnologa y los proyectos que abogan por la FCM. Para contextualizar, se
realizar inicialmente un breve repaso de contenidos de los captulos3 y 6
aludiendo a la historia y la fsica de la tecnologa de FCM. Posteriormente,
se llegar a la descripcin de los componentes tecnolgicos que conforman
esta tecnologa, describiendo los ltimos avances, problemas y soluciones.
Finalmente se describir el buque insignia de esta rama de la fusin: el proyecto
ITER, as como otros proyectos tambin relevantes que empujan desde todos
los lugares del mundo.

2. Antecedentes histricos de la FCM

Hoy en da son muchos los pases que llevan a cabo investigaciones


relacionadas con la fusin nuclear. El proyecto de ms relevancia y a su vez
el ms internacional es el conocido como ITER (International Thermonuclear
Experimental Reactor), proyecto liderado por la Unin Europea, EE.UU., Rusia
y Japn. No obstante, hay mltiples proyectos de menor envergadura llevados
a cabo por China, Brasil, Canad y Corea.
En la fusin nuclear hay mucho camino recorrido en lo que se refiere a I+D
e ingeniera, pero an hay mucho que avanzar, y para ello la colaboracin de
todos los pases es necesaria.
7 - actualidad de la fcm

El objetivo final de todos estos experimentos es construir un dispositivo en el


cual, calentando y confinando el combustible (mezcla de deuterio-tritio) el
tiempo suficiente, se produzca la reaccin de fusin, generando ms energa
que la aportada.
Inicialmente, las investigaciones y conocimientos estaban en manos de EE.UU. y
la antigua URSS, ya que tenan como fin el desarrollo de armas nucleares. Es por
ello que todos los avances, resultados, etc. de dichos experimentos y estudios
permanecieron en secreto hasta 1958, fecha de la conferencia tomos
por la Paz, donde se desclasific toda la informacin y se puso al servicio
de la investigacin con fines no blicos. Tanto el coste como la complejidad
de desarrollar dispositivos de fusin magntica tipo tokamak o stellarators,
fomentaron los proyectos de colaboracin internacional.
El concepto de tokamak (TOroidal'naya KAmera s MAgnitnymi Katushkami
o cmara toroidal con bobinas magnticas) aparece pblicamente en el ao
1965 de la mano del fsico ruso Artsimovich, que present el resultado de sus
investigaciones en la 2 Conferencia de Plasma y Fusin Controlada. Desde
entonces, se han construido numerosos tokamaks, el JET (Joint European
Torus), el MAST (Mega Ampere Spherical Tokamak) en Reino Unido y el
tokamak TFTR en EE.UU. A finales de los aos 90, en los tokamaks JET y
JT60-U utilizando un plasma de deuterio se obtuvieron unas condiciones que
hubiesen producido un balance de energa muy prximo al equilibrio si se
hubiese utilizado deuterio-tritio como combustible. Esto es equiparable a decir
que la energa producida era igual a la energa aportada al sistema, muy cerca al
objetivo principal de estos experimentos. En paralelo a este logro, la duracin
de los pulsos en tokamaks de mayor tamao lleg a alcanzar dos minutos en
el tokamak TORE SUPRA, tiempo que hace viable la operacin continua en
un futuro reactor comercial.
Otro gran logro fue la produccin de 17MW de fusin nuclear a partir de
plasma con deuterio y tritio obtenidos en el JET en 1997.
En la figura7.1 se puede observar cul era la previsin de desarrollo para la FCM
hace unos aos. Aunque basada en previsiones desactualizadas, s se pueden
observar cules han sido y son los pasos realizados para llegar al objetivo, as
como obtener una idea general de la cantidad de proyectos internacionales
que hay en marcha para que se lleve a cabo. Existe la confianza de que con los
avances tecnolgicos actuales sea posible llegar al rango comercial de cientos
de MW de forma mantenida.
7 - actualidad de la fcm

Figura 7.1 Evolucin del producto triple en diferentes tokamaks

3. Conceptos fundamentales de la FCM

La FCM se lleva estudiando desde hace ms de 75 aos. No obstante,


numerosos han sido, y son, los retos tecnolgicos e ingenieriles para llevarla
a cabo de forma controlada (recordemos que una bomba H es fusin nuclear
incontrolada). El mayor reto est directamente relacionado con la fsica
del plasma: cmo confinarlo, cmo mantener su pureza, cmo recargarlo,
o la activacin que provocan en otros materiales los neutrones altamente
energticos. En estos 75aos, grandes avances directamente relacionados con
el desarrollo tecnolgico, electrnico y nuclear, han sido necesarios para llegar
al punto en el que se est hoy en da, incluyendo los recursos informticos
con los que se cuenta hoy. Los retos principales, en lneas generales, estn
relacionados con los siguientes puntos:

Maximizar la presin y duracin del plasma.

Disminuir la inestabilidad del plasma (fuerza centrfuga alrededor del


toroide).
7 - actualidad de la fcm

Controlar las turbulencias (a causa de fluctuaciones magnticas y


elctricas, las partculas pierden energa) y transporte de energa.

Desarrollar nuevas configuraciones de toro que minimicen estos


problemas con el plasma.

Disear la primera pared del toro, que tiene interaccin directa con las
altas temperaturas, presiones y neutrones de alta energa, por lo que
tiene que estar compuesta por materiales de alta resistencia trmica,
alta conductividad y que no se activen fcilmente con neutrones de alta
energa.

La produccin de tritio necesaria de modo autosostenido.

4. Actualidad de la tecnologa de la FCM

Tomando el proyecto ITER como referencia, a continuacin se profundiza un


poco ms en los problemas relevantes:

Produccin de tritio
Los estudios europeos sobre el manto reproductor se concentran en dos
modelos: el de Li-Pb, y el de bolas cermicas frtiles, ambos refrigerados por
helio. Esta investigacin es crucial para el desarrollo del ciclo del tritio en un
reactor de fusin.

El confinamiento
Sabemos que, para que la fusin tenga lugar, el plasma tiene que estar
confinado el tiempo suficiente para llegar a las condiciones necesarias. (ver
captulo2, apartado6) Es por ello primordial mantener la pureza del mismo,
ya que si no la reaccin dejar de ser autosostenida y terminar. Esto implica
mantener el plasma lejos de las paredes de la cmara, ocupando un volumen
bien delimitado en el espacio. De acuerdo a los planes de diseo actuales, se
necesitarn 80000km de cables superconductores (Nb3Sn) para cablear las
18 bobinas toroidales, el solenoide central encargado de inducir la corriente
en el plasma y otra serie de bobinas auxiliares para el control fino del campo
7 - actualidad de la fcm

magntico. Con un total de 48 electroimanes, la generacin del campo


magntico de 11,8T (200000 veces el campo de la Tierra) ocupa la mayor
parte de la mquina, sumando 6540toneladas.

Las paredes de la cmara y divertor


Una vez conseguida la reaccin de fusin, se generarn ingentes cantidades
de calor y energa, de la que el 80% escapar en forma de neutrones rpidos
(14,1MeV). Como los neutrones no tienen carga, no se pueden reconducir
con ningn campo magntico hacia un lugar concreto. Este ha sido uno de los
mayores retos ingenieriles desde el principio, ya que toda laprimera pared de
la cmaraestar expuesta a un intenso bombardeo de neutrones altamente
energticos; por tanto, los componentes que dan la cara al plasma deben
cumplir dos criterios de diseo:

Ser lo suficientemente resistentes para aguantar tiempo suficiente


(meses o aos) a la radiacin y temperatura. La eleccin del material de
estas superficies ha sido uno de los problemas ms rigurosos del diseo
del reactor y queda mucho trabajo experimental por delante hasta llegar
a una solucin vlida en un reactor comercial. El material escogido
debera tener buena conductividad trmica para evacuar fcilmente el
calor (estar expuesto a unos 3000C), pero a la vez no puede activarse
fcilmente, ya que se espera que las piezas aguanten 20aos dentro de
un reactor. Se consideran dos opciones: el carbono reforzado con fibra
de carbono (CFC) y el tungsteno (o wolframio).

Ser capaces deevacuar eficazmente el calor que, recuperado mediante


un circuito de agua fra, ser el que permita generar energa elctrica
en una planta nuclear de fusin real. Para hacerse una idea, la superficie
del sol emite 70MW/m2, mientras que los ltimos tokamaks producen
slo siete veces menos (10MW/m2).

Temperatura
Se precisan ms de 100millones de grados para que arranque la fusin nuclear
en el plasma del reactor. Gracias a los millones de amperios que se esperan
inducir en el plasma, la temperatura se llevar, por efecto Joule, hasta unos
10millones de grados. Para aportar la energa que falta hasta los cientos de
7 - actualidad de la fcm

millones de grados, se espera conseguirlo por dos medios: lainyeccin de


neutros acelerados y el calentamiento por radiofrecuencia y microondas (ver
captulo3, apartado2.2).

Conseguir ultra alto vaco (entre 10-5 y 10-7Pa)


Desde el punto de vista ingenieril, trabajar en condiciones de UHV (Ultra Alto
Vaco, por sus siglas en ingls) implica olvidarse de todas las prcticas y los
materiales comunes: plsticos, pegamentos, soldadura estndar, etc. Todos
ellos tienden a expulsar pequeas partculas de gas al exponerse al UHV. Las
uniones son particularmente complicadas debido a las condiciones de tensin
mecnica que deben afrontar: la interaccin de las bobinas con el campo
generado por la corriente elctrica en el plasma y por otros imanes producir
grandes fuerzas pulsadas, lo que evidentemente implica que la fatiga podra
degradar su estructura con el tiempo. Para resistir mejor estas fuerzas, se
colocarn anillos de fibra de vidrio alrededor de cada electroimn, pretensados
con una tensin equivalente a 6000toneladas.

5. Proyectos en marcha y previsiones

En el presente apartadose pasa a presentar los proyectos ms importantes que


existen en la actualidad en FCM, haciendo mayor hincapi en los que, por el
momento, marcan el camino crtico a seguir: ITER, DEMO y PROTO.

5.1ITER

A da de hoy ya se han alcanzado las temperaturas y densidades necesarias para


producir la fusin autosostenida en los tokamaks existentes, pero el tamao de
dichas instalaciones limita la ganancia neta de energa. Con un diseo de mayor
envergadura existira la posibilidad de ganancia de energa, y ese es el objetivo
principal de ITER, el cual tendr dos veces el tamao de JET (el tokamak de
mayor tamao hasta el momento).

ITER se basa en el concepto de tokamak. Se est construyendo en el sur de


Francia (Cadarache) desde el 2010 y se espera que obtenga su primer plasma
7 - actualidad de la fcm

en 2035. Es un proyecto internacional en el que participan 35 naciones, la


Unin Europea, Rusia, Japn, EE.UU., India, Corea del Sur y Suiza.

