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PAUL RICOEUR Y LA ESCRITURA DE LA HISTORIA

El inters de Ricur en la historia y su escritura ha sido una constante a lo largo de su trayectoria. Como l mismo pone cuidado en sealar
en su Autobiografa intelectual (1995), su primer trabajo publicado sobre el tema data de 1949, y ya en 1955 apareca la primera edicin de
la coleccin de ensayos intitulada Historia y verdad. Es, sin embargo, a los volmenes primero y tercero de Tiempo y narracin (1983 y
1985, respectivamente), y a su reciente La memoria, la historia, el olvido (2000) a donde hay que dirigirse a fin de encontrar las mejores y
ms amplias expresiones de su pensar sobre estos asuntos. As lo haremos con miras a dar cuenta en estas pginas de lo ms esencial de
dicho pensamiento en lo relativo al discurso histrico. En virtud de las restricciones impuestas a la extensin de este texto, nos limitamos al
mero enunciado de los planteamientos principales a manera de una incitacin a la lectura de las obras de referencia, con frecuencia
haciendo uso libre de las insuperables expresiones del propio Ricur. Por la misma razn, nos es menester abandonar cualquier pretensin
de hacernos cargo en estas pginas de su pensamiento sobre la condicin y la conciencia histricas, temticas abordadas de manera extensa
en varias de sus obras.

*
El tema central en Tiempo y narracin es el de la relacin entre narratividad y temporalidad; la tesis de Ricur al respecto es que la
narracin de historias y el carcter temporal de la existencia humana son dos caras de una misma moneda; una moneda de circulacin
necesaria y transcultural.
La estrategia argumentativa de la que echa mano para persuadirnos de la validez de esta tesis es la de mostrar la forma en la que la historia
escrita y la ficcin entretejidas dan lugar al tiempo humano, que no es otro que el tiempo narrado. La obra, en efecto, est concebida como
la paciente preparacin y la subsecuente realizacin de una gran conversacin tripartita en la que los interlocutores son la fenomenologa de
la temporalidad y los dos gneros de relatos mencionados (que conjuntamente y en sus relaciones de interdependencia desempean la
funcin narrativa en nuestra cultura occidental). El desarrollo de esta conversacin pone de manifiesto cmo la narratividad ofrece una
respuesta potica a la insoluble aportica que descubre la fenomenologa de la temporalidad.
El concepto-eje de Tiempo y narracin es el de mmesis, que remite a la Potica de Aristteles. En la base de toda la argumentacin de
Ricur se encuentra la afirmacin de que la funcin mimtica no se realiza tan slo en el interior del texto narrativo (sea ste de ficcin o
de historia), sino que se inicia con anterioridad a la existencia de ste en una precomprensin del mundo de la accin, y slo llega a su
culminacin en la interseccin del mundo del texto y el mundo del lector, que tiene lugar en la lectura y en la subsecuente accin por ella
informada. A estos tres momentos de la funcin mimtica Ricur los denomina mmesis 1, 2 y 3, y corresponden, respectivamente, a la
prefiguracin, a la configuracin y a la refiguracin del tiempo, que en conjunto dan lugar a su transfiguracin y, por ende, a la de la
realidad. La segunda parte del primer volumen de la obra est consagrada a la segunda de estas fases en el caso del relato histrico, esto es a
la escritura de la historia. A ella dirigimos ahora nuestra atencin.Ricur emprende su estudio de las operaciones configurantes en el caso
de los relatos histricos procediendo en la forma dialctica conciliadora que le es tpica, aunque en esta ocasin la estructura de su
argumentacin es particularmente compleja ya que sigue un esquema peculiar en el que tanto el momento ttico como el antittico se
desenvuelven sobre dos pistas paralelas las denominaremos epistemolgica y narrativista que en estos segmentos de su anlisis son
relativamente independientes, convergiendo slo hasta el fin de los mismos. En primer trmino describe el eclipse de la narracin en la
escritura de la historia desde dos perspectivas completamente distintas correspondientes a las dos pistas que acabamos de referir: la del
eclipse del acontecimiento en la historiografa francesa, de manera especfica en la escuela de los Annales pista narrativista, y la del
eclipse de la comprensin en la corriente analtica de la filosofa escrita en lengua inglesa pista epistemolgica, en particular en la
propuesta del empleo del modelo nomolgico-deductivo [covering law model] en la historia, formulada en 1942 por Hempel y modificada
posteriormente por sus defensores para atenuar la brecha entre lo que prescribe y las prcticas historiogrficas reales. A todo ello opone,
sobre la pista epistemolgica, la explosin del modelo nomolgico operada por los trabajos de William Dray y de George Henrik von
Wright sobre las relaciones entre leyes y explicaciones en historia, los cuales pusieron de manifiesto la verdad de la afirmacin de que en
historia (y en general en los procesos interpretativos) explicar ms es comprender mejor. En la pista narrativista despliega una sucesin de
alegatos a favor de la narracin provenientes de Arthur Danto, W. Gallie, Louise Mink, Hayden White y Paul Veyne. Al arribar a este
punto el lector de Tiempo y narracin ya sabe en qu modalidad previa de comprensin se encuentra anidada la explicacin histrica, pero
no puede decir an en qu sentido posee un carcter narrativo. Lo que Ricur descubre a continuacin es que incluso la historia escrita ms
alejada de la forma narrativa sigue estando ligada a la comprensin narrativa por una triple vinculacin de derivacin indirecta. Al tiempo
que entre una y otra se da un corte epistemolgico en tres planos distintos el de los medios explicativos, el de las entidades y el de los
tiempos, en cada uno de ellos se da una relacin de derivacin que es posible debido a la mediacin de un enlace: imputaciones causales
singulares en el de los procedimientos explicativos, entidades de pertenencia participativa de primer orden en el de las entidades, y los
destinos del acontecimiento en el discurso histrico en el de los tiempos, enlaces que permiten hablar de cuasi-explicaciones, cuasi-
personajes y cuasi-acontecimientos en el campo de la historia, dando lugar as a las cuasi-narraciones que le son propias. Aunque nunca lo
dice explcitamente, al proponer todo lo anterior Ricur nos ha hecho entrega de una caracterizacin de lo que es la forma del discurso
histrico.
