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LA SEGURIDAD Y EL DISEO PARA ESTADOS LMITES

La ingeniera, Qu sera del mundo sin ella? No tendramos agua en nuestras


viviendas, no tendramos electricidad, no tendramos nuestros computadores, la
internet, la misma vivienda, sistemas de movilidad, puentes, tneles y dems obras
que facilitan el diario vivir del ser humano y que resaltan la capacidad que tiene el
mismo, traducida en grandes obras que rectifican la belleza que es capaz de
producir: la Torre Eiffel, las pirmides de Guiza, el Tokyo Sky Tree, el Arco del
Triunfo, las esbeltas columnas de la antigua Grecia que enriquecan edificaciones
bellamente proporcionadas, y dems.
La ingeniera, un arte, una conexin entre la ciencia y la tcnica, una herramienta
que permite generar cada vez ms distintos desarrollos; cmo dijo Theodore Van
Karman: Los cientficos exploran lo que es, los ingenieros crean lo que nunca ha
sido. Esta frase dicha por el ingeniero estructural del siglo pasado da una clara
percepcin de lo que la ingeniera representa para el ser humano y su cotidianeidad
y an ms de lo que el diseo, actividad caracterstica de los ingenieros, significa
en la innovacin, en el desarrollo de nuevas tecnologas y nuevas metodologas que,
en el caso de la ingeniera civil, permiten formas de construccin ms eficientes,
uso de materiales ms convenientes y, por supuesto, uno de los factores ms
importantes en la disciplina: la seguridad, tema en el que se va a centrar el presente
escrito, buscando describir cmo el diseo para estados lmites resulta ser una
metodologa de diseo bastante conveniente en el desarrollo de un proyecto.
En este punto es importante aclarar que el texto no busca explicar a profundidad lo
que es la elaboracin de un diseo para estados lmites, as como no se pretende
representar y explicar ecuaciones que puedan confundir a un lector que poco
conozca sobre el tema; para ello se encuentran gran variedad de libros sobre
anlisis de estructuras. Al contrario, se busca dar nociones bsicas a travs de
distintos ejemplos que se han producido a travs de los aos y que, junto con la
opinin que se pretende plasmar en esta composicin escrita, permitan rectificar la
importancia y conveniencia de esta metodologa de diseo sobre otras que el lector
probablemente conozca.
Para dar comienzo se recuerda al lector el evento ocurrido en el ao 1879 en
Escocia, cuando el puente ferroviario del Tay, el ms largo del mundo en la poca,
colaps. Est claro que esta clase de eventos son totalmente indeseables en la
ingeniera, ya que pueden tener consecuencias desastrosas en dnde pueden estar
en juego vidas humanas. En el caso mencionado, Thomas Bouch, el diseador del
puente, no realiz los clculos necesarios para la construccin del puente
adecuadamente, elaborndose elementos que no eran capaces de soportar las
cargas que se supona deban soportar haciendo que el puente eventualmente
fallara por separacin total. As, adems de la inexistencia de sobrevivientes del tren
que transitaba durante el colapso y dems consecuencias inmediatas, esta clase de
eventos permite a los ingenieros determinar qu no se debe hacer a la hora de dar
comienzo a un proyecto de cualquier ndole.
De esta forma es como, a travs de los aos, van surgiendo nuevas metodologas,
como el diseo para estados lmites que, cmo explica el ingeniero Jairo Uribe
Escamilla en su libro Anlisis de Estructuras, se deja de pensar en la posibilidad y
se centra ms en la probabilidad de falla, introducindose dos conceptos
fundamentales dentro del mtodo mencionado: estados lmites ltimos y estados
lmites de servicio.
Como estudiante de ingeniera civil, a medida que uno avanza dentro del plan de
estudios, despus de haber visto asignaturas como materiales para la construccin,
resistencia de materiales y los cursos bsicos de anlisis estructural, se comienza
a comprender el comportamiento de las materias primas que permiten la
construccin de toda clase de estructuras, despus de haber estudiado las
mencionadas materias, quin no es capaz de diferenciar las distintas secciones
que se presentan en la grfica esfuerzo-deformacin de por ejemplo un material
como el acero?, quin no se ha impresionado al ver reventar una varilla de acero
en una mquina sofisticada capaz de llevar el material a la falla, y as mismo,
identificar el tipo de falla que se present en el proceso? Queda claro que en el
diseo es importante ver cul es la mxima capacidad portante de los materiales y
de los elementos estructurales que conforman una unidad funcional, de aqu que se
hayan establecido los ya mencionados estados lmites ltimos que pudieron haber
evitado una tragedia como la del puente ferroviario del Tay.
Aun as, se presentan otra clase de ejemplos, como el puente Millennium,
inaugurado el 10 de junio del ao 2000 en el Reino Unido y cerrado 3 das despus.
En este caso todo haba sido correctamente calculado y elaborado, el puente era
adecuado y no se poda producir una falla eventual que se tradujese en una tragedia,
por el contrario, el puente representaba el inicio de un nuevo milenio contando con
un diseo de gran belleza. Pero, qu produjo el cierre repentino del puente?,
resulta que el uso de las personas que transitaban sobre el puente gener un
movimiento a manera de pndulo que impeda transitar adecuadamente, ya que
produca un sentimiento de inseguridad de las personas, quienes terminaban por
sujetarse de las barandas con las que contaba el puente. De esta forma se observa
que, aunque el puente era lo suficientemente capaz de soportar las cargas previstas,
no se consideraron otros factores que podan afectar la funcionalidad del proyecto;
igualmente, as se establecen los estados lmites de servicio que buscan brindar
criterios para el correcto uso de proyectos estructurales.
Nuevamente se cita un ejemplo recurrente por parte de los profesores de las
materias anteriormente mencionadas, en el que explican que uno puede permitir
una deflexin de una viga que sea lo suficientemente grande como para generar
una superficie curva y de la que se tiene certeza no va a generar una falla en el
elemento estructural; pero que, aun as, no genera un sentido de seguridad por parte
de la persona que va a tener que estar constantemente en dicha superficie curva.
Concluyendo, de lo anteriormente mencionado se destaca la importancia de la
existencia de metodologas de diseo que tengan un carcter probabilstico que,
adems, tienen en cuenta distintos factores que una metodologa de diseo de
carcter determinstico podra no contemplar. Ejemplos de proyectos que han
fallado y cuya falla se puedo haber evitado con una correcta planeacin y desarrollo
del proyecto hay muchos, el puente de Quebec, el puente de Tacoma Narrows, el
hotel Hyatt Regency, las torres Citicorp, en un mbito ms local, las Torres Space.
As mismo, se observa como de los errores ocurridos se van generando nuevos
desarrollos en trminos de diseo que permiten la creacin de estructuras con
materiales ms convenientes, con mtodos constructivos ms eficientes y
econmicos y, por supuesto, ms seguras.