Costes
Los costes iniciales estimados para su construccin eran de 5millardos de
euros. Esta estimacin, basada en la mejor informacin disponible en aquel
momento (diseo de 2001), no inclua algunos costes laborales, incrementos
anuales y las contingencias. Adems, no estimaba adecuadamente el tiempo
necesario para las fases de montaje, almacenaje y puesta en marcha de un
tokamak nico como el de ITER. A fecha de 2017, el presupuesto se ha
duplicado hasta alcanzar los 13millardos de euros.
En 2008, una revisin detallada del diseo sugiri modificaciones al proyecto
ITER basadas en los avances en la ciencia de fusin. El hecho de que el nmero
de miembros de ITER pasara de cuatro a siete tambin contribuy al aumento
de los costes por crear un nmero mucho mayor de interfases (y, por
consiguiente, complejidad) en el diseo. El tercer elemento ms importante
en el incremento de los costes es el coste de construccin, que ha aumentado
significativamente desde la estimacin realizada en 2001.
La planificacin actualizada (2017) y el nuevo presupuesto estimado, reflejan
un avanzado estado de madurez del diseo y una comprensin mucho ms
profunda del alcance, secuencia, riesgos y costes del proyecto ITER. Basado en
la evaluacin europea, el coste de construccin de ITER para los siete miembros
ha sido evaluado en aproximadamente 13000millones de euros (asumiendo
que todo fuera fabricado en Europa). Como los costes de fabricacin varan
segn los miembros, es imposible tener una estimacin ms precisa.
Para las otras fases del proyecto ITER, los costes estimados no han
cambiado. El coste de operacin anual de la instalacin durante su vida til
(aproximadamente 20aos) est estimado en 188kIUA1 por ao. Para las
fases de desactivacin (2037-2042) y desmantelamiento, los costes estn
establecidos en 281millones de euros y 530millones de euros respectivamente
(estimacin de 2001).

El proyecto
El propsito de ITER es demostrar que se puede obtener ganancia mediante
la fusin nuclear por confinamiento magntico. Es un reactor experimental,
es decir, no est destinado a producir energa de modo continuo para su

1 IUA, ITER Unit of Account o Unidad de Cuenta (1IUA equivala en el ao 2010 a 1552,24). Es
una unidad monetaria de existencia no fsica, que se utiliza en las transacciones comerciales y la
contabilidad, y mide el valor de mercado
7 - actualidad de la fcm

distribucin a la red elctrica.


El objetivo es producir unos 500MW, habiendo usado 50MW (Q=10) para
la ignicin, durante al menos unos 500s a partir de un gramo de combustible
de tritio.

5.2DEMO

El proyecto DEMO (DEMOnstration Power Plant), tiene como objetivo


la produccin en modo continuo de energa. Se espera que se produzcan
1,5GW de energa elctrica de forma continua. Su construccin se debera
iniciar alrededor de 2030, estar en operacin sobre 2040 y debera cumplir sus
objetivos antes de 2050, aunque son esperables retrasos en el cronograma. En
cambio ITER, busca la demostracin de la produccin de plasma autosostenido,
no tendr un ciclo de combustible autosuficiente. La figura7.2 muestra un
cronograma de ITER y DEMO.
El diseo de DEMO no ha sido formalmente seleccionado y los requisitos de

Figura 7.2 Cronograma de ITER y DEMO


7 - actualidad de la fcm

operacin an no estn disponibles. Los cdigos y modelos a utilizar tienen


que ser an desarrollados. El diseo se basar en gran medida en la fsica y
tecnologa validada previamente en ITER.
Los objetivos de DEMO son los siguientes:

Producir energa con conexin a la red elctrica.


Obtener la cantidad de tritio necesaria para cerrar el ciclo del
combustible.
Demostrar que toda la tecnologa para la construccin de una futura
planta comercial es viable.

5.3Proto

El primer prototipo de reactor de fusin comercial se llamar PROTO


(PROTOtype Power Plant) y an no ha sido diseado en detalle. Una
planificacin de trabajo se muestra en la figura7.3.
Guenter Janeschitz, fsico austraco coordinador del ITER Design Review,

Figura 7.3 Cronograma de ITER, DEMO y PROTO


7 - actualidad de la fcm

propuso una va ultrarrpida para la fusin comercial que podra lograr


un prototipo final durante la dcada del 2030. Esta propuesta se basaba en
simultanear la construccin de un proyecto combinado DEMO/PROTO con la
de ITER, empezando en 2016.
Se introduciran ciertas mejoras en el diseo de ITER y se diseara DEMO de
tal forma que permitiese su transformacin en PROTO sin necesidad de un
proyecto separado.

5.4 Otros proyectos

Hay numerosos proyectos en paralelo a ITER que estn desarrollando mejoras


en la tecnologa, soluciones a los problemas, etc. En este apartadose van a
enumerar los ms importantes, pero no los nicos, ya que hay ms de 30
tokamaks convencionales en marcha alrededor del mundo.

JET (Joint European Torus)


Situado en Reino Unido, es el resultado de un consorcio de ms de 40 labo-
ratorios europeos. Es el mayor tokamak en operacin hasta la fecha, y se
prev que seguir operativo hasta finales de 2019. Solo JET es capaz de usar
combustible mixto D-T. JET ha sido diseado expresamente para estudiar
el comportamiento del plasma en condiciones prximas a las necesarias en
un reactor de fusin. Produjo su primer plasma en 1983, y su mayor hito
fue en 1997 cuando consigui la fusin nuclear controlada (17MW en un
segundo).
JET es una pieza fundamental en el proyecto ITER, se ha ido renovando y
actualizando con el fin de probar la fsica de plasma y sistemas en los que se
basa ITER.

JT-60 y JT-60SA
Situado en Japn, estuvo en funcionamiento desde 1985 hasta 2010. El objeti-
vo de esta instalacin era conseguir aumentar los tiempos de confinamiento a
altas presiones y alto nivel de confinamiento (condiciones de fusin nuclear).
En 2006 durante 28s se obtuvo un plasma similar al que se requerir en ITER.
El JT-60 ha dado lugar al JT-60SA, proyecto satlite de ITER. La misin del
JT-60SA es contribuir a los diseos de ITER y DEMO desarrollando e inves-
7 - actualidad de la fcm

tigando reas claves en la fsica necesaria para estos proyectos. Es un toka-


mak sper conductor capaz de confinar a alta temperatura (100millones de
grados) plasmas de deuterio. Est diseado para optimizar el plasma que se
utilizara en ITER y DEMO, as como la posibilidad de experimentar con mlti-
ples variables relacionadas con el plasma como el calentamiento del mismo, la
corriente, etc. Se prev que la construccin est terminada en 2018 y consigan
el primer plasma en 2019.

ASDEX upgrade (Axially Symetric Divertor Experiment)


Este proyecto entr en operacin en 1991 en Alemania, con el objetivo prin-
cipal de preparar las bases fsicas para ITER y DEMO. Para este propsito es
esencial conocer las propiedades del plasma, la densidad, presin y carga
sobre la primera pared del tokamak/divertor. En este dispositivo se alcanzan
los 100millones de grados. Como material para la primera pared se ha elegido
el estudio del tungsteno, que tiende a ionizarse a altas temperaturas, pudien-
do contaminar el combustible. Se han propuesto otros materiales como los
compuestos de fibra de carbono o berilio.

K-STAR: (Korean Superconducting Tokamak Reactor)


Produjo su primer plasma en 2008. Es una planta piloto para ITER pese a no
usar DT como combustible. Proyecto de gran colaboracin internacional, va a
ser un proyecto satlite de ITER en las primeras fases de funcionamiento del
mismo.

Primera fase de desarrollo en 2012: Prueba del diseo, la tecnologa base


y obtencin de pulsos de plasma hasta de 20s.
Segunda fase, actualmente en desarrollo (2013-2017), con el objetivo
de conseguir pulsos de hasta 300s en modo H.
Tercera fase (2018-2023), en la que se llevar a cabo el desarrollo de
operaciones con pulsos de larga duracin, mejorando la eficiencia de la
tecnologa que sea necesaria.
Cuarta fase (2023-2025), servir para probar todo lo relacionado con
DEMO (materiales, tecnologa, etc.).

EAST (Experimental Advanced Superconducting Tokamak)en China.


7 - actualidad de la fcm

Este tokamak ha sido capaz de producir un plasma de 50millones de grados y


mantenerlo 102s segn el Instituto de Fsicas en Hefei.
No hay que olvidarse de los stellarators; basados en este diseo tenemos los
siguientes proyectos:

Helical Device
Lleva funcionando en el instituto nacional de fusin japons desde 1998. Era
el mayor stellarator hasta el 2015. Su objetivo es el estudio de los problemas
de confinamiento del plasma.

W7-X
Situado en el instituto Max Planck desde 2015. Anteriormente, desde 1988
disponan del Wendelstein 7-AS, el cual estuvo en funcionamiento hasta el
2002, cuando se par para mejorarlo convirtindolo en el W7-X. Desde 2015
ha llevado a cabo numerosos experimentos, en los cuales por un periodo muy
breve de tiempo han alcanzado 1milln de grados utilizando He. En 2016,
con hidrgeno y 2MW alcanzaron 80millones de grados por un cuarto de
segundo. Es el mayor stellarator del momento y se planea que opere de modo
continuado durante 30minutos. Su coste es alrededor de 1millardo de euros.

Heliac-1 stellarator
Construdo en Australia, es capaz de producir un rango de plasmas de diferentes
configuraciones, lo que permite la investigacin de nuevos diseos, ideas, para
mejorar el diseo de los dispositivos actuales en marcha, al que seguir ITER.

6.Conclusiones

Para demostrar la viabilidad de la FCM es necesario todava un gran desarrollo


de la tecnologa e ingeniera relacionada (materiales, proyectos, cdigos, etc.).
Actualmente existen numerosos proyectos en marcha con ste propsito,
siendo ITER el de mayor envergadura a nivel internacional.
El proyecto DEMO, entendido como la continuacin de ITER, tiene como
objetivo la produccin en modo continuo de energa. Su construccin se
debera iniciar alrededor de 2030, estar en operacin sobre 2040 y debera
cumplir sus objetivos antes de 2050.
7 - actualidad de la fcm

Bibliografa
[1] http://west.cea.fr/en/index.php
[2] http://www.world-nuclear.org/information-library/current-and-future-generation/
nuclear-fusion-power.aspx
[3] http://fire.pppl.gov/aaas05_prager_mfe.pdf
[4] https://www.iaea.org/sites/default/files/publications/magazines/bulletin/bull20-
6/20604780912.pdf
[5] http://www.ipp.mpg.de/
[6] http://www.jt60sa.org/b/index.htm
[7] http://www.jaea.go.jp/english/news/p06052303/index.shtml
[8] Guenter Janeschitz, Fusion Technology Part 2, CERN, 15 April 2011

Bibliografia de figuras
[7.1] Ver captulo3
[7.2] Elaboracin propia
[7.3] Elaboracin propia
8 - ACTUALIDAD DE LA FCI
Manuel Cotelo Ferreiro
Autor
Alejandro Carrasco Snchez
Revisor

1.Introduccin

De captulos anteriores se conoce cul es el proceso fsico que permite


confinar, comprimir y calentar el combustible de fusin hasta las condiciones
de ignicin(ver captulo2, apartado6). En este captulose desarrollarn
conceptos avanzados de la FCI haciendo hincapi en los ltimos avances
que han aparecido. Se destacarn los componentes ms importantes de una
instalacin de FCI y el actual desarrollo de estos dispositivos.
En primer lugar se har un resumen de los antecedentes histricos de la FCI
antes de introducirnos en el apartado 3 sobre conceptos fundamentales
de FCI para poder obtener energa de fusin inercial. A continuacin, en el
apartado4 se resume el estado del arte de varios componentes clave para la
energa de fusin inercial. Se seguir con la descripcin, en el apartado5, de
NIF (National Ignition Facility), la instalacin de referencia para la FCI, para
terminar, finalmente, con las conclusiones.
8 - actualidad de la fci

2. Antecedentes histricos de la FCI

La FCI es un campo de investigacin que ya tiene un cierto recorrido desde


los aos 1950. La publicacin por Nuckolls en 1972[1] de la idea original
de compresin de blancos mediante radiacin lser y la consecuente
desclasificacin de investigaciones previas en el campo, dio lugar a un
rpido avance. A medida que avanzaba la investigacin, fue desvelndose
la complejidad inherente al estudio de blancos de fusin y su diseo para la
obtencin de ignicin. Los primeros experimentos en los aos 60 se basaban
en producir una compresin del blanco suficiente para producir fusin, y
se realiz un gran esfuerzo para demostrar que los neutrones detectados
provenan de reacciones de fusin en el combustible. El novedoso concepto de
compresin ablativa presentado por Nuckolls en 1972 hizo que la investigacin
se centrase en este mtodo y permiti disear experimentos que lograron
demostrar que los neutrones detectados en implosiones de microcpsulas
eran de origen termonuclear.
Posteriores avances se centraron en resolver y caracterizar los procesos fsicos
que alejaban a los experimentos de alcanzar la ignicin:

La interaccin de un lser de alta intensidad con un plasma produca gran


cantidad de electrones supratrmicos que precalentaban el combustible
y limitaban su compresin.