Es en el tercer volumen de Tiempo y narracin donde tiene lugar la conversacin tripartita a la que ya nos hemos referido. Ello ocurre
despus de un amplio repaso de las principales aportaciones sobre la filosofa del tiempo registradas en la historia del pensamiento
occidental. El fruto principal de este repaso es la develacin de la primera gran apora de la fenomenologa de la temporalidad: la
irreductibilidad recproca de los tiempos cosmolgico y fenomenolgico. La apuesta es que la conversacin ofrece una respuesta potica a
esta apora, validando as la tesis central de la obra y obteniendo provecho de ella. Esta gran conversacin tiene como trasfondo o contexto
el plano de la mmesis 3, esto es, el de las relaciones entre texto y realidad.
De nueva cuenta Ricur procede segn un complejo esquema dialctico. En primer trmino, con una intencionalidad resueltamente
dicotmica, examina por separado las maneras especficas en las que la historia y la ficcin responden a la apora enunciada. Despus de
ello y con una intencionalidad ms bien inversa, esto es, de acercamiento, pasa a considerar la diferencia principal entre uno y otro tipos de
relatos: la pretensin de verdad presente en el histrico y ausente en el de ficcin. Finalmente, ms all de diferencias y semejanzas,
argumenta de modo convincente que la historia y la ficcin son, en ltima instancia, gneros interdependientes que se presuponen
recprocamente. Detengmonos unos instantes en cada uno de estos tres momentos dialcticos, y contemplmoslos desde la perspectiva
especfica del relato histrico.

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La forma en la que este tipo de relato responde a la apora de la irreductibilidad recproca de los tiempos fenomenolgico y cosmolgico es
mediante la conformacin de un tercer tiempo, el tiempo histrico, que media entre los otros dos inscribiendo reinscribiendo escribe
Ricur entonces al primero en el segundo en virtud de ciertos procedimientos de conexin provenientes de la propia prctica histrica, a
saber: los calendarios, la sucesin de las generaciones y la nocin de huella, a la que se accede en un proceso de pensamiento que parte de la
de archivo, la cual remite a las de documento y testimonio, que a su vez conducen a la de huella. La aportacin de la ficcin a la solucin de
la apora es de un orden muy distinto: consiste en las que Ricur denomina variaciones imaginativas de la fenomenologa de la
temporalidad.
La diferencia fundamental entre el relato histrico y el de ficcin es la pretensin de verdad del primero: el referente del relato histrico es el
acontecimiento realmente ocurrido en el pasado. Ricur se pregunta a este respecto: Qu significa el trmino real aplicado al pasado
histrico?, qu podemos decir cuando decimos que algo ha sucedido realmente? En congruencia con estas preguntas, el captulo en el que
se abordan estas cuestiones se intitula La realidad del pasado histrico, pero todo esto se presta a un equvoco: parecera que Ricur
emprende un estudio sobre el estatuto ontolgico del pasado, cuando la verdad de las cosas es que tal no es el caso (como lo ha hecho notar,
entre otros, Franklin Ankersmit), sino que lo que propone es investigar la naturaleza de la relacin entre el relato histrico y el pasado real,
relacin a la que denomina lugartenencia o representancia, cuyo carcter enigmtico radica en el hecho de la distancia temporal que media
entre el acontecimiento ocurrido y el hecho relatado. Esta investigacin, anidada en la ms amplia relativa a las relaciones entre historia y
ficcin, es conducida tambin dialcticamente: la representancia es examinada sucesivamente bajo el signo de lo mismo (cuando la historia
es entendida como reefectuacin [reenactment] al modo de Collingwod), de lo otro (como en Paul Veyne y en Michel de Certeau) y de lo
anlogo, sntesis dialctica de lo mismo y de lo otro (ilustrada, por ejemplo, en la potica de la historia de White). A fin de cuentas, al
comprender que la estructura profunda de la imaginacin histrica es de ndole tropolgica, descubrimos con Ricur que la retrica
gobierna la descripcin del campo histrico como la lgica rige la argumentacin con valor explicativo. La prescripcin de Ranke de relatar
los hechos tal como han ocurrido realmente conserva su validez, pero con el como resignificado ontolgicamente, de modo que el ser-
como exigido por Ranke se corresponde con el ver-como operado por el lenguaje metafrico, que permite descripciones de lo real que de
otra manera seran imposibles, lenguaje del que Ricur se haba ocupado ya en La metfora viva (1975). La pretensin de verdad del relato
histrico ha quedado as, si no debilitada, de seguro matizada, aunque no abrogada. En atencin a esto, entre otras cosas, Ricur opt por
declarar en el tercer volumen de Tiempo y narracin que el vocabulario de la referencia (presente en La metfora viva y todava en el
primer volumen de Tiempo y narracin) ha quedado superado, y que debe ser remplazado por el de refiguracin. Paralelamente, la
ausencia de pretensin de verdad en los relatos de ficcin requiere tambin ser matizada: aun cuando lo que en ellos se narra no se
encuentra sujeto a exigencias de verdad, no ha de ser verosmil? La brecha entre uno y otro gneros no es suprimida, pero s disminuida.
