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MANUEL PUIG

El beso de la
("W

muJer arana
Edicin crtica
Jos Amcola
Jorge Panesi
Coordinadores

COLECCIN ARCHIVOS
Recepcin 637

MP: El problema de la lengua podra quedar zanjado.


1\1E: Ahora tocamos otro problema que.!! tocamos ames de llegar fi/Ianuel .!! tambin con l
lo enigmtico que remita que unas novelas que, en definitiva,faeron escritas por un argentino
que vive en Nueva YorA' .!! en Brasil, pero ha vivido en Argentina.!! en muchas partes, con una
vivencia fandamental de argentino, tengan una visin del mundo que a nosotros nos da mucho
que pensar en tanto alemanes. Creo que no miento,~~!! mintiendo, si digo que para
todos nosotros la lectura de estas obras fae ~ra positiva. Descubrimru mucho de noso-
tros mismos en estas novelas. Entom:es, cfrwpuede pasar esto? Existe cierto universalismo que,
por un lado, estamos tentados de neJtzt11'En qu medida es peligroso lo que podra parecer una
universalizacin? Sin embar. /-f'enemos que admitir que lo que encontramos, somos nosotrru
mismos. Por ello volviendo problema de una posible popularizacin, insisto en que, de cierta
manera, tendra que v er la experiencia tambin con un gr.upo sindical o poltico alemn. Ese
sera casi un traba 'de doctorado: haUar un grupo.
MP: Si le re as el libro, si ya no lo tienen que comprar. Sera una investigacin bien
interesante.

Aplausos.finales.

N stor Perlongher:
Molina !/ Valentn:
el sexo de la ara*
La araa y la piraa: cierta capacidad capturante es vulgarmente atribuida al sexo
femenino. Sorprende en El beso de la mujer araiia que esa disposicin deseante no
dependa de la organizacin genital de los cuerpos. As la idea de aracneidad del
homosexual Melina reposa no en las cualidades fisiolgicas, sino en la encarnacin de
cierta seduccin fatal (y femenina) en un cuerpo anatmicamente masculino, cuya
femineidad es hija de un deseo y huye, hasta cierto punto, del destino natural de los
cuerpos fsicos.
Este desprendimiento entre el peso pleno de los cuerpos y la voluntad descante que
los mueve (en este caso, un cuerpo masculino que quiere ser mujer) transparece tanto en
el original literario cuanto en la versin ffimica de Babenco. En esta ltima, la acrobacia
se hace patente en el propio personaje principal. William Hurt, un muchachn alto, forni-
do, de hombros de hombre, est bastante lejos <le adaptarse a la clsica imagen de mari-
ca afeminado que el texto de Puig predice. La versin teatral paulista del libro respetaba
esa presuncin anunciatoria: el papd del homosexual Molina era representado por un
hombre bajo, gordo y pelado, apasionado por la juvenil virilidad del militante. Empero,

Publicado primeramente en Suplemento Cultura del da 29 de junio de 1986 (dedicado a


Manuel Puig) del diario Tu:mpoArgentw, Buenos Aires, pp. 3 y 4.
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638 Dossier de la obra Recepcin 639