Los procesos fsicos mediante los cuales la energa lser se depositaba


en el plasma no eran perfectamente conocidos, y dio lugar al desarrollo
de modelos y experimentos que lograsen aclarar la importancia de la
absorcin resonante y el bremsstrahlung inverso en los procesos de
absorcin.

Hubo un esfuerzo muy apreciable en el desarrollo de nuevas tcnicas de


diagnstico de plasmas para poder caracterizar y medir el comportamiento
de los diferentes diseos de blancos de fusin mediante iluminacin
directa.

Se demostr la necesidad de utilizar radiacin lser de longitud de onda


ms corta (uso del tercer armnico del lser de estado slido) para
8 - actualidad de la fci

incrementar la absorcin de energa en el blanco. La radiacin de longitud


de onda corta es capaz de penetrar en el plasma hasta densidades mucho
ms elevadas, incrementando la eficiencia de los procesos de deposicin
de energa lser en el plasma. Otra ventaja es que con longitudes de onda
ms cortas, la zona de absorcin de energa lser est ms prxima a la
superficie de ablacin, mejorando la eficiencia. Adems la radiacin de
longitud de onda ms corta produce una menor cantidad de electrones
supratrmicos, limitando de esta manera el precalentamiento del blanco.

Se caracteriz la influencia de la uniformidad de la iluminacin lser en


la calidad de la compresin del blanco y en su rendimiento. Se descubri
que no solo es importante tener un nmero de haces elevado junto con
una buena precisin de la focalizacin y sincronizacin para producir una
iluminacin uniforme en el blanco, sino que la uniformidad de cada haz
lser por separado es de vital importancia para evitar el crecimiento de
inestabilidades hidrodinmicas (denominadolaser imprinting) durante
la compresin. Se desarrollaron tcnicas y dispositivos como lasphase
plates, incoherencia espacial inducida (ISI,Induced Spatial Incoherence),
suavizado mediante dispersin espectral (SSD,Smoothing by Spectral
Dispersion) o suavizado por polarizacin (PS,Polarization Smoothing)
para mejorar el perfil de intensidad de cada lser.

Se profundiz en el estudio de inestabilidades hidrodinmicas como las


de Rayleigh-Taylor y Richtmyer-Meshkov para mitigar su efecto durante la
compresin de los blancos de fusin.

El objetivo de conseguir la ignicin del combustible de fusin y finalmente


obtener alta ganancia de energa en el blanco es el leitmotiv de cada diseo de
un blanco de fusin nuclear. La ignicin por s misma es una combinacin muy
compleja de una fuente de alta temperatura de partculas alfa termonucleares
que interactan con el combustible de hidrgeno denso y fro que la rodea.
El hecho de que todava no se haya conseguido alcanzar la ignicin de un
blanco de fusin nuclear nos indica la complejidad de todo el proceso. Cada
uno de los procesos fsicos que intervienen en la fusin es bien conocido si se
estudia aisladamente, pero en la ignicin de un blanco de fusin estos procesos
aparecen simultneamente y de manera acoplada, haciendo que el estudio de
8 - actualidad de la fci

estos sistemas sea muy difcil.


Las ltimas noticias que nos llegan desde la NIF, la instalacin de FCI de
referencia mundial, nos indican que se ha conseguido un diseo de fusin
nuclear que ha alcanzado lo que se denominabreakevensobre un blanco
de FCI de iluminacin indirecta. Alcanzar este hito significa que el blanco ha
liberado ms energa que la depositada por el lser en el combustible [7].
Para el lector que desee profundizar en el campo de la fusin nuclear por
confinamiento inercial, se recomiendan dos artculos de resumen del estado
de la fusin nuclear por confinamiento inercial, el primero de J. Lindl et al.
sobre FCI de iluminacin indirectaThe physics basis for ignition using indirect-
drive targets on the National Ignition Facility[3] donde se da un resumen
de los modelos y la tecnologa y otro artculo de resumen escrito por R. S.
Craxton et al. [2] que tambin se ha usado para redactar estas lneas. Existen
otros artculos y resmenes publicados sobre FCI de iluminacin directa como
los publicados por Atzeni y Meyer-ter-Vehn [4] sobre fsica de blancos, o los
publicados por Guillermo Velarde [5][6] sobre la historia de la FCI.

3. Conceptos fundamentales de la FCI

En cualquier sistema de FCI por iluminacin directa (DD,Direct-Drive), un


conjunto de lseres iluminan de manera muy precisa y uniforme un blanco que
ha sido inyectado en la cmara de reaccin. En general, la iluminacin tendr
simetra esfrica para optimizar la uniformidad de la iluminacin, aunque esto
no es totalmente necesario como indican los esquemas de ignicin avanzados
propuestos como puede ser lapolar ignition. Despus de la ignicin y el quemado
del combustible, el blanco libera la energa de fusin en forma de neutrones,
partculas cargadas y rayos X. La pared de la cmara de reaccin debe recoger
esta energa y, a travs de un manto envolvente, convertir esta energa en calor
til y producir tritio para cerrar el ciclo de combustible nuclear de fusin. Este
proceso debe repetirse varias veces por segundo. Conseguir esto va ms all
del desarrollo de un diseo de blanco directo de alta ganancia. Cabe destacar
los siguientes aspectos tecnolgicos y cientficos que es necesario desarrollar
para poder aprovechar la FCI:
Ganancia del blanco lo suficientemente alta como para producir energa
para alimentar el lser y el proceso de conversin de energa, y adems
8 - actualidad de la fci

producir una cantidad de electricidad suficiente que haga que el proceso


sea rentable econmicamente. Las estimaciones actuales establecen
que el producto entre la eficiencia del lser y la ganancia en blanco debe
ser superior a 10, asumiendo un rendimiento elctrico del proceso de
conversin del 40% y un 10% de ganancia adicional en el manto, para
poder mantener la recirculacin de energa por debajo del 25% del total
de energa producido.

Undriverque pueda alcanzar los requerimientos de fusin en trminos


de repetibilidad, durabilidad, eficiencia y costes adems de cumplir los
requerimientos del blanco sobre uniformidad de iluminacin, frecuencia,
ancho espectral y forma del pulso.

Capacidad de fabricar la cantidad suficiente de blancos de manera


econmica, teniendo en cuenta una frecuencia de disparo de entre 5 y
15Hz.

Medios para asegurar que los blancos criognicos puedan sobrevivir


a la inyeccin en la cmara de reaccin, manteniendo las propiedades
adecuadas. Hay que tener en cuenta que la pared del reactor de fusin
deber operar a una temperatura superior a 800K para asegurar una
eficiencia trmica alta.

Capacidad para posicionar el blanco y/o dirigir los haces lser para obtener
la precisin y uniformidad de la iluminacin requeridos.

Desarrollo de una ptica final que sea capaz de aguantar la alta fluencia de
los haces lser que la atraviesan y de la emisin de radiacin que proviene
del blanco.

La primera pared de la cmara de reaccin debe ser capaz de aguantar la


emisin de radiacin que proviene del blanco en cada disparo.

Mecanismos para restablecer el ambiente de la cmara de reaccin


despus de cada disparo.
8 - actualidad de la fci

Desarrollo de un manto reproductor en la cmara de reaccin que contenga


de algn modo litio para poder regenerar el combustible quemado en
cada disparo. El manto debe capturar los neutrones y producir suficiente
tritio para tener un ciclo autosuficiente de combustible y por otra parte
transferir la energa de la reaccin al generador elctrico.

Sistemas para procesar el tritio producido en el litio del manto de la


cmara de reaccin y transportarlo a la cadena de produccin de blancos.

Estos requisitos son independientes y cualquier concepto de reactor de


FCI debe tenerlos en cuenta y dar soluciones viables. Adems debemos
contemplar otro tipo de exigencias como la viabilidad econmica o la
capacidad para licenciar el proyecto y poder explotar una planta de FCI.

A lo largo de la historia se han propuesto varios reactores de FCI, a continuacin


vamos a describir los ms relevantes:

Figura 8.1 Componentes principales de un reactor de FCI de iluminacin directa mediante lser.
8 - actualidad de la fci

BLASCON
Concepto de FCI propuesto por Lubin de la Universidad de Rochester y Frass
de Oak Ridge National Laboratory en 1971. Es relevante porque este concepto
fue propuesto justo antes de la desclasificacin del concepto de compresin
de blancos mediante lser. A pesar de ser poco realista, este primer concepto
ya inclua la mayora de los requerimientos descritos y que se han mantenido
hasta hoy.

Los Alamos laser-driven fusion reactor: propuesto por Booth et al.


En este concepto se destacaba la importancia de la simetra de la iluminacin
del blanco, que la emisin de radiacin del blanco estaba formada por iones y
rayos X aparte de los neutrones de fusin, y que existen diversos tipos de lser
que pueden ser utilizados para fusin.

SOLASE
Concepto desarrollado en la Universidad de Winsconsin en 1977, donde se
realiza un extenso estudio de un reactor de FCI de 1000MWe.

SIRIUS-T
Tambin desarrollado en la Universidad de Winsconsin, en 1990 presentaron
una instalacin avanzada para la produccin de tritio. Este concepto se basaba
en el uso de lseres de KrF para iluminar de manera simtrica el blanco.

SOMBRERO
Concepto desarrollado en 1991 inicialmente por W.J.Schafer Associates junto
con la Universidad de Winsconsin, General Atomics y Textron. Fue una variacin
del concepto previo SIRIUS-T para determinar si era posible la construccin de
un reactor comercial de FCI.

Prometheus-L
Es un concepto de iluminacin directa simtrica basado en un lser KrF de
4MJ desarrollado por McDonnell Douglas Aerospace en 1994.
HALP (High Average Power Laser Program)
Es un programa iniciado de manera conjunta por el NRL (National Research
Laboratory) y el LLNL (Lawrence Livermore National Laboratory) que se ha
desarrollado desde 1999 hasta 2009. El objetivo era el desarrollo de un lser
8 - actualidad de la fci

de KrF de alta potencia media y de lseres de estado slido DPSSL (Diode


Pumped Solid-State Laser) que pudiesen cumplir los requerimientos de la
FCI. El trabajo del NRL se ampli a un programa multi-institucional y multi-
disciplinar dedicado a estudiar el amplio espectro de aspectos necesarios para
conseguir la FCI.

LFCI
Proyecto desarrollado en el LLNL desde 2009 hasta 2013 para el desarrollo
de la tecnologa necesaria para poder convertir el concepto de fusin nuclear
por confinamiento inercial mediante lser desarrollado en el NIF en una planta
de potencia comercial.

4. Actualidad de la tecnologa de la FCI

En este apartadovamos a resumir brevemente el estado del arte de los compo-


nentes clave para la fusin nuclear por confinamiento inercial mediante lser
para el caso de iluminacin directa.

4.1Lser

De acuerdo con el conocimiento actual, un lser aplicado a una planta de fusin


nuclear debe tener las siguientes caractersticas:

Poder dar una energa total en torno a 0,5-1,5MJ.