Ms importante an, la funcin de representancia del discurso histrico tiene en el de ficcin su contraparte en la de significancia: la ficcin
es al menos puede llegar a ser reveladora y transformadora en relacin con la prctica cotidiana, esto es, en relacin con la realidad. Para
sustentar esta tesis y mostrar el modo concreto en el que se realiza en los hechos, Ricur desarrolla una teora ampliada de la lectura a
partir de la las teoras de la retrica de la ficcin (Wayne Booth y M. Charles) y de la recepcin literaria (Ingarden, Isser y Jauss), en la que
el concepto clave es el de aplicacin, conocido por los estudiosos de la tradicin hermenutica y en especial por los lectores de Verdad y
mtodo de Gadamer.
En opinin de Ricur, la historia y la ficcin, gneros hoy diferenciados que en otros tiempos se encontraban integrados en las epopeyas y
en los mitos, no podran existir el uno sin el otro: son interdependientes en virtud de que cada uno concretiza su intencionalidad especfica
slo a travs de ciertos prstamos esenciales provenientes de la intencionalidad del otro. As, por ejemplo, la historia asume los tipos de
tramas legados a los escritores del presente por la tradicin literaria. A tal grado se da esta interdependencia que con toda propiedad puede
hablarse de la historizacin de la ficcin y de la ficcionalizacin de la historia; de los relatos histricos como cuasi-ficciones y de los de
ficcin como cuasi-historias. En definitiva, el tiempo humano, el tiempo vivido, procede entonces de la imbricacin recproca entre el
carcter de cuasi-ficcin de la historia y el de cuasi-historia de la ficcin; esta es la respuesta potica a la apora que nos ofrece, sin solucin
inmanente, la fenomenologa de la temporalidad.

*
La memoria, la historia, el olvido es una obra en tres partes, correspondientes a cada una de las temticas a las que hace referencia su
ttulo, seguidas de un eplogo consagrado a El perdn difcil. Cada parte, en adicin a encontrarse referida una temtica especfica, procede
siguiendo un mtodo propio. As encontramos en esta obra una fenomenologa de la memoria, una epistemologa de las ciencias histricas
en la que por lo ya dicho, centraremos en esta ocasin nuestra atencin y una hermenutica de la conciencia histrica que culmina en
una meditacin sobre el olvido. Las tres partes, empero, remiten a una problemtica nica que viene a constituir el tema central profundo
que atraviesa todo el libro: el de la representacin del pasado. No slo la obra se encuentra estructurada de una manera tridica; cada una
de las tres partes constitutivas del cuerpo principal del texto se encuentra, a su vez, estructurada de la misma manera.
El libro se inicia con una breve presentacin general en la que Ricur nos informa que la investigacin que ha desembocado en esta obra
responde a tres inquietudes principales: a) el problema del corto circuito que constituye la relacin directa, inmediata, entre narratividad y
temporalidad postulada en Tiempo y narracin y asumida en S mismo como otro (1990), cuando en realidad entre ellas median
precisamente la memoria y el olvido; b) el inters de prolongar una sucesin de actividades de investigacin, docencia y difusin sobre las
relaciones entre la memoria y la historia que abarca la mayor parte de la dcada de los aos noventa; y c) contribuir a la construccin y
discusin de la idea de la memoria justa.
Quince aos transcurrieron entre la publicacin de Tiempo y narracin y de La memoria, la historia, el olvido; a lo largo de ellos Ricur
ratific muchos de sus planteamientos sobre la escritura de la historia, corrigi algunos y ampli otros. Ms importante, reestructur su
pensamiento: con inspiracin formal en la concepcin de la escritura de la historia expuesta por De Certeau en La operacin
historiogrfica (1974) un lugar, una prctica, una escritura elabor su propia concepcin de esta operacin mediante la distincin de
tres etapas o fases no consecutivas y slo separables analticamente; a saber: la documental, la explicativa/comprensiva y la
representativa.
Antes de entrar propiamente en materia, Ricur se pregunta por el nacimiento de la escritura de la historia y encuentra una ambigedad
en la pregunta misma: los orgenes son siempre mticos y los comienzos siempre histricos; pero, cul es el carcter de los nacimientos,
ubicados como lo estn entre los orgenes y los comienzos? Dirige su atencin al mito del nacimiento de la escritura que Platn obsequi a la
civilizacin occidental en las pginas finales de Fedro. All, se recordar, la escritura es tenida por un frmaco y la pregunta es: remedio o

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veneno? Tambin all se nos ofrece la metfora de los dos hermanos: la memoria viva es el hijo legtimo, y el registro escrito el ilegtimo.
Ricur efecta la transposicin al mbito de la historia: el hijo legtimo viene a ser la historia erudita (savante), susceptible de reanimar la
memoria declinante y, as, reefectuar el pasado; el hijo ilegtimo, la memoria instruida y aclarada por la historiografa. Sin embargo, la
pregunta permanece: es la historia remedio, veneno o ambas cosas?