Hurt consigue derramar una femineidad tan vasta como sutil, haciendo por momentos 1 cie de traduccin, transformando los opuestos marica/macho del sistema jerrquico en
olvidar su disonancia en el estereotipo inferiorizado de la marica vulgar. los idnticos gay/gay del sistema moderno. Y en la medida en que el film de Babenco
De ese modo, la maestra de Hurt profundiza cierto clivaje bsico entre el plano de forma parte objetivamente de esa espectacularizacin corregida de la homosexualidad,
los cuerpos fsicos y el deseo sexual que encarnan. La atltica masculinidad de Hurt no cabra preguntarse hasta qu punto la eleccin de Hurt no estara relacionada con el deseo
es necesariamente un obstculo, sino un complemento (un detalle verdadero, dira de ofrecer una imagen gay del prisionero homosexual. Demanda de significacin explcita
Genet) para el devenir mujer de Molina: su gran deseo ser transformarse en una gran en el consejo de Valentn a Molina: Prometeme que nunca vas a dejarte explotar.
mujer, en una especie de monumento vivo a la mujer. La dudosa, desvada mariconera del Molina de celuloide, se superpone a otra inve-
Este devenir mujer de Molina pone en duda la propia nocin de homosexualidad. Si rosimilitud, sta propia del texto: la presencia de un corruptor de menores junto a un
se entiende por homosexualidad a la relacin entre dos hombres, lque pasa cuando uno preso poltico. Esta mentira es indispensable, ya que se trata de desarrollar un drama
de los sujetos masculinos se reclama mujer? En uno de los momentos ms significativos pasional sobre el teln de fondo de una guerra social, la guerra sucia. La problemtica
del film, Molina se dice mujer y el militante Valentn (heterosexual convicto) le espeta: es esencialmente minoritaria: bajo las figuras de Molina y Valentn se efecta la cone-
Mira lo que tienes entre las piernas. As el devenir mujer subjetivo de Molina es xin entre dos formas diferentes de contestacin del orden social, la poltica y la sexual:
reprimido por la reverencia a la verdad objetiva de las anatomas hecha por Valentn. la vehemencia de los discursos y la elocuencia de los cuerpos.
La sexualidad no pasa apenas por las piernas, sino tambin por la cabeza. Los rituales En esta articulacin entre los cuerpos y los discursos, la atraccin pasional es determi-
de la seduccin imponen la adscripcin de los participantes a polos marcados del ludis- nante. El deseo sexual va a funcionar como motor del pasaje de bando de Molina, desde
mo ertico. La verdad descante de Molina no es tan disparatada como parece. Hace la traicin inicialmente tramada a la colaboracin con la militancia revolucionaria. Pero si
referencia a cierta distribucin de los cuerpos en la escena del homosexualismo clsico, el contexto de este desplazamiento -la Argentina de la represin- es transparente en
cuya hendidura fundante era ya anunciada por Ferenczi, que divide los amantes homof- Puig, la desterritorializacin que practica Babenco respecto del libro acaba degenerando,
licos entre invertido subjetivo (el pasivo, que sera el verdadero homosexual) e tal vez con la pretensin de dar una imagen latinoamericana a medida del gusto nortea-
invertido objetivo (el activo, un homosexual recuperable). Ser mujer reclama como mericano, en la despolitizacin.
objeto del deseo un hombre verdadero, o sea, un hombre no homosexual. En el film, la despolitizacin pasa por el predominio del drama sentimental de la
Esta demanda no es exclusiva de las fantasas de Puig, sino que forma parte de un homosexualidad sobre la tragedia pica de la guerra Cuando Valentn se indigua ante el
vasto sistema mediterrneo de relaciones entre los sexos. Criticando la tentacin nazismo propagandstico del film narrado, Molina explica esta secundariedad del fondo
homogeneizante de los modernos gays, Pasolini advierte que muchos homosexuales histrico: se tratara, apenas, de un trasfondo; lo que importara no sera la historia polti-
aman y quieren hacer el amor con un heterosexual dispuesto a una experiencia homo- ca, sino la historia amorosa.
sexual, pero cuya heterosexualidad no es cuestionada en absoluto. La pasin devorado- La propia circunstancia de aparicin del libro -en 1976, severamente prohibido por la
ra de Molina (como la Manuela de El lugar sin lmites de Jos Donoso) no sera, en ese dictadura militar- muestra hasta qu punto aquella aparente secundariedad es engaosa.
sentido, ms que uno de los nudos propios de ese sistema, donde el macho se acuesta De la misma manera que Lezama Lima consigue publicar (por una distraccin de sus
con la marica sin ser considerado homosexual. Dcadas atrs, esta aclaracin sonar tal censores) su Paradiro en plena persecucin homosexual en Cuba (1971), El beso de la
vez innecesaria; hoy en da, el avance de cierto modelo gay/gay de relacionamiento entre mujer araa aparece cuando la persecucin a los homosexuales en la Argentina, oculta en
dos homosexuales asumidos, en condiciones igualitarias y no jerrquicas, torna pre- la generalidad del genocidio, se agravaba, estableciendo una relacin casi indita entre
ciso puntualizar de qu homosexualidad se trata. la resistencia poltica y la transgresin sexual (aunque ya en 1971 el minsculo Frente
de Liberacin Homosexual de la Argentina propugnaba una ilusoria alianza con la
izquierda para derrumbar la opresin sexual capitalista).
Despolitizacin Estos ecos revolucionarios se diluyen en la versin cinematogrfica. La gravedad de la
escisin social en la Argentina del 70 se reduce a una incomprensible balacera entre los
Homosexualidad y poltica seran -parafraseando a Genet- los temas de la Mujer Araa. compaeros de Valentn y los policas. Simplificadamente latinoamericanizado>>, el per-
Si la homosexualidad convoca el melodrama del amor maldito, la poltica abre la trage- sonaje del militante pierde la distante pacatera del tpico izquierdista argentino, por el
dia guerrera de la pica. El equilibrio entre ambos planos vara segn las versiones. En machismo exuberante de un conspirador tropical.
el libro, la resonancia micropoltica es reforzada por el recurso a extraas notas al pie, En esta disminuc-in del fondo histrico reside tal vez la ms severa disidencia con el
con las que Puig -segn l, con fmes didcticos- interfiere el dilatado dilogo entre el texto de Puig. As., inflando el melodrama sentimental del amor fronterizo, el sacrificio
homosexual y el militante. Estas notas remiten a cierta literatura psicosocial, que aspira de Molina por la causa revolucionaria de su amado parece anlogo al sacrificio de la can-
a retirar la homosexualidad del cerco condenatorio que la marginaliza y oculta tante francesa por colaborar con el oficial nazi. La poltica -dra Molina- es cosa de
Esta legitimacin implica una creciente visualizacin de las relaciones homosexuales, hombres; a las mujeres como nosotras nos interesa apenas el amor. Amores tortuosos,
que no se limita a develar las antiguas pasiones prohibidas, sino que procede a una espe- cuya intensidad crece proporcionalmente a su peligrosidad. Desde esta perspectiva, el
640 Dossier de la obra

sacrificio de Molina sera apenas un subproducto de la fascinacin de la marica ante el


macho imperativo; pero, tambin, una forma de llevar las intensidades pulsionales a su
extremo mortfero y radical, el lmite donde se arriesga (y se pierde) la vida.

Devenir mujer

Que Molina quiere ocupar un lugar de mujer en relacin con Valentn, parece indiscu-
tible. Lo curioso es la tamaa actividad que la consumacin de esa pasividad exige. Si
se trataba de ser pasiva, paciente, padeciente, lpara qu ese trabajo de telas de
araa de la seduccin? Habra que recurrir a Lyotard para apreciar la accin desean-
te de esta pasividad sexual. Accin corrosiva en su goce, pues trata -como vimos- de
conquistar para una relacin homosexual a un varn no homosexual, un hombre ver-
dadero.
El devenir mujer que Deleuze y Guattari reconocen en las prodigiosas tentativas
de transformacin de algunos travestis (Mil/e plateaux), aparece en el film, en el impe-
cable travestimiento de Patricio Bisso, con su vestido de globos que estallan cmica-
mente. Asimismo, la peculiaridad femenina de la fuga deseante de Molina est dada
por la prevalescencia del logos pasional sobre el racional. Lo que importa es la pasin,
el goce; la libertad, la poltica y la propia sobrevivencia van a estar subordinadas a esos
impulsos.
Pero al devenir mujer, Molina deviene tambin herona., que se recorta sobre un
fondo pico. Jugando su vida por amor, Molina la juega tambin por la guerrilla
izquierdista. Circunstancia escamoteada en la pelcula., por el recurso a cierta intempora-
lidad folklrica. Clsico martirologio de la loca -como dira Mario Mieli-, pero marti-
rologio en pro de la revolucin, y no -como en el caso de Pasolini- en manos de los
marginales.
Es tal vez la referencia a Pasolini la que permite iluminar este oscuro deseo de abis-
mo. Bataille apuntaba que la voluptuosidad rige vericuetos srdidos para exaltarse, un
erotismo que se identificaba en la vecindad de la muerte. Pensada como fuga deseante,
la trayectoria de Molina -de ser preso por seducir adolescentes a caer acribillado por
enamorarse de un militante- indica esa exasperacin paroxstica.
El devenir mujer pasa en El beso de la mujer araa por intensificar el deseo en el
desafio al orden poltico y militar. En el desenlace trgico puede leerse tambin la persis-
tencia histrica de ciertas relaciones de contigidad entre la homosexualidad y la margi-
nalidad, entre la perversin y la muerte.

San Paulo, abril de 1986