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Le modle sociopsychologique du

phnomne OVNI: Un cadre conceptuel


interprtatif en sciences humaines
Le modle sociopsychologique du
phnomne OVNI: Un cadre conceptuel
interprtatif en sciences humaines

Jean-Michel Abrassart

Promoteur Thse prsente en vue de


lobtention du grade de Docteur
Jean-Luc Brackelaire (UCL) en sciences psychologiques et
de lducation

Comit dencadrement

James Day (UCL)


Olivier Servais (UCL)

Collection de thses de lUniversit catholique de Louvain, 2016


Le modle sociopsychologique du phnomne OVNI

Prsident

Emmanuelle Zech

Comit daccompagnement et jury

Jean-Luc Brackelaire
James Day
Renaud Evrard
Philippe Meire
Jean-Bruno Renard
Olivier Servais

Presses universitaires de Louvain, 2016


Dpt lgal : D/2016/9964/27
ISBN : 978-2-87588-494-6
Imprim en Belgique

Tous droits de reproduction, dadaptation ou de traduction, par quelque procd que ce soit,
rservs pour tous pays, sauf autorisation de lditeur ou de ses ayants droit.
Couverture : Marie-Hlne Grgoire

Diffusion : www.i6doc.com, ldition universitaire en ligne


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1348 Louvain-la-Neuve, Belgique
Tl. 32 10 47 33 78
Fax 32 10 45 73 50
duc@ciaco.com

4
Le modle sociopsychologique du phnomne OVNI

Table des matires


Rsum 11

Abstract 11

Remerciements 13

Introduction gnrale 17

Chapitre 1 : Le soucoupisme 25
1.1 La psychologie anomalistique 28
1.2 Le modle sociopsychologique 32
1.3 Comment peut-on tester le modle sociopsychologique ? 35
1.4 Les OVNI sont-ils un objet lgitime de recherche ? 39
1.5 Nos hypothses de travail 44
1.5.1 Il faut distinguer le dbat exobiologique du dbat ufologique 45
1.5.2 Le soucoupisme fait partie des nouvelles formes de religiosit 48
1.5.3 Les extraterrestres de l'ufologie sont une variation du schme culturel de la
prsence d'une altrit parmi nous 49
1.6 Conclusion 53

Chapitre 2 : Les observations 57


2.1 Les origines du phnomne OVNI 60
2.1.1 Le folklore frique 61
2.1.2 Laviation 61
2.1.3 Locculture 62
2.1.4 La science-fiction 62
2.2 Kenneth Arnold (1947) 63
2.3 Les mprises simples 64
2.4 Les mprises complexes 69
2.4.1 Les illusions 69
2.4.2 Les confabulations 70
2.4.3 La suggestibilit 73
2.5 Les hallucinations 75
2.6 Les faux souvenirs 80
2.7 Les mystifications 80
2.8 Conclusion 83

5
Le modle sociopsychologique du phnomne OVNI

Chapitre 3 : Les enlvements 89


3.1 L'affaire Betty et Barney Hill 92
3.2 Les thrapies Nouvel ge 95
3.3 La personnalit encline l'imagination 99
3.4 La paralysie du sommeil 101
3.5 Conclusion 102

Chapitre 4 : Les vagues 107


4.1 Premier contact 107
4.2 La Guerre des mondes 109
4.3 Panique ou illusion de masse ? 111
4.4 Ltude de Cantril et de ses assistants 116
4.5 Linexplicabilit de la vague belge 121
4.6 Lexplication sociopsychologique de la vague 128
4.7 Une illusion de masse engendre par les mdias ? 134
4.8 Conclusion 138

Chapitre 5 : Observation participante 143


5.1 Lenqute de terrain ufologique 146
5.2 Le chemin parcouru 149
5.3 La croyance au paranormal 156
5.4 Entretiens semi-structurs 159
5.4.1 Marc 163
5.4.2 Damien 165
5.4.3 Andr 171
5.4.4 Batrice 176
5.5 Conclusion 178

Chapitre 6 : Science ou pseudo-science ? 183


6.1 Les critres externes 185
6.2 Les critres internes 189
6.3 Une science dmocratique ? 193
6.4 Scepticisme ou pseudo-scepticisme ? 197
6.5 Conclusion 199

Conclusion 203

6
Le modle sociopsychologique du phnomne OVNI

Rfrences bibliographiques 215

Annexe 1 : Panel de discussions Bruxelles Sceptiques au Pub 235

Annexe 2 : Entretien avec Patrick Marchal 283

Annexe 3 : Entretien avec Andr 299

Annexe 4 : Entretien avec Damien 313

7
Rsum

Lobjectif de cette thse de doctorat est de faire un tat des lieux de ce quil est possible de
dire lheure actuelle propos du soucoupisme du point de vue des sciences humaines. Celui-
ci peut tre dfini comme tant la nbuleuse qui sest constitue autour de la croyance dans
lhypothse extraterrestre pour expliquer le phnomne OVNI. Nous prsenterons le modle
sociopsychologique, une tentative d'expliquer les observations, les enlvements et les vagues
de manire prosaque. Il relve du projet gnral de la psychologie anomalistique, qui
cherche expliquer le paranormal sans invoquer de processus paranormaux. Nous
dconstruirons le discours ufologique en nous basant sur notre observation participante de
cette communaut. Une attention toute particulire sera porte la vague belge (1989-1992),
propos de laquelle nous argumenterons quil est possible de lexpliquer par une illusion de
masse.

Abstract

The goal of this PhD thesis is to present what we can currently say about the belief in the
extraterrestrial origin of UFOs from a human sciences point of view. We will defend the
Psychosocial Model, which tries to explain sightings, abductions and waves in a mundane
way. It is part of the broader project of anomalistic psychology, which aims at explaining the
paranormal without bringing into the discussion paranormal processes. We will deconstruct
the ufological discourse based on our participant observation of the community. A special
focus will be on the Belgian UFO Wave (1989-1992), about which we will argue that it is
possible to account for it as a mass delusion.
Le modle sociopsychologique du phnomne OVNI

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Remerciements

Ce travail est le fruit de quinze annes de rflexions sur le phnomne OVNI. Il a t


influenc par de nombreuses discussions avec normment de personnes, trop pour toutes les
mentionner ici. Voici ma tentative, en mexcusant lavance auprs de ceux que je vais
oublier.

Un tout grand merci Jean-Luc Brackelaire, James Day et Olivier Servais pour avoir encadr
mon travail. Sans eux, cette thse nexisterait pas. Merci encore de mavoir accord votre
confiance. Merci aussi Jean-Bruno Renard, Renaud Evard, Emmanuelle Zech et Philippe
Meire pour avoir accept dtre membres de mon jury.

Si nous revenons trs loin dans le temps, il mapparat essentiel de remercier Jacques
Scornaux, la personne qui ma fait dcouvrir le modle sociopsychologique un jour autour
dun verre dans un caf. Sa disponibilit pour patiemment expliquer au jeune homme que
jtais lpoque les acquis intellectuels de la gnration prcdente dufologues sceptiques,
ceux que lon a surnomm les nouveaux ufologues dans la littrature, a normment jou
pour me convaincre quil y avait vraiment l quelque chose dintressant faire pour un
psychologue. Merci tous les membres du CNEGU pour lexcellent travail quils ralisent
jour aprs jour : cela a t un vrai plaisir de collaborer avec vous au fil des annes. Merci
aussi lhistorien David Rossoni et au psychologue Gilles Fernandez pour mavoir aid
mieux apprhender ce que les sciences humaines pouvaient apporter sur ce sujet. Pour leur
aide pour le podcast Scepticisme scientifique et lorganisation de Bruxelles Sceptiques au
Pub, un tout grand merci Nicolas Gauvrit, Dorian Neerdael, Jeremy Royaux, Thomas Guiot
et Emmanuel Marseille. Toutes nos discussions autour du scepticisme, de la zttique et de
la pense critique ont largement influenc mon pistmologie.
Le modle sociopsychologique du phnomne OVNI

14
Introduction gnrale

15
Le modle sociopsychologique du phnomne OVNI

16
Introduction gnrale

Introduction gnrale

En 1989, la Belgique fut envahie par les extraterrestres. En tout cas cest limpression que
lon a pu avoir lpoque en lisant la presse. Des Objets Volants Non Identifis (OVNI)
volaient dans nos cieux, certains dignes dune scne du film Independence Day. De
nombreux tmoins rapportrent avoir observ des grands triangles silencieux traversant notre
espace arien et les experts de la Socit Belge d'tude des Phnomnes Spatiaux (SOBEPS,
1991, 1994), un groupe amateur de recherches et d'enqutes ufologiques, expliquaient qui
voulaient lentendre que cette vague dobservations tait inexplicable . Nous tions
adolescent cette poque et ces vnements nous ont profondment intrigus. Originaire du
Brabant Wallon, en Belgique, nous tions au cur des vnements. Sauf que tout se passait
dans les mdias : il ny avait rien dtrange voir lorsque nous regardions dans le ciel depuis
la fentre de notre maison. Comment autant de gens pouvaient rapporter voir des engins
spatiaux extraterrestres ? Et pourquoi la presse traitait tout cela si srieusement ? Aprs tout,
tout le monde sait bien que les soucoupes volantes relvent du domaine de la science-fiction.
Alors pourquoi les mdias discutaient-ils de cette invasion extraterrestre comme dun
vnement rel ? Pourquoi les experts de la SOBEPS, qui se prsentaient comme une quipe
de scientifiques, considraient-ils que tout cela tait inexplicable ; en tout cas lorsquils
naffirmaient pas, comme le physicien Auguste Meessen, que la seule explication tenable
pour ces vnements taient lhypothse extraterrestre ? Ce travail est n de ces
interrogations.

Notre objectif principal consiste faire un tat des lieux de ce quil est possible de dire
propos du soucoupisme du point de vue des sciences humaines. Il sagira de prsenter ce qui
est surnomm dans la littrature ufologique lhypothse sociopsychologique , par
opposition lhypothse extraterrestre1. Do provient la ncessit dun tel tat des lieux ?
On pourrait simaginer a priori que le soucoupisme a fait lobjet de nombreuses publications
universitaires, et ce, dans des disciplines diverses et varies. Si on ne sest jamais pench sur
la question, on penserait que bien des psychologues, sociologues, anthropologues ou encore
historiens travaillent sur le sujet. Ce nest en ralit pas le cas. Le phnomne OVNI est peu

1
Mme si nous contre-argumentons principalement lhypothse extraterrestre, nous voquerons aussi quelque peu
lhypothse paranormale.

17
Le modle sociopsychologique du phnomne OVNI

tudi dans les milieux acadmiques, et ce, pour des raisons sociologiques sur lesquelles nous
reviendrons. Il y a cependant des choses intressantes qui se font, mais principalement par
des amateurs trs en marge du monde acadmique. Jusqu prsent, ni les partisans de
lhypothse extraterrestre, ni les sceptiques nont vritablement russi crer des rseaux
scientifiques dignes de ce nom. Il existe une vaste littrature grise 2 dont limpact dans les
milieux universitaires est extrmement limit, si pas totalement inexistant. Lobjectif
principal de notre travail est de synthtiser cette production et de la traduire dans un langage
plus acadmique.

Un deuxime objectif que nous poursuivons est de proposer une explication de la vague
belge dOVNI (1989-1992). Nous prsenterons nos conclusions dans le quatrime chapitre.
On pourrait ny voir quun travail journalistique et pas celui dun psychologue. Tout dabord,
remarquons que ce travail, aucun journaliste ne la fait ! Il faut bien dire que le journalisme
dinvestigation et le journalisme scientifique souffrent normment cause dinternet : les
rdactions de journaux nont tout simplement plus les moyens de payer des gens comptents
et de les laisser se plonger dans un sujet durant de longues priodes. Au contraire, on peut
lgitimement se plaindre de la manire dont les mdias prsentent linformation scientifique
lre du pige clics . De plus, nous argumenterons quil sagissait dune illusion de
masse (mass delusion en anglais), phnomne intressant aussi bien les sociologues que les
psychologues. Notre explication de la vague belge est une illustration de la faon dont une
contagion psychosociale peut gnrer un phnomne de grande ampleur.

Jusqu prsent, la rhtorique de la SOBEPS (1991, 1994) a largement domin


linterprtation de ces vnements. Nous esprons changer cela. Leur position officielle est
que cette vague est inexplicable et ils laissent le soin aux gens de mettre ce quils veulent
derrire cela. La plupart y verront bien entendu des visiteurs extraterrestres. Nous
proposerons une autre interprtation de ces vnements : lide que la vague belge serait en
ralit explicable, si du moins on essayait de le faire ! Ici encore, quelques sceptiques se sont
penchs sur la question au cours des annes et ont produit de la littrature grise sur le sujet 3.

2
La littrature grise correspond tout type de document produit par le gouvernement, ladministration,
lenseignement et la recherche, le commerce et lindustrie, en format papier ou numrique, protg par les droits de
la proprit intellectuelle, de qualit suffisante pour tre collect et conserv par une bibliothque ou une archive
institutionnelle, et qui nest pas contrl par ldition commerciale (Schpfel, 2012).
3
La seule exception est larticle scientifique Les OVNI : Un sujet de recherche ? (Magain, P. & Remy, M., 1993) :
publi au dbut des annes 1990, les auteurs y exprimaient fortement leur doute quant lauthenticit de la photo
de Petit-Rechain.

18
Introduction gnrale

Celle-ci est malheureusement extrmement confidentielle. Pour toutes ces raisons, nous
pensons quil est important de prsenter dans ces pages une autre vision de la vague belge,
celle dune illusion de masse, en reprant les mcanismes sociopsychologiques par lesquels
elle opre. Dire que ce phnomne est explicable, cela signifie pour nous quil trouve dans le
domaine sociopsychologique ses modes dexplications spcifiques. Il y a l pour nous un
enjeu en soi, scientifique et pistmologique. Tout cela pourrait sembler acquis davance au
professionnel des sciences sociales, pour qui un tel phnomne peut sans aucun doute se voir
tudi par sa discipline. Mais, en amont de cette position, il nous a paru indispensable
pistmologiquement de poser lobjet comme relevant spcifiquement des sciences sociales
et psychologiques, et non secondairement. Il nous faudra pour cela entrer dans le dbat
ontologique sans lluder.

Il est aussi important de dire dans cette introduction ce que notre objectif nest pas : nous
ne cherchons pas tester de manire exprimentale le modle sociopsychologique. Il ne
sagira pas non plus dtudier la personnalit des tmoins en utilisant par exemple des
questionnaires. La mthode que nous avons suivie a consist mettre le modle
sociopsychologique lpreuve des observations dOVNI, dessayer de les expliquer de
manire prosaque au travers dtudes relevant de ce modle. Le lecteur trouvera une
prsentation dtaille dune telle mthode dans les manuels Missing Pieces : How to
Investigate Ghosts, UFOs, Psychics, and Other Mysteries (Nickell, 1992) et Scientific
Paranormal Investigation: How to Solve Unexplained Mysteries (Radford, 2010). Il sagit
concrtement dappliquer, lexplication des phnomnes fortens 4, les connaissances
dveloppes ailleurs en sciences psychologiques et sociales. Benjamin Radford (2010) parle
trs justement ce sujet de scepticisme appliqu . Sil est possible de rendre compte de la
majorit des cas sans faire appel des visiteurs extraterrestres de notre plante ou des
phnomnes paranormaux, cela prouve la validit du modle sociopsychologique. Nous

4
Les phnomnes fortens sont les anomalies tudies par le mouvement forten. Celui-ci se rclame de Charles
Fort (1874-1932), un crivain amricain auteur de plusieurs ouvrages aujourdhui classiques sur le paranormal. Le
plus clbre dentre eux est probablement The Book of the Damned (Fort, 1919). Louvrage discute de diffrentes
anomalies quil considre comme des donnes maudites (do le titre du livre) parce quelles sont selon lui
ignores, voir rejetes par la science. Le philosophe japonais Inoue Enryo (1858-1919) fit un travail similaire au
Japon durant lre Meiji, mais il est bien moins connu en Occident que Charles Fort. La raison en est que les travaux
en japonais arrivent malheureusement peu souvent dans nos contres, principalement cause des difficults de
traduction. Il joua pourtant un rle non ngligeable dans le dveloppement de la philosophie nippone cette poque
(Inoue, 2016, pp. 21-23). Fondateur de lUniversit Ty, cet intellectuel proposa pour sa part la cration dune
discipline intitule (ykai gaku en romanisation), l tude des mystres (Miura, 2014). Comme certains
voient en Charles Fort un prcurseur de ltude des anomalies, on peut considrer les travaux dInoue Enryo comme
tant le commencement de la recherche mtapsychique au Japon.

19
Le modle sociopsychologique du phnomne OVNI

discuterons ainsi de nombreux cas et de leurs explications prosaques possibles :


lobservation originelle de Kenneth Arnold, laffaire Roswell, la rencontre de Kelly-
Hopkinsville, etc. La vague belge fera lobjet dune attention toute particulire, puisquune
grande partie de notre travail sest focalise sur elle. Par rapport aux critiques du modle
sociopsychologique, la question de fond est ici : combien dobservations faudra-t-il expliquer
avant que lon naccepte sa pertinence et sa validit ? En ce qui nous concerne, nous trouvons
que la fcondit de ce paradigme nest plus a dmontrer ; et ce depuis longtemps ! Nous
essayerons den convaincre le lecteur. Mme si cette mthodologie, que Benjamin Radford
(2010) nomme enqute scientifique sur le paranormal , est peut-tre inhabituelle en
psychologie, nous pensons quelle a tout fait sa place dans les sciences humaines :
llaboration de savoirs ne passe en effet pas ncessairement par lexprimentation ou par
lutilisation de questionnaires.

Nous voudrions enfin vous donner un conseil avant davancer plus avant dans votre
lecture : si vous ne croyez pas vous-mmes dans les visites extraterrestres de notre plante,
essayez nanmoins de prendre au srieux le soucoupisme. En effet, les croyances sont
perues de faon diverse : certaines ont une image positive, dautres ngatives. Celle-ci na
pas forcment de rapport direct avec le contenu des croyances. Un exemple classique est
celui des religions, juges plutt respectables et srieuses, par rapport aux sectes, qui sont
largement perues comme dangereuses et farfelues (Morelli, 1997). Le soucoupisme a lui-
aussi un problme dimage dans notre culture : il sagit dune croyance qui est largement
perue comme ridicule . Elle fait sourire lorsquon lvoque en socit. On aime se
moquer des gens qui y croient . Songez limage de lillumin qui se met un chapeau en
aluminium sur la tte pour empcher les communications tlpathiques avec les
extraterrestres ! Les mdias suggrent souvent que les tmoins ont abus de lalcool :
aprs tout, voir un OVNI, cest un peu comme voir un lphant rose, nest-ce pas ? Le
soucoupisme, malgr son importance culturelle en Occident, nest tout simplement pas une
croyance que lon prend au srieux. Cela dtonne par contraste avec son omniprsence dans
les films, les bande dessines, les romans de science-fiction, les documentaires pseudo-
historiques Avec un tel problme dimage, mme une tude universitaire sur le sujet court
le risque dtre peru comme ntant pas srieux car ne portant pas sur un sujet
lgitime . Tout comme nous avons d lutter nous-mme contre cette tendance ne pas
prendre au srieux lufologie, nous vous invitons faire le mme travail sur vous : non, la
croyance dans le phnomne OVNI nest pas plus ridicule que dautres croyances. Ltude

20
Introduction gnrale

en sciences humaines du soucoupisme est la chance dtudier la naissance et le


dveloppement dune mythologie contemporaine.

Nous vous prsenterons rapidement ici le contenu des diffrents chapitres, pour vous
donner une ide du chemin que nous allons parcourir ensemble.

1. Le premier chapitre sera consacr une discussion du soucoupisme, cest--dire la


croyance dans lhypothse extraterrestre pour expliquer le phnomne OVNI. Nous situerons
aussi notre travail dans le champ de la psychologie anomalistique. Comme nous le verrons, il
sagit de l'application des mthodes psychologiques l'tude des expriences inhabituelles et
aux croyances qui y sont associes. (French, C. C. & Stone, A., 2013, p. 1) ;.

2. Le second chapitre prsentera la manire dont le modle sociopsychologique aborde


la question des observations. Aprs une vocation des conditions historiques dapparition du
phnomne OVNI et une prsentation de lobservation originelle de Kenneth Arnold, nous
discuterons des mcanismes suivants : les mprises simples, les mprises complexes, les
hallucinations, les faux souvenirs et enfin les mystifications ;

3. Le troisime chapitre sera similaire au deuxime mais sera consacr cette fois au
phnomne des enlvements par les extraterrestres (abductions en anglais). En effet, les
mcanismes sociopsychologiques qui amnent lapparition de ces tmoignages sont distincts de
ceux des observations dOVNI. Nous verrons aussi que cest seulement en 1961, avec l'affaire
Betty et Barney Hill, que ce sous-phnomne s'est ajout la mythologie ufologique ;

4. Le quatrime chapitre abordera la question des vagues dOVNI. Nous y discuterons


tout dabord de lmission radio La Guerre des Mondes dOrson Welles puis ensuite de la vague
belge de 1989-1992. Nous nous poserons la question de savoir si celle-ci est vraiment
inexplicable, comme laffirment les auteurs de la SOBEPS ;

5. Nous prsenterons dans le cinquime chapitre des tudes de cas de tmoins dOVNI
que nous avons interviews. Il sagira dillustrer concrtement les divers aspects du modle
sociologique que nous aurons voqus dans les chapitres prcdents ;

6. Enfin, le sixime chapitre sera consacr la question de savoir si lufologie est une
science ou une pseudoscience.

Il ne nous restera ensuite plus qu conclure.

21
Chapitre 1 : Le soucoupisme

Les mcanismes du modle sociopsychologique5

Les enlvements (chapitre 3)

Les vagues (chapitre 4)


Les observations (chapitre 2)

Les mprises La Les illusions


simples personnalit de masse
Les mprises encline
complexes l'imagination
Les La paralysie
hallucinations du sommeil
Les faux
souvenirs
Les
mystifications

5 Ce schma ne fait que montrer lordre dans lequel nous allons aborder ces mcanismes dans les prochains
chapitres. Il est l pour vous aider vous reprer dans notre prsentation. En effet, certains des mcanismes
dont nous discutons pour les observations interviennent aussi dans les cas denlvements ; et vice-versa. Par
exemple, le syndrome des faux souvenirs jouent un rle crucial dans le phnomne des abductions, or nous
en parlerons tout dabord dans le chapitre sur les observations. De mme, certaines observations dOVNI
sexpliquent par des troubles du sommeil, mais nous discuterons spcifiquement de la paralysie du sommeil
dans le chapitre sur les enlvements. Et bien entendu, au final, tous ces mcanismes interviennent pour
gnrer des observations durant les vagues.

23
Le modle sociopsychologique du phnomne OVNI

24
Chapitre 1 : Le soucoupisme

Chapitre 1 : Le soucoupisme

En 1954, un Franais a tir avec une arme feu sur son voisin alors que celui-ci tait en
train de rparer sa voiture dans la lumire de ses phares, croyant quil sagissait dun Martien
prs de sa soucoupe volante (Toselli, 1982, p. 23). Ce genre danecdotes ne peut que susciter
lintrt du chercheur en sciences humaines : comment peut-on expliquer ce genre de
mprises ? Comment comprendre que quelquun puisse confondre son voisin avec un
extraterrestre ?

Notre objet dtude est le soucoupisme. Celui-ci peut tre dfini comme tant la nbuleuse
qui sest constitue autour de la croyance dans lhypothse extraterrestre pour expliquer le
phnomne OVNI (acronyme d'Objets Volants Non Identifis), qui est la traduction de
l'anglais UFO (pour Unidentified Flying Object). Cette terminologie fut forge par Edward
J. Ruppelt, qui fut responsable du groupe dtude des OVNI de lUS Air Force de 1951
1953, afin de remplacer disque volant et soucoupe volante (Geppert, 2012, p. 336).
Un sondage ralis en 2012 aux tats-Unis (Pfeiffer, 2012) a montr que 36% des Amricains
croient que les OVNI existent et 11% affirment en avoir personnellement vu un. 77% pensent
de plus quil y a eu des signes de visites extraterrestres de notre plante dans le pass. Mme
si ce sondage a t ralis dans le cadre de la promotion de lmission de TV Chasing UFOs
, ces chiffres dmontrent que le soucoupisme nest pas du tout une croyance anecdotique.
Le phnomne OVNI peut tre dfinit pour sa part comme le fait que certaines personnes
observent, ou disent avoir observ, des phnomnes dans le ciel quelles ne reconnaissent
pas, et dont elles tmoignent . Cette dfinition, propose par le psychologue Manuel Jimenez
(1994), a lavantage de mettre laccent sur le facteur humain plus que sur les stimuli
lorigine de certaines observations. On se rend ds lors aisment compte que le psycho-social
sera ncessaire, si pas indispensable, pour lexpliquer.

Les territoires inexplors des cartes du Moyen ge taient peupls de monstres aussi bien
marins que terrestres. On serait tort tent de croire que la croyance dans les formes de vie
extraordinaire a diminu avec les avances de la science moderne et la scularisation des
socits. En ralit, la croyance dans l'existence de ces cratures se porte toujours trs bien.
Encore aujourdhui, le folklore occidental peuple la plante de trs nombreux cryptides
(Eberhart, 2005). Lexistence objective de ces monstres est au cur du programme de

25
Le modle sociopsychologique du phnomne OVNI

recherche de la cryptozoologie, une discipline htrodoxe en marge de la zoologie. Loxton


& Prothero (2013) soulignent quen thorie toute population d'animaux dont l'existence n'a
pas t confirme par la science peut tre considre comme des cryptides. En pratique, la
cryptozoologie se concentre principalement sur des animaux hypothtiques la taille
spectaculaire. Songeons au monstre du Loch Ness, au Bigfoot ou encore au yti. Les
dveloppements de la thorie de l'volution ont relgu certaines de ces formes de vie
extraordinaire dans le rayon des mythes et lgendes ; mentionnons par exemple le loup-garou,
dont la plausibilit biologique est aujourd'hui inexistante (British Society for the History of
Science, 2009). La plante Terre a t presque entirement explore, ce qui a
considrablement diminu les territoires gographiques o ces monstres pouvaient
potentiellement se cacher. Les explorateurs ne tournent plus aujourd'hui le regard vers les
ocans (dont les cartes nous disaient auparavant : Ici se trouvent des dragons ! ), mais vers
les toiles. Sans surprise, l'espace la nouvelle frontire pour reprendre l'expression du
prsident amricain John F. Kennedy a aussi t peupl de formes de vie extraordinaire : le
panthon des extraterrestres de l'ufologie. Celui-ci comprend des espces comme les petits-
gris, les reptiliens, les Elohim, les Ummites, les grands-blonds, le Chupacabra, etc.

D'autres vocables sont parfois utiliss dans la littrature pour dsigner les OVNI. Un autre
terme aujourd'hui quelque peu dsuet est celui de soucoupe volante, qui est rejeter
simplement parce que les tmoins rapportent avoir observ beaucoup d'autres formes que des
disques. En France, le Groupe d'Etudes et d'Informations sur les Phnomnes Arospatiaux
Non identifis (GEIPAN), qui relve du Centre national d'tudes spatiales (CNES)6, utilise
la locution de Phnomne Arospatial Non identifi (PAN). Il nous semble que ce
concept a t avant tout introduit avec pour objectif une recherche de lgitimit scientifique.
On observe en effet, dans l'histoire des sciences, des innovations terminologiques de ce genre
lorsqu'une discipline cherche convaincre le milieu scientifique ambiant qu'elle fait bel et
bien de la science. Par exemple, la fin de du 19 e sicle, la mtapsychique a cherch
convaincre que sa dmarche tait authentiquement scientifique en prenant ses distances avec
le mouvement spiritualiste. Cette distanciation sest ralise entre autres par la cration d'un
nouveau vocabulaire pour dsigner les phnomnes paranormaux, comme par exemple le
mot tlpathie . Le mme processus se sest produit nouveau dans la premire moiti du
20e sicle lorsque la mtapsychique se transforma en parapsychologie : de nouveaux concepts

6 On peut dire quil sagit de lquivalent franais de la NASA amricaine.

26
Chapitre 1 : Le soucoupisme

furent alors forgs tel que psi , perceptions extra-sensorielles , etc. On a aussi rebaptis
le voyage astral des occultistes par la locution phnomne de sorties hors du corps . Le
service du CNES a cherch tablir de manire similaire la lgitimit scientifique de sa
dmarche en proposant le terme PAN . Ce concept permet au GEIPAN de donner
limpression quil se distingue du mouvement ufologique : si les ufologues tudient les
OVNI, le GEIPAN lui tudie les PAN. Le message envoy la communaut scientifique est
que si ltude des OVNI nest pas une entreprise srieuse voire mme quelle est
pseudoscientifique, celle des PAN serait pour sa part lgitime. L'utilisation de ce concept a
donc une fonction plus sociologique que rellement scientifique7.

Un des points positifs du concept de PAN est quil souligne le fait que les OVNI ne sont
pas toujours ncessairement des objets. Il sagit dun concept plus flou, qui sloigne par
consquent des reprsentations tles et boulons . Nous ne lutiliserons cependant pas car
il tend malheureusement occulter la composante psycho-sociale et suggrer un
phnomne original. De plus, si les OVNI ne sont effectivement pas toujours des objets en
tles et boulons , ils ne sont pas non plus toujours ariens. Imaginons par exemple le cas
dun tmoin qui n'arrive pas de nuit identifier la lumire des phares d'une voiture sur le
flanc d'une colline : il s'agit bel et bien d'une observation d'OVNI, mais le stimulus l'origine
de l'observation (ici les phares d'une voiture) n'est en ralit pas un phnomne arien. A
cause du vocabulaire qu'il a adopt pour lgitimer son travail, le GEIPAN tudie aussi les
rentres atmosphriques (d'une mtorite, d'un satellite artificiel, d'une capsule spatiale, d'un
fragment de fuse, etc.), la foudre (Piccoli, 2014) ou encore les lumires d'Hessdalen (Strand,
2014). Tout cela tombe effectivement dans la catgorie plus large des PAN. Par contre, il
n'tudiera pas les enlvements par les extraterrestres, ni la thorie des anciens astronautes. La
dmarche du GEIPAN nous semble encore relever de l'ide que l'tude du phnomne OVNI
est fondamentalement l'tude des stimuli l'origine des observations, avec en arrire-fond,
l'esprance de la dcouverte dun phnomne original, si pas d'un engin extraterrestre. Il ne
s'intressera donc pas en profondeur au soucoupisme, se proccupant exclusivement
d'expliquer les rapports d'observations des phnomnes (supposs) ariens que le service
reoit. Il pourra ventuellement examiner comment la culture influence les observations

7 OVNI avait dj t introduit par Edward J. Ruppelt pour sloigner de disques volants et soucoupes
volantes (Geppert, 2012, p. 336). Il est par consquent quelque peu ironique que, quelques dcennies plus
tard, le GEIPAN prouve son tour le besoin dintroduire PAN afin de sloigner dOVNI.

27
Le modle sociopsychologique du phnomne OVNI

dOVNI, sans pour autant se plonger en profondeur dans l'interaction entre culture, psych
et stimuli l'origine des observations.

1 .1 La p sy c ho lo g ie a no ma li sti q ue

Notre travail relve de la psychologie anomalistique. Si cette branche de la psychologie


nest pas encore trs connue dans le monde francophone, diffrents manuels d'introduction
ce domaine de recherche ont t publis ces dernires annes en anglais : Paranormality :
Why we see what isnt there (Wiseman, 2011), Anomalistic Psychology (Holt, N., Simmonds-
Moore, C., Luke, D., & French, C. C., 2012), Varieties of Anomalous Experiences
Examining the Scientific Evidence (Cardena, E., Lynn, S. J., & Krippner, S., 2013),
Anomalistic Psychology: Exploring Paranormal Belief and Experience (French, C. C. &
Stone, A., 2013). Nous sommes pour notre part lauteur dun manuel en franais intitul 60
questions tonnantes sur le paranormal et les rponses qu'y apporte la science (Abrassart,
2016a).

French & Stone (2013, p. 1) dfinissent ce champ d'tude de la manire suivante : La


psychologie anomalistique est l'application des mthodes psychologiques l'tude des
expriences inhabituelles et aux croyances qui y sont associes. . Les expriences
inhabituelles sont celles qui sortent de la norme comme les hallucinations, les expriences
mystiques, les expriences numineuses, les sorties hors du corps, les expriences de morts
imminentes ou encore les cognitions paranormales (comme par exemple les prmonitions).
Elles peuvent parfois tre relativement courantes en terme d'occurrence, mais tre nanmoins
considres hors-normes parce que relevant de ce que la culture considre comme tant du
domaine du paranormal. Diffrents concepts sont utiliss dans la littrature pour dsigner ces
expriences : surnaturelles, paranormales, transpersonnelles, anomalistiques, inhabituelles
ou encore exceptionnelles. La locution Expriences humaines exceptionnelles a t
propose par Rhea White (Evrard, 2013) et a le mrite de ne pas avoir une connotation
ngative, contrairement inhabituelles et anomalistiques . Le concept dexprience
humaine exceptionnelle est athorique et ne prsuppose donc pas que les expriences
rapportes soient authentiquement paranormales. C'est pour ces raisons que nous
lutiliserons.

La psychologie anomalistique est un domaine trs proche de la parapsychologie (Irwin,


H. J. & Watt, C., 2007 ; Watt, 2016). Cette dernire est cependant gnralement dfinie de

28
Chapitre 1 : Le soucoupisme

manire plus restreinte : la parapsychologie serait uniquement ltude des interactions


inhabituelles allgues entre lesprit et la matire comme les perceptions extrasensorielles
et la psychokinse et lhypothse survivaliste, cest--dire lhypothse que la conscience
peut survivre la mort corporelle. Avec une telle dfinition, ltude du phnomne OVNI ne
relve pas de la parapsychologie, sauf si on pose une interaction inhabituelle entre la psych
de lobservateur et lobjet qui est observ. Carl Gustav Jung (1958) fait par exemple
lhypothse dune telle interaction, via son concept de synchronicit, dans son ouvrage
consacr au phnomne OVNI8. La psychologie anomalistique est de plus un programme de
recherche qui tendrait tre rductionniste, l o la parapsychologie serait plutt
irrductionniste. Cette dlimitation thorique est particulirement dfendue par le
psychologue Christopher C. French, directeur de lAnomalistic Psychology Research Unit
Goldsmiths College (Universit de Londres). French & Stone (2013, p. 17) crivent propos
du programme de recherche de la psychologie anomalistique :

La psychologie anomalistique prsuppose typiquement en tant quhypothse de travail


que les forces paranormales nexistent pas et tente dexpliquer les expriences en apparence
paranormales de manire non paranormale. Quand cest possible, il est important pour les
psychologues travaillant dans le domaine de la psychologie anomalistique de produire des
donnes empiriques en faveur des explications quils proposent. linverse, ils ne doivent
pas se contenter de proposer des explications qui sonnent plausibles mais qui nont t
soumises aucun test empirique. Lattitude approprie que doivent adopter les psychologues
travaillant dans le domaine de la psychologie anomalistique est le scepticisme dans le vrai
sens du terme. Le scepticisme devrait impliquer un doute imprgn douverture desprit, une
volont dexaminer les donnes disponibles et la capacit admettre que lon pourrait avoir
tort. Il ne devrait pas impliquer le rejet des hypothses sur la base dun simple prjudice sans
valuer de manire quitable les donnes mises en avant en faveur dune hypothse. 9

8 Le lecteur intress par une approche parapsychologique du phnomne OVNI peut aussi se rfrer
louvrage Illuminations : The UFO Experience as a Parapsychological Event (Ouellet, 2015). Nous avons publi
une critique de ce livre dans la revue Paranthropology (Abrassart, 2016b).
9 Sauf mention contraire, les citations extraites douvrages et darticles en anglais ont t traduites par nous.

Anomalistic psychologists typically assume as a working hypothesis that paranormal forces do not exist and
attempt to explain ostensibly paranormal experiences in non-paranormal terms. Wherever possible, it is
important that anomalistic psychologists produce empirical evidence in support of their proposed
explanations as opposed to simply putting forward explanations that may sound plausible but have not
actually been subjected to any empirical testing. The appropriate attitude for anomalistic psychologists to
adopt is one of scepticism in the true sense of the word. Scepticism should involve an attitude of open-minded

29
Le modle sociopsychologique du phnomne OVNI

linverse de Chris French, certains parapsychologues plaident pour une psychologie


anomalistique qui ne serait pas ncessairement rductionniste mais ouverte la possibilit de
lexistence du psi. James Carpenter (2015) crit par exemple dans un article pour Mindfield,
le magazine de la Parapsychological Association :

La psychologie anomalistique se dfinit comme penchant du ct du scepticisme en ce


qui concerne la ralit du psi. Lencyclopdie Wikipdia, entirement domine par le point
de vue sceptique, dfinit pour sa part ce domaine comme tant ltude des comportements
et expriences humains en relation avec ce qui est souvent nomm le paranormal, sur la base
de la priori que rien de paranormal nest impliqu . Les sujets dtude sont les explications
tranges que les gens invoquent pour rendre compte de leurs expriences inhabituelles, et
vont au-del des perceptions extrasensorielles, de la psychokinse et de lhypothse
survivaliste (nos vieux sujets de prdilection), pour inclure la croyance dans le Bigfoot, les
enlvements par les extraterrestres, les possessions dmoniaques, etc. Ces explications sont
supposes tre le fruit derreurs cognitives, et ltude des erreurs cognitives est lheure
actuelle un domaine populaire en psychologie. Cependant, le fait quil existe un manuel
dintroduction ce domaine qui contient des chapitres ouverts la ralit du psi dmontre le
fait quil pourrait aussi exister une version plus douce de la psychologie anomalistique. Cela
sexplique certainement parce que trois des quatre auteurs sont des chercheurs actifs qui
tudient le psi sur la base de lide quil pourrait bien tre rel. Si lavenir ce manuel
devenait trs utilis, ou si plus de personnes parmi nous sidentifiaient avec ce domaine, cet
adoucissement pourrait stendre plus largement. Autrement, la dfinition de Wikipdia sera
celle que les tudiants apprendront. 10

doubt, a willingness to examine the available evidence and to admit that one may be wrong. It should not
involve dismissing claims on the basis of pure prejudice without fairly assessing the evidence put forward in
support of those claims.
10 Anomalistic psychology defines itself as leaning toward the skeptical side as regards the reality of psi. The

systematically skeptical Wikipedia defines the field as : the study of human behavior and experience
connected with what is often called the paranormal, with the assumption that there is nothing paranormal
involved . The subject matter is essentially the odd attributions people make about their apparently unusual
experiences, and goes beyond ESP, PK, and survival (our old stand-bys), to include belief in big foot,
experiences of UFO abduction, possession by demons, and so on. These attributions are presumed to be
cognitive errors, and the study of cognitive errors is a popular area for psychologists right now. That there
can be a softer side to anomalistic psychology is indicated by an introductory text in the field that contains
chapters open to the reality of psi. This is surely because three of the four authors are active psi researchers
who study psi as if it might be real. If this text becomes widely used, of if more of our number identify
themselves with this field, this softening influence may be extended. Otherwise, the definition of Wikipedia
will be the one that students learn about.

30
Chapitre 1 : Le soucoupisme

Nous nous situons plutt dans la ligne de Chris French dans ce dbat : nous considrons,
linverse des parapsychologues comme James Carpenter, que tout l'intrt de la psychologie
anomalistique est justement qu'elle dploie un programme de recherche rductionniste.
Autrement dit, ce qui fait la force de cette discipline est qu'elle essaie d'expliquer le
paranormal de manire prosaque. Notre position est donc que les hypothses htrodoxes
devraient continuer tre discutes et dbattues dans le champ de la parapsychologie.

Dans le contexte spcifique du phnomne OVNI, la psychologie anomalistique s'est


jusqu' prsent particulirement intresse au phnomne des enlvements par les
extraterrestres. L'anglicisme abduction est aussi parfois utilis en franais pour le
dsigner. La plupart des manuels mentionns plus haut proposent un chapitre consacr ce
sujet. De manire quelque peu surprenante, la psychologie anomalistique ne sest par contre
pas encore penche srieusement sur la question des observations. Deux raisons nous
semblent pouvoir expliquer cet tat des choses. La premire est le fait que les enlvements
par les extraterrestres appartiennent de manire particulirement vidente la catgorie des
expriences humaines exceptionnelles, l o ce nest pas le cas pour les observations
dOVNI. La seconde relve de la sociologie des sciences : les travaux du psychiatre John E.
Mack (1994, 2000) Harvard sur les enlvements par les extraterrestres ont gnr de
nombreux dbats entre ses critiques et ses dfenseurs. Ce sont ces dbats qui ont fait entrer
le sujet dans les manuels de psychologie anomalistique. En ne se penchant pas srieusement
sur la question des observations, la psychologie anomalistique nous semble concder
beaucoup trop facilement lufologie lide que le sociopsychologique naurait pas dire
grand-chose propos du phnomne OVNI en gnral. Notre travail se place en porte--faux
de cette concession.