La nocin de inscripcin es ms amplia que la de escritura. En Tiempo y narracin Ricur ha considerado la calendarizacin o datacin,
que inscribe un ahora fechado en el tiempo cosmolgico. Recordando esto, en S mismo como otro se refiere a la localizacin, inscripcin de
un aqu localizado en el espacio geomtrico, y a la denominacin, inscripcin de un yo nombrado en, por ejemplo, un acta de nacimiento
(en la que, como lo constata Ricur, se lleva cabo una triple inscripcin: la de un nombre, segn las reglas de denominacin cultural y
legalmente vigentes; la de una fecha, segn las reglas calendricas de datacin; y la de un lugar, conforme a las reglas de localizacin en el
espacio pblico). Estamos hablando ya del espacio-tiempo histrico, el espacio-tiempo en el que se generan, conservan y consultan los
documentos. Al presente vivo del tiempo fenomenolgico, al ahora fechado del tiempo histrico y al instante del tiempo cosmolgico
corresponden, respectivamente, el aqu absoluto del espacio vivido en el mbito de lo espacial, el aqu localizado del espacio habitado y la
posicin en el espacio geomtrico. As como el tiempo histrico tiempo narrado es el tiempo en el que se desarrollan tramas que dan
lugar a la historia, el espacio habitado es el espacio construido que da lugar a la geografa. En relacin con el tiempo, configurar es poner en
trama; en relacin con el espacio, construir. Muchos aos atrs, Ricur haba desarrollado un modelo del texto para luego aplicarlo a la
accin y a la historia (en el sentido de res gestae), revelndolas como cuasi-textos, esto es, haciendo patente la estrecha analoga, cuando no
el isomorfismo, entre los tres campos. Ahora nos muestra a la ciudad como texto.
En opinin de Ricur, la operacin historiogrfica es posible en virtud de una doble reduccin. Hemos visto cmo en Tiempo y narracin el
tiempo histrico se encuentra a caballo entre los tiempos fenomenolgico y cosmolgico. En La memoria, la historia, el olvido encontramos
una caracterizacin complementaria: el tiempo histrico procede tanto por la reduccin del tiempo cronosfico el de la historia de la
historia, el de las grandes periodizaciones como por rebasamiento del orden de lo vivido. La otra reduccin es la de la memoria viva a la
posicin extrnseca del conocimiento histrico. Cmo se opera este trnsito? Por el testimonio, operacin que es comn a los mbitos
jurdico e histrico. Surge de nueva cuenta la sospecha sugerida por la lectura de Fedro: El paso del testimonio oral al escrito, al documento
de archivo, es, en cuanto a su utilidad o inconveniente para la memoria viva, remedio o veneno? Esta transformacin de estatuto de
testimonio hablado al de archivo constituye la primera mutacin histrica de la memoria viva: el testimonio oral tiene un destinatario
designado; no as el documento archivado. El archivo remite a la entrada de la escritura en la operacin historiogrfica: el historiador es un
lector de archivos, pero los archivos, antes de poder ser ledos, han de ser constituidos, esto es, ha de tener lugar la puesta en archivo.
Ricur medita sobre el testimonio y sus relaciones con la operacin historiogrfica desde la perspectiva de la primera de varias
caracterizaciones complementarias que hace del objeto de la historia: los hombres en el tiempo. Estas son algunas de las relaciones que
encuentra, las dos primeras relativas a la observacin histrica y las cinco restantes relativas a la crtica: a)la huella es al conocimiento
histrico lo que la observacin (directa o instrumental) es al de las ciencias naturales, es decir, el testimonio (escrito) es la primera de las
subcategoras de la huella; b)la cadena ciencia de los hombres en el tiempo, conocimiento por huellas, testimonios escritos y orales,
testimonios voluntarios e involuntarios asegura el estatuto de la historia como oficio y el de los historiadores como artesanos; c)la puesta a
prueba de los testimonios escritos y en general de todo tipo de vestigios da lugar a la crtica en el mbito de la historia; y es este trmino
crtica lo que especifica a la historia como ciencia; d)como lo ha sealado Carlo Ginzburg, la historia se rige (como la medicina) por un
paradigma indiciario (o semitico) diferente opuesto, de hecho al paradigma galileano de las ciencias de la naturaleza; e) el indicio se
marca (repr) y se descifra; el testimonio se declara (dpos) y se critica; f) Ginzburg ha abierto en el interior de la nocin de huella una
dialctica del testimonio y del indicio, as ha iluminado la envergadura completa del concepto de documento; y g) la relacin de
complementariedad entre indicio y testimonio se inscribe en el crculo de la coherencia interna y externa que estructura la prueba
documental. La caracterizacin mencionada del objeto de la historia los hombres en el tiempo permite establecer con cierta nitidez la
distincin en ocasiones afanosamente buscada entre sociologa e historia: la sociologa es indiferente al tiempo, de manera que el cambio
es de la competencia de los historiadores. Por esto la historia est comprometida con la defensa del acontecimiento y celebra, por tanto, el
retorno del acontecimiento del que somos testigos en estos tiempos.
Ricur considera necesario hablar de la crisis del testimonio. Los testimonios de los sobrevivientes de los campos de exterminio del
Holocausto (Shoa) parecen constituir una excepcin al proceso historiogrfico: estos testimonios son inconmensurables con las capacidades
receptivas del hombre ordinario. Se ha anunciado as el problema de los lmites de la representacin histrica. Pero antes de que los lmites
de la representacin histrica y los de la explicacin y la comprensin sean puestos a prueba, lo son los de la inscripcin y la puesta en
archivo. Estos testimonios se resisten a ser debidamente recogidos en virtud de la extraeza absoluta que engendra el horror. Por lo dems,
no hay distancia posible entre el testigo la vctima y lo testimoniado. As, es en el mismo espacio pblico de la historiografa en el que se
presenta la crisis del testimonio.
De la consideracin del testimonio, Ricur pasa a la de la prueba documental. Desde Tiempo y narracin nos habamos acostumbrado a la
distincin entre acontecimiento y hecho el hecho es el acontecimiento interpretado, la cual es ahora iluminada adicionalmente: el hecho
no es el acontecimiento, sino el contenido de un enunciado. As como no hay observacin sin hiptesis, no hay hecho sin preguntas. Hechos,
documentos y preguntas son interdependientes y en conjunto conforman el trpode que sostiene al conocimiento histrico. Cmo figura el
acontecimiento en el discurso histrico? A ttulo de referente ltimo: el hecho es la cosa dicha, el qu del discurso histrico; el
acontecimiento es la cosa de la que se habla, el sujeto del que es el discurso histrico; el acontecimiento es la contraparte efectiva del
testimonio en tanto que primera categora de la memoria archivada. A fin de cuentas, la reciprocidad entre la construccin y el
establecimiento del hecho expresa el estatuto epistemolgico especfico del hecho histrico. A este respecto, es importante tomar conciencia
de que los trminos verdadero y falso pueden aplicarse legtimamente (con sustento documental) en el nivel de los hechos histricos en
el sentido popperiano de refutable y verificable, en tanto que en el nivel de la explicacin/comprensin esta aplicacin ser muy difcil,
cuando no imposible.
Pasamos as de la fase documental, la relativa a la memoria archivada, a la de la explicacin/comprensin. La conjuncin de los trminos
busca subrayar el hecho de que la relacin que existe entre sus referentes en las ciencias del hombre es de complementacin y no de
exclusin. Se puede tener por superada la querella suscitada al inicio del siglo XX que supona antagnicos los trminos explicar y
comprender, nos dice Ricur retomando su tesis de que explicar ms es comprender mejor. No hay en historia un modo privilegiado de
explicacin; tampoco en la teora de la accin, lo que no es casual: el referente anterior y posterior al discurso histrico son las interacciones
susceptibles de engendrar el espacio social. Tenemos ante nosotros un espectro de modos explicativos que va desde el polo en el que las series
de hechos repetibles de la historia cuantitativa se prestan al anlisis causal y al establecimiento de regularidades que hacen aplicable el
modelo nomolgico deductivo, hasta el polo en el que los comportamientos de los agentes sociales, que responden a la presin de las normas

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sociales mediante maniobras diversas de negociacin, justificacin o denuncia, son susceptibles de ser explicados por razones. Pero no
dejemos que estas consideraciones nos induzcan al error de suponer que la interpretacin rasgo de la investigacin de la verdad en
historia slo se hace presente en la fase explicacin/comprensin: la interpretacin atraviesa y es constitutiva de una operacin
historiogrfica.
En el plano epistemolgico, es en el nivel de la explicacin/comprensin en el que la autonoma de la historia con respecto a la memoria es
afirmada con mayor fuerza, y es en relacin con la explicacin que el documento constituye una prueba. Qu hemos de entender por
explicar? Explicar, nos dice Ricur, es responder a la pregunta por qu mediante una diversidad de empleos del conector puesto que o
porque.
El pensar sobre la explicacin en la historia conduce a Ricur a volver a preguntarse sobre la autonoma de la disciplina y la respuesta que
nos ofrece otorga una justificacin quiz inesperada al privilegio concedido a la historia social por la escuela de los Annales. La historia
social no es un sector entre otros, sino el punto de vista bajo el cual la historia elige su mbito: el de las ciencias sociales. Le parece, adems,
que se devela una afinidad que tal vez tampoco se anticipaba, la afinidad entre historia y fenomenologa de la accin.
Los acentos que la historia coloca sobre el cambio y las diferencias o desviaciones vienen a ser distintivos de la historia frente a las otras
ciencias sociales, particularmente la sociologa. Cuando vuelve sobre este tema Ricur reformula por vez primera su caracterizacin del
objeto objeto total, escribe ahora de la historia: el cambio social. Sus reflexiones al respecto le conducen con una inspiracin
proveniente de Fernand Braudel a la consideracin de la variacin de escalas: el historiador contempla una pluralidad de duraciones que es
exigida por las diversas correlaciones que pueden presentar los valores de tres factores: a) la naturaleza especfica del cambio considerado
(economa, poltica, cultura, etc.) b) la escala en relacin con la cual es aprehendido, descrito y explicado y c) el ritmo temporal apropiado a
esta escala. A escalas distintas son discernibles encadenamientos causa-efecto distintos e inconmensurables: no es posible totalizar las
diferentes versiones del mundo correspondientes a escalas distintas porque no hay un patrn o retculo superior que permita integrar todas
las escalas de manera que le correspondiera una visin totalizante.
Ricur se siente interpelado por dos solicitaciones a las que busca responder: a) la emanada de tres discursos histricos muy divergentes
economa, sociedad y poltica que requieren, cada uno a su manera, un rigor conceptual susceptible de presidir una reintegracin de la
historia dividida del ltimo tercio del siglo XX, y b) la de una historiografa original ligada a una eleccin de una escala aparentemente
inversa de la implcita en la historiografa dominante en la poca dorada de los Annales: la escala microhistrica. Quiere avanzar en la
direccin de una integracin (remembrement) del campo histrico con la historia de las mentalidades jugando un papel federativo bajo la
condicin de que asuma el ttulo y la funcin de una historia de las representaciones y de las prcticas. La continuidad que este programa
de investigacin guarda con los programas anteriores de la escuela de los Annales se aprecia, nos dice, en el hecho de que las tres
problemticas que acabamos de mencionar la naturaleza especfica del cambio considerado, la escala... se desplazan en bloque y
solidariamente. Y asume, siguiendo a B. Lepetit, una tercera caracterizacin del objeto del discurso histrico, complementaria y
especificante de las anteriores: el vnculo social y las modalidades de identidad asociadas, cuyo tono dominante es el de una aproximacin
pragmtica con el acento puesto sobre las prcticas sociales y las representaciones integradas a dichas prcticas. Cul es la naturaleza de
la relacin entre representaciones y prcticas? Las representaciones pueden ser tenidas por prcticas simblicas.
Ricur nos propone pensar en trminos de historia de las representaciones en lugar de hacerlo en trminos de historia de las mentalidades,
entre otras razones porque el concepto de mentalidad puede dar lugar a una confusin entre un objeto de estudio, una dimensin del espacio
social distinta de la econmica y de la poltica, y un modo de explicacin; y porque, al tiempo que la historia de las mentalidades asume el
prejuicio de una cultura comn interclases prejuicio de la mentalidad colectiva, insiste en los elementos inertes, oscuros e inconscientes
de una visin determinada del mundo.
Ricur ha efectuado su revisin de la historia de las mentalidades repasando tanto los textos de autores clave Michel Foucault, en
particular en su periodo arqueolgico; De Certeau, heterlogo; y Norbert Elias, estudioso de la dinmica de la civilizacin occidental
como la perspectiva de las escalas de eficacia o coercin, de los grados de legitimacin y de los tiempos no cuantitativos de los tiempos
sociales. A manera de muestras, plasmamos a continuacin unas cuantas de las muchas tesis que se desprenden del anlisis en relacin con
cada una de estas escalas.
Escala de eficacia o de coercin. Como lo ha podido verificar la microhistoria, la variacin de escalas permite poner el acento sobre las
estrategias individuales, familiares o de grupos, las cuales colocan en entredicho la presuposicin de la sumisin de los actores sociales de
ltimo rango a las presiones sociales de todo tipo y principalmente a las ejercidas en el plano simblico. De hecho, es colocada en entredicho
la totalidad de los sistemas binarios que oponen cultura superior (savante) a cultura popular y todos los pares asociados, tales como
fortaleza/debilidad y autoridad/resistencia. Este tipo de contrarios, y en particular el de regularidad institucional/inventiva social, pueden y
deben ser superados por una aproximacin dinmica a la constitucin del lugar, a condicin de que se hable de institucionalizacin esto es,
del archivar social antes que de institucin. As considerado, el proceso de institucionalizacin pone de manifiesto dos aspectos de la
eficacia de las representaciones: identificacin (funcin lgica, clasificadora de las representaciones) y coercin (funcin prctica de puesta
en conformidad de los comportamientos). Y, contemplado desde un punto de vista dinmico, este proceso oscila entre la produccin de
sentido en el Estado naciente y la produccin de constriccin en el Estado establecido.
Escala de grados de legitimacin. La idea jerrquica (vertical) de grandeza (variante de la idea de escala) requiere ser combinada con la idea
(horizontal) de la pluralizacin del lugar social. El cruzamiento de estas dos problemticas contribuye al rompimiento con la idea de
mentalidad comn, fcilmente confundida con la de un bien comn indiferenciado. Una cadena de escrituras y de lecturas jerarquizadas
asegura la continuidad entre la idea de representacin como objeto de la historia y la de representacin como til de la historia. En la
primera acepcin, la idea de representacin destaca la problemtica explicacin/comprensin; en la segunda, cae bajo la de la escritura de la
historia.
Escala de los aspectos no cuantitativos de los tiempos sociales. Las duraciones mesurables son correlacionables con aspectos repetitivos
cuantificables susceptibles de manejo estadstico. Sin embargo, en el marco de este cuadro bien delimitado de lo medible, las duraciones
presentan aspectos tales como la velocidad y la aceleracin de los cambios, que no son tan fcilmente cuantificables y que se encuentran
asociados con otros tales como ritmo, acumulatividad, recurrencia, remanencia, olvido, en la medida en la que la puesta en reserva de las
capacidades reales de los agentes sociales agrega una dimensin de latencia a la de actualidad temporal, pudindose hablar de una escala de
disponibilidad de competencias. Ahora bien, en tanto que a la sociologa conciernen los rasgos de estabilidad, competen a la historia los de

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inestabilidad, pero las categoras de estabilidad e inestabilidad, continuidad y discontinuidad, as como otros pares de oposiciones aparentes,
deben ser tratadas en el cuadro de polaridades relativas a la metacategora de cambio social, la cual se ubica en el nivel conceptual del
referente bsico del conocimiento histrico: el pasado en tanto que fenmeno social. Por lo dems, la estabilidad, en tanto que modalidad del
cambio social, debe ser acoplada con la categora seguridad, perteneciente al campo poltico. No emprenderemos aqu la glosa del
interesantsimo anlisis que Ricur hace de las categoras de estabilidad y seguridad, y de su contraparte, la de la incertidumbre.
Hacia el final de sus meditaciones sobre la fase explicacin/comprensin de su concepcin de la operacin historiogrfica, Ricur hace una
especie de balance o resumen de los argumentos a favor del remplazo de la nocin de mentalidad por la de representacin. Plasmamos lo
que nos parece que es lo ms central de este balance en el Cuadro a.
La nocin de representacin representacin-objeto que Ricur propone que reemplace a la de mentalidad como objeto del discurso
histrico no debe ser confundida con la de representacin literaria representacin-operacin, tercera fase de la operacin historiogrfica.
Sin embargo, cree vislumbrar una relacin, que no vacila al calificar de mimtica, entre una y otra, relacin que, con claro
reconocimiento a las ideas de Roger Chartier, describe en los trminos siguientes: Es en la reflexin efectiva del historiador sobre el
momento de la representacin incluido en la operacin historiogrfica cuando accede a la expresin explcita la comprensin que los
agentes sociales alcanzan de ellos mismos y del mundo como representacin: la representacin-operacin constituye un momento
reflexivo con respecto a la representacin-objeto.
Al comenzar a internarnos en la discusin de la representacin literaria como fase tercera de la operacin historiogrfica, encontramos lo
que nos parece que es el argumento decisivo a favor de la inseparabilidad de las tres fases: la representacin no es algo que se agregue desde
el exterior a las fases documental y explicativa, sino algo que las acompaa y porta. Por lo dems, la historia es escritura de punta a punta
de los archivos a los relatos histricos y la interpretacin es una constante y un hilo conductor a travs de toda esta operacin.
Vuelven a aparecer varios de los grandes temas de Tiempo y narracin, y es en relacin con la tesis narrativista, el carcter retrico del
discurso histrico, y la nocin de representancia donde se percibe un mayor avance en la clarificacin de las ideas. Ricur cree detectar un
impasse en lo relativo a la tesis narrativista, ocasionado por el hecho de que tanto para los defensores de la posicin narrativista la
configuracin narrativa es un modo explicativo alternativo a la explicacin causal como para sus detractores la historia-problema ha
reemplazado a la historia-relato, relatar equivale a explicar. Para salir de l, aventura las siguientes dos hiptesis: a) la narratividad no
constituye una solucin alternativa a la explicacin/comprensin (en contra de lo sostenido tanto por los defensores como por los
detractores de la tesis narrativista); y b) la puesta en intriga constituye, no obstante, un componente autntico de la operacin
historiogrfica, pero en un plano distinto al de la explicacin/comprensin, donde no entra en concurrencia con los usos del porque (parce
que) en el sentido causal. No se trata, aclara, de una degradacin de la narratividad a un rango inferior, toda vez que la operacin de
configuracin narrativa entra en composicin con todas las modalidades de explicacin/comprensin. En relacin con la explicacin la
narratividad no es ni obstculo (historiografa francesa con su oposicin historia-relato/historia-problema), ni sustituto (autores en lengua
inglesa que elevan el acto configurante de la puesta en relato al rango de explicacin exclusiva de las explicaciones causales o mejor
teleolgicos), sino que llena una laguna en la explicacin/comprensin. Ricur nos ha hecho ver que nos encontramos ante dos tipos
distintos aunque vinculados en los relatos histricos de inteligibilidad, la narrativa y la explicativa. Adems, nos muestra cmo surge la
nocin de coherencia narrativa como resultado de la aproximacin de la analtica de la narratividad a la semitica del discurso, nocin que
se enraza en la de cohesin de una vida (Dilthey), se articula sobre la conexin causal o teleolgica y aporta la sntesis de lo
heterogneo. A partir de la nocin de coherencia narrativa se hace posible la formulacin de una definicin propiamente narrativa del
acontecimiento: lo que hace avanzar la accin, una discordancia que entra en competencia con la concordancia de la accin; en definitiva,
una variable de la trama. La nocin de personaje constituye un operador narrativo de la misma amplitud que el de acontecimiento.
Por lo que se refiere al carcter retrico del discurso histrico, Ricur, quien nunca ha dejado de suscribir el reclamo a favor de los modos
de argumentacin que la retrica opone a las pretensiones hegemnicas de la lgica, se ha propuesto: a) ampliar y contemplar en toda su
amplitud el campo de la representacin escrituraria, b) dar cuenta de las resistencias que las configuraciones narrativas y retricas oponen a
la pulsin referencial que vuelve el relato hacia el pasado y c) conferir sentido a la discusin sobre los lmites de la representacin de cara a
la Shoa. Por lo que se refiere a la segunda de estas empresas, hemos de decir que entre quienes impugnan lo que llama pretensin
referencial del discurso histrico pretensin que, segn gusta decir, ha asumido y defendido que con vehemencia a lo largo de toda su
trayectoria ha escogido a Roland Barthes y a Hayden White para analizarlos y refutarlos. Es menester sealar a este respecto que en los
aos recientes se ha hecho claramente perceptible en los trabajos de Ricur un mayor distanciamiento frente a las tesis de White que el que
se aprecia en Tiempo y narracin. Por lo que respecta al tercero de los propsitos apuntados, Ricur sostiene que el agotamiento de las
formas de representacin disponibles en nuestra cultura para dar legibilidad y visibilidad al acontecimiento llamado solucin final
constituye un lmite interno irrebasable a la capacidad para la representacin.
Ricur examina el acoplamiento entre relatar avance narrativo y describir momento esttico, descriptivo, esto es, entre legibilidad y
visibilidad. La ficcionalizacin del discurso histrico, prominente en Tiempo y narracin, es ahora reformulada como entrecruzamiento de
la legibilidad y la visibilidad en el seno de la representacin histrica. Este acoplamiento de lo legible y lo visible da lugar a intercambios que
son fuente de efectos de sentido comparables a los que se producen en el entrecruzamiento de los relatos de ficcin y los relatos histricos: el
aficionado, por ejemplo, lee una pintura y el narrador pinta una batalla. Con los retratos (textuales) de los personajes, distinguidos del
hilo de la trama del relato, el acoplamiento de lo legible y lo visible se desdobla francamente.
Ricur contempla la retrica como tkhn discursiva orientada a persuadir, lo que est en el origen de todos los prestigios que lo imaginario
es susceptible de injertar en la visibilidad de las figuras del lenguaje. De L. Marin recupera las tesis de que el discurso es el modo de existencia
de un imaginario de la fuerza, imaginario cuyo nombre es poder; y de que el poder es el imaginario de la fuerza en tanto que sta se enuncia
como discurso de la justicia. Tambin examina la relacin circular entre tener el lugar de y ser tenido por, esto es, la circularidad del hacer
creer, y afirma, con inspiracin en Pascal, que puede entenderse a lo imaginario como el operador del proceso de justificacin de la fuerza;
la imaginacin es en s una potencia [puissance]. Todo esto le conduce al tema de la grandeza, comn tanto al discurso poltico como al
antropolgico, y que se encuentra ligado a la problemtica de la representacin a travs del modo retrico de alabanza. Observa que, a falta
de un punto de vista cosmopolita, en el Estado-nacin permanece el polo organizador de los referentes ordinarios del discurso histrico, por
lo que debe continuar siendo clebre en su grandeza, distribuida ahora sobre un vasto espacio social. Registra asimismo que, dado lo
inexpugnable del tema de la grandeza, tambin lo es la retrica del elogio, como lo comprueban, por ejemplo, textos clave de Ranke y de
Michelet, que permiten constatar adicionalmente que elogio y sealamiento de culpa son prcticas retricas simtricas.

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La nocin de representancia, nos dice Ricur, condensa en s misma todas las expectativas, todas las exigencias, todas las aporas ligadas a
lo que tambin se conoce como intencin o intencionalidad histrica; designa la expectativa asociada al conocimiento histrico de las
reconstrucciones del curso pasado de los acontecimientos. A su juicio, es la ms problemtica de toda la epistemologa de la historia. De lo
que se trata es de saber de qu manera y en qu medida el historiador satisface el inters y la promesa suscrita por su pacto con el lector, a
saber, que el relato histrico trata de situaciones, acontecimientos, encadenamientos y personajes que han existido anteriormente en la
realidad. Ricur anota que la sospecha de que la promesa ni se cumple ni puede ser cumplida es mxima cuando se refiere a la fase de la
representacin literaria y que la respuesta apropiada no hay que ubicarla slo en ella, sino en su articulacin sobre los dos momentos
previos de explicacin/comprensin y de documentacin, y aun en la articulacin de la historia sobre la memoria. La conviccin robusta
que anima el trabajo del historiador, en efecto, es en s llevada hasta la vista del lector por la escritura literaria que, recorrida de principio a
fin por las tres rutas de lo narrativo, de lo retrico y de lo imaginativo, suscribe y responde al pacto. En definitiva, la representacin histrica
en tanto que tal debera testimoniar que el pacto con el lector puede ser cumplido por el historiador. Pero la intencionalidad y la sospecha
parecen encontrarse en un equilibrio en el que cualquier argumento de una de las partes suscita inevitablemente uno de la otra, como se
pretende mostrar en el Cuadro B.
Cuestionados los modos representativos de dar forma literaria a la intencionalidad histrica, la nica manera responsable de hacer
prevalecer la atestacin de la realidad sobre la sospecha de no pertinencia es mediante el reenvo de la fase escrituraria a las fases previas de
explicacin/comprensin y de la prueba documental. Pero de nuevo se asoma el espectro de Barthes: El hecho no tiene nunca ms que una
existencia lingstica, lo cual, como hemos tenido oportunidad de ver al comentar la distincin acontecimiento/hecho, es plenamente
asumido por Ricur. A fin de cuentas, cuando todo ha sido dicho desde el lado de la intencionalidad histrica y desde el lado de la sospecha,
el realismo crtico de Ricur explcitamente profesado y declarado encuentra su sustento ms profundo en la dimensin testimonial del
documento: no tenemos nada mejor que el testimonio y la crtica del testimonio para acreditar la representacin histrica del pasado. Por
lo mismo, la afirmacin de la verdad de la representancia compromete al discurso de la historia, no slo en su relacin con la memoria, sino
tambin en su relacin con las otras ciencias; en efecto, es con relacin a la pretensin de verdad de las otras ciencias como hace sentido la
pretensin de verdad de la historia.
La relacin de la supuesta adecuacin entre la representacin histrica y el pasado encierra un nuevo enigma: la representacin histrica es
una imagen presente de una cosa ausente. La cosa ausente se desdobla a su vez en desaparicin y en existencia en el pasado; haber sido
constituye el referente ltimo al que se apunta a travs del no ser ms. La ausencia se desdobla en la ausencia a la que apunta la imagen
presente y en la ausencia de las cosas pasadas en tanto que cumplidas en relacin con el haber sido. Y es en este sentido que la
anterioridad significa la realidad, pero la realidad en el pasado.
La epistemologa de la historia ha llegado a los confines de la ontologa del ser-en-el-mundo, a la pregunta por la condicin histrica; esto
es, a la pregunta por el rgimen de existencia colocado bajo el signo del pasado como no siendo ms, pero habiendo sido. Una reflexin que
conduce al borde de una ontologa del ser histrico.

Luis Vergara, "Paul Ricoeur y la escritura de la historia", Fractal 23, octubre-diciembre, 2001, Ao VI, Volumen VI, pp. 59-86.

Tomado de http://www.fractal.com.mx

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