Longitud de onda inferior a los 350nm para un alto acoplamiento de la
radiacin lser con el blanco.
Cada haz debe tener unas propiedades de uniformidad de la intensidad
depositada que minimicen las modulaciones que se pueden producir en la
iluminacin, que alimentaran las inestabilidades hidrodinmicas.

Capacidad de producir las formas del perfil lser requeridas por el diseo
del blanco.
Una eficiencia superior al 6%.
8 - actualidad de la fci

Las tecnologas lser disponibles para poder cumplir estos requisitos son los
lseres de KrF y los DPSSL. La evolucin de estas dos tecnologas hace plausible
que puedan cumplir tanto las especificaciones de calidad de iluminacin del
blanco como los requerimientos de un reactor de FCI. Los lseres de KrF tienen
una longitud de onda ms corta adems de un perfil lser muy suave de manera
natural que limita las modulaciones en la deposicin de energa. Otra ventaja de
los lseres de KrF es que pueden hacer zoom durante la iluminacin, adaptando
el tamao delspotlser a la zona de absorcin lser del blanco a medida que
evoluciona la compresin. Por otra parte en los DPSSL (que igualmente son
capaces de hacer zoom) es necesario convertir el haz lser original de 1050nm
al tercer armnico para cumplir los requisitos de fusin. Por otra parte es
necesario suavizar el perfil de intensidad del lser mediante tcnicas de SSD.
Debido a sus propiedades naturales, se ha establecido que la opcin de lseres
de KrF producira mayor ganancia que los DPSSL en blancos deshock ignition.
A pesar de esto, es necesario incluir otros factores como costes, eficiencia o
escalabilidad a una planta de potencia para poder establecer cul de las dos
opciones es ptima.

4.2 ptica final y geometra de iluminacin

La ptica final del lser es el nico elemento de este dispositivo que estar
expuesto a la radiacin producida en el blanco de fusin. El resto de dispositivos
pticos pueden protegerse. De los tres tipos de radiacin que provienen del
blanco, los neutrones son los que tienen la capacidad de producir mayor dao
debido a que pueden desplazar las especies que forman la red cristalina fuera
de su posicin de equilibrio. Esto provoca hinchamiento y produce centros de
color, comprometiendo la calidad de la iluminacin en posteriores disparos.
Para resolver este problema se han propuesto diversas soluciones, entre ellas
GIMM (Grazing-Incidence Metal Mirror) que propone fabricar la ptica final
con una base de SiC o Al recubierta de material altamente reflectivo. Otras
opciones son el uso de lentes de Fresnel de gran dimetro a ambos lados de
un materialpinholepara el blindaje de neutrones.

4.3 Blancos de fusin


8 - actualidad de la fci

Fabricacin de blancos
Los blancos de fusin ms comunes en los estudios de FCI se basan en cpsulas
de material plstico rellenas de deuterio-tritio en estado slido adherido en el
interior de la cpsula. Los blancos de FCI deben ser producidos en masa, en
una cantidad del orden del milln de cpsulas diarias (depender de la tasa de
repeticin). Existen en la actualidad dispositivos que son capaces de producir
hasta 22 cpsulas de polietileno por minuto con la calidad adecuada para los
diseos de blanco de alta ganancia. Se estima que el coste de fabricacin de
cada cpsula sera de unos 0,25$. Los mtodos propuestos en la actualidad
tienen la capacidad potencial de producir cpsulas en masa manteniendo el
coste unitario bajo y con la posibilidad de ser adaptado para acoplarse a otras
fases del proceso como el llenado de D-T y la solidificacin del combustible.
Se estima que la cantidad de tritio necesaria para operar una planta de FCI
estar por debajo de 1kg diario.

Inyeccin de blancos
Se puede inyectar un nuevo blanco en la cmara de reaccin cuando la rfaga
de partculas creada por el blanco previo haya desaparecido. A un ritmo de
5Hz, esto supone inyectar el blanco en la cmara a velocidades en el rango de
40-500m/s, dependiendo del tiempo de recuperacin. El blanco es frgil y
est en estado criognico, por lo que necesitar un aislante protector para su
inyeccin. General Atomics ha demostrado que puede realizarse la inyeccin
con estos requisitos mediante pistolas de gas.

Posicionamiento de blancos
General Atomics y la Universidad de California en San Diego han demostrado
que es posible realizar el seguimiento del blanco y hacer que se posicione con la
precisin requerida, con las tasas de repeticin adecuadas para una instalacin
comercial de FCI.

Supervivencia del blanco en la cmara


El blanco debe mantenerse en todo momento a temperatura inferior al punto
triple del D-T (19,79K). El momento de la inyeccin es especialmente crtico
porque la radiacin trmica de las paredes de la cmara de reaccin puede
producir un calentamiento indeseado del blanco. Algunas propuestas se basan
en inyectar blancos a 16K y dejar que se calienten hasta los 19K durante la
8 - actualidad de la fci

inyeccin. Se han llevado a cabo experimentos en LANL (Los Alamos National


Laboratory) que sugieren que la temperatura de la cpsula puede mantenerse
por debajo del punto triple durante su inyeccin. En estos experimentos los
blancos no se han degradado despus de 20ms (tiempo de vuelo estimado
para atravesar los 5,5m de radio de la cmara de reaccin) de exposicin a
una fuente de calor equivalente a la de un reactor FCI. Durante este tiempo la
cpsula ha elevado su temperatura en 3K. Por lo tanto blancos a 16K pueden
sobrevivir en el entorno de la cmara de reaccin y producir ignicin.

4.4 Cmara de reaccin: primera pared

La cmara de reaccin es el dispositivo ms complicado de disear en una


planta de FCI. Cumple seis funciones principales:

Asegurar la supervivencia del blanco.


Permitir que la energa del driver se acople de manera eficiente al blanco.
Resistir de manera repetida la emisin de rayos X, iones y neutrones que
provienen de la ignicin del blanco.
Recuperar las condiciones para el siguiente disparo.
Estar preparada para soportar dispositivos que permitan la conversin de
la energa a electricidad.
Aportar mtodos para poder producir y recuperar tritio.

Los diseos ms comunes de cmaras de reaccin tienen una primera


pared que resiste la emisin de radiacin que le llega de manera directa, un
recubrimiento donde se producir el tritio y una estructura que soporte el
sistema en su conjunto. El diseo de la cmara y el diseo del blanco estn muy
relacionados, porque el espectro de partculas que debe soportar la primera
pared depende del tipo de blanco usado. En una planta de FCI de iluminacin
directa aproximadamente el 75% de la energa que llega a la primera pared lo
hace en forma de neutrones, el 23% en forma de iones y el 2% como rayos
X. El mayor riesgo de la pared a corto plazo es la carga trmica producida por
los rayos X y los iones que depositan toda su energa sobre un espesor muy
fino (en las 5 primeras micras de la pared) y en un intervalo de tiempo muy
8 - actualidad de la fci

corto, inferior al microsegundo. Los neutrones depositarn su energa en todo


el volumen de la primera pared y del manto, por lo que no producen cambios
sbitos en la carga trmica. La carga promedio producida por neutrones es
similar tanto en FCI como en FCM, siendo la gran diferencia que en la primera
tecnologa el depsito de energa es pulsado y en la segunda, continuo. Tambin
existe un riesgo para la primera pared a largo plazo debido al dao neutrnico
acumulado sobre el material, que puede modificar apreciablemente las
propiedades mecnicas de los materiales que la componen y hacerla inservible.
Las principales propuestas para la configuracin de la cmara de reaccin se
presentan a continuacin, siendo las ms relevantes las tres primeras:

Pared seca y cmara en vaco.


Frenado magntico y cmara en vaco.
Pared seca y cmara con gas.
Pared seca recambiable y cmara en vaco.
Pared lquida.

4.5 Manto reproductor

Los mantos de Pb-17Li (83% Pb, 17% Li) y de FLIBE (Flor-Litio-Berilio)


han sido evaluados especficamente para FCI de iluminacin directa con
reproduccin de tritio y conversin de energa. El tritio se produce por
la reaccin de los neutrones con el litio que forma parte del manto. Estas
reacciones adems liberarn una cantidad de energa extra. Tambin
pueden aadirse materiales al manto como el Be o el Pb que multipliquen el
nmero de neutrones para aumentar la produccin de tritio o incrementar
la multiplicacin de energa producida. En principio, lo que se necesita es
una tasa de reproduccin de tritio (TBR,Tritium-Breeding Ratio) promedio
superior a 1, aunque valores superiores pueden ser necesarios en el momento
de iniciar nuevos reactores de fusin nuclear. En operacin continua, un TBR
de 1,05 debe ser suficiente. Esto significa que el TBR local en ciertas partes del
manto debe ser del orden de 1,5 para compensar las partes de la cmara de
reaccin que no estn cubiertas por el manto (puertos de entrada de lser o
diagnstico o inyeccin de blancos).
Actualmente se han propuesto nuevos conceptos de conversin de energa.
8 - actualidad de la fci

Todos se basan en un ciclo de Brayton con tres etapas de compresin y dos de


intercooler. Una de las propuestas usa acero convencional de baja activacin
F82H con una armadura de wolframio, que funcionara a una temperatura de
550C con una eficiencia de conversin de energa del 38%. Otro concepto
usa aceros ferrticos avanzados junto con una armadura tambin de wolframio,
que permite temperaturas ms elevadas de 700C y mayores rendimientos,
de hasta el 49%. Incluso existen diseos basados en compuestos de SiC que
podran alcanzar los 1000C y rendimientos del 50%.

5. National Ignition Facility

Actualmente la instalacin de fusin nuclear por confinamiento inercial de


referencia es NIF, situado en elLLNL, en California, EE.UU. Su construccin
comenz en 1997, realizando su primer disparo en 2003 usando un nico haz
lser. En enero de 2009 se complet la construccin de NIF, estando disponibles
sus 192 haces lser. Estos haces lser estn dispuestos en 48 quads (grupo
de 4 haces). Cada haz lser es capaz de depositar 44kJ de radiacin infrarroja
(1050nm), que cuando se convierte en radiacin ultravioleta (350nm)
se reduce a 10,4kJ por haz, lo que da lugar a aproximadamente 2MJ de
energa total en el UV (el lser con mayor energa del mundo). La cmara de
reaccin de NIF permite configuraciones de lser para iluminacin directa e
indirecta. El lser de NIF se basa en la tecnologa de lser de estado slido de
neodimio-vidrio (Nd:glass) bombeado por lmparas de flash, resultando en
una eficiencia de, aproximadamente, el 1%.
La amplificacin principal tiene lugar en una serie de pasadas por los
amplificadores de vidrio. Antes de lanzar el haz lser que hace de semilla,
los amplificadores se activan pticamente mediante lmparas de flash que
producen una inversin de poblacin en el amplificador. En cada pasada
del haz, ste adquiere ms energa que toma del amplificador, donde se ha
acumulado en forma de inversin de poblacin. La instalacin NIF posee dos
bahas con los sistemas de amplificacin lser.

5.1 National ignition campaign


8 - actualidad de la fci

En laNational Ignition Facility se han realizado los experimentos sobre fusin


nuclear ms recientes y en concreto se ha desarrollado un programa de
investigacin a escala nacional(NIC, National Ignition Campaign) con el fin
de alcanzar ignicin que involucraba a laboratorios como LLNL, LANL, SNL
(Sandia National Laboratory), LLE (Laboratory for Laser Energetics) y General
Atomics entre otros. Este programa se inici en el ao 2005 y se cerr en 2012.
Los objetivos de la NIC eran alcanzar la ignicin y el quemado termonuclear de
un blanco de FCI en el laboratorio y de esta manera desarrollar una plataforma
para ignicin y para aplicaciones de HED (High Energy Density, alta densidad
de energa) en NIF.

El programa NIC supuso un esfuerzo investigador enorme para alcanzar la


ignicin, pero no dio los frutos esperados. Despus de un informe negativo
del DOE (Departament of Energy, departamento del gobierno de EE.UU. del
que depende la investigacin en FCI) en julio de 2012 donde se afirmaba que
la probabilidad de que se obtuviese ignicin a finales de 2012 era muy baja,
el programa finaliz en septiembre de 2012 sin alcanzar la ignicin. Como
consecuencia de esto, el desarrollo del reactor conceptual LFCI tambin se
detuvo.
A partir de la finalizacin de la NIC, la instalacin NIF se centr en el estudio
Figura 8.2 Los elementos de la NIC
8 - actualidad de la fci

de materiales y en experimentacin en ciencia bsica y HEDP (High Energy


Density Physics).

6.Conclusiones

La historia de la FCI se ha desarrollado durante ms de 50 aos durante


los cuales se ha variado ampliamente las lneas de desarrollo en funcin del
nuevo conocimiento cientfico generado. Entre los avances que han hecho
evolucionar la FCI hasta lo que es hoy se destaca:

El increble desarrollo de la tecnologa lser que ha hecho posible la


construccin de instalaciones como NIF cuyas caracteristicas pareca
imposible alcanzar hace 25aos.

La mejora en los mtodos de diagnstico de los experimentos en FCI que


han permitido conocer cada vez ms en detalle qu es lo que ocurre en el
interior de un blanco FCI.

El avance en el conocimiento terico sobre la fsica de blancos de FCI


junto con el desarrollo de herramientas computacionales cada vez ms
potentes. De esta manera ha sido posible optimizar cada vez ms el diseo
de los blancos empleados en los experimentos de FCI.

El objetivo ms inmediato de la investigacin de FCI es alcanzar la ignicin del


combustible de fusin del blanco, momento en el que se produce una onda
de quemado que consume la mayor parte del combustible y por tanto que
se liberen grandes cantidades de energa. Este objetivo todava no ha sido
alcanzado aunque se han dado pasos en esa direccin como el mencionado
scientific breakeven (2013) en el cual la energa obtenida del blanco iguala a
la energa que el driver ha depositado en el blanco. Pero el hecho de que la NIC
no haya conseguido la ignicin ha hecho que la financiacin de proyectos de
investigacin en FCI haya disminuido. De hecho, el tiempo de uso de NIF para
experimentacin en FCI ha disminuido en favor de su uso para experimentos
sobre ciencia de materiales o fsica de alta densidad de energa. Por otra parte
existe una competencia entre las dos tecnologas de fusin FCI/FCM por
8 - actualidad de la fci

demostrar cul tiene mayor viabilidad. Debido a las grandes necesidades de


financiacin que requieren el desarrollo de cualquiera de las dos tecnologas,
los gobiernos se ven obligados a dar prioridad al desarrollo de una de ellas para
poder optimizar sus presupuestos de investigacin en energa.
Actualmente es necesario avanzar en el conocimiento terico del proceso
de FCI para poder optimizar el diseo de blancos de manera que se pueda
alcanzar la ignicin. Debemos conocer con mayor detalle los procesos fsicos
que ocurren durante la iluminacin y compresin de un blanco de FCI. Por otra
parte es necesario continuar con el desarrollo de la tecnologa lser para poder
mejorar el acoplamiento de la radiacin lser con el blanco y poder disear una
iluminacin del blanco cada vez ms eficiente.

Bibliografa
[1] Laser compression of matter to super-high densities: Thermonuclear (CTR)
applicationsJ. Nuckolls et al. Nature 239, 139 (1972). Volver a pgina 144
[2] Direct-drive inertial confinement fusin: A review, R. S. Craxton et al. Physics of
Plasmas 22, 110501 (2015); doi: 10.1063/1.4934714 Volver a pgina 146
[3] The physics basis for ignition using indirect-drive targets on the National Ignition
Facility, J. Lindl et al. Physics of Plasmas 11, 339 (2004); doi: 10.1063/1.1578638 Volver
a pgina 146
[4] The Physics of Inertial Fusion: Beam Plasma Interaction, Hydrodynamics, Hot Dense
Matter, International Series of Monographs on PhysicsS. Atzeni and J. Meyer-ter-Vehn,
(Clarendon Press, Oxford, 2004). Volver a pgina 146
[5] Nuclear Fusion by Inertial Confinement: A Comprehensive Treatise, edited by G.
Velarde, Y. Ronen, and J. M. Martnez-Val (CRC Press, Boca Raton, FL, 1993). Volver a
pgina 146
[6] Inertial Confinement Nuclear Fusion: A Historical Approach by Its Pioneers, G.
Velarde and N. Carpintero-Santamara, (Foxwell & Davies (UK) Ltd., London, 2007). Volver
a pgina 146
[7] Fuel gain exceeding unity in an inertially confined fusion implosion, O. A. Hurricane et
al. Nature 506, 343348 (20 February 2014) doi:10.1038/nature13008 Volver a pgina 146
[8] National Ignition Campaign Program Completion Report, NNSA Sep 2012

Bibliografia de figuras
[8.1] Elaboracin propia
[8.2] Tomada de: [8]
9 - FUSIN NUCLEAR
Y DESARROLLO SOSTENIBLE
Alfonso Barbas Espa
Autor
Kevin Fernndez-Cosials
Revisor

1.Introduccin

Es preciso advertir al lector de que, durante la primera parte del presente ca-
ptulo, se va a dejar ligeramente de lado el tratamiento estrictamente tcnico
para valorar, de una forma ms profunda, el concepto de Desarrollo Sostenible
(en adelante DS) definido de forma completa en el informe Brundtland de
1987 [1]. Quiz un enfoque meramente tcnico hubiera podido ser suficiente,
pero el autor considera que se le hace un flaco favor al maltratado concepto
de DS si se perpetan las visiones reduccionistas o sesgadas del mismo, es-
trategia til para aquellos que buscan reconstruir el significado con el nefasto
fin de aprovechar para sus propios intereses el valor social adquirido por el
significante. Esta opinin es la de muchos autores: Herman E. Daly, economista
del crecimiento cero, expone que la sostenibilidad es uno de esos nombres
abstractos y problemticos como la justicia, la verdad y la belleza [2] y tam-
bin que aunque hay un emergente consenso poltico en lo deseable de algo
llamado desarrollo sostenible, este trmino - promocionado por muchos e
incluso institucionalizado en algunos lugares - es todava peligrosamente vago
(citado en [3]). Licencia que l mismo utilizar ms adelante para deformar a
su gusto el concepto cuando habla de la sostenibilidad del rendimiento fsico
de los sistemas naturales frente a la de las utilidades humanas [2]. Jorge Riech-
mann, por su parte, lo describe como un concepto esencialmente discutible
[4] en el sentido de W. B. Gallie [5]. El propio informe Brundtland, en un
9 - fusin nuclear y desarrollo sostenible

hbil ejercicio de flexibilidad poltica, admite que las interpretaciones [sobre


los objetivos del desarrollo econmico y social] pueden variar, pero deben
compartir ciertas caractersticas generales y resultar de un consenso sobre el
concepto bsico de desarrollo sostenible (2:2). Un estudio exhaustivo y no
interesado de la evolucin histrica del concepto de DS conduce a una nica
y clara definicin, aunque no sea as con las medidas y criterios que de l se
deduzcan. Comenzaremos por tanto con una introduccin al concepto de DS y
su historia. Entendiendo asumida al menos una parte de su valor, retomaremos
la senda ms tcnica que han recorrido los captulos precedentes para analizar
las aportaciones que la energa obtenida mediante la fusin nuclear puede
hacer a las diferentes facetas que encierra el concepto del DS.

2. El concepto del Desarrollo Sostenible

Para comprender en profundidad las implicaciones filosficas del concepto


de DS, es preciso recorrer las principales influencias que se advierten en su
construccin. El resumen que se presenta a continuacin viene esencialmente
recogido en el trabajo de D. Mebratu [3].

2.1 Antecedentes histricos e influencias

La primera referencia que D. Mebratu se inclina a buscar es la religiosa. Como


suele ser habitual, en los textos de base de las principales religiones se pueden
encontrar sentencias tanto en el sentido ms antropocntrico de dominacin
del hombre sobre la naturaleza, como en el contrario. Destaca, de la tradicin
judeo-cristiana, el pasaje bblico y los bendijo Dios, y les dijo: Fructificad y
multiplicaos; llenad la tierra, y sojuzgarla, y seoread en los peces del mar, en
las aves de los cielos, y en todas las bestias que se mueven sobre la tierra, ([6]
Gn 1, 28) pero autores como R. Gottlieb (citado en [3]) destacan tambin
aspectos de estas religiones en el sentido contrario. D. Mebratu establece la
comparacin entre la visin centrada en el ser humano (y hay quien aadira
especista1) de algunas de las religiones mayoritarias y la perspectiva ms
naturalista o global de las tradiciones indgenas y el saber tradicional, que

1 El trmino especieismo fue introducido en 1979 por Jos Ferrater Mora en su diccionario de
filosofa, aunque actualmente se utiliza en mayor medida especismo. Refleja una corriente filosfica
comenzada por Richard D. Ryder y Peter Singer en 1970 que habla de la discriminacin basada en
la especie; en humanos es la infravaloracin de los intereses de quienes no pertenecen a la especie
Homo sapiens. Propone modificar los condicionantes morales para extender a los seres sintientes
las fronteras del derecho y as proteger a los animales de la opresin ejercida por la humanidad
9 - fusin nuclear y desarrollo sostenible

sugieren un desarrollo social en armona con el medio ambiente.


Uno de los autores que han trazado el camino hacia el concepto de DS es
Thomas Malthus (1766-1834): el primer economista en considerar los lmites
fsicos del medio ambiente en el marco de la teora econmica. Aunque los
avances tcnicos han retrasado sus predicciones sobre las consecuencias de
la superpoblacin o la escasez de alimentos, y la vehemencia en sus posturas
sobre el control demogrfico no sean actualmente protagonistas en el acervo
cultural (desde 2015 China ha modificado su restriccin sobre la natalidad), su
teora sobre los lmites del medio ambiente y sus consecuencias en el sistema
econmico y social est en la misma gnesis del DS.
Tambin es posible encontrar importantes aportaciones a la formacin
del concepto de DS en la tradicin econmica menos ortodoxa. Ernest F.
Schumacher (citado en [3]) introduce el trmino Tecnologa Adecuada, que
reclama la importancia del control tico del crecimiento cientfico-tecnolgico
frente a la consideracin del crecimiento como un valor en s mismo. Esta
postura moderada destaca en el seno de los movimientos contraculturales
de las dcadas de los 60 y 70 y puede encontrase en la idea expresada en
el informe Brundtland [1] a propsito de que la direccin de la evolucin
tecnolgica puede resolver algunos problemas inmediatos, pero tambin
provocar otros mayores. Grandes sectores de la poblacin pueden resultar
marginados a causa de un desarrollo mal concebido (2:8).

2.2 El camino desde 1948 a 1987

El pensamiento humano se desarrolla con frecuencia en respuesta a las grandes


crisis. Aunque a lo largo de la historia ha habido movimientos (fundamental-
mente de carcter cultural o religioso) basados en la solidaridad sincrnica2, el
movimiento de sntesis definitivo (aquel con carcter poltico e internacional)
solo pudo llegar despus de los trgicos acontecimientos de la Segunda Guerra
Mundial, plasmndose en la Solemne Declaracin Universal de los Derechos
Humanos de 1948 (en adelante DDHH). Se podra decir que con este paso, la
humanidad como colectivo alcanz un estado comparable a la adolescencia,
reconociendo sus propios derechos.
Es posible llegar al concepto de solidaridad diacrnica3 de forma sencilla y

2 La solidaridad sincrnica es aquella referida a la solidaridad y la igualdad de oportunidades entre


las personas de una misma generacin, es decir, aquellas que en cada momento pueblan la Tierra
3 La solidaridad diacrnica es aquella referida a la solidaridad y la igualdad de oportunidades entre la
generacin actual y las siguientes
9 - fusin nuclear y desarrollo sostenible

elegante si se desarrolla el concepto de solidaridad sincrnica en un sentido


similar al que en su momento A. Einstein utiliz al considerar el tiempo como
una dimensin adicional a las del espacio. Ms all de juegos retricos, la
extensin temporal de los DDHH a las generaciones por venir es uno de los
pasos ms significativos del conjunto de la especie humana y es aqu, como
demostraremos ms adelante, donde debemos buscar el eje conceptual del
DS. Este paso, en el sentido de la metfora anterior, constituye la entrada en
la edad adulta de la humanidad como colectivo. En [1] se incluyen ambos
conceptos de solidaridad en el punto (2:3): Aun el estrecho concepto de
durabilidad fsica implica la preocupacin por la igualdad social entre las
generaciones, preocupacin que debe lgicamente extenderse a la igualdad
dentro de cada generacin.
Para completar el concepto de solidaridad diacrnica es preciso aadir el
hecho de que los ciclos del sistema terrestre estn limitados por los aportes
energticos del Sol y la capacidad biolgica de recuperacin de los ecosistemas
(por ejemplo en la asimilacin de las sustancias provenientes de los procesos
humanos), por lo que, pensando en generaciones futuras, este hecho debe
ser tenido en cuenta.
Que ste es el sentido real del concepto de DS queda suficientemente claro
cuando se acude al antecedente histrico directo del informe Brundtland: ya
en la Declaracin de la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Medio
Ambiente Humano de 1972 [7] se recogan los componentes constitutivos
del DS cuando se concluy que La defensa y el mejoramiento del medio
humano para las generaciones presentes y futuras se han convertido en
meta imperiosa de la humanidad, y ha de perseguirse al mismo tiempo que las
metas fundamentales ya establecidas de la paz y el desarrollo econmico y
social en todo el mundo, y de conformidad con ellas (6 proclama, resaltado
propio). Y en el primer principio de toda la declaracin son los DDHH los que
se esgrimen como motivo fundamental: El hombre tiene derecho fundamental
a la libertad, la igualdad y el disfrute de condiciones de vida adecuadas en
un medio de calidad tal que le permita llevar una vida digna y gozar de
bienestar, y tiene la solemne obligacin de proteger y mejorar el medio para
las generaciones presentes y futuras.
Los conceptos antes citados se desarrollarn en el informe Brundtland hasta
llegar a la conocida definicin del DS como aquel que satisface las necesidades
de la generacin presente sin comprometer la capacidad de las generaciones
9 - fusin nuclear y desarrollo sostenible

futuras para satisfacer sus propias necesidades ([1] 2:1) aunque ms concreta
es la que lo define como un proceso de cambio en el cual la explotacin de
los recursos, la orientacin de la evolucin tecnolgica y la modificacin de
las instituciones estn acordes y acrecientan el potencial actual y futuro para
satisfacer las necesidades y aspiraciones humanas ([1] 2:15).
De entre todas las cosas del mundo, los seres humanos son lo ms valioso
(5 proclama) es la radical afirmacin que en [7] introduce a la ya citada 6
proclama sobre el DS. El ser humano debe ser por tanto el motivo fundamental
del DS y expresar dudas o arrojar oscuridad sobre esta verdad solo puede ser
resultado de una voluntaria o incompetente mala interpretacin.

2.3 DS como conjuncin de los sistemas social,


medioambiental y econmico

Las ideas contenidas en [1] han sido desarrolladas en diversas direcciones. Una
de las ms conocidas y utilizadas es la dada por el Instituto Internacional para
el Medio Ambiente y Desarrollo (IIED por sus siglas en ingls) que considera
compatibles con el DS aquellas medidas que mantienen el equilibrio entre tres
sistemas involucrados: el social, el medioambiental y el econmico. Aunque
esta clasificacin puede ayudar a ordenar y comprender mejor las medidas y
los mbitos de aplicacin del DS, incorpora el riesgo de dejar de lado uno de
los conceptos ms importantes introducidos por el informe Brundtland que
es precisamente el de la interaccin mutua entre estos sistemas y la necesidad
de no considerarlos como sistemas independientes. Esta idea de que muchos
problemas de agotamiento de recursos y presin sobre el medio ambiente
son efectos de las disparidades en cuanto a poder econmico y poltico
(2:16), demostrada con mltiples ejemplos a lo largo del informe (ver 1:8,
1:14-21, 2:4), viene a confirmar que no se pueden abordar los problemas de
uno de estos sistemas de forma independiente, sino que la solucin puede y
debe buscarse en la consideracin de todos los sistemas como un conjunto.
Es innegable que este riesgo de simplificar el problema ya ha afectado
negativamente a algunas estrategias de desarrollo que no lo abordan de una
forma completa o suficientemente ambiciosa.

Otra crtica hacia esta simplificacin radica en que sugiere una consideracin
homognea en cuanto a la importancia relativa de los tres sistemas. La llamada
9 - fusin nuclear y desarrollo sostenible

a mantener el equilibrio as como las representaciones grficas que se utilizan


contribuyen a forjar la idea de que los tres sistemas (social, medioambiental
y econmico) tienen la misma importancia en el marco del DS. Esta idea es
perfectamente legtima, pero por todo lo expresado hasta aqu demuestra ser
errnea en cuanto a lo que el DS se refiere. El DS, en definitiva, es el conjunto
de estrategias encaminadas a asegurar el cumplimento actual y futuro de los
DDHH, asumiendo que esto se tendr que hacer en un escenario con normas
prefijadas (el del medio ambiente humano) y con herramientas humanas como
lo son la economa y la tecnologa. La influencia de los sistemas econmico y
ambiental en la posibilidad de cumplir los DDHH lleva a la necesidad de cumplir
sus exigencias con tanta firmeza como las sociales, pero entendindolas
siempre subyacentes al objetivo principal. Baste como demostracin observar
la clara connotacin social de los 17 objetivos del desarrollo sostenible
establecidos en la agenda en Septiembre de 2015 (ver figura9.1).

3. El papel de la energa en el Desarrollo Sostenible

Figura 9.1 Objetivos del Desarrollo Sostenible


9 - fusin nuclear y desarrollo sostenible

Llevar acceso a formas modernas de energa a los ms de 1300millones


de personas que carecen de ella es un elemento clave en la lucha contra la
pobreza, ya que permite abordar simultneamente varios de los problemas que
afectan a este colectivo (salud, educacin, desarrollo econmico, desarrollo
de la mujer, etc.) y atajar algunos efectos negativos que afectan a la seguridad
de las naciones (abandono del medio rural, grandes migraciones, epidemias,
etc.) ([8] p97).
Como ha quedado escrito, el DS debe ser una estrategia integral que someta
a juicio la estructura social y econmica en su conjunto. Cualquier sistema
energtico debe ser analizado desde el punto de vista de sus repercusiones
a nivel social econmico y ambiental pero a nivel general es posible afirmar
que el acceso a una fuente de energa limpia como la electricidad, principal
vector energtico actual, es una condicin sine qua non para el cumplimento
de los DDHH en cualquier parte del mundo (ver diversos argumentos en [8]
Las estrategias primeras deben ir por tanto encaminadas a garantizar que la
estructura poltica y econmica internacional facilite este acceso en los pases
sin medios propios suficientes.
Cuando hablamos de sistema energtico de un pas nos referimos al conjunto
de tecnologas que conforman el mix, a la calidad y extensin del sistema
de distribucin, a la regulacin del mercado y al sistema de ayudas sociales
que aseguren la universalidad del acceso. Todos estos factores son cruciales
en la sostenibilidad del sistema y deben ser coherentes con las condiciones
materiales del pas. En este sentido no es posible transferir polticas entre pases
sin antes evaluar las diferencias sociales, econmicas y medioambientales
existentes. En la estrategia energtica se deben tener en cuenta, por tanto,
las condiciones sociales del pas (capacidad tcnica y regulatoria, acuerdo
social), las econmicas (nivel de desarrollo industrial, modelo productivo)
y las medioambientales (recursos solar, elico e hdrico disponibles, etc.).
Los elementos esenciales que se proponen en [1] para un sistema energtico
sostenible son (7:4):

El acompasamiento de la oferta y la demanda creciente (aumentando


el suministro en lo necesario pero as mismo abogando por estrategias
de eficiencia en la produccin y uso de la energa).
9 - fusin nuclear y desarrollo sostenible

El reconocimiento de los problemas de salud creados y la proteccin


de la biosfera, especialmente ante las formas de contaminacin ms
localizada.

El problema de la localizacin de la contaminacin es especialmente relevante


en las ciudades de todo el mundo dado que atenta de manera directa e
inmediata sobre la calidad de vida y la salud de las personas. Los problemas
de contaminacin relacionados con el aire, el agua, el ruido y los desechos
slidos han aumentado rpidamente y pueden tener consecuencias dramticas
para la vida y la salud de los habitantes de la ciudad, para la economa y para sus
empleos ([1] 9:12). La solucin, aunque parcial, que resolvera el problema
sera sustituir en los usos residencial y de transporte urbano los combustibles
fsiles por vectores energticos limpios como la electricidad o el hidrgeno,
pero las condiciones fsicas del hidrgeno, su alta reactividad y dificultad de
almacenamiento, as como el camino tomado actualmente por la industria del
transporte, hacen pensar que se utilizar la electricidad y las redes de suministro
elctrico de las prximas dcadas debern suministrar considerablemente ms
potencia que las actuales. Una aclaracin importante a este respecto es la de
que, como se ha indicado en puntos anteriores, ha de sopesarse siempre la
relacin entre los sistemas. En este sentido, la transicin hacia la electricidad
no debe hacerse a travs de medidas regresivas que pongan en peligro a los
ms desfavorecidos de cada comunidad.
La estrategia que se ha seguido en Europa a la hora de disear los planes de
transicin energticos de cada pas ha sido la de establecer los tres criterios
comnmente aceptados, aunque con prioridades diversas, de seguridad
de suministro, competitividad y proteccin del medio ambiente ([9]
p31) que podramos, de alguna manera, relacionar con los tres sistemas de
la sostenibilidad propuestos por el IIED. Es preciso sealar que la forma de
entender estos objetivos, aun a nivel nacional, no es suficiente para asegurar
las condiciones del desarrollo sostenible, dado que no se comprende la
universalidad del acceso como un objetivo del sistema, sino como una cuestin
externa de carcter social.
Una ltima cuestin que debe ser tenida en cuenta a la hora de considerar
la planificacin de un sistema energtico sostenible es la de las inercias y la
capacidad de reaccin del sector. Los altos costes de inversin de las diferentes
tecnologas, as como sus tiempos de construccin y amortizacin requieren
9 - fusin nuclear y desarrollo sostenible

de un marco regulatorio estable en el tiempo y esto lleva a la necesidad de una


planificacin del sistema energtico con unos plazos tan largos que, al escapar
muy por encima de los ciclos electorales de la democracia, debe descansar
necesariamente en un pacto de Estado que a su vez cuente con un apoyo
popular libre e informado.

4. La energa de Fusin Nuclear

En cuanto a la energa de fusin nuclear y el DS es preciso analizar qu relacin


tiene esta tecnologa con los objetivos anteriores. Tambin cabra preguntarse,
en el sentido del concepto de tecnologa adecuada, si merecen la pena los
mprobos esfuerzos humanos y econmicos puestos en el desarrollo de la
fusin nuclear.
En el sentido anterior, surgen crticas que tratan de reclamar el coste de la
investigacin como parte de los costes posteriores de la tecnologa. Es preciso
indicar que las grandes investigaciones que se llevan a nivel internacional,
ya sean de fsica bsica (como la que se hace en el CERN) o ms aplicadas,
constituyen no solo una importante inversin en industria que retorna en
forma de trabajo y formacin la cantidad invertida, sino tambin una fuente
inagotable de tecnologas extras que se desarrollan de forma paralela al objetivo
principal. El ejemplo ms claro de la importancia de estos desarrollos paralelos
es la creacin de la World Wide Web en el CERN en 1990 [10].
Como fuente de energa de origen nuclear, la fusin conlleva ciertas ventajas
e inconvenientes intrnsecos en cunto al DS que deben considerarse. Por un
lado, la extraordinaria densidad de energa y la ausencia de emisin de gases
contaminantes durante la operacin son sus ms claras ventajas. Por otro,
sobre el concepto de nuclear siempre planean las sombras de la proliferacin
militar, la seguridad en las plantas y la gestin de los residuos radiactivos.
La inmensa densidad de potencia de estas fuentes las convierte en ventajosas
desde el punto de vista de la independencia energtica de un pas4, ya que tanto
el factor econmico como el volumtrico incentivan el almacenamiento de la
materia prima necesaria para largos periodos. Esta extraordinaria densidad
aporta otras ventajas que actualmente no estn urgentemente relacionadas
con el DS5 aunque podran llegar a estarlo en un futuro no tan lejano.
La gran mayora de procesos industriales tienen, como producto indeseado,

4 Entendiendo que exista la capacidad tcnica de operar y mantener las centrales


5 En el caso particular de la fusin, si se consiguiese en un futuro la disminucin del volumen del
medio tecnolgico necesario para su aprovechamiento, podra situarse en el primer puesto, que
ahora ocupa la fisin, para desarrollar tecnologas de alta demanda en viajes espaciales
9 - fusin nuclear y desarrollo sostenible

una cola de desechos inutilizables que de ser liberados pueden poner en


peligro la estabilidad de los ecosistemas o incluso la salud de las personas
tanto a nivel local como regional o incluso mundial. stos se pueden dividir
en aquellos que son contaminantes en el sentido de que no es contemplable
su retencin y por tanto deben ser liberados al medio y aquellos que solo lo
son potencialmente dado que sus caractersticas fsicas permiten su gestin
y confinamiento. Debido a su activa participacin en el efecto invernadero, la
captura de los gases producidos en la combustin de hidrocarburos es una
de las vas que se han ensayado y descartado recientemente. Efectivamente,
a da de hoy no parece cercana una tecnologa que permita retener y confinar
emisiones gaseosas de gran volumen, por lo que, dada la urgencia en reducir
el calentamiento global y las lluvias cidas, las tecnologas que contienen estos
gases entre sus productos deben ser paulatinamente sustituidas. La mayor
ventaja actual de las fuentes de origen nuclear es la ausencia de CO2 y otros
gases contaminantes en su cola de produccin. No obstante, otra forma de
contaminacin compartida por todas las centrales trmicas cualquiera que sea
su tecnologa, es precisamente su efecto de calentamiento de las fuentes de
agua cercanas conocidas como foco fro. En el caso de que este calentamiento
afecte de forma negativa a cualquier ecosistema debe ser objeto de regulacin
y control. Uno de los frecuentes argumentos en contra de las tecnologas de
origen nuclear es la posibilidad de construccin de armas de destruccin
masiva. Sin embargo, no hay ningn proceso tecnolgico en la fusin, ms all
de la obtencin de deuterio de fuentes naturales o la generacin de tritio, que
resulte coincidente con la fabricacin de tales armas. El alto nivel de control
internacional ha resultado una medida eficaz en este sentido.
En concreto, se argumenta el doble uso militar-civil en contra de la FCI por
investigarse en el NIF, misma instalacin donde se realizan pruebas militares
relacionadas con bombas termonucleares. Este argumento resulta falaz, ya
que se usa la coincidencia geogrfica para extender por generalizacin la
caracterstica belicista. En esas mismas instalaciones se hacen experimentos
de astrofsica que nos permiten conocer mejor los procesos estelares y a nadie
se le ocurrir nunca tachar a la astronoma de militarista por ello.
En lo referente a la seguridad en las plantas, las exigentes condiciones
requeridas para la fusin hacen que sea una energa extremadamente segura,
sin problemas relacionados con la criticidad o el calor residual de que adolece
su hermana la fisin nuclear. Estos mensajes tal vez no sean lo suficientemente
9 - fusin nuclear y desarrollo sostenible

conocidos por la sociedad y, en opinin del autor, una campaa informativa


debera tener ste como mensaje de primera lnea.
En la cola de los procesos nucleares para generacin de energa, as como
durante el desmantelamiento de las instalaciones una vez terminado su periodo
de operacin, se generan residuos que, por su contenido en radioistopos,
resultan peligrosos y deben ser gestionados con procesos especficos. En el
caso de la fusin nuclear estos residuos se generan en baja proporcin y en
ningn caso tendrn periodos de vida que excedan los centenares de aos, por
lo que la solucin tecnolgica para ellos es sencilla y conocida y no requiere
de nuevos desarrollos. Su existencia no obstante obliga a la existencia de un
organismo independiente en cada pas que asegure el correcto tratamiento
de estos residuos.
La materia prima de cualquier fuente de energa constituye la base de sus
ventajas e inconvenientes. La disponibilidad y las reservas existentes, los efectos
ambientales de los procesos de extraccin, las consecuencias polticas de su
reparto geogrfico y los costes posteriores de su transporte y manipulacin
condicionan fuertemente su sostenibilidad. Como se ha explicado en los
captulos anteriores, las materias primas de la fusin nuclear son, en primera
instancia, la propia agua del mar y el litio. Desde el punto de vista de las reservas
mundiales, el propio informe Brundtland considera a la fusin, como a la fisin
en reactores reproductores, como una energa sostenible en el sentido de
que las reservas de materia prima son tan elevadas que podran durar, bajo
cualquier consumo imaginable, tiempos similares a la vida del sistema solar6
([1]7:3). La energa est en la misma base de los sistemas productivos
industrializados y tiene por ello una gran importancia a nivel econmico. Esto
hace que la posesin de las fuentes de explotacin de la materia prima (como
en el caso de los combustibles fsiles) se convierta en una fuerte palanca
de presin poltica y en ocasiones est en el origen de conflictos armados y
de medidas opresivas que llevan a movimientos de carcter violento a nivel
mundial. La dispersin de las materias primas de la fusin podra colaborar en
la disolucin de muchas de estas tensiones. Otro punto positivo de la fusin
es compartido con la fisin nuclear: el reducido coste de la materia prima con
respecto a los gastos en construccin o mantenimiento hacen que el precio de
la energa de origen nuclear sea extraordinariamente estable frente a cambios
en el mercado de sus respectivas materias primas.

6 En el sentido de la durabilidad del combustible, el 6Li necesario para reproducir el 3H es el aspecto


ms limitante. El consumo anual de Li natural de una planta de potencia sera de 3toneladas mtricas.
Las reservas mundiales de Li son, segn la U.S. Geological Survey (2016), de 14000000t. Los recursos
totales estimados alcanzan los 40000000t
9 - fusin nuclear y desarrollo sostenible

5.Conclusiones

Parece razonable suponer que la raz religiosa nacida de las condiciones


materiales de cada sociedad ha guiado a determinados pueblos por la senda
de la anteposicin de la avidez de crecimiento frente a la armona con el medio.
Este predominio ha llevado al rpido desarrollo de importantes estructuras
filosficas que han descansado en el avance tcnico, pero tambin han situado
a la parte de la humanidad que las ha protagonizado en una situacin lmite
en la que se encuentra amenazada su propia capacidad de supervivencia.
Llegados a este punto, no es de esperar que una evolucin social desreglada d
lugar a valores que tiendan a resolver el problema antes de que ste se vuelva
irreversible, y una poltica consensuada a nivel internacional y estrictamente
medida debe dirigirse a fomentar estos valores y generar una legislacin
pertinente. Esta es la poltica propuesta en el informe Nuestro futuro comn
[1].
El concepto de DS entronca directamente con la tradicin cultural
antropocntrica occidental. Uno de sus mayores logros es el de destacar,
al elevarlos al nivel de discusin poltica internacional, los conceptos de
solidaridad sincrnica y diacrnica. Finalmente, el DS pasa por comprender
que la tierra es un sistema finito, con un aporte exterior de potencia limitado,
condiciones ambas que constrien el modelo productivo y tambin que la
economa es la herramienta que el ser humano puede manejar para orientar
la direccin (o calidad) del desarrollo. Aunque diversos agentes han querido
disputar el concepto, ste queda claro en los trminos en que se define en el
informe, quedando sin embargo las polticas reales por ser definidas.
La Fusin Nuclear es un medio de obtencin de energa que lleva investigndose
para sus usos civiles los pasados 60 aos en base a las promesas de
sostenibilidad. Si bien es cierto que algunas de estas promesas podran haber
estado valoradas por encima de sus capacidades reales, la Fusin Nuclear es
una firme candidata para contribuir a paliar problemas tan graves como el
calentamiento global o las tensiones geopolticas relacionadas con la posesin
de las materias primas de la energa. Para completar el ajuste de la tecnologa
de fusin con los criterios del DS es preciso que los dirigentes de las naciones
que desarrollan la tecnologa lleguen a la conviccin de que se trata de un
bien perteneciente a la humanidad en su conjunto y en este sentido tomen
medidas en la direccin de facilitar que sus ventajas puedan ser disfrutadas por
9 - fusin nuclear y desarrollo sostenible

las mayoras desfavorecidas, colaborando de esta manera con el objetivo de


disolver las diferencias de calidad de vida entre seres humanos.

Bibliografa
[1] Brundtland, G. H. (1987). Informe de la Comisin Mundial sobre el Medio Ambiente y el
Desarrollo (Comisin Brundtland): Nuestro Futuro Comn. Comisin Brundtland, New York.
Volver a pgina 159 161162163165166169170
[2] Daly, H. E. (2006). Sustainable developmentdefinitions, principles, policies. In The
future of sustainability (pp. 39-53). Springer Netherlands. Volver a pgina 159
[3] Mebratu, D. (1998). Sustainability and sustainable development: historical and
conceptual review. Environmental impact assessment review, 18(6), 493-520. Volver a
pgina 159 160 161
[4] Riechmann, J. (1995). Desarrollo sostenible: la lucha por la interpretacin. De la
economa a la ecologa, 11-35. Volver a pgina 159
[5] Gallie, W. B. (1955, January). Essentially contested concepts. In Proceedings of the
Aristotelian society (Vol. 56, pp. 167-198). Aristotelian Society, Wiley. Volver a pgina
159160
[6] Jos Miguel Petisco (1782). Sagrada Biblia. Volver a pgina 160
[7] (1972). In Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Medio Humano. Estocolmo.
Volver a pgina 162 163
[8] Sall Alonso, C. (2015, Marzo). El acceso universal a la electricidad y su papel en la
lucha contra la pobreza. En Energa y Geoestrategia 2015, IEEE (Ministerio de defensa),
ISBN: 978-84-9091-053-5. Volver a pgina 165
[9] Club Espaol de la Energa. (2015). Estrategia energtica espaola a medio y largo
plazo: mix y mercados. Cuadernos de energa, (45), 72-86. Volver a pgina 166
[10] Tim Berners, Lee, Robert Cailliau, Jean-Franois Groff, Bernd Pollermann, World
wide web: the information universe, Internet Research, (2010) Vol. 20 Iss: 4, pp.461 - 471.
Volver a pgina 167

Bibliografia de figuras
[9.1] Tomada de: http://es.unesco.org/sdgs
glosario
Las definiciones utilizadas en el presente glosario han sido extradas, en su
mayora, del diccionario nuclear de la Sociedad Nuclear Espaola.

Antineutrino
Antipartcula del neutrino. Se emite, por ejemplo, en la desintegracin beta
negativa.

Antipartcula
Partcula elemental que tiene masa en reposo, espn y mdulo del isospn
iguales a los de la partcula correspondiente, y valores opuestos de la carga,
paridad y otras magnitudes caractersticas. Las antipartculas se designan
anteponiendo el prefijo anti al nombre de la partcula correspondiente; as,
dcese: antineutrn, antiprotn, etc. Se representan, normalmente, con el
mismo smbolo de la partcula, afectado de una tilde.

Barin
Nombre genrico que se da a los fermiones que experimentan la interaccin
fuerte. Estn formados por la unin de tres quarks.

Bomba termonuclear
Artefacto blico cuyo gran poder explosivo se debe a la sbita liberacin de
energa como consecuencia de la fusin de determinados ncleos atmicos
ligeros (hidrgeno, litio, etc.).

Bosn
Nombre genrico que se da a las partculas que cumplen la estadstica de
Bose-Einstein; todas estas partculas tienen espn entero o nulo.

Bremsstrahlung (radiacin de frenado)


Radiacin electromagntica que se emite cuando un electrn sufre una
variacin sbita de su velocidad por la accin del campo elctrico de
un ncleo. Por generalizacin, puede extenderse el concepto al caso de
partculas cargadas que se mueven en los campos elctricos de ncleos
atmicos o de otras partculas cargadas.
Ciclo Rankine
Es un ciclo de potencia representativo del proceso termodinmico que
tiene lugar en una central trmica de vapor. Utiliza un fluido de trabajo que
alternativamente evapora y condensa, tpicamente agua.

Ciclotrn
Acelerador de partculas pesadas en el que stas se desplazan en espiral bajo la
accin de un campo de gua y experimentan repetidas aceleraciones sincroniza-
das mediante un campo elctrico alternativo de frecuencia constante.

Criterio de Lawson
Tratndose de una instalacin de fusin por confinamiento magntico,
requisito que tiene que cumplir el plasma para generar ms energa que la
empleada para producirlo. Para el ciclo de deuterio-tritio, este requisito
se cumple cuando el producto de la densidad del plasma por el tiempo de
confinamiento es mayor que 2$1014 scm-3.

Deuterio
Istopo natural del hidrgeno, cuyo nmero msico es 2. Se representa
por el smbolo D. Su ncleo, el deutern, contiene un protn y un neutrn.
Aunque su abundancia natural es muy pequea, puede obtenerse,
prcticamente puro, por tcnicas de separacin isotpica. Tiene una
seccin eficaz apreciable para la produccin de fotoneutrones. Su poder
de moderacin es muy elevado, por lo que, combinado con el oxgeno en
el agua pesada, se utiliza como moderador. El deuterio se llama tambin
hidrgeno pesado

Electrn
Partcula elemental estable, del gnero de los leptones, que forma parte
de los tomos y que posee una carga de electricidad negativa de valor
(1,60210!0,00007) l0-19 C. Su masa en reposo es 1836,2 veces menor
que la del protn. Su smbolo es e-.

Espn
Momento angular intrnseco de una partcula o sistema de partculas.
// 2. Elipsis de nmero cuntico de espn
Fotn
Partcula elemental perteneciente al gnero de los bosones, con masa en
reposo y carga nulas y espn unidad. Es el cuanto elemental de energa
electromagntica y es responsable de la interaccin electromagntica. Su
antipartcula es ella misma. Su smbolo es .

Glun
El gluon o glun es el bosn portador de la interaccin nuclear fuerte, una
de las cuatro fuerzas fundamentales. No posee masa ni carga elctrica,
pero s carga de color, por lo que adems de transmitir la interaccin fuerte
tambin la sufre.

Ignicin
Condicin en que las reacciones de fusin se automantienen, sin necesidad
de fuentes externas de calentamiento. En un plasma de deuterio y tritio se
consigue cuando el calentamiento del plasma por las partculas alfa iguala las
prdidas de calor.

Leptn
Nombre genrico que se da a los fermiones que no experimentan la
interaccin fuerte. Su nombre alude a que los primeros leptones conocidos
posean una masa en reposo inferior a la del nuclen; posteriormente se han
descubierto leptones pesados. Los leptones se clasifican en tres familias: el
electrn y el neutrino electrnico; el mun y el neutrino munico; el taun y
el neutrino taunico, ms las seis antipartculas correspondientes.

Mesn
Nombre genrico que se aplica a los bosones cuya masa en reposo no es
nula. Son todos inestables y su nmero barinico es nulo. Estn formados
por la unin de un quark y un antiquark.

Mun
Patrcula elemental inestable, del gnero de los leptones, cuya masa en
reposo es 206,8 veces la masa del electrn. Su carga es la del negatrn y su
espn . Su smbolo es -.
Neutrino
Partcula elemental del gnero de los leptones, con masa en reposo y carga
nulas y espn . Existen tres tipos de neutrinos, segn que estn asociados al
electrn, al mun o al taun. Sus smbolos son ve , v y v , respectivamente.

Neutrn
Nuclen cuya carga elctrica es nula. Su masa en reposo es 1,001 36 veces
la del protn. lnterviene en la constitucin de los ncleos atmicos y es
inestable fuera de ellos, con una vida media de 1010 30 segundos, dando
lugar a un protn, un electrn y un antineutrino. Su smbolo es n. Es un
barin, con espn , paridad positiva y extraeza nula. Constituye el miembro
del doblete nuclenico con componente Z del isospn igual a -1/2.

Nuclen
Nombre genrico que se da a las partculas constituyentes de los ncleos
atmicos, es decir, al protn y al neutrn. Se considera que, en realidad, slo
existe la partcula nuclen, capaz de manifestarse en dos estados.

Partcula alfa
Ncleo de 4He emitido en una desintegracin nuclear. Por extensin, toda
agrupacin de dos neutrones y dos protones. Se representa por el smbolo .

Partcula beta
Electrn, positivo o negativo, emitido en la desintegracin de un ncleo
atmico. Se representa por el smbolo .

Plasma
Fluido que resulta cuando se ioniza casi totalmente un gas a temperaturas
muy elevadas. Contiene iones positivos y electrones en concentracin
prcticamente igual, por lo que en grandes volmenes es elctricamente
neutro y buen conductor de la electricidad.

Positrn
Antipartcula del electrn, con la misma masa y carga opuesta.
Protn
Nuclen cuya carga elctrica es positiva e igual a la del electrn. Su masa en
reposo es (1,67252 ! 0,00008) 10-27 kg. Interviene en la constitucin de
todos los ncleos atmicos y constituye por s solo el ncleo del protio. Su
smbolo es p. Es un barin estable, con espn 1/2, paridad positiva y extraeza
nula, y constituye el miembro del doblete nuclenico con componente Z del
isospn igual a + 1/2.

Quark
Segn las teoras fsicas desarrolladas a partir de 1964, voz inglesa, de
muy difcil traduccin, empleada como nombre genrico de un grupo
de partculas subelementales, las cuales, junto a los leptones y a las
antipartculas correspondientes, constituyen los ladrillos del universo; a
semejanza de los leptones, los quarks se dividen en tres familias, con dos
miembros en cada una: los quarks arriba (u) y abajo (d); los quarks encanto
(c) y extrao (s); y los quarks cima (t) y fondo (b); todos ellos tienen carga
elctrica semientera, nmero barinico 1/3 y espn 1/2. Segn estas teoras los
hadrones estn formados por una combinacin de quarks y antiquarks; los
bariones son la unin de tres quarks y los mesones la unin de un quark y un
antiquark.

Radiactividad
Propiedad que presentan algunos nucledos de desintegrarse espontneamente.
// 2. En una cantidad dada en una sustancia, nmero medio de
desintegraciones nucleares que se producen por unidad de tiempo. Su
unidad es el becquerelio (Bq).

Radiacin gamma
Radiacin electromagntica emitida durante una desexcitacin nuclear o un
proceso de aniquilacin de partculas. Su longitud de onda, en general, es
menor que la de los rayos X, por lo que es extraordinariamente penetrante.

Radiactividad natural
Radiacin ionizante existente en la naturaleza en ausencia de cualquier
instalacin nuclear o fuente radiactiva artificial. Se debe a la radiacin
csmica y a los radionucleidos naturalmente presentes en la corteza terrestre
y en la atmsfera.
Sabor
El sabor es, segn el modelo estndar de la fsica de partculas, el nmero
cuntico que permite distinguir a cada uno de los seis quarks: u (up), d
(down), s (strange), c (charm), b (bottom) y t (top).

Taun
Partcula elemental inestable, del gnero de los leptones, cuya masa en
reposo es 3.720 veces mayor que la masa del electrn. Su carga es la del
negatrn y su espn 1/2. Su smbolo es .

Tomografa por emisin de positrones


Tcnica de diagnstico que se utiliza generalmente para detectar la existencia
de tumores, determinar su naturaleza, detectar y localizar recurrencias
sospechadas y pronosticar o valorar la respuesta a la terapia. Se basa en
la administracin de un frmaco marcado con un nucleido emisor de
positrones y la deteccin de sus fotones de aniquilacin. Sigla: TEP.

Tritio
Istopo radiactivo del hidrgeno cuyo nmero msico es 3. Se representa
por el smbolo T. Su ncleo contiene un protn y dos neutrones. Es un
emisor puro de radiacin beta dbil y de perodo largo. Se produce en la
naturaleza por accin de los rayos csmicos y artificialmente por accin de
los neutrones sobre el deuterio, el litio y el boro. Es un producto de fisin
ternaria. Se emplea para marcar molculas y como trazador y desempea
un papel importante en las reacciones termonucleares. La contaminacin
de la biosfera por tritio aumenta a causa de las explosiones nucleares y de la
exploracin de los reactores nucleares.
listado de autores
Eduardo Oliva Gonzalo
Doctor en Ciencia y Tecnologa Nuclear por la Universidad Politcnica de
Madrid y Docteur en Physique por la cole Polytechnique de Pars

Adriana Ortiz Gmez


Ingeniera Industrial por la Universidad Politcnica de Madrid y Mster en
Ciencia y Tecnologa Nuclear por la misma.

Nuria Moral Fernndez


Doctora en Ciencia y Tecnologa Nuclear por la Universidad Politcnica
de Madrid.

Alejandro Carrasco Snchez


Graduado en Ingeniera Industrial por la Universidad Politnica de Madrid
y Mster en Ingeniera Industrial por la Universidad Politcnica de Madrid y
Nuclear por el INSTN de Pars.

Jos Manuel Perlado Martn


Catedrtico de Fsica Nuclear y director del Instituto de Fusin Nuclear en la
Universidad Politcnica Madrid.

Kevin Fernndez-Cosials
Doctor en Ciencia y Tecnologa Nuclear por la Universidad Politcnica
de Madrid.

Raquel Surez Hontoria


Ingeniera qumica por la universidad de Salamanca y Mster en Ciencia y
Tecnologa Nuclear por la Universidad Politcnica de Madrid.

Manuel Cotelo Ferreiro


Doctor en Ciencia y Tecnologa Nuclear por la Universidad Politcnica
de Madrid.

Alfonso Barbas Espa


Doctor en Ciencia y Tecnologa Nuclear por la Universidad Politcnica
de Madrid.