Lanthropologue Jack Hunter (2014) a cr en 2010 le magazine Paranthropology dont


le but affich est de fonder une sous-discipline la frontire entre lanthropologie et la
parapsychologie11. Cette revue a depuis lors publi de trs nombreux articles danthropologie
du paranormal, bien que gnralement dans une approche irrductionniste. La majorit des
contributeurs considre en effet soit que lexistence du psi a t prouve par la
parapsychologie au-del de tout doute raisonnable ou pose a priori lexistence du psi afin de

11 Nous avons contribu plusieurs critiques de livres cette publication : Folie et Paranormal by Renaud
Evrard (Abrassart, 2014a) Do we need the paranormal to explain the UFO phenomenon? A Review of
Illuminations: The UFO Experience as Parapsychological Event by Eric Ouellet (Abrassart, 2016b).

31
Le modle sociopsychologique du phnomne OVNI

voir comment ce concept peut potentiellement clairer certains aspects socio-culturels.


Comme nous allons le voir au fil des pages, mme si notre formation universitaire de base
est en psychologie, notre tude du soucoupisme a t trs influence par lanthropologie. Il
serait donc plus exact de dire que cet essai se situe lintersection entre le champ de la
psychologie anomalistique et la paranthropologie.

1 .2 Le mo d le so c io p sy cho l o g iq ue

L'objet de cet essai est avant tout de prsenter le modle sociopsychologique. Il s'agira
essentiellement d'un travail d'ordre conceptuel. L'objectif sera de se donner l'opportunit de
penser le phnomne OVNI en dehors du carcan du soucoupisme. Il reste encore faire en
sciences humaines un rel travail d'rudition sur ce sujet et cette tude est notre contribution
ce plus large projet12. Nous vous proposerons dans ces pages une revue critique de la
littrature travers le prisme d'un positionnement thorique affich et assum. La littrature
ufologique distingue en effet principalement deux approches thoriques : l'hypothse
extraterrestre et l'hypothse sociopsychologique (en anglais : psychosocial hypothesis).

Nous prfrons pour notre part parler de modle sociopsychologique (plutt que
d'hypothse) car il s'agit en ralit d'un cadre conceptuel interprtatif en sciences humaines.
Il sagit doprer un retournement du regard et de scruter le phnomne OVNI travers une
nouvelle paire de lunettes conceptuelle. La validit et la fcondit de l'hypothse
sociopsychologique ont ce stade de la recherche t suffisamment dmontres pour qu'on
puisse se permettre de parler de modle. Nous entendons ici modle dans le sens dune
description des mcanismes dun phnomne permettant de faire des prdictions. Le modle
sociopsychologique fait en effet des prdictions prcises propos du phnomne OVNI. Par
exemple, il prdit que les extraterrestres de lufologie resteront toujours dans un tat
doccultation. Ils ne se rvleront jamais au grand jour et ne se poseront jamais dans le jardin
de la Maison Blanche. Il prdit aussi que nous ne trouverons jamais dchantillons

12 Notre travail peut aussi tre envisag comme une contribution ltude plus large de ce que Jean-Bruno
Renard surnomme le merveilleux , et pas uniquement ltude critique du phnomne OVNI. Le
merveilleux se dfinit dans ce contexte comme lensemble des reprsentations et des croyances concernant
lmergence dans la ralit quotidienne de manifestations extraordinaires, dans une culture donne, une
poque donne. La nature de ces manifestations est lobjet de dbats et de controverses. Cette dfinition qui
nexclut pas de son champ les formes littraires du merveilleux recouvre toutes sortes de croyances : des
croyances merveilleuses surnaturelles (magie, fantmes, vampires) aux croyances merveilleuses
parascientifiques (OVNI, extraterrestres, Yti). (Renard, 2011, p. 18).

32
Chapitre 1 : Le soucoupisme

technologiques ou biologiques extraterrestres. Les enlevs ne ramneront jamais de lun de


leur voyage dans une soucoupe un implant extraterrestre la technologie indubitablement
trangre ce monde. Malgr tout, lutilisation de lexpression modle
sociopsychologique nest pas sans dfaut et cest pour cette raison que Claude Maug
(2004) a propos pour sa part thorie rductionniste composite . Il nous faut cependant
faire un choix. Hypothse sociopsychologique est la terminologie classique en ufologie.
Transformer celle-ci en modle sociopsychologique nous parait optimum pour la fois
rester transparent pour ceux qui sont familiers du jargon ufologique, tout en prcisant que
nous ne sommes pas ici vritablement devant une hypothse, mais bien un cadre conceptuel
interprtatif.

Nous utilisons la terminologie de phnomne OVNI par commodit. Ce concept a une


existence en tant quobjet culturel. Nous sommes cependant tout fait daccord sur le fond
avec Jason Colavito pour dire quil ny a pas, en ralit, un phnomne OVNI. Il crit en
effet ce sujet (Colavito, 2016) :

Pour donner un exemple, retournons dans le temps jusquau 18 e sicle et la panique


fortement rpandue de ce que lon peut nommer le phnomne du vampire . La population
rapportait des expriences diverses et varies travers toute lEurope : les proches tombaient
malades et mourraient, des corps de personnes rcemment dcdes taient vus gonfls et
couverts de sang, et des paysans rapportaient des rencontres avec des morts errants. Les
diffrentes facettes des tmoignages semblaient former un programme unifi dtude le
vampirisme et les grands hommes de lEglise le dfinirent de la sorte ; y compris labb
Calmet. Mais ctait une illusion. La maladie tait la tuberculose, les corps se dcomposaient
naturellement, et les observations taient le rsultat dimaginations excites et de faux
occasionnels. Ce nest que le mythe du vampire qui avait cr le phnomne du
vampire . 13

13 To give an example, let us go back in time to the eighteenth century and the widespread panic over what
we might call the vampire phenomenon . People across Europe reported a range of experiences: loved one
sickened and died, the newly dead were seen to be bloated and covered in blood, and peasants reported
encounters with the roving dead. The various facets of the claim seemed to form a unified program of study
vampirism and the great men of the Church so defined it, including the infamous Abb Calmet. But it was
all illusory. The illness was tuberculosis, the bodies naturally decomposed, and the sightings the result of
excited imaginations and occasional hoaxing. It was only the myth of the vampire that created a vampire
phenomenon .

33
Le modle sociopsychologique du phnomne OVNI

Mme si nous sommes daccord avec lesprit de cette remarque, nous utiliserons
cependant la terminologie de phnomne OVNI par facilit de langage.

Le phnomne OVNI est comme une botte de foin : les dfenseurs de lhypothse
extraterrestre recherchent une aiguille dans une botte de foin, alors que les chercheurs
travaillant dans le cadre thorique de lhypothse sociopsychologique sintressent la botte
de foin dans son ensemble. Mme si, un moment donn, il tait prouv au-del de tout doute
raisonnable quil y avait quelque chose de vritablement inhabituel lintrieur de la botte
de foin (par exemple des vaisseaux spatiaux extraterrestres ou une forme de foudre encore
inconnue lheure actuelle), cette anomalie expliquerait un trs faible pourcentage des cas.
Pour cette raison, cette hypothtique anomalie nexpliquerait pas la botte de foin. Dans le
cadre du modle sociopsychologique, nous sommes intresss par la botte de foin et pas
tellement par une hypothtique anomalie en son sein.

Notre travail de conceptualisation se base sur quelques rares travaux antrieurs, amateurs
pour la plupart. L'article de Claude Maug (2004) Une approche de la thorie rductionniste
composite est une tentative intressante de prsentation systmatique du modle
sociopsychologique14. L'auteur y propose dans la foule un nouveau terme qu'il juge
prfrable : la thorie rductionniste composite. Son argumentation est que le modle
sociopsychologique est un rductionnisme parce qu'il rduit l'inconnu du connu et quil est
composite car il n'y a pas une explication unique aux observations d'OVNI. Il est en effet
extrmement important de ne pas avoir le fantasme de l'explication unique. Maug crit
propos de la thorie rductionniste composite (TRC) :

() certains ont cru dmontrer successivement que les quasi-ovnis15 ne peuvent pas
tre des engins secrets, des phnomnes naturels, des expriences de type hallucinatoire.
Sparment, tout ceci est vrai : tous les quasi-ovnis ne sont pas des engins secrets, etc. La
TCR, elle, envisage ensemble toutes les causes possibles, ce qui est bien diffrent que de les
considrer lune aprs lautre.

14 Un autre article, beaucoup plus rcent, qui essaie dexpliquer le modle sociopsychologique est L'hypothse
sociopsychologique : Ce qu'elle est et ce qu'elle n'est pas ! de Jacques Scornaux (2012).
15 Nda : Claude Maug distingue dans son article les quasi-ovnis des vrais-ovnis . Les vrais-ovnis

seraient des observations qui sexpliqueraient par des hypothses extraordinaires. A linverse, les quasi-
ovnis seraient des cas rsiduels dont lexplication serait ultimement, mme si personne ne la trouve,
prosaque.

34
Chapitre 1 : Le soucoupisme

Autrement dit, il ny a pas dexplication unique au phnomne OVNI parce que le


phnomne OVNI nexiste pas au-del dune construction culturelle : ce nest quun agrgat
de choses diffrentes regroupes artificiellement. Lors du panel de discussions Regards de
sceptiques sur la vague belge d'OVNI que nous avons organis Bruxelles Sceptiques au Pub
le 10 novembre 2012, le psychologue Gilles Fernandez insista sur le mme point :

Lhypothse rductionniste composite signifie que les cas dOVNI sont rductibles
des causes conventionnelles multiples. Il ny a pas une seule cause. Il y en a normment et
elles sont prosaques, conventionnelles, triviales. Ce qui est bien dans ce genre dhypothses,
cest quelles sont testables et falsifiables. Tandis que beaucoup dhypothses ufologiques
(pro-extraordinaires) ne sont pas forcment testables, voire irrfutables. 16

Nous avons cependant choisi de ne pas utiliser la terminologie de thorie rductionniste


composite parce qu'elle reste marginale (et totalement inutilise dans le monde anglo-saxon)
et plus fondamentalement parce que lusage du concept rductionnisme nous semble
problmatique dans ce contexte. En effet, ce dernier est polysmique en philosophie, mais il
a surtout une connotation ngative pour de nombreuses personnes.

1 .3 Co mme n t pe ut - o n t e st e r le mo d le so c io p sy ch o lo g i qu e ?

Lors du panel de discussions Regards de sceptiques sur la vague belge d'OVNI, le


psychologue Gilles Fernandez affirma que la force des hypothses sociopsychologiques est
quelles sont testables et rfutables. En quel sens faut-il comprendre cette remarque ? La
mthodologie de lenqute scientifique sur le paranormal (Nickell, 1992 ; Radford, 2010)
consiste essayer dexpliquer les observations dOVNI de manire prosaque. Cette
mthodologie peut aussi tre utilise pour enquter par exemple sur les observations de
cryptides et les cas de maison hante17. Cest la manire classique dont les scientifiques ont
approch le sujet depuis lobservation de Kenneth Arnold et cest celle que nous avons adopt
notre tour. Elle diffre de lapproche exprimentale et de ltude de la personnalit des
tmoins au moyen, entre autres, de questionnaires. Nous pensons quelle a nanmoins sa
place en sciences humaines, y compris en psychologie. Elle est similaire la science
forensique, sauf quelle nest pas utilise pour rsoudre des enqutes judiciaires dans le

16Voir lannexe 1 pour la retranscription de ce panel de discussions.


17Louvrage de Benjamin Radford (2010) Scientific Paranormal Investigation: How to Solve Unexplained
Mysteries prsente la mthodologie de lenqute scientifique sur le paranormal avec des exemples
principalement tirs de la cryptozoologie et des phnomnes de hantise.

35
Le modle sociopsychologique du phnomne OVNI

domaine criminel. Pour illustrer concrtement cette dmarche, mentionnons lexemple de


Sherlock Holmes dans le roman Le Chien des Baskerville (Conan Doyle, 1902)18 : confront
un phnomne paranormal (un chien fantme), le dtective mne lenqute et lexplique de
manire prosaque (il sagit dun chien peint au phosphore). Le test est donc le suivant : peut-
on rendre compte du phnomne OVNI sans extraterrestres et sans phnomnes
paranormaux. Si oui, la validit du modle sociopsychologique est valid, si non il est rfut.
Cela nimplique cependant pas de pouvoir rendre compte dabsolument toutes les
observations, mais dune trs grande partie dentre elles. Il y aura en effet ncessairement des
cas qui ne seront pas explicables par manque dinformation ou parce que les informations
que lon a sont incorrectes. Fondamentalement, si il y a quelque chose dauthentiquement
extraterrestre ou paranormal au cur du phnomne OVNI, les enquteurs devraient tre tt
au tard confront des anomalies qui resteront inexplicables. Loccurrence rpte de ces
anomalies provoquerait progressivement labandon du modle sociopsychologique au profit
dun autre paradigme. A linverse, lhypothse paranormale pour expliquer le phnomne
OVNI (Jung, 1958 ; Keel, 1975 ; Ouellet, 2015) tend tre irrfutable parce quil ny a aucun
aspect du phnomne qui ne puisse tre expliqu par laffirmation cest paranormal ! .
En thorie lhypothse extraterrestre nous parait pour sa part parfaitement testable, mais en
pratique les ufologues ajoutent de nombreuses hypothses ad hoc qui empchent toute
rfutation. Ils attribuent des capacits incroyables aux extraterrestres qui justifient pourquoi
les scientifiques narrivent pas trouver des preuves de leur existence. Les OVNI pourraient
par exemple chapper toute dtection radar (sauf quand ils semblent y avoir une dtection
radar associe un cas) ou encore il serait impossible de mettre une camra dans une chambre
coucher pour filmer le moment o une personne se fait enlever (alors quelle affirme se
faire kidnapper de manire relativement rgulire), etc.

La mthodologie de lenqute scientifique sur le paranormal nous semble la plus


approprie ltude du phnomne OVNI pris dans son ensemble. Elle nous semble de plus
permettre de tester adquatement la pertinence du modle sociopsychologique. Cependant,

18 Une chose particulirement surprenante dans lhistoire du dbat sur la ralit du paranormal est quArthur
Conan Doyle, le crateur de Sherlock Holmes, croyait lui-mme dans la thosophie. Dans ses nouvelles, ses
opinions relles sont prsentes dans la bouche du Docteur Watson qui critique le scepticisme de Sherlock
Holmes propos du paranormal. Arthur Conan Doyle est particulirement clbre pour avoir dfendu
lexistence des fes dans son ouvrage The Coming of the Fairies (1921). Il fut pendant un temps ami avec
lillusionniste Harry Houdini, qui publia pour sa part plusieurs ouvrages de dmystification des mdiums
spiritualistes (Houdini, 1920, 1924, 1925).

36
Chapitre 1 : Le soucoupisme

certains parapsychologues la suite de Marcello Truzzi (1987) somment les sceptiques de


prouver leurs explications du paranormal, arguant que la charge de la preuve repose sur
leurs paules. Nous ne sommes pas daccord avec cette position : nous pensons au contraire
que la charge de la preuve repose clairement sur les paules des ufologues et des
parapsychologues. Dun point de vue pistmologique, la mthodologie de l enqute
scientifique sur le paranormal se fonde sur une version du rasoir dOckham qui pourrait
snoncer de la faon suivante : face un cas dobservation dOVNI, entre des explications
ordinaires (cest--dire issues des savoirs solidement tablis lheure actuelle en science) et
des explications extraordinaires (extraterrestres ou paranormales), ce sont les premires quil
faut privilgier ; et ce jusqu preuve du contraire. Certains auteurs, comme par exemple
Dieter Gernert (2007), ont critiqu les usages impropres de ce principe, particulirement dans
le cadre du dbat sur la nature du paranormal. Ils argumentent que le rasoir tend raser
dans le sens de la vision du monde et quil manifesterait par consquent les prjugs de celui
qui lutilise. Si nous pouvons entendre cette critique, nous pensons que son usage est justifi
dans le cas qui nous proccupe19. Sil rase peut-tre effectivement plus facilement dans le
sens de la weltanschauung de son utilisateur, cela ne serait problmatique que si la vision du
monde scientifique tait un point de vue parmi dautres. Si on est dans une perspective
relativiste o la science ne serait quune mythologie gnre socialement, effectivement, le
rasoir dOckham raserait dans le sens des prjugs des scientifiques. Cependant nous
nadhrons pas au relativisme cognitif20 : nous considrons au contraire que la science sait
dj beaucoup de choses vraies propos de la ralit. Cest vers ces connaissances pralables
(background knowledge en anglais) que rase le rasoir dOckham, en tout cas dans lusage
dont nous discutons, et pas vers un a priori idologique. La mtaphore des mots croiss de
lpistmologue Susan Haack (2003) permet de mieux apprhender cette dmarche : il sagit
de raser en tenant compte des mots qui existent dj et pas dagir comme sil ny avait rien
de prexistant dans la grille ou en remettant des pans entiers de celle-ci en cause21. Les

19 Il est cependant important de souligner que lintrt du rasoir dOckham est cognitif, cest--dire quil aide
penser. En effet, sur un plan mtaphysique, il ny a pas de raison de penser quontologiquement la nature
est ncessairement simple (Ball, 2016).
20 Sokal & Bricmont (1997) parlent de relativisme cognitif afin de le distinguer du relativisme moral et du

relativisme esthtique.
21 Les parapsychologues qui critiquent lusage dont nous discutons du rasoir dOckham ont aussi tendance

rejeter des larges pans du consensus scientifique, comme par exemple lide que la conscience serait un
produit driv de lactivit crbrale ou encore tout simplement le matrialisme en gnral. Un bon exemple
de cet tat desprit est le livre The Science Delusion : Freeing the Spirit of Enquiry (Sheldrake, 2012). tant

37
Le modle sociopsychologique du phnomne OVNI

sceptiques justifient aussi parfois cette approche avec laphorisme des affirmations
extraordinaires demandent des preuves extraordinaires , mais les parapsychologues tendent
pour leur part rejeter ce principe 22. Il sagit dune reformulation contemporaine dune
maxime de Hume sur les miracles, nonc dans son ouvrage classique An Enquiry
Concerning Human Understanding (Hume, [1748] 2000) :

Aucun tmoignage n'est suffisant pour tablir un miracle, moins que le tmoignage
soit d'un genre tel que sa fausset serait plus miraculeuse que le fait qu'il prtend tablir ; et
mme dans ce cas, il y a une destruction rciproque des arguments, et c'est seulement
l'argument suprieur qui nous donne une assurance adapte ce degr de force qui demeure,
dduction faite de la force de l'argument infrieur. 23

Les anomalies fortennes sont des sortes de miracles et ce mme sils nont pas
forcment une totalit surnaturelle 24. Nous considrons que le principe de Hume (et par
extension laphorisme des affirmations extraordinaires demandent des preuves
extraordinaires ) est justifi dans le cadre dune pistmologie baysienne (Dawid, P. &
Gillies, D., 1989). L encore on peut reprocher cette approche de favoriser la vision du
monde de celui qui lutilise, mais la mme dfense est de mise que pour le rasoir dOckham :
il sagit dagir sur base de ce que la science sait dj plutt que de considrer que nous
sommes dans une situation de table rase.

Une autre manire daborder la question du test du modle sociopsychologique est de


rappeler quil sagit dun cadre thorique interprtatif en sciences humaines, cest--dire dun
paradigme (Khun, 1962). Or, on ne teste pas vritablement un paradigme : on travaille

donn quils dfendent eux-mmes des positions trs la marge du consensus scientifique, lusage du rasoir
dOckham qui consiste raser en direction de celui-ci ne peut forcment que les dranger.
22 Nous avons dbattu de cette question avec le psychologue Renaud Evrard dans lpisode 275 du balado

Scepticisme scientifique : Des affirmations extraordinaires demandent-elles des preuves extraordinaires? :


http://www.scepticisme-scientifique.com/episode-275-des-affirmations-extraordinaires-demandent-elles-
des-preuves-extraordinaires/ (4 mars 2015). Nous y dfendions la pertinence de laphorisme.
23 That no testimony is sufficient to establish a miracle, unless the testimony be of such a kind, that its

falsehood would be more miraculous, than the fact, which it endeavours to establish: And even in that case,
there is a mutual destruction of arguments, and the superior only gives us an assurance suitable to that degree
of force, which remains, after deducting the inferior.
24 Le scepticisme scientifique par rapport aux phnomnes paranormaux sexplique en partie par le

naturalisme mthodologique qui exclut en science lexplication des phnomnes par Dieu et par les miracles.
Lhypothse paranormale pour expliquer le phnomne OVNI tend effectivement tomber dans ce travers,
sauf quau lieu de dire cest un miracle , ils affirment cest paranormal . La nuance entre les deux semble
parfois bien mince.

38
Chapitre 1 : Le soucoupisme

lintrieur de celui-ci parce quil nous semble que celui-ci est fcond. Nous allons au fil de
ces pages dfendre la fcondit du modle sociopsychologique. Il y aura peut-tre un jour
des anomalies qui mettront en pril ce paradigme, mais nous ne pensons pas que ce soit le
cas lheure actuelle. Les quelques recherches qui pourraient sembler en apparence tre des
tests empiriques du modle sociopsychologique (Spanos, Cross, Dickson, & Dubreuil, S. C.,
1993 ; Jimenez, 1994 ; CNEGU, 1994) en affinaient en ralit des aspects spcifiques. Ces
recherches sont extrmement intressantes, et importantes, mais il nous semble tout aussi
essentiel de les placer dans un contexte beaucoup plus large, de prendre une position de
surplomb, et de regarder comment ce paradigme apprhender le phnomne OVNI dans son
ensemble.

1 .4 Le s O VN I so nt - i l s un o bjet lg iti me de re ch er che ?

Il nous semble ncessaire d'aborder de front dans cette introduction la question de la


lgitimit d'une tude du phnomne OVNI. Il s'agit de se poser la question, la suite de
Magain & Remy (1993) : les OVNI sont-ils un objet de recherche ? Certains mcanismes qui
relvent de la sociologie des sciences font qu'il est malheureusement encore aujourd'hui
difficile pour un universitaire d'tudier les phnomnes dit paranormaux sans que sa carrire
n'en ptisse. Il en est de mme pour les formes de vie extraordinaire qui peuplent nos
folklores. Pour beaucoup, le phnomne OVNI n'est tout simplement pas un sujet srieux.
Dans un article qui date de 1998, le sociologue Jean-Bruno Renard (1998) expliquait que la
sociologie de l'tude des pseudosciences, des sciences occultes et des mdecines alternatives
tait toujours rejete de manire similaire un art mineur, comme par exemple la science-
fiction en littrature. Lhistorien Alexander Geppert (Geppert, 2012, pp. 336-337) pose un
constat quelque peu similaire pour sa discipline :

Bien que le phnomne a donn naissance un mouvement OVNI mondial, htrogne


dun point de vue socioculturel et toujours actif, les rudits des sciences humaines ont
gnralement vit dtudier la gense, le dveloppement et limpact socital dun objet aussi
peu conventionnel ; un objet qui oscille constamment entre les faits et la fiction, savoir et
croire, et science et religion. Le sujet est aussi fugace, scintillant et controvers que les OVNI
eux-mmes. La poigne dtudes universitaires prcdentes, dont les auteurs sont
principalement des sociologues, anthropologues et spcialistes des religions, est caractrise
par une attention focalise pratiquement exclusivement sur les tats-Unis. En tant qutudes
anhistoriques, elles tendent manquer de profondeur historique, dattention la gographie

39
Le modle sociopsychologique du phnomne OVNI

et de contextualisation. Les historiens eux-mmes, pour quelques raisons que ce soit, ont t
encore plus lents engager ce sujet ; malgr ses dimensions historiques et les questions
fondamentales poses par son apparition soudaine, son immense popularit et, depuis lt
1947, sa persistance ininterrompue en tant que phnomne culturel contest. 25

Si la situation a quelque peu volue depuis lors, nous nen sommes pas encore arrivs
au point o ltude du paranormal serait un sujet comme les autres.

George P. Hansen (2010) argumente pour sa part que lorsque les socits deviennent plus
complexes, les chercheurs qui essaient dtudier le paranormal sont refouls dans les marges,
aussi bien par les religions que par les forces de la scularisation. Il sagit dune situation
quelque peu paradoxale tant donn limportance culturelle du paranormal dans les socits.
On pourrait ds lors considrer que si le processus de scularisation ne sest pas produit dans
la socit de faon gnrale, il est par contre effectif dans les milieux acadmiques. Mme
dans un pays majoritairement thiste comme les tats-Unis, le monde universitaire est pour
sa part plutt athe. Cela pourrait potentiellement expliquer pourquoi la recherche tend
refouler ltude du paranormal. Nous pensons qu'il faut vraiment se battre contre ce prjug.
Il ne devrait pas y avoir de sujets tabous dans le monde acadmique. Toute question
empirique peut tre lgitimement tudie par la science. Oui, les OVNI sont un objet de
recherche !

Un positionnement classique en sciences humaines pour contourner cette difficult


consiste dire qu'on n'tudie que la croyance dans un phnomne paranormal et pas le
phnomne lui-mme (Abrassart, 2013). Dans cette vision des choses, nous devrions nous
empresser d'expliciter, afin de rassurer ds que possible nos lecteurs du srieux de notre
dmarche, que nous allons nous intresser uniquement la croyance dans le phnomne
OVNI (c'est--dire le soucoupisme) et pas au phnomne OVNI lui-mme. On dira alors

25 Although the phenomenon has given rise to a global, socioculturally heterogeneous and still active UFO
movement, scholars in the humanities have generally shied away from comprehending the genesis,
development and social impact of such an unconventional subject, one that constantly oscillates between fact
and fiction, knowing and believing, and science and religion. The topic is as fleeting, glistening and
controversial as UFOs themselves. The handful of previous academic studies, mainly authored by sociologists,
anthropologists and scholars of religion, is characterized by an almost exclusive focus on the USA. As non-
historical studies, they tend to lack historical depth, awareness of geography and contextualization. Historian
themselves, for whatever reasons, have been even slower to engage with the topic, despite its historical
dimension and the fundamental questions posed by its sudden rise, widespread popularity and, since the
summer of 1947, unbroken persistence as a contested, cultural phenomenon.

40
Chapitre 1 : Le soucoupisme

qu'on ne s'engage pas dans le dbat ontologique. Daniel Mavrakis procde trs exactement
de cette manire au dbut de sa thse de psychiatrie Les OVNI : Aspects psychiatriques,
mdico-psychologiques, sociologiques. Il crit (Mavrakis, 2010, p. 7) :

Nous ne nous intresserons dans cette thse quaux implications psychiatriques du


phnomne ainsi quaux aspects mdicaux, psychologiques et sociologiques des ractions
associes leur vocation et leur tude, sans aborder le problme de sa ralit en tant que
phnomne physique.

Nous sommes contre ce positionnement qui consiste mettre entre parenthse le dbat
ontologique, mme s'il peut savrer stratgique lorsque le chercheur en question a pour
objectif de faire une carrire acadmique. Lorsque nous abordons l'tude d'une croyance,
nous nous trouvons dans une situation pistmique trs diffrente si celle-ci est justifie ou
si elle ne l'est pas. Une croyance justifie est en pistmologie (Yudkowsky, 2015) une
croyance pour laquelle on est capable de donner une justification, cest--dire pour laquelle
on est capable de donner des arguments. Fondamentalement, tout ce que nous pensons
propos du monde sont des croyances plus ou moins bien justifies. Si nous croyons par
exemple dans le rchauffement climatique parce que nos proches nous disent que ce
phnomne existe, cest une croyance mal justifie. Si par contre nous y croyons parce que
nous connaissons des spcialistes du sujet qui disent quil existe (argument dautorit), cest
une meilleure justification. Si enfin nous sommes nous-mme un spcialiste du sujet et que
nous croyons que le rchauffement climatique existe parce que nous avons lu la littrature
scientifique pertinente sur le sujet, notre croyance est alors bien justifie. Les pistmologues
dsignent les savoirs comme tant des croyances justifies et vraies. Nos croyances
reprsentent notre carte du monde et la vrit est alors dfinie comme ladquation entre notre
carte du monde et le territoire. Nous utilisons nanmoins ici croyances justifies pour
dsigner des croyances pour lesquelles nous avons de bonnes raisons (cest--dire de
bonnes justifications) dy croire. Une croyance justifie est une croyance rationnelle, alors
quune croyance mal justifie est une croyance irrationnelle. Notre point ici est donc que
toute tude du soucoupisme est dans une situation trs diffrente si lhypothse extraterrestre
pour expliquer le phnomne OVNI est une croyance justifie (donc rationnelle) ou si ce
nest pas le cas. En effet, si la croyance dans le soucoupisme est rationnelle, les facteurs
sociopsychologiques joueront un rle beaucoup moins important dans son explication que
dans le cas contraire. Il nous semble pour cette raison absolument ncessaire d'engager le

41
Le modle sociopsychologique du phnomne OVNI

dbat ontologique. Poser a priori ou comme une vidence allant de soi c'est--dire sans
aucune argumentation que le soucoupisme est une croyance irrationnelle ne nous semble
pas l'approche la plus fructueuse sur le plan de la recherche, ni la plus intellectuellement
honnte.

Si une grande partie du monde acadmique tend encore voir ltude du paranormal
comme tant un sujet peu srieux, nous pensons que cette situation a des consquences
dommageables dun point de vue socital. Certains auteurs voient dans notre culture une
monte de lirrationnel qui saccompagnerait dune croyance de plus en plus importante dans
le paranormal. Le physicien Henri Broch (1985) dfend par exemple cette position et
argumente sur cette base quil faudrait enseigner la pense critique dans le grand public sous
la forme de ce quil surnomme la zttique. Il est important ici dviter la confusion entre les
pseudosciences et le paranormal. Limportant nest pas tant lexistence de ces phnomnes
en tant quexpriences exceptionnelles, mais les explications scientifiques de ceux-ci. Les
sorties hors du corps existent. Le dbat scientifique, et dans ce cas-l aussi philosophique,
tourne autour de savoir sil est possible dexpliquer ce phnomne de manire purement
matrialiste ou si au contraire le dualisme est ncessaire pour pouvoir en rendre compte. De
mme, le phnomne OVNI existe (en ce sens que des gens rapportent avoir observ des
objets qui volent et quils nont pas su identifier). La vraie question est de savoir sil est
possible den rendre compte de manire rductionniste ou non. Il y aura toujours des gens
qui croiront dans le paranormal du simple fait de la prvalence de ces expriences dans la
population. Un problme nous semble tre bien plutt le faible degr dengagement de la
communaut acadmique sur ces sujets : comme les scientifiques et les philosophes
noccupent pas le terrain de ces dbats, dautres le font malheureusement leur place... Ces
personnes manqueront gnralement non seulement des comptences ncessaires, mais
auront aussi bien souvent moins dhonntet intellectuelle. Le monde acadmique nest pas
parfait, loin de l, mais il a lavantage de prsenter certains mcanismes dautocorrections
tels que la revue par les pairs, etc. Il nous semble aussi quavant de vouloir duquer le public
propos de lirrationalit de la croyance au paranormal, il serait tout dabord prfrable de
normaliser ces sujets du point de vue de la recherche scientifique. On ne peut pas activement
dcourager (consciemment ou inconsciemment) ltude du paranormal par les jeunes
chercheurs et esprer que cela nait pas de consquences sur les reprsentations que le grand
public se fait de ces sujets. Mme si nous admettions que vouloir radiquer (ou tout du moins
diminuer) la croyance au paranormal tait un objectif pour lequel il valait la peine de militer,

42
Chapitre 1 : Le soucoupisme

les chances dy arriver sont certainement tout aussi faibles que celles de pouvoir faire
disparatre les croyances religieuses. En effet, tout comme la religiosit, la croyance au
paranormal fait partie de la nature humaine. Par contre, au vu de lintrt pour ces sujets dans
le grand public, il nous semble que les scientifiques et les intellectuels ont le devoir de se
pencher sur ces questions.

Il est bien entendu trs important denseigner la pense critique en cherchant augmenter
dans le grand public la culture scientifique et philosophique. Nous sommes bien daccord.
Cela nous semble devoir ncessairement passer par la vulgarisation (scientifique et
philosophique), ainsi que par des approches pdagogiques comme la pratique de la
philosophie avec les enfants (Lipman, 2011). Il sagit aussi dencourager le dbat dides au
meilleur niveau, y compris sur des sujets tels que les pseudosciences et le paranormal. Cela
nous semble par contre une approche contreproductive de vouloir lutter de manire militante
contre la croyance au paranormal. Cette conception qui veut que la croyance au paranormal
serait profondment irrationnelle et quil faudrait par consquent duquer le grand public
ce sujet nous semble provenir de milieux athes qui assimilent paranormal et surnaturel. Ils
rejettent donc lexistence du paranormal sur la base du naturalisme philosophique (trs
souvent constitutive de leur athisme) et considrent quil faut expliquer au grand public que
le paranormal (quivalent au surnaturel) nexiste pas, tout comme il faudrait duquer le grand
public sur lirrationalit des religions. Cest une optique qui fleure bon le scientisme, ne
serait-ce que parce quelle prtend rejeter lexistence du paranormal pour des raisons
scientifiques alors quen ralit ces personnes le font sur des bases philosophiques.

Il est selon nous particulirement problmatique de vouloir utiliser le paranormal comme


un moyen pour enseigner la pense critique. Il sagit de la conception du dbat sur le
paranormal comme dune gateway drug en anglais, cest--dire une drogue qui incite la
consommation de drogues dures. Lide serait quon parlerait du paranormal parce que cest
un sujet qui intresse le grand public (particulirement les adolescents), mais que ce ne serait
en ralit quun prtexte pour introduire des notions vulgarises propos de la science et de
la philosophie (rasoir d'Ockham, rfutabilit de Popper, naturalisme mthodologique, etc.).
Cette ide repose sur plusieurs prsupposs qui nous semblent questionnables. Tout dabord,
le dbat sur le paranormal nest pas quelque chose de facile et ais, comme le contenu de
cette tude le dmontrera en ce qui concerne le phnomne OVNI, qui nest jamais quun cas
particulier du dbat sur le paranormal en gnral. Les dbats sur ces sujets deviennent en

43
Le modle sociopsychologique du phnomne OVNI

ralit rapidement trs complexes. Les simplifier outrance dans le but denseigner la pense
critique ne nous semble pas une bonne stratgie dun point de vue pdagogique, ne serait-ce
que parce que cest une dmarche contradictoire. De plus, le prsuppos le plus
problmatique nos yeux derrire la conception du paranormal comme une drogue de
transition est lide que les comptences critiques acquises propos du dbat sur le
paranormal seront ensuite aisment transfrables dautres dbats (la politique, la religion,
etc.). Il nous semble que cest quelque chose qui na absolument rien dvident. Seule
lexpertise permet de pouvoir rellement penser de manire vritablement critique sur un
sujet donn. Or lexpertise acquise dans un domaine ne nous semble pas immdiatement
applicable dans un autre. Au final, il est bien plus stratgique dessayer daugmenter la
culture scientifique et philosophique du grand public sans passer par la case paranormal .

1 .5 No s hy po t h se s de t ra v a il

Nous allons dployer un certain nombre d'hypothses de travail que nous aimerions
expliciter ds prsent. Il faut souligner que nous navons pas commenc notre tude du
phnomne OVNI avec ces hypothses de travail dj en tte. Lors d'une discussion il y a
quelques annes avec un membre du Comit belge pour l'tude des phnomnes spatiaux
(COBEPS), celui-ci nous disait qu'il tait important que nous ne partions pas avec l'a priori
que l'hypothse extraterrestre tait fausse. Il avait videmment tout fait raison. Mais,
contrairement ce qu'il sous-entendait, notre scepticisme n'est pas a priori, mais a posteriori
: il se base sur notre lecture approfondie de la littrature scientifique sur le phnomne OVNI,
l'observation participante de la communaut ufologique et notre travail au sein du CNEGU.
Cela ne veut pas dire que nous pensions qu'il est totalement impossible qu'il y ait des visites
extraterrestres de notre plante. Une conviction absolue en la matire serait fort peu
scientifique. L'hypothse extraterrestre pour expliquer le phnomne OVNI est, en raison de
l'tat de l'art sur le sujet, une hypothse trs peu plausible, mais pas totalement impossible. Il
n'est de toute manire pas possible d'un point de vue scientifique de rejeter catgoriquement
l'ide qu'il y aurait dans la vaste masse des observations d'OVNI un cas ou lautre qui serait
authentiquement extraterrestre. Il n'est pas non plus possible de catgoriquement rejeter l'ide
que des extraterrestres auraient visit notre plante par le pass. Qui sait ? Peut-tre qu'un
jour une preuve digne de ce nom des visites extraterrestres de notre plante sera dcouverte
et prsente la communaut scientifique ? Mais ce jour n'est pas encore venu. Et mme si
un jour, il est dfinitivement prouv quun noyau dur de cas sexplique par des visites

44
Chapitre 1 : Le soucoupisme

extraterrestres de notre plante, cela ninvalidera pas le fait, incontestable, que la toute grande
majorit des observations sexpliquent de manire prosaque.

Venons-en maintenant nos hypothses de travail qui, comme nous venons de l'expliquer,
se sont dveloppes au cours de nos annes de travail sur le sujet. Nos hypothses sont a.
qu'il faut distinguer le dbat exobiologique du dbat ufologique, b. que le soucoupisme fait
partie des nouvelles formes de religiosit et c. que les extraterrestres de l'ufologie sont une
variation du schme culturel de la prsence d'une altrit parmi nous.

1.5.1 Il faut distinguer le dbat exobiologique du dbat ufologique

L'exobiologie (ou astrobiologie dans le monde anglo-saxon) est la discipline


interdisciplinaire qui tudie la vie extraterrestre. La communaut scientifique considre
comme trs probable qu'il y ait de la vie dans lespace et des indices allant dans ce sens
commencent apparaitre de plus en plus dans la littrature. On peut esprer quune preuve
dfinitive de lexistence de formes de vie extraterrestre nest plus trs loin ! Cet tat des
choses est souvent invoqu comme argument pour justifier une croyance dans le
soucoupisme. Cependant, mme sil est lgitime de penser quil y a de la vie extraterrestre,
cela ne fait pas que des civilisations extraterrestres la technologie avance visitent
quotidiennement notre plante. Il s'agit de deux questions scientifiques bien distinctes. Pour
donner une situation similaire dans le domaine de la cryptozoologie : les palontologues
admettent fort bien l'existence des plsiosaures au Jurassique et au Crtac, mais cela ne fait
pas qu'il y en ait actuellement une colonie dans les profondeurs du Loch Ness en cosse
(Loxton & Prothero, 2013, pp. 120-174). Au-del de a, il ne faut pas oublier non plus que
le soucoupisme fait des affirmations prcises quant aux espces extraterrestres qui sont
supposes exister (les petits-gris, les reptiliens, les Ummites, les grands-blonds, le
Chupacabra, etc.). La dcouverte dune civilisation extraterrestre avance ne confirmerait
donc pas ncessairement lhypothse extraterrestre pour expliquer le phnomne OVNI si
par exemple celle-ci tait radicalement diffrente de celles avances par les dfenseurs du
soucoupisme ou sil savrait que celle-ci navait jamais visit la Terre.

Sil est extrmement plausible qu'il y ait de la vie extraterrestre, le paradoxe de Fermi fait
qu'il est par contre trs peu plausible qu'il y ait des civilisations extraterrestres la technologie
avance. Les exobiologues parlent bien plus de vie microbienne que de vaisseaux spatiaux
extraterrestres. Nora Noffke (2015) affirme par exemple avoir peut-tre trouv des preuves

45
Le modle sociopsychologique du phnomne OVNI

de lexistence de vie microbienne dans un lointain pass sur Mars. Le paradoxe de Fermi a
t nonc par le physicien Enrico Fermi et constate que nous navons pas encore observ
empiriquement la prsence despces extraterrestres la technologie avance. Or, au vu de
la dure dexistence de lunivers, une telle espce aurait dj ncessairement d apparatre et
dvelopper la technologie ncessaire pour se rpandre dans lensemble de la galaxie. Le fait
que nous navons trouv lheure actuelle absolument aucun signe dune telle espce est par
consquent un lment empirique fort contre son existence. Cest ce quEnrico Fermi a
affirm en sexclamant mais o sont-ils ? . Ils devraient en effet dj tre l depuis bien
longtemps, mais ils ne le sont visiblement pas. Le paradoxe de Fermi nest bien entendu pas
du tout un problme pour la vie extraterrestre en gnral, mais est un trs gros problme pour
lexistence de civilisations la technologie avance. Mme si des solutions ont t proposes
dans la littrature pour contourner le problme 26, elles ne sont finalement quextrmement
spculatives. A noter que les ufologues argumentent parfois que le phnomne OVNI est la
solution au paradoxe de Fermi. Cest nanmoins mettre la charrue avant les bufs puisquil
faudrait dabord prouver lhypothse extraterrestre pour expliquer le phnomne OVNI avant
de pouvoir linvoquer comme tant la solution correcte au paradoxe de Fermi. Nous sommes
encore trs loin dtre dans ce cas de figure. Au-del du paradoxe de Fermi, remarquons aussi
que mis part le Chupacabra 27, les extraterrestres de l'ufologie sont tous des humanodes
similaires aux tres humains, ce qui est aussi considr comme extrmement peu plausible
par l'exobiologie.

Le philosophe Clment Vidal (2015) argumente pour sa part que, si notre position dans
le temps est typique (suivant le principe de mdiocrit en astrobiologie), alors il est beaucoup
plus probable que nous dcouvrions soit de la vie microbienne, soit une civilisation
interstellaire. Son raisonnement est en effet que la phase de transition celle dans laquelle
nous nous trouvons actuellement entre la phase dimpuissance et la phase domnipotence,
selon lchelle de Kardashev (1964), est finalement trs courte. Par consquent, les formes
de vie extraterrestre potentiellement dcouvrables par lhumanit devraient se trouver aux
deux extrmes du continuum. La solution quil semble prfrer au paradoxe de Fermi est
donc que les civilisations extraterrestres nous sont tellement suprieures quelles nous

26 Le lecteur trouvera une discussion approfondie de ces solutions dans louvrage If the Universe Is Teeming
with Aliens where is everybody? (Webb, 2002).
27 Une explication sociopsychologique pour lorigine du Chupacabra a t propose par Benjamin Radford

(2011).

46
Chapitre 1 : Le soucoupisme

ignorent royalement. Nous sommes tout simplement trop primitifs pour quelles soient
motives prendre contact avec nous. Il sagit dune variante de lhypothse du zoo, qui
suggre comme solution que les diffrentes espces extraterrestres proximit de la Terre
ont un accord pour ne pas nous dranger28. De plus, leur technologie serait tellement
suprieure la ntre que nous narriverions finalement pas la remarquer alors mme que
nous avons probablement dj dans nos donnes des indices indicatifs de leur prsence. Leur
prsence serait observable, mais nous naurions fondamentalement pas ce stade du
dveloppement de notre civilisation les capacits de nous en rendre compte. Tout cela est
thoriquement possible, mme si trs spculatif. Cependant les extraterrestres de lufologie
nous semblent au final tre beaucoup trop anthropocentriques. Mme sil existe des
civilisations extraterrestres avances comme le suggre Clment Vidal, celles-ci doivent tre
trs diffrentes de ce que le soucoupisme imagine. Comme nous allons le voir, les
extraterrestres de lufologie refltent finalement la science-fiction de leur temps. Des
vritables civilisations interstellaires doivent au contraire largement dpasser notre
imaginaire.

Dans sa thse de sociologie, Pierre Lagrange (2009, pp. 309-329) compare lufologie au
Search for Extraterrestrial Intelligence (SETI). Ce programme de recherche consiste
couter, au moyen de tlescopes, dventuels messages mis par des civilisations
extraterrestres. Il est intressant de constater que le SETI est jusqu prsent un chec, mme
sil est possible de raisonnablement lexpliquer par le fait quon ignore quel type de
technologie les extraterrestres utiliseraient et dans quelle direction pointer les tlescopes. Le
projet est finalement similaire chercher une aiguille dans une meule de foin. Largument de
Pierre Lagrange est que, si le programme SETI est scientifique, il ny a pas de raisons valables
de considrer lufologie comme une pseudoscience. Cest un point de vue intressant, mais
le problme est quil semble considrer comme allant de soi que le programme SETI relve
bel et bien de la science. Or, ce nest pas le cas. Par exemple lpistmologue Massimo
Pigliucci (2010) considre que le programme SETI ne relve pas (encore ?) de la science
parce quil ne peut pas y avoir de pratique de la science sans rcolte et analyse de donnes
empiriques. Le jour o, peut-tre, les chercheurs du SETI capteront un message extraterrestre,
ils commenceront alors faire vritablement de la science. Le statut de leur discipline

28Lhypothse du zoo est la solution adopte par la srie tlvise de science-fiction Star Trek. Elle est
particulirement explicite dans le film Star Trek : Premier Contact.

47
Le modle sociopsychologique du phnomne OVNI

changera ce moment-l. En attendant, ils seraient coincs dans un stade de non-science,


comme la mtaphysique, ou de proto-science, similaire par exemple la mmtique

1.5.2 Le soucoupisme fait partie des nouvelles formes de religiosit

Le sociologue franais Jean-Bruno Renard (1988) posait dj en 1988 dans le titre de son
ouvrage Les Extraterrestres: une nouvelle croyance religieuse ? la question de la religiosit
du soucoupisme. Il existe un nombre important de nouveaux mouvements religieux
thmatique soucoupique. Ces groupes sont en gnral fonds par des contacts, c'est--dire
des individus qui prtendent avoir t en contact direct avec des extraterrestres, comme par
exemple George Adamski dans les annes 1950 ou plus rcemment Claude Vorilhon (alias
Ral). George Adamski prtendit avoir rencontr un Vnusien dans le dsert du Colorado en
1952 (Hallet, 2010a). Claude Vorilhon affirme pour sa part avoir entre autres assist
latterrissage dune soucoupe volante et avoir discut avec un de ses occupants dans le Massif
central en France en 1973. Dans le contexte des contacts, plutt que de penser les
extraterrestres comme un genre de cryptides, il est aussi possible de les envisager comme des
tres intermdiaires. En effet, ils nous donnent accs un savoir au-del du ntre, tout en
tant assez proches pour que le contact soit nanmoins possible. Parmi les tres
intermdiaires, nous trouvons le panthon judo-chrtien (la Vierge Marie, les saints, Jsus
Christ et les anges) ou encore les esprits du spiritisme. Egil Asprem (2014) remarque que les
extraterrestres sont devenus au vingtime sicle des tres intermdiaires de plus en plus
populaires. Pour illustrer cette notion, mentionnons laffaire UMMO dans laquelle des
Espagnols ont reu par la poste des lettres dactylographies qui se prtendaient dorigine
extraterrestre. Les auteurs de ces courriers affirmaient tre des Ummites, cest--dire des tres
originaires de la plante UMMO. Les lettres donnent de nombreuses informations propos
de la politique, de la science ou encore de la philosophie de ces extraterrestres. Diffrents
auteurs dfendent lauthenticit de ces documents, le plus clbre tant le physicien franais
Jean-Pierre Petit (1991, 1995). Il sagit, pour les intellectuels qui croient dans lorigine
extraterrestre de ces lettres, den faire lexgse 29.

La religiosit prend de nombreuses formes diverses et varies. Une de nos hypothses de


travail est que le soucoupisme est l'une d'entre elles. Les sciences des religions sont
aujourd'hui loin de considrer que seules les grandes religions du monde (les trois grandes

29 Jean Pollion (2003) essaie par exemple dinterprter leur langage.

48
Chapitre 1 : Le soucoupisme

religions monothistes, le bouddhisme, l'hindouisme, etc.) seraient vritablement des


religions. Toute religion repose sur une structure mythologique qui se compose de ce que
Gilbert Durand (1996) surnomme des mythmes c'est--dire des rcits, des narratifs, des
vcus mythiques, etc. et une mythse, une synthse explicative globale du phnomne par
une vision du monde. Or nous retrouvons tout cela dans le soucoupisme. Le soucoupisme est
un syncrtisme scientifico-religieux, c'est--dire une religion matrialiste dont les
extraterrestres de l'ufologie sont les dieux. Cette mythologie comprend un panthon d'entits
avec lequel les humains sont supposs interagir. Ces formes de vie extraordinaire sont
transcendantes parce que les extraterrestres de l'ufologie sont trs en avance sur l'humanit.
Ils ne sont pas surnaturels, mais leurs capacits technologiques leurs donnent cependant des
pouvoirs similaires. Cette ide est bien rsume par l'aphorisme de l'crivain de science-
fiction Arthur C. Clarke (1962) : Toute technologie suffisamment avance est indiscernable
de la magie. De fait, beaucoup dadhrents au soucoupisme sont des matrialistes. Il nous
semble qu'il s'agit d'une force du soucoupisme, qui explique en grande partie sa popularit :
il permet des athes d'adopter une mythse de nature fondamentalement religieuse, sans
pour autant devoir abandonner leur athisme. Autrement dit, elle permet de conserver une
vision scientifique du monde tout en le renchantant. Dans cette perspective, les observations
dOVNI ralisent dans une socit scularise le dsir d'une rencontre surnaturelle. Les
tmoins rapportent ce que certains sociologues ont baptis des vcus mythiques, c'est--dire
l'exprience subjective des processus mythiques. Les individus qui tmoignent avoir observ
des objets qui volent mais quils nont pas su identifier ou qui prtendent avoir t enlevs
par des extraterrestres donnent se faisant un fondement la mythologie soucoupiste.

1.5.3 Les extraterrestres de l'ufologie sont une variation du schme culturel de la


prsence d'une altrit parmi nous

Le folklore ferique a t remplac dans nos contres par le soucoupisme, tout en lui
empruntant des motifs et des narratifs, en parallle avec le processus de scularisation de nos
cultures occidentales. La vision que nous avons aujourdhui du peuple frique est trs
diffrente de celle que nous trouvons dans la littrature du Moyen ge. Lorsque nous
songeons aux fes lheure actuelle, nous pensons par exemple la fe clochette dans Peter
Pan de J. M Barrie. Cest cette image qui nous vient lesprit : une petite femme dote dailes
de papillon. Au Moyen ge, le peuple ferique sapparentait plutt ce que nous considrons
aujourdhui tre de lordre du phnomne OVNI : des gens qui allaient se promener dans les

49
Le modle sociopsychologique du phnomne OVNI

bois taient mystrieusement enlevs et emmens ailleurs, dans une trange contre, o le
Petit Peuple leur faisait des choses bien tranges. Le passage entre les reprsentations des
auteurs du Moyen ge et la fe clochette du 20e sicle sest fait progressivement. Un moment
charnire dans lhistoire de la littrature est la pice de thtre de William Shakespeare, Le
songe dune nuit dt (publie en 1600), dans laquelle les elfes et les fes prsentent des
caractristiques de transition. Bien videmment, quand cette pice est adapte au thtre, les
personnages friques sont interprts par des tres humains et ont donc une taille similaire
la ntre. Dans lessai On Fairy-Stories, lcrivain J. R. R. Tolkien (1947) crit quil suspecte
que la diminution en taille du Petit Peuple est un produit de la rationalisation. La petite stature
des lutins et des fes permet en effet dexpliquer leur invisibilit : ils peuvent aisment se
cacher dans un bouton de fleur ou quelques brins dherbes. La capacit surnaturelle est
ramene quelque chose de banal. Il ajoute que cette transformation de limagerie du peuple
ferique est probablement advenue suite aux grands voyages maritimes autour de la plante,
comme par exemple la dcouverte des Amriques par Christophe Colomb, qui ont eu pour
consquence de faire apparatre le monde comme tant trop troit pour contenir la fois les
hommes et les elfes.

L'hypothse que le phnomne OVNI est la continuation du Petit Peuple a t prsente


par l'astronome Jacques Valle (1972) dans Chroniques des apparitions extra-terrestres, du
folklore aux soucoupes volantes et par Bertrand Mheust (1985) dans Soucoupes volantes et
folklore. Les ufologues considrent cependant que le folklore ferique prend son origine dans
des contacts soit avec des extraterrestres, soit avec des entits issues d'autres dimensions. Ils
prennent selon nous le problme l'envers : au lieu de considrer que le phnomne OVNI
est un folklore de notre temps (ce que l'on surnomme parfois en anglais un UFO-lore ), il
projette le soucoupisme sur les folklores antrieurs 30. On retrouvera cette mme dmarche
dans la thorie des anciens astronautes, mais cette fois-ci en ce qui concerne les religions. Il
s'agit de l'ide que les extraterrestres nous visitent depuis l'aube de l'humanit et ont influenc
les cultures humaines. Jason Colavito (2005) retrace l'origine du no-vhmrismejusqu'
l'crivain Howard Phillips Lovecraft (1890-1937). Connu comme tant le crateur du mythe
de Cthulhu, Lovecraft peut tre considr comme un des auteurs anglophones de romans

30Dans un magazine japonais intitul UFO supesharu, le journaliste Haruki Itagaki (2010) spcule que le
kappa, un monstre grenouille humanode du folklore traditionnel nippon, serait en fait une sous-espce de
petit-gris. Cet exemple montre que les ufologues japonais projettent eux-aussi le soucoupisme sur le folklore
spcifique du Japon.

50
Chapitre 1 : Le soucoupisme

d'horreur les plus influents culturellement. Dans son roman de 1936, Les montagnes
hallucines, une quipe de scientifiques dcouvrent des ruines extraterrestres au cur de
l'Antarctique. Celles-ci datent d'avant l'apparition de la vie sur notre plante. En contemplant
des fresques murales, les explorateurs apprennent que les Choses Trs Anciennes qui
peuplaient cette cit dans un pass immmorial ont model la biologie de notre plante. On
retrouve aujourdhui cette mme ide chez les raliens, qui croient que l'humanit a t cre
au moyen de manipulation gntique par les Elohim. Lovecraft crit par ailleurs dans sa
nouvelle L'appel de Cthulhu, crite pour sa part en 1926, qu'une crature extraterrestre
gigantesque dort au fond de l'ocan depuis bien avant la naissance des tres humains et qu'elle
rve, attendant que les toiles soient alignes dans le ciel pour se rveiller. Les tres humains
partagent parfois les rves de Cthulhu par tlpathie, de manire plus ou moins claire selon
la sensibilit des individus, et ce sont ceux-ci qui sont l'origine des religions. Il y aurait
mme dans le monde des cultistes qui auraient une vision particulirement limpide de ces
rves et qui vnreraient pour cette raison cette crature gigantesque comme un dieu. Nous
trouvons donc aussi chez Lovecraft l'ide que les religions sont nes cause d'une influence
extraterrestre. Wiktor Stoczkowski (1999) fait pour sa part remonter le no-vhmrisme aux
ides thosophiques dHelena Blavatsky. Ceci nest pas vritablement contradictoire tant
donn que Lovecraft sinspirait des conceptions thosophiques pour ses romans, mme sil
tait lui-mme un athe et un matrialiste. Le no-vhmrisme tait dans lair du temps. Les
crits de Lovecraft reprsentent lorigine littraire de ces ides. La thorie des anciens
astronautes sera prsente de manire spculative quelques dcennies plus tard dans Le Matin
des Magiciens de Pauwels & Bergier (1960), ouvrage qui fait cependant rfrence
Lovecraft. Elle explosera finalement dans la culture de masse avec l'ouvrage Prsence des
extra-terrestres de Von Dniken (1969) et sera popularise par la science-fiction avec des
films comme 2001, l'Odysse de l'espace, Stargate ou plus rcemment Prometheus.

La raison pour laquelle cette ide est qualifie de no-vhmrisme est que, au quatrime
sicle avant J.-C., vhmre croyait que les dieux et demi-dieux grecs taient des grands
hommes diviniss aprs leur mort. La thorie des anciens astronautes applique la mme
logique mais en posant que les dieux des religions seraient en ralit des visiteurs
extraterrestres. La terminologie no-vhmrisme a t forge par le sociologue Jean-
Bruno Renard. La premire mention de ce mot se trouve dans son article Religion, science-
fiction et extraterrestre (Renard, 1980). Si lide au fondement du no-vhmrisme peut
aisment enflammer limagination, il faudrait cependant des preuves archologiques

51
Le modle sociopsychologique du phnomne OVNI

beaucoup plus convaincantes que celles prsentes actuellement par les dfenseurs de la
thorie des anciens astronautes. Ils ont jusqu prsent largement chou convaincre la
communaut scientifique de la pertinence de leur thse (Feder, 2010).

Dans le panthon du soucoupisme, certaines espces extraterrestres sont perues comme


tant plutt bnfiques (les Ummites, les Elohim, les grands-blonds, etc.) d'autres comme
plutt malfiques (les petits-gris, les reptiliens, etc.). Les premiers apporteraient un message
d'encouragement l'humanit pour l'aider surmonter une crise contemporaine par
exemple la destruction par le feu nuclaire ou les changements climatiques alors que les
seconds viendraient pour nous manipuler, nous enlever et exploiter les ressources de la Terre.
On retrouve ici la dualit chrtienne entre le Bien et le Mal, entre les anges et les dmons. Si
les chrtiens distinguent aujourd'hui le ciel (naturel) des cieux (surnaturels), il est trs
probable que cette distinction n'existait pas vritablement durant l'Antiquit. Le ciel et les
cieux taient une seule et mme chose. Les dieux grecs se trouvaient par exemple sur le mont
Olympe, la plus haute montagne de Grce. Il s'agit d'un lieu physique et non pas surnaturel.
Si on retournait dans le pass avec une machine voyager dans le temps et qu'on expliquait
aux gens de l'Antiquit que nous croyons aujourd'hui que leurs dieux sont en ralit des tres
plus puissant qu'eux venus du ciel, ils nous rpondraient certainement que c'est trs
exactement ce qu'ils veulent dire par des dieux.

Il nous semble intellectuellement fcond de considrer non seulement les extraterrestres


de l'ufologie comme des formes de vie extraordinaire, mais mme au-del, comme une
variation du schme culturel de la prsence d'une altrit parmi nous. Ce schme culturel
inclut non seulement les extraterrestres de l'ufologie, les cryptides de la cryptozoologie, mais
aussi des tres surnaturels comme les fantmes, les dmons, les vampires, etc. Il est
particulirement pertinent de s'intresser aux observations des cryptides afin de mieux
comprendre les mcanismes des mprises. En effet, les mcanismes luvre seront
extrmement similaires ceux dont nous discuterons dans le cadre du modle
sociopsychologique. Les ufologues tudient bien trop souvent le phnomne OVNI avec une
vision rductrice du dbat, qui les empche de remarquer les similarits de leur objet d'tude
avec la cryptozoologie. Loxton & Prothero (2013) suggrent par exemple que les cryptides
sont aussi la continuation du folklore ferique antrieur. Le Bigfoot d'aujourd'hui serait par
exemple la version moderne de l'ogre de nos contes et lgendes. Nous sommes ici devant une

52
Chapitre 1 : Le soucoupisme

dynamique psycho-social extrmement similaire celle des extraterrestres en tant que


rinterprtation contemporain du Petit Peuple.

1 .6 Co n cl us io n

La fonction sociale dun mythe est de donner du sens au monde qui nous entoure. Les
mythes grecs, les plus connus du grand public, expliquent entre autres la cration du monde
( partir de Chaos, lentit primordiale), pourquoi la souffrance existe (le rcit de la boite de
pandore), lapparition de la technologie (avec le don du feu par Promthe aux hommes) ou
encore lexistence des saisons (due lenlvement de Persphone par Hads). Beaucoup de
gens croient que nous sommes maintenant sortis du mythe : celui-ci relverait du pass ou
du lointain. Nous, les occidentaux du 21e sicle, naurions tout simplement plus ce genre de
croyances. Cest bien entendu une illusion. Le soucoupisme est un mythe moderne (Jung,
1958). Il explique non seulement notre place dans lunivers (nous sommes une espce
intelligente parmi de nombreuses autres), mais aussi lorigine des cultures humaines par le
biais de la thorie des anciens astronautes. Nous serions ce que nous sommes aujourdhui
parce que des extraterrestres seraient venus sur terre dans un pass recul pour nous
expliquer, entre autres choses, comment construire des pyramides. Les religions rvles
seraient en ralit les souvenirs dforms de nos contacts avec ces entits dautres mondes.
Comme bien des mythologies, le no-vhmrisme nous parle donc de nos origines. Les
mythes ne sont cependant pas uniquement des rcits : ils influencent la manire dont nous
percevons le rel. En ce sens, les observations dOVNI et les enlvements par les
extraterrestres sont bel et bien des vcus mythiques, pour reprendre lexpression de Bertrand
Mheust (1990)31. Comment ce processus dincarnation du mythe dans des expriences
exceptionnelles se ralise-t-il concrtement ? Nous allons discuter, dans le prochain chapitre,
des mcanismes psycho-sociaux qui gnrent les observations.

31 Bertrand Mheust reprend lui-mme lexpression vcu mythique au sociologue Michel Boccara, mais il
lapplique au phnomne OVNI (particulirement aux enlvements par les extraterrestres) dans son article
Les Occidentaux du XXe sicle ont-ils cru leurs mythes?. Il crit propos de la croyance dans les visites
extraterrestres de notre plante : L'chelle des attitudes et des intensits reprables part de l'indiffrence
totale, en passant par le refus viscral, la croyance lointaine, l'adhsion massive, et culmine dans les vcus
mythiques ; qui, si l'on y rflchit, ne relve plus de la croyance, puisque les Visiteurs, loin d'tre des
existences inaccessibles, se donnent percevoir en chair et en os aux ravis. Le rapport de nos contemporains
leurs tres mythiques est donc pluriel, complexe buissonnant. (Mheust, 1990, p. 353).

53
Chapitre 2 : Les observations

55
Le modle sociopsychologique du phnomne OVNI

56
Chapitre 2 : Les observations

Chapitre 2 : Les observations

Le modle sociopsychologique du phnomne OVNI est une tentative d'expliquer le


phnomne OVNI de manire prosaque. Il relve du projet gnral de la psychologie
anomalistique qui cherche expliquer le paranormal au sens large sans invoquer de processus
paranormaux. Le modle sociopsychologique est un programme d'tudes qui a t jusqu
prsent principalement dvelopp par des groupes amateurs de recherches et d'enqutes
d'orientations sceptique. On le nomme parfois dans la littrature francophone la thorie
rductionniste composite la suite de Claude Maug (2004). Il se distingue de l'hypothse
extraterrestre dans la littrature ufologique. Certains vont aussi invoquer d'autres hypothses
htrodoxes telles que des processus paranormaux (comme le psi ou encore la
synchronicit)32, des visiteurs d'autres dimensions, des voyages temporels, des thories de la
conspiration, etc. Dans ce contexte plus large, le modle sociopsychologique se distingue en
ce sens qu'il vite l'utilisation des explications extraordinaires, quelles qu'elles soient. Il se
veut par consquent solidement ancr dans les connaissances qui font l'heure actuelle
consensus dans la communaut scientifique.

Il sagit en quelque sorte dun pari : celui quil serait possible dexpliquer le phnomne
OVNI de manire prosaque. Il est cependant possible que le modle sociopsychologique
rfute lhypothse extraterrestre. Il existe en effet deux manires de prouver une ngative. La
premire est une manire dductive en dmontrant que lexistence de cet objet est impossible
ou incohrente33. La seconde est une manire inductive en dmontrant le fait que certaines
preuves qui devraient tre l, si lobjet existait, sont absentes. Il sagit dune dmarche
similaire l argumentum ex silentio des historiens, cest--dire une conclusion qui se
base sur labsence de documents historiques plutt que sur leur prsence. Le modle
sociopsychologique peut potentiellement rfuter lhypothse extraterrestre en dmontrant le

32 Un exemple de livre qui propose daborder le phnomne OVNI sous langle du paranormal est
Illuminations : The UFO Experience as a Parapsychological Event (Ouellet, 2015).
33 Mentionnons ici les arguments de contre-apologtique qui essaient de dmontrer que le concept de Dieu

est incohrent afin de prouver son inexistence. Par exemple, dans de nombreuses traditions chrtiennes, le
concept de Dieu inclut celui domnipotence comme attribut. Dieu peut-il crer un rocher quil ne sera ensuite
plus capable de soulever ? Si non, il nest pas omnipotent parce quil nest pas capable de raliser quelque
chose. Si oui, il nest pas omnipotent car il est potentiellement capable de crer quelque chose qui limiterait
ensuite son omnipotence.

57
Le modle sociopsychologique du phnomne OVNI

fait que certaines preuves qui devraient tre l, sil y avait rellement des visites
extraterrestres rgulires de notre plante, sont absentes.

Il existe peu de publications scientifiques sur le modle sociopsychologique. S'il y a des


articles qui abordent certaines composantes de ce modle, il est extrmement difficile den
trouver donnant vritablement une vision d'ensemble. Le seul auteur qui tenta lexercice est
Claude Maug (2004). Son article fut un essai trs intressant, qui nous servit de point de
dpart dans nos rflexions. Nous pensons que l'on peut cependant aller beaucoup plus loin
dans ce qu'il propose. Il est intellectuellement fcond d'essayer de penser le modle
sociopsychologique dans son ensemble. Notre apport ne provient ds lors pas de chaque
composante du modle sociopsychologique. Elles ont souvent t discutes par d'autres
auteurs avant nous. Il se trouve dans le fait de les avoir regroupes en un modle qui se veut
cohrent, ce qui ensuite nous a donn penser propos du phnomne OVNI dans sa
globalit.

Des psychologues et des psychiatres se sont nanmoins intresss ce sujet, comme par
exemple Georges Heuyer (1954) ou encore Carl Gustav Jung (1958). Il existe aussi quelques
thses en sciences humaines sur le phnomne OVNI. Le psychologue Manuel Jimenez
(1994) a travaill sur la question des illusions d'optique lors des observations. Il publia la
suite de sa thse un petit ouvrage de vulgarisation sur la psychologie de la perception dans
lequel il revisita dans la seconde partie la question de la construction de la signification lors
de la perception de phnomnes lumineux rares (Jimenez, 1997, pp. 74-113). En sociologie,
Pierre Lagrange (2009) a tent de dmontrer que l'ufologie est une science nomade et
qu' l'inverse ce serait l'approche sceptique du phnomne OVNI qui serait en ralit pseudo-
scientifique. Enfin, en psychiatrie, Daniel Mavrakis (2010) s'est intress, sans pour autant
dfendre une position rductionniste, aux aspects psychiatriques, mdico-psychologiques et
sociologiques.

Le modle sociopsychologique prit de l'importance dans le monde francophone aprs


l'apparition d'un mouvement qui fut baptis les nouveaux ufologues . Celui-ci est n suite
la publication de deux ouvrages de Michel Monnerie : Et si les OVNIs n'existaient pas ?
(Monnerie, 1977) et Le Naufrage des extra-terrestres (Monnerie, 1979). Cet ufologue
franais tait devenu de plus en plus sceptique de l'hypothse extraterrestre suite ses travaux
dans le cadre du REseau de SUrveillance pho(FO)tographique du ciel (RESUFO), qu'il avait
mis en place en 1974. Ces deux livres prsentaient tout simplement l'ide qu'il n'y a pas

58
Chapitre 2 : Les observations

d'extraterrestres derrire le phnomne OVNI. Le niveau scientifique des deux ouvrages tait
malheureusement relativement peu lev, particulirement la discussion des aspects
psychologiques. Monnerie avait eu de bonnes intuitions, mais n'avait pas le vocabulaire
sociologique et psychologique pour les formuler adquatement. Cela amena le chimiste
Jacques Scornaux (1978a, 1978b, 1981) publier par la suite plusieurs articles o il reformula
de manire plus scientifique le contenu des deux ouvrages de Monnerie. Ces publications
furent un pav dans la mare de l'ufologie francophone et amenrent certains dfenseurs de
l'hypothse extraterrestre devenir des sceptiques. La particularit de ce mouvement est qu'il
tait compos d'anciens ufologues devenus sceptiques de par leur pratique de l'enqute de
terrain, plutt que de critiques extrieurs l'ufologie.

Le malentendu le plus commun concernant le modle sociopsychologique est que celui-


ci se rduirait des processus sociologiques et psychologiques. Cependant, il est largement
prouv que des gens commettent des mprises. Ils voient par exemple un avion et le prennent
pour un OVNI. Or, le stimulus physique ne relverait ni de la sociologie, ni de la psychologie
et cela infirmerait ce cadre conceptuel interprtatif. Cette argumentation, quil nous a
pourtant t donne de lire et d'entendre de trs nombreuses fois, relve de largument
dpouvantail. Le modle sociopsychologique intgre bien videmment le fait que les
tmoins commettent des mprises avec des stimuli physiques. Le phnomne OVNI n'est pas
dans notre exemple le fait que des avions volent dans le ciel, mais dans le fait que certaines
personnes, dans certaines conditions d'observation, n'arrivent pas les identifier et que ces
mprises nourrissent la mythologie de visiteurs extraterrestres de notre plante.

Aprs une vocation des conditions historiques dapparition du phnomne OVNI et une
prsentation de lobservation originelle de Kenneth Arnold, nous discuterons de la manire
dont le modle sociopsychologique tente de rendre compte des observations. Nous allons
aborder les mcanismes psychologiques suivants :

les mprises simples ;

les mprises complexes ;

les hallucinations ;

les faux souvenirs ;

et enfin les mystifications.

59
Le modle sociopsychologique du phnomne OVNI

Les mprises simples dsignent la toute grande majorit des observations. Il s'agit de cas
o les tmoins rapportent de manire relativement fidle ce qu'ils ont observ. La seule chose
qu'ils n'ont pas russi faire est didentifier le stimulus l'origine de l'observation. Ils
l'tiquettent alors OVNI cause de lomniprsence dans la culture de la reprsentation
mentale OVNI . Autrement dit, cest parce que la culture leur a fourni en premier lieu
cette reprsentation mentale quils songent que ce quils sont en train dobserver est
potentiellement un OVNI, le plus gnralement interprt comme un vaisseau spatial
extraterrestre. linverse, les mprises complexes incluent des altrations subjectives de ce
qui a t objectivement observ. Les tmoins ne rapportent pas de manire fidle ce qu'ils
ont observ. Ce qu'ils rapportent s'carte de manire plus ou moins importante du stimulus
objectif l'origine de l'observation. Ces altrations peuvent s'tre produites durant
l'observation elle-mme (illusion), la remmoration du souvenir (confabulation) ou encore
au moment du tmoignage (suggestibilit). Ces diverses formes daltrations peuvent se
combiner et interagir les unes avec les autres. linverse des illusions, les hallucinations sont
par dfinition des observations sans stimulus. Le sujet voit un OVNI qui n'est en ralit pas
du tout l. Ces cas sont vraisemblablement rares, mais pas inexistants. Les faux souvenirs
sont des observations dont le sujet se souvient, mais qui ne se sont en ralit pas du tout
ralises. Il s'agit d'une forme extrme d'altration de la remmoration du souvenir. Diffrents
tats modifis de conscience (stress, fatigue, paralysie du sommeil, etc.) peuvent favoriser ou
influencer ces diffrents mcanismes. Enfin, les mystifications dsignent les cas qui sont des
faux tmoignages, c'est--dire des crations destines tromper un public.

2 .1 Le s o rig i ne s d u ph no m n e O VN I

Il aura fallu la combinaison de diffrents facteurs culturels pour que le phnomne OVNI,
tel que nous le connaissons aujourdhui, naisse en 1947 (Abrassart, 2014b). Dans son ouvrage
Un mythe moderne, Carl Gustav Jung (1958) spcule que la guerre froide fut un catalyseur
important dans l'apparition du phnomne. Si cest possible, il y a des lments historiques
qui nous semblent avoir jou un rle beaucoup plus vident dans la gense du phnomne :
a. la prexistence du folklore frique, b. lapparition et le dveloppement de laviation, c. la
popularisation de locculture (nologisme form partir doccultisme et de culture) et enfin
d. linvention de la science-fiction comme genre littraire par Jules Verne et H. G. Wells. Ces
diffrents facteurs ont constitu la tornade parfaite ncessaire pour gnrer la
cristallisation du phnomne OVNI autour de lobservation originelle de Kenneth Arnold.

60
Chapitre 2 : Les observations

Cest dans ce terreau fertile que la guerre froide facilita ensuite les observations, car
lpoque la population regardait plus le ciel par peur des missiles balistiques et des bombes
atomiques (Kerr, 2015).

2.1.1 Le folklore frique

Le folklore ferique a t progressivement remplac dans nos contres par le


soucoupisme, tout en lui empruntant des motifs et des narratifs. Cette substitution sest
ralise en parallle avec le processus de scularisation de nos cultures occidentales. Aprs
lobservation de Kenneth Arnold, les observations et enlvements par le Petit Peuple sont
progressivement rinterprts dans le cadre conceptuel des visiteurs extraterrestres, plus
lgitime dans nos cultures techno-scientifiques. L'ide que le phnomne OVNI est la
continuation contemporaine du folklore ferique a t avance entre autres par Jacques Valle
(1972) dans son livre Chroniques des apparitions extra-terrestres, du folklore aux soucoupes
volante et par Bertrand Mheust dans Soucoupes volantes et folklore (Mheust, 1985).
Jacques Valle discute particulirement de la Magonie, un royaume mentionn en 815 par
Agobard de Lyon. L'archevque dnonait en effet dans De la grle et du tonnerre la
croyance dans des bateaux qui viennent travers les nuages. Ceux-ci seraient originaires
d'une contre lointaine, la Magonie. Jason Colavito (2013) considre cependant que la
traduction utilise par l'astronome est inadquate. De plus, Valle semble voir dans ce court
texte une preuve de visites extraterrestres de notre plante durant le Haut Moyen ge. Or,
Agobard de Lyon y dnonce lui-mme toute cette histoire comme tant extrmement peu
crdible. Il nous raconte particulirement quil a cuisin un groupe de tmoins qui avourent
finalement navoir rien vu du tout. Valle rejette sans aucune raison lvaluation critique de
l'archevque sur toute cette affaire, si ce nest sa propre croyance dans le soucoupisme.

2.1.2 Laviation

Les dveloppements de laviation ont jou un rle extrmement important dans la


naissance du phnomne OVNI en ce sens quils ont considrablement augment au fil du
temps le nombre de stimuli potentiels (avions, hlicoptres, satellites artificiels, etc.) dans le
ciel pouvant gnrer des mprises. Pour rappel, le premier vol contrl des frres Wright date
de 1903.

61
Le modle sociopsychologique du phnomne OVNI

2.1.3 Locculture

Le concept docculture, propos par Christopher Partridge (2005, 2006), contient les
croyances associes l'occultisme, la parapsychologie, l'sotrisme, le mysticisme, le Nouvel
ge, etc. Le soucoupisme fait lui aussi partie de locculture. Ce concept dsigne
particulirement la manire dont les ides occultes prennent une part importante dans la vie
de certains individus des socits occidentales scularises, y compris des personnes ayant
un haut niveau d'ducation. Locculture sest dveloppe aprs la formulation de la thorie
de lvolution par Charles Darwin et Alfred Russel Wallace entre autres, afin de r-enchanter
la science. La popularit de loccultisme dans la premire moiti du 20e sicle, tout
particulirement de la thosophie, fera le lit de bien des ides qui seront reprises ensuite par
des ufologues, particulirement du ct de la thorie des Anciens Astronautes (ou no-
vhmrisme).

2.1.4 La science-fiction

Diffrents auteurs ont soulign lantriorit de la science-fiction sur le phnomne OVNI,


particulirement Bertrand Mheust, qui y a consacr son ouvrage Science-fiction et
soucoupes volantes : Une ralit mythico-physique (Mheust, 1978). Les diffrents lments
qui ont commenc tre rapports par les tmoins aprs lobservation de Kenneth Arnold se
trouvaient dj dans les pulps amricains de la premire moiti du vingtime sicle. On y
trouvait aussi les lments caractristiques des enlvements par les extraterrestres et ce bien
avant laffaire Betty et Barney Hill en 1961. Dans son article Mythe de lextraterrestre et
folklore des soucoupes volantes, Alain Schmit (1994) remonte plus loin dans le temps, avant
la cration de la science-fiction dans la seconde moiti du 19e sicle, et argumente que
lorigine du soucoupisme34 se situe dans la littrature consacre la question de la pluralit
des mondes. Cette littrature se retrouve des degrs divers dans les romans et les posies
dutopie (les voyages dans la lune, etc.), l'astronomie, la philosophie des sciences, la
thologie et enfin la thosophie. Depuis la naissance du phnomne OVNI en 1947, le

34Alain Schmit parle pour sa part de mythe ETI , cest--dire du mythe de lextraterrestre intelligent. Il
dcrit cette mythologie de la manire suivante : Les ides-forces quil vhicule sont un anthropocentrisme
morphologique, philosophique et psychologique, une supriorit scientifique, technologique et thique des
Autres (les E.T.) et, enfin, la Grande Alliance avec ces E.T. (Grande Famille Cosmique ou Humanit
Collective de lEspace). (Schmit, 1994, p. 471).

62
Chapitre 2 : Les observations

soucoupisme influence la science-fiction qui influence son tour les nouvelles observations,
crant ainsi une boucle de rtroaction.

2 .2 K en net h Ar no l d ( 1 9 4 7 )

Le phnomne OVNI est n le 24 juin 1947 avec l'observation originelle de Kenneth


Arnold. Ce pilote d'avion priv observa une flottille d'ovnis prs du Mont Rainier, dans l'tat
de Washington (tats-Unis)35. Diverses explications furent proposes pour tenter d'expliquer
cette observation, mais aucune d'elles ne fait l'heure actuelle consensus. Certains ont voqu
lhypothse qu'il avait vu un groupe de plicans blancs amricains. La formation des engins
suggre en effet cette explication et le plumage des plicans blancs amricains reflte la
lumire du soleil lorsqu'il est bien graiss. La premire impression du tmoin fut que ce qu'il
voyait tait un vol d'oies. Cependant, le plican blanc amricain, qui est un oiseau de belle
envergure (jusqu' 3 mtres) est visible de plus loin que les oies et prsente donc un meilleur
candidat potentiel. L'hypothse d'un vol de plicans suppose une erreur dans l'estimation par
le tmoin des distances et de la vitesse supposes des objets. D'autres auteurs ont suggr une
mprise avec des prototypes d'avions de l'poque. ric Maillot voque dans une plaquette
intitule L'escadrille d'ovnis de Kenneth Arnold et l'hypothse oublie (Maillot, 2009) qu'il
pourrait s'agir d'une escadrille davions de chasse amricains, trs probablement des Corsairs
F4U ou des avions larges verrires comme le SBD-Dauntless. Le dbat sur la nature relle
de l'observation originelle du phnomne OVNI continue aujourd'hui.

Un dtail trs clairant d'un point de vue sociopsychologique, soulign par Robert
Sheaffer (1997), est que Kenneth Arnold n'observa pas des soucoupes mais des objets
arrondis lavant et triangulaires larrire. Il dcrivit par contre le dplacement des engins
comme des soucoupes qui ricochaient sur l'eau. C'est sur cette base qu'un journaliste publia
un article o il parla de soucoupes volantes et, dans les semaines qui suivirent, les tmoins se
mirent rapporter en masse des observations de soucoupes, suivant la suggestion faite par
les mdias, et non pas la forme rellement dcrite par Arnold. Il s'agit d'un exemple de
l'impact des mdias sur les tmoignages d'observations, particulirement lors d'une illusion
de masse. Comme l'explique Gilles Fernandez (2010), les tats-Unis taient en pleine guerre
froide et dans les tous premiers temps ces observations furent interprtes comme des

35A notre connaissance, le premier travail universitaire sur le phnomne OVNI date peine dun an plus
tard. Il sagit dun mmoire de matrise en journalisme dEmil Earl Wennergren (1948) intitul The Flying
Saucers Episode.

63
Le modle sociopsychologique du phnomne OVNI

incursions d'engins espions russes ou des projets domestiques secrets. Ce n'est qu'un tout petit
peu plus tard que l'association smantique entre soucoupe volante et extraterrestre deviendra
dominante.

2 .3 Le s m pr i se s si mp le s

La majorit des observations dOVNI s'explique par des mprises simples avec des
stimuli prosaques. Les mprises simples constituent le cur du phnomne OVNI. On
trouve parmi les suspects habituels les mprises avec les avions, les hlicoptres, la lune,
la plante Vnus, les satellites artificiels, les lanternes chinoises, les ballons gonfls
l'hlium, les rentres atmosphriques, etc. Du ct des phnomnes clestes ou
atmosphriques plus rares, mentionnons les nuages lenticulaires, la foudre (Piccoli, 2014) ou
encore les lumires de sisme (Thriault, R., StLaurent, F., Freund, F. T. , & Derr, J. S.,
2014)36. Il ne faut enfin pas exclure dans certains cas des observations d'engins militaires
secrets (Pharabod, 2000), sans pour autant sombrer dans les thories de la conspiration. Il est
par exemple largement tabli dans la littrature que l'affaire de Roswell s'explique par un
projet secret de l'arme amricaine, le projet Mogul (Fernandez, 2010)37.

L'ufologue franais Ren Four (1969) crit au sujet de la diversit des stimuli pouvant
gnrer une mprise :

Quand on ajoute la liste des phnomnes naturels surprenants celle des phnomnes
ariens que la technique humaine, civile et militaire, est capable de provoquer, on est quelque
peu effray de la masse des connaissances qu'un observateur devrait possder pour savoir si
telle lueur ou telle forme qu'il aperoit dans le ciel est ou non rellement insolite, peut ou non
s'expliquer soit par le jeu des forces naturelles, soit par l'industrie et l'initiative des hommes.
S'il devait se renseigner au sujet de ce qu'il a pu voir, ce n'est pas un seul spcialiste mais
tout un aropage de spcialistes qu'il devrait s'adresser, c'est tout un centre d'information
pluridisciplinaire qu'il lui faudrait consulter.

36 Certains auteurs restent sceptiques quant lexistence des lumires de sisme (Sheaffer, 2014).
37 Le premier livre de Pierre Lagrange, consacr laffaire Roswell, tait relativement sceptique ; et ce mme
si on pouvait dj sentir dans certaines pages une drive vers le relativisme cognitif. Cest pour cette raison
que certains ufologues le considrent comme un sceptique alors que sa thse de doctorat nest jamais quune
longue critique de lapproche sceptique du phnomne OVNI. Son livre sur laffaire Roswell est donc celui
avec lequel nous sommes le plus daccord (Lagrange, 1996).

64
Chapitre 2 : Les observations

Nous savons tous quoi ressemble un satellite vu de prs, mais pas quoi il ressemble
lorsqu'il passe dans le ciel. La plupart des gens ignorent mme qu'il est possible de voir la
nuit les satellites lil nu. Lagrange nous dit ce sujet dans Reprendre zro (Lagrange,
2000b) :

Les tmoins sont-ils ignorants ? Non. Comme nous tous, ils sont mme trs cultivs. Ils
savent dcrire des objets comme Vnus ou des satellites. Si on leur demande de dessiner ces
objets, ils en sont capables. Mais ce qu'ils dessinent, ce que nous dessinons tous, ce sont ces
objets tels qu'on les voit dans les livres et non tels qu'on peut les voir dans le ciel. Au lieu de
nous tonner de l'ignorance des gens ou de leur caractre influenable, nous devons nous
pencher sur les faons dont les objets que l'on confond avec des soucoupes sont
habituellement reprsents dans les livres (car la culture scientifique est avant tout une culture
livresque). Rarement tels qu'on pourrait les voir dans le ciel.

Pierre Lagrange a tout fait raison sur ce point dans le cas des mprises simples. Cela
explique en grande partie pourquoi les tmoins chouent parfois reconnatre ce quils sont
en train dobserver38.

Une autre difficult lors d'une observation d'OVNI est l'estimation de la taille, de la
vitesse et de la distance. Lorsque vous voyez un avion dans le ciel, vous pouvez estimer sa
taille et sa vitesse parce que vous avez dj vu des avions au sol. C'est extrmement difficile
avec des objets que vous n'arrivez pas identifier. Ce n'est possible que si vous observez
l'objet depuis des directions diffrentes et encore si on suppose qu'il ne s'est pas dplac entre
temps. Si vous estimez que l'objet est trs grand, loin de vous et qu'il va vite, il se pourrait
qu'en ralit il soit petit, prs de vous et lent ; et inversement. Lors du panel de discussions
Regards de sceptiques sur la vague belge d'OVNI, le mathmaticien Thierry Veyt a explicit
ce point de la manire suivante :

Le tmoignage nest pas quelque chose de fiable cent pour cent. Il y a des gens qui
vont trs bien dcrire un phnomne, mais par exemple sur cent personnes qui vont tre
tmoins dun phnomne astrologique, il y en aura une ou deux qui vont faire une description

38 Le problme se situe lorsque Pierre Lagrange utilise cet argument lencontre du modle
sociopsychologique en rejetant, sur la base du rasoir dOckham, lexistence des autres mcanismes dont nous
allons discuter par la suite. Or, il est clair que ce mcanisme seul nest pas suffisant pour rendre compte de
lensemble du phnomne OVNI de manire prosaque. Pierre Lagrange a entre autres critiqu, de manire
anonyme, le modle sociopsychologique dans le texte Petite digression de lditeur sur la notion de scepticisme
tel quil en est fait usage dans cet essai (Lagrange, 2000a).

65
Le modle sociopsychologique du phnomne OVNI

totalement aberrante de ce quils ont vu. Le tmoignage humain est quelque chose de trs
particulier pour lequel il faut avoir une certaine rserve. Tout baser sur le tmoignage, cest
quelque chose de discutable, du moins prendre tous les lments pour argent comptant. Le
tmoignage est quelque chose de relatif. Il faut le prendre comme tel et savoir que lorsquun
tmoin dit : lobjet tait telle distance , cest lui qui estime la distance. Lestimation des
distances est quelque chose de trs difficile, surtout quand cela a lieu la nuit, quand ce sont
des lumires. On va gnralement observer un cartement. Cest plus ou moins tel
cartement, tel angle solide, et en fait on ne sait pas trs bien si lobjet tait proche et petit ou
trs grand et trs loign. Il faut prendre le tmoignage pour ce quil est. On sen est rendu
compte avec les commentaires qui ont t faits39 qu'il y a des gens qui prennent les
tmoignages pour argent comptant : Le tmoin a dit que ctait cent mtres, donc ctait
cent mtres . Eh bien non, on ne peut pas faire cela, on est oblig davoir une certaine
rserve quant la fiabilit du tmoignage. 40

Le CNEGU (1994) a dmontr grce au cycle du saros qu'un nombre non ngligeable
d'observations d'OVNI taient des mprises avec la lune. Le cycle du saros est un cycle
astronomique d'environ 18 ans qui replace le satellite de la Terre au mme endroit dans le
ciel et dans les mmes conditions saisonnires. Lorsque les enquteurs suspectent une
mprise avec la lune, il est ds lors possible de ramener 18 ans plus tard le tmoin l'endroit
de son observation. Le tmoin peut alors confirmer ou infirmer que c'est bien l'objet qu'il a
observ l'poque. En procdant de la sorte, l'quipe du CNEGU a valid de nombreux cas
de mprises avec la lune. C'est quelque peu contre-intuitif : comment quelqu'un peut-il
chouer reconnatre la lune ? Tout le monde sait pourtant quoi elle ressemble. Aprs tout,
nous la voyons tous les soirs dans le ciel41. Ces mprises se produisent principalement juste
avant le coucher et le lever. La lune prend ces moments une couleur orange ou rougetre.
Deux illusions d'optique interviennent dans ces mprises : la premire est l'illusion de
mouvement de la lune lorsque le tmoin est en voiture (on a alors l'impression qu'elle nous

39 Nda : Thierry Veyt discute ici spcifiquement des commentaires qui ont t faits propos de la vague belge,
qui tait le sujet de ce panel de discussions.
40 Bruxelles Sceptiques au Pub, le 10 novembre 2012. Voir lannexe 1 pour la retranscription complte de ce

panel.
41 On remarquera que lexemple de la lune va lencontre de largument de Pierre Lagrange (2000b), que

nous avons dj mentionn prcdemment, selon lequel les mprises sexpliqueraient uniquement par le fait
que les gens ne connaissent lapparence des objets clestes qu travers les livres et les magazines. Sil est vrai
que la plupart des gens se reprsentent par exemple un satellite artificiel sur la base de photos proches et
ignorent quoi il ressemble dans le ciel vu depuis le sol, ce nest bien videmment pas le cas pour la lune.

66
Chapitre 2 : Les observations

suit) et la deuxime est l'illusion que la lune est beaucoup plus grosse lorsqu'elle est basse sur
l'horizon. Certains cas assez dramatiques d'OVNI ayant poursuivi un tmoin dans sa voiture
s'expliquent par une mprise avec la lune.

L'quipe du CNEGU crit propos des facteurs favorisant ces mprises (CNEGU, 1994,
p. 7) :

Les paramtres physiques favorisant cela sont essentiellement de deux ordres : d'une
part la position apparente de la lune, en phase de lever ou de coucher et d'autre part les
conditions mtorologiques. La faible hauteur angulaire de la lune la place, en apparence,
proximit de repres lis au paysage et l'observateur subit l'illusion d'une taille angulaire
accrue, phnomne bien connu pour la lune et le soleil. De plus, la rfraction atmosphrique
lui confre souvent, outre une sensible dformation, une couleur orange voire rouge-ocre.
Enfin, la prsence de nuages en mouvement dans l'atmosphre renforce bien souvent l'illusion
par l'ajout d'effets dynamiques. Ceux-ci seront interprts par le tmoin en termes de
changements de forme ou de mouvement propre du phnomne, sinon des deux. Le fait que
le tmoin soit parfois lui-mme en mouvement par rapport l'environnement immdiat, en
voiture par exemple, ne fait qu'augmenter les possibilits d'effets relatifs, par simple
composition des mouvements.

Des oiseaux peuvent aussi tre l'origine de certaines mprises. Comme nous lavons vu
prcdemment, une hypothse envisage pour l'observation originelle de Kenneth Arnold est
un vol de plicans blancs amricains. Joe Nickell (2000) a aussi suggr que le monstre de
Flatwoods, une crature suppose extraterrestre, serait en ralit une chouette effraie et a
propos l'explication du hibou grand-duc d'Amrique pour l'homme-phalne (Mothman en
anglais)42 de Point Pleasant, tats-Unis (Nickell, 2002). Un cas similaire particulirement

42L'homme-phalne est un phnomne forten qui a t introduit dans la mythologie soucoupique par John
Keel (1975) avec son ouvrage aujourdhui classique The Mothman Prophecies. Le journaliste amricain y
documente et analyse les observations dune grande crature aile dans la rgion de Point Pleasant, en
Virginie-Occidentale, entre 1966 et 1967. Il discute aussi dans son livre dobservations dOVNI et de divers
phnomnes paranormaux quil considre tre connects dune certaine faon avec les visions de lhomme-
phalne et qui sont interprts a posteriori comme ayant t des avertissements de leffondrement du Silver
Bridge (un pont qui traverse la rivire Ohio) le 15 dcembre 1967. Louvrage fit lobjet dune adaptation
cinmatographique en 2002 avec dans le rle principal Richard Gere. Comme nous lavons crit plus haut, Joe
Nickell (Nickell, 2002) propose lexplication des mprises avec le hibou grand-duc d'Amrique pour les
observations de lhomme-phalne. Il est cependant intressant de noter que The Mothman Prophecies
propose un tonnant mlange de cryptozoologie, ufologie et parapsychologie. Il est un parfait exemple dun
auteur qui explique le phnomne OVNI non pas par lhypothse extraterrestre en tle et boulons , mais
comme tant plutt un phnomne de nature paranormale.

67
Le modle sociopsychologique du phnomne OVNI

impressionnant fut la rencontre de Kelly-Hopkinsville (tats-Unis). L'action sest droule


durant une nuit du mois d'aot 195543. Une ferme a t attaque par de petites cratures
lumineuses. La famille tait terrorise et les hommes ont tir des coups de feu sur les
extraterrestres pour dfendre leur maison. Les cratures se tenaient parfois sur un arbre,
parfois sur le toit de la btisse. Une des entits flotta vers le sol un moment donn de
l'affrontement. L encore, il semblerait bien que l'explication soit une mprise avec des
hiboux grand-ducs d'Amrique qui auraient dfendu leur progniture (Leclet, 2008). La
luminosit des tres peut probablement s'expliquer par la rflexion de la lumire mise par la
ferme sur le plumage des oiseaux. Renaud Leclet (2008) propose pour sa part lhypothse
que les hiboux se seraient frotts contre des champignons fluorescents qui poussent contre
les troncs darbre pour expliquer cet aspect du cas. Dans son ouvrage consacr aux lumires
de Min Min, de mystrieuses lumires observes l'est de l'Australie 44, Silcock (2003)
spcule pour sa part que les chouettes effraies seraient pourvues d'organes luminescents.
Cette dernire hypothse est juge extrmement peu plausible par le reste de la communaut
scientifique en raison de l'absence de telles structures lumineuses chez les oiseaux et parce
que ce phnomne n'a jamais t observ chez des chouettes effraies en captivit. Nous la
mentionnons ici uniquement pour illustrer comment certains auteurs essaient dexpliquer les
lumires de sisme et autres phnomnes lumineux ariens inexpliqus sans pour autant faire
rfrence des engins volants extraterrestres.

Tout ceci tant dit, il est important de rappeler ici que, dans les mprises simples, la seule
chose que les tmoins n'arrivent pas faire est didentifier l'objet qu'ils sont en train de
percevoir. La description qu'ils en font reflte bien l'apparence objective de l'objet en question
et c'est ce qui permet des enquteurs comptents de pouvoir identifier le stimulus l'origine
de l'observation. C'est particulirement ais l'heure actuelle dans le cas des mprises
astronomiques (lune, Vnus, etc.), pour autant que l'on sache o a eu lieu l'observation, la
direction dans laquelle se trouvait l'objet observ et sa hauteur angulaire dans le ciel. Avec
ces indications, il est aujourd'hui facile de trouver s'il y avait bien un objet astronomique
l'endroit indiqu au moyen dun logiciel astronomique. Si ce genre de vrifications est
relativement ais raliser pour des mprises astronomiques, c'est au contraire beaucoup plus
difficile pour des mprises avec d'autres stimuli. Imaginons par exemple une mprise avec

43 Le Center for UFO Studies fit une tude approfondie de ce cas dans la plaquette Close Encounter at Kelly and
Others of 1955 (Davis, I. & Bloecher, T., 1978).
44 Il sagit dun phnomne similaire celui dHessdalen (Strand, 2014).

68
Chapitre 2 : Les observations

les phares d'une voiture alors que celle-ci roule flanc de colline : un enquteur comptent
pourra infrer de la description de l'observation l'hypothse d'une mprise avec des phares,
mais il lui sera par contre difficile, si pas impossible, de dterminer si une voiture passait
bien l au moment de l'observation. L'hypothse des phares de voiture sera alors suggre
cause de sa plausibilit, mais ne pourra pas tre dfinitivement prouve. Il s'agit par exemple
de la dmarche que Rossoni, Maillot & Dguillaume (2007) ont dploy dans l'ouvrage : ils
ont retravaill neuf cas considrs comme remarquables par le service OVNI du CNES 45
et ont montr qu'il tait chaque fois possible de proposer une explication prosaque. S'il
n'est pas possible de dfinitivement les prouver, gnralement cause du temps qui sest
coul depuis lobservation, cette approche a le mrite de montrer que ces cas ne rfutent pas
le modle sociopsychologique.

2 .4 Le s m pr i se s co mp le x e s

Lors des mprises complexes, les tmoins ne rapportent pas de manire fidle ce qu'ils
ont observ. En effet, l'tre humain ne peroit pas et n'enregistre pas les vnements de
manire fiable. Nous ne sommes pas des camras et des disques durs. Le cerveau construit
nos perceptions et altre nos souvenirs chaque remmoration. Nous pouvons mme nous
fabriquer des faux souvenirs d'vnements qui ne se sont en ralit jamais drouls. Les
altrations des observations peuvent se produire durant l'observation elle-mme (illusion), la
remmoration du souvenir (confabulation) ou encore au moment du tmoignage
(suggestibilit).

2.4.1 Les illusions

Dans un cadre thorique constructiviste, toute perception est construite cognitivement au


moyen de deux types diffrents de processus : des processus montants et des processus
descendants. Les processus montants sont ceux dirigs par les donnes elles-mmes. Nous
donnons sens ces donnes sensorielles brutes au moyen de processus descendants, cest--
dire dirigs par les concepts. Ceux-ci sont nos connaissances, nos croyances et nos attentes
propos du monde. Nous avons tous vcu cette situation : nous conduisons une voiture la nuit

45 Ces cas ont t souvent prsents sur des plateaux de tlvision franais comme tant des cas btons ,
cest--dire des preuves dfinitives de la validit de lhypothse extraterrestre par Jean-Jacques Velasco, qui
fut le directeur du service OVNI du CNES de 1983 2004. Si ce service est aujourdhui baptis le GEIPAN, il se
nomma lpoque de Velasco tout dabord le Groupe d'tude des phnomnes arospatiaux non-identifis puis
le Service d'expertise des phnomnes de rentre atmosphrique (Montigiani, N. & Velasco, J.-J., 2004).

69
Le modle sociopsychologique du phnomne OVNI

et nous apercevons quelqu'un qui se tient sur le bord de la route. Cependant, quelques
secondes plus tard, nous nous rendons compte que cette personne est en ralit un panneau
indicateur ou un arbre. Nous avons projet un instant via les processus descendants la
reprsentation d'une personne sur un stimulus diffrent (un panneau ou un arbre). C'est entre
autres grce ces processus descendants que les prestidigitateurs peuvent crer des illusions
impressionnantes pour leurs spectacles. Ceux-ci expliquent aussi que les gens voient parfois
un visage ou un animal dans un nuage (pareidolie visuelle) ou entendent une voix dans du
bruit blanc (pareidolie auditive). Manuel Jimenez (1994) explique de cette manire les
mprises complexes : face un stimulus ambigu ou dgrad (par exemple un objet lumineux
vu brivement la nuit), le tmoin altre sa perception en fonction de la reprsentation mentale
OVNI qui lui a t fourni par la culture. Le sujet surimpressionne en quelque sorte cette
reprsentation mentale sur le stimulus qu'il observe rellement. Se faisant, le processus
descendant altre significativement ce qui est peru au niveau des donnes sensorielles brutes
et c'est ce qui fait que le tmoin ne rapporte pas de manire fidle ce qu'il a observ. Cette
explication propose par Jimenez pour les mprises complexes est une pice importante du
puzzle quest le phnomne OVNI. On comprend ds lors aisment qu'il existe une boucle
de rtroaction entre la culture et les observations. Les tmoins observent ce que la culture
leur suggre de voir. Il se produit ds lors une soucoupisation du stimulus peru.

2.4.2 Les confabulations

La mmoire humaine nest malheureusement pas beaucoup plus fiable que la perception.
Fotopoulou, Conway & Solms (2007, p. 2180) dfinissent la confabulation de la manire
suivante : la confabulation peut tre dfinie de manire oprationnelle comme la production
de souvenirs fabriqus, altrs ou mal interprts propos de soi-mme ou du monde sans
l'intention consciente de tromper 46. Les gens ont tendance croire que les souvenirs quils
ont en mmoire sont des enregistrements exacts des vnements auxquels ils ont particip,
mais ce nest en gnral pas le cas. En effet, nous modifions quelque peu un souvenir chaque
fois qu'on se le remmore. Ceci est aussi vrai pour les observations dOVNI. Ces altrations
peuvent progressivement transformer le souvenir pour le conformer un narratif disponible
dans la culture, comme par exemple celui dune observation dOVNI . Avec le temps, il
arrive parfois que les altrations saccumulent au point que le tmoignage devienne trs

Confabulation can be operationally dened as the production of fabricated, distorted or misinterpreted


46

memories about ones self or the world without the conscious intention to deceive.

70
Chapitre 2 : Les observations

diffrent de ce qui a t rellement observ, augmentant de plus en plus son degr


d'tranget 47. Ce processus est souvent parodi dans la culture avec l'histoire du pcheur
qui a pch un poisson grand comme a ! , sauf que le poisson devient de plus en plus
grand chaque fois qu'il raconte nouveau son histoire. C'est pour cette raison qu'il est trs
important pour les enquteurs d'interroger les tmoins le plus rapidement possible aprs le
moment de lobservation.

Un exemple de narratif dobservation dOVNI propos par la culture est celui du


gnrique de la srie tlvise Les Envahisseurs (The Invaders en anglais, diffuse pour la
premire fois en 1967) : Les envahisseurs : ces tres tranges venus d'une autre plante.
Leur destination : la Terre. Leur but : en faire leur univers. David Vincent les a vus. Pour lui,
tout a commenc par une nuit sombre, le long d'une route solitaire de campagne, alors qu'il
cherchait un raccourci que jamais il ne trouva. Cela a commenc par une auberge abandonne
et par un homme devenu trop las pour continuer sa route. Cela a commenc par l'atterrissage
d'un vaisseau venu d'une autre galaxie. Maintenant, David Vincent sait que les envahisseurs
sont l, qu'ils ont pris forme humaine et qu'il lui faut convaincre un monde incrdule que le
cauchemar a dj commenc 48

La problmatique de la confabulation se pose de manire aigu pour les tmoignages


tardifs dans le cadre de l'affaire de Roswell. Celle-ci se produisit en 1947, peu de temps aprs
l'observation de Kenneth Arnold. Les tats-Unis taient ce moment-l en pleine vague
d'observations de soucoupes volantes. Un fermier du nom de William Mac Brazel
dcouvrit des dbris d'un engin sur ses terres. Ceux-ci furent rapidement identifis par les
militaires comme les restes d'un ballon-sonde mtorologique et l'affaire sombra dans l'oubli
pendant plusieurs dcennies. Il fallut attendre 1980 et la publication du livre The Roswell
Incident (Berlitz, C. & Moore, W.L., 1980) pour que le sujet revienne sur le devant de la
scne, puis prenne peu peu l'ampleur qu'on lui connat aujourd'hui. Des tmoignages
impliquant des cadavres extraterrestres apparurent aprs la publication de cet ouvrage. Des
thories de la conspiration se sont ensuite construites autour de ces narratifs : les cadavres

47Nous utilisons ici le vocabulaire de Josef Allen Hynek (1972).


48Loriginal en anglais est The Invaders: Alien beings from a dying planet. Their destination: The Earth.
Their purpose: To make it their world. David Vincent has seen them. For him it began one lost night on a
lonely country road, looking for a short-cut that he never found. It began with a closed deserted diner and a
man too long without sleep to continue his journey. It began with the landing of a craft from another galaxy.
Now, David Vincent knows that the Invaders are here, that they have taken human form. Somehow he must
convince a disbelieving world that the nightmare has already begun

71
Le modle sociopsychologique du phnomne OVNI

d'extraterrestres auraient t rcuprs par les militaires et emmens dans la Zone 51, une
base militaire dans le Nevada (tats-Unis). La Zone 51 est une base militaire qui existe bel
et bien. Cependant, si l'arme amricaine y dveloppe des avions furtifs, aucun lien avec de
la technologie extraterrestre n'a jamais t prouv. En 1993, un film de l'autopsie des
extraterrestres a t vendu diverses tlvisions dans le monde. Diverses analyses concluent
que ce film est une mystification destine gnrer de l'argent49. Il y a par consquent une
norme diffrence entre l'affaire de Roswell l'poque o elle s'est produite et ce qu'elle est
devenue plusieurs dcennies plus tard.

L'affaire de Roswell est aujourd'hui un des mythmes les plus importants du


soucoupisme. Les dbris trouvs par Brazel provenaient certainement d'un ballon-sonde
Mogul, un projet secret de l'arme amricaine qui cherchait dtecter d'ventuels tests
nuclaires russes. Les militaires de Roswell ignoraient son existence, ce qui explique qu'ils
n'aient pas pu aisment identifier la source des dbris. Il faudra attendre 1995 pour que cette
explication soit connue du grand public avec la publication conscutive de deux rapports de
l'Air Force (Weaver, R. & McAndrew, J., 1995, McAndrews, 1997) sur ce sujet. Nanmoins,
les dbris d'un ballon-sonde Mogul n'expliquent pas les tmoignages tardifs concernant des
corps. Une hypothse, qui a t particulirement envisage dans le second rapport de l'Air
Force, est que ces cadavres extraterrestres auraient t en ralit des dispositifs
anthropomorphes d'essai (ou mannequins dessai de choc). Ils auraient t largus partir de
1954 depuis des ballons de recherche en haute altitude. Comment pourraient-ils expliquer les
souvenirs de corps sur le site de l'affaire de Roswell, qui s'tait pourtant droule au minimum
sept ans plus tt ? Il s'agirait de confabulations : les tmoins qui auraient vu dans les annes
cinquante des mannequins dessai de choc auraient, aprs la publication du livre de Berlitz et
Moore, amalgam l'affaire de Roswell, dont ils auraient entendu parler dans les mdias, avec
leurs souvenirs. Ils seraient donc sincres, mais auraient fabriqu un souvenir largement
incorrect avec des lments divers et varis.

Joe Nickell et James McGaha (Nickell, J. & McGaha, J., 2012) parlent ce sujet du
syndrome de Roswell. Celui-ci se droulerait selon les phases suivantes : lincident (cest--
dire lvnement lorigine du mythe), la dmystification (lincident trouve une explication
prosaque), la submersion (lincident disparait de la culture pour un temps), la

49Louvrage collectif The UFO Invasion (Frazier, K., Karr, B., & Nickell, J., 1997) contient plusieurs articles de
spcialistes qui argumentent que le film de lautopsie de Roswell est un faux.

72
Chapitre 2 : Les observations

mythologisation et enfin la rmergence (associe leffet de mode dans les mdias). La


phase de mythologisation commence lorsque lincident se trouve encore en tat de
submersion et continue aprs quil a refait surface dans la culture. Cette phase implique de
trs nombreux facteurs tels que la confabulation, la cration de faux souvenirs et aussi
lapparition de mystifications. Ce processus peut enfin se rpter de manire cyclique.
Nickell & McGaha considrent que lon peut observer ce mme phnomne de
mythologisation sur d'autres incidents ufologiques, tels que par exemple Flatwoods,
Kecksburg ou encore Rendlesham.

2.4.3 La suggestibilit

Aprs linstant de lobservation (illusions) et aprs les remmorations du souvenir


(confabulations), un troisime moment durant lequel l'altration de l'observation peut se
produire est lorsque le sujet raconte ce quil a vu un interlocuteur. Cet interlocuteur peut
tre de la famille, un ami, un inconnu sur un forum internet, un journaliste ou encore un
enquteur d'une association ufologique. Durant l'interaction entre le tmoin et son
interlocuteur, ce dernier pourra faire des suggestions la personne quant la nature de ce
qu'il a vu. On parlera dans ce contexte de questions guidantes pour dsigner des questions
qui suggrent la personne questionne des lments de rponse. Il est en ralit trs difficile,
si pas impossible, de ne rien suggrer, que ce soit verbalement ou par le langage corporel. Un
enquteur comptent sera conscient du problme et essayera par consquent de suggrer le
moins de choses possibles aux tmoins. Une stratgie consistera le laisser parler le plus
longtemps possible sans aucune interruption. Une autre consistera lui poser des questions
les plus vagues possibles. Il s'agira par exemple de lui demander qu'avez-vous vu ? plutt
que pouvez-vous dcrire l'objet que vous avez observ ? , puisque la deuxime
formulation lui suggre d'emble qu'il a vu un objet physique de type tles et boulons . A
noter que les suggestions ne proviennent pas uniquement des interlocuteurs du tmoin, mais
quelles peuvent aussi tre gnres par les informations que vhicule la culture dans laquelle
le sujet baigne. Cest pour cette raison que, lors dune enqute, il est toujours bon de se
renseigner sur les gots et intrts du tmoin, particulirement pour la science-fiction et
lufologie. Les altrations gnres par les suggestions pourront s'additionner au fur et
mesure du temps travers divers entretiens et divers interlocuteurs. Il faut aussi savoir que
certaines personnes sont plus suggestionnables que dautres. Il y a entre autres des
discussions autour de la personnalit encline l'imagination, mise en vidence en 1983 par

73
Le modle sociopsychologique du phnomne OVNI

Wilson & Barber (1983), et son implication possible dans les expriences exceptionnelles,
tout particulirement dans le phnomne des enlvements par les extraterrestres dont nous
discuterons plus en dtail dans le troisime chapitre.

French, Haque, Bunton-Stasyshyn & Davis (2009) ont construit une pice hante
artificielle. Les sujets devaient passer un certain temps dans cette pice et taient soumis soit
des infrasons, soit des champs lectromagntiques complexes, soit aux deux ou enfin
rien. Ils devaient ensuite remplir divers questionnaires de personnalit. Il s'agissait de tester
l'hypothse que les infrasons ou les champs lectromagntiques complexes peuvent gnrer
des sensations tranges, qui peuvent ds lors tre interprtes comme des symptmes d'une
hantise. Le neuropsychologue Michael Persinger (1999) a en effet spcul que des champs
lectromagntiques complexes peuvent gnrer des sensations tranges, voire mme des
hallucinations, chez les sujets sensibles. Il argumente spcifiquement dans le cadre de sa
thorie de la tension tectonique que les mouvements de la crote terrestre pourraient gnrer
des champs lectromagntiques complexes qui provoqueraient des hallucinations chez les
sujets sensibles. Il est certainement plausible que certaines observations d'OVNI s'expliquent
par des lumires de sisme, voire mme de manire plus gnrale des phnomnes lis la
foudre (Piccoli, 2014). La littrature est par contre contradictoire concernant l'hypothse que
les champs lectromagntiques complexes peuvent gnrer des sensations tranges ou des
hallucinations. Si Persinger a obtenu des rsultats exprimentaux allant dans le sens de cette
hypothse avec son Casque de Dieu (Persinger, M. A., Saroka, K. S., Koren, S. A., & St-
Pierre, L. S., 2010), d'autres chercheurs ont cependant chou les rpliquer. Granqvist &
collaborateurs (2005) considrent que les rsultats obtenus par Persinger avec son Casque
de Dieu s'expliquent en ralit par la suggestion et non pas par un effet des champs
lectromagntiques complexes. Revenons maintenant l'exprience de pice hante
artificielle de French & collaborateurs (2009) : bien que les sujets rapportent effectivement
des sensations tranges, les rsultats ne furent pas concluants en ce qui concerne l'hypothse
des infrasons et des champs lectromagntiques complexes. Cependant, les participants
taient informs, pour des raisons thiques, qu'ils pourraient ressentir des sensations tranges
l'intrieur de la pice. Les auteurs de cette tude concluent donc que l'explication la plus
conomique de leurs rsultats est la suggestibilit. De plus, leurs rsultats sont aussi cohrents
avec l'hypothse que les gens plus suggestionnables rapportent plus de sensations tranges
que les sujets moins suggestionnables. En dehors du laboratoire, Lange & Houran (1997) ont
demand pour leur part des sujets de marcher dans un thtre abandonn qui n'avait aucune

74
Chapitre 2 : Les observations

rputation d'tre hant. A la moiti des sujets ils dirent que le thtre avait la rputation d'tre
hant et l'autre moiti qu'il tait en train d'tre rnov. Les sujets dans le groupe thtre
hant rapportrent de nombreuses sensations tranges alors que ceux dans le groupe
contrle ne rapportrent rien de particulier. Par consquent, si les effets des suggestions ont
t largement dmontrs dans la littrature, les hypothses des infrasons et des champs
lectromagntiques complexes demandent plus d'tude afin de pouvoir dfinitivement
trancher en la matire.

2 .5 Le s ha l l uci na t io n s

Certains des individus qui ont cout l'mission radio La Guerre des Mondes d'Orson
Welles en 1938 ont rapport aux psychologues qui les ont interviews avoir eu des sensations
tranges : sentir lodeur des gaz martiens ou encore la chaleur de leurs rayons. Ces cas ont
t documents lpoque par Cantril, Gaudet & Herzog (1940). Mais est-ce que linfluence
culturelle peut vraiment aller jusqu' gnrer une hallucination visuelle ? Il semblerait que
nous puissions rpondre oui cette question. C'est cependant un sujet dlicat aborder
puisqu'une attaque classique l'encontre des chercheurs qui voquent le sujet est qu' ils
prennent les tmoins pour des fous . Il s'agit d'un contre-argument d'pouvantail qui se base
sur des conceptions dates et naves de lhallucination et de la psychopathologie. De plus, il
s'agit aussi bien plutt d'un contre-argument thique que scientifique : ce contre-argument
serait en substance quil ne serait pas gentil d'envisager qu'un tmoin puisse avoir eu une
hallucination, indpendamment de la validit de l'hypothse explicative. Autrement dit, cela
attaque la personnalit du chercheur (si il ou elle est une gentille personne) plutt que
largument rellement avanc.

Il est cependant vrai qu'on pensait auparavant que les hallucinations taient
principalement des symptmes de psychose. Les deux taient en quelque sorte synonymes :
si on avait des hallucinations, on tait psychotique ; et inversement. Cependant, des tudes
rcentes50 ont montr que les hallucinations sont en ralit bien plus courantes dans la
population gnrale qu'on ne le croyait auparavant. Des sujets ne souffrant pas d'une
psychopathologie peuvent donc avoir des hallucinations. Il existe par exemple des individus
qui ont des hallucinations auditives, mais qui n'prouvent pas le besoin de rechercher de l'aide
psychiatrique. Les anthropologues ont aussi soulign qu'il existe des cultures o avoir des

50 Le lecteur intress peut consulter Bentall (2013) pour une revue de la littrature.

75
Le modle sociopsychologique du phnomne OVNI

hallucinations relve du normal, par exemple dans le cadre des pratiques chamaniques, et non
pas du pathologique. C'est dans la culture occidentale contemporaine que les hallucinations
sont perues comme un symptme d'un trouble psychiatrique qu'il faut traiter. Un problme
supplmentaire qui se pose est que certaines psychopathologies, particulirement la
schizotypie (Evrard, 2014, pp. 203-219), incluent dans leurs critres diagnostiques des
lments qui relvent de la croyance au paranormal et des expriences exceptionnelles. Ce
recouvrement fait qu'on a plus de chance de se faire diagnostiquer comme souffrant d'une
psychopathologie si on croit dans lexistence dauthentiques processus paranormaux ou si on
rapporte avoir vcu des expriences exceptionnelles.

Il doit donc y avoir des cas d'observation d'OVNI qui s'expliquent par des hallucinations.
Mme si ces cas sont rares, ce serait le contraire qui serait rellement tonnant. Nous avons
malheureusement peu dinformations dans la littrature ufologique ce sujet. Nous sommes
certainement ici face un biais de publication : si un ufologue enqute sur un cas qui se rvle
tre une hallucination, il ne le publiera en gnral pas. Ou, pire encore, il publiera ltude de
cas mais en ayant enlev les lments problmatiques. Si la premire instance relve dun
effet tiroir (ou biais de publication), la seconde relve plutt de la fraude pieuse. En effet,
pourquoi parler de quelque chose qui ne supporte pas lhypothse de visites extraterrestres
de notre plante ? Via notre observation participante de la communaut ufologique, nous
savons que certains cas impliquaient un tmoin souffrant trs probablement dune
psychopathologie, parfois mme sous mdication, mais que ces dtails nanmoins ont t
omis de la publication finale

Dun point de vue mthodologique, on ne peut jamais vritablement exclure


l'hallucination dans les observations o il n'y a qu'un seul tmoin. C'est pour cette raison que
les enquteurs comptents accordent beaucoup plus d'importance aux observations de
groupe, particulirement quand les diffrentes personnes ne se connaissent pas et quelles
nont pas pu discuter durant lobservation. David Rossoni, ric Maillot et ric Dguillaume
(2007, pp. 326-349) envisagent par exemple l'explication de l'hallucination pour le cas de
l'Amarante, un cas prsent au cours des annes comme robuste par certains cause
d'lments physiques. Dans cette observation, un objet ovode s'est tenu devant un tmoin
unique durant plus ou moins vingt minutes en lvitation un mtre du sol. Il dit s'en tre
approch quelques dizaines de centimtres pour mieux l'examiner. Il est effectivement
difficile d'expliquer une telle observation par une mprise, simple ou complexe. On ne peut

76
Chapitre 2 : Les observations

qutre daccord avec cette valuation. Ce qui rend ce cas particulier est que le service OVNI
du CNES a constat deux effets physiques sur la vgtation du jardin : le desschement dun
plant damarante (do le nom du cas dans la littrature) et le brusque redressement de brins
dherbe. Rossoni & collaborateurs ont mis en vidence des problmes thoriques et
mthodologiques concernant les examens raliss de ces effets physiques. Si ces effets
physiques allgus peuvent tre effectivement carts de la discussion, alors l'hypothse de
l'hallucination devient extrmement plausible pour ce cas.

Mentionnons un autre exemple afin dillustrer la problmatique des hallucinations dans


le cadre du phnomne OVNI. Les premires observations du Chupacabra sont relativement
rcentes. Elles datent des annes 1990. Ce cryptide a t incorpor par certains ufologues
dans le soucoupisme. Ceux-ci affirment qu'il serait en effet d'origine extraterrestre. Auguste
Meessen (2000a) crit par exemple sur ce sujet :

Les rumeurs sur les suceurs de chvres, rpandues en Amrique latine, ont toujours t
dmenties par les autorits, qui affirment que les chvres sont tues par des loups, des chiens
ou des coyotes. Pourquoi les autorits comptentes ont-elles besoin de nier les faits pendant
des annes, au lieu de les examiner de prs ? La rponse est vidente : si ces autorits savaient
que cet animal apparemment non identifi est d'origine extraterrestre, ils devraient aussi
changer leur attitude vis--vis des ovnis, ce lien ayant t tabli spontanment par le peuple
et des observateurs de bon sens. Tout cela prsente de nouveau les caractristiques d'une
exprience psychosociologique mene par les extraterrestres. Que faut-il inventer de plus
pour faire bouger les autorits responsables ?

La toute grande majorit des cadavres de Chupacabra qui ont t dcouverts jusqu'
prsent sont des canids (le plus souvent des coyotes) qui souffrent de la gale. Ils perdent
l'ensemble de leurs poils cause de cette maladie. S'il est facile de reconnatre un coyote
lorsqu'il est recouvert de poils, le fait qu'il soit entirement dnud de pelage lui donne une
apparence trange qui rend son identification difficile par quelqu'un qui n'est pas un
spcialiste. Selon les conclusions de lenqute ralise par le psychologue Benjamin Radford
(2011), l'observation originelle du Chupacabra se base sur le film La mutante (en anglais :
Species ), sorti en salle peu de temps avant l'observation. Madelyne Tolentino, le tmoin
en question, a dclar avoir vu le film et sa description correspond de manire trs prcise
avec l'apparence du monstre. Ce cas voque celui de lobservation du monstre du Loch Ness
par George Spicer en 1933, largement inspire par le film King Kong (de Merian C. Cooper

77
Le modle sociopsychologique du phnomne OVNI

et Ernest B. Schoedsack)51. Dans ce genre daffaires, il semble bel et bien que le tmoin ait
eu une hallucination visuelle inspire par le film quil a vu rcemment.

Le concept d'hallucination collective est rgulirement voqu dans le cadre du


phnomne OVNI, mais plus par des journalistes que par des scientifiques. Comme nous
allons le voir, celui-ci est problmatique et ce pour plusieurs raisons. Il faut tout d'abord
distinguer deux types d'usages distincts : d'un ct pour dcrire l'ensemble du phnomne
OVNI (ou tout du moins les vagues d'OVNI) et de l'autre les observations impliquant un
groupe de personnes. Le psychiatre George Heuyer (1954) suggra ds 1954 que le
phnomne OVNI tait une psychose collective. Nous prfrons pour notre part ne pas
employer ce vocabulaire, tout comme celui d'hystrie de masse. En effet, il prsente comme
pathologique un comportement socital qui nous semble tre uniquement un produit driv
du fonctionnement de nos socits ( un niveau sociologique) et de nos psychs ( un niveau
psychologique). Il donne de plus l'impression que l'explication de toutes les observations
d'OVNI est l'hallucination. Or, comme nous l'avons vu, la recherche a largement rfut cette
hypothse. Nous prfrons par consquent parler d'illusion culturelle, dans un usage similaire
du concept celui de Freud (1927) propos de la religion. Largument dHeuyer nest pas si
loign des conceptions du psychiatre Carl Gustav Jung (1958) lorsque celui-ci fait
lhypothse que le phnomne OVNI est le fruit de la zeitgeist. Il argumente en effet que
celui-ci serait n de lesprit du temps de la guerre froide, particulirement de la peur de la
destruction du feu nuclaire. Pour les vagues, il nous semble prfrable d'utiliser plutt le
concept d'illusion de masse, comme dans le cas des ractions l'mission radio La Guerre
des Mondes d'Orson Welles. La dynamique sociologique est diffrente durant les priodes
normales du phnomne et lors des vagues. Si illusion de masse dcrit bien ce qui se
droule durant une vague, il ne nous semble pas appropri pour dcrire les phases de priodes
normales.

Abordons maintenant la question d'une hallucination partage lors d'une observation par
un groupe de tmoins. Il peut y avoir des interactions entre les tmoins lors d'une observation
qui altrent la nature de ce qui est peru. Mais est-ce que cela peut aller jusqu' l'hallucination
visuelle ? Nous pensons que les preuves en faveur de l'existence d'hallucinations de groupe
sont pour l'instant fort peu convaincantes. Nous sommes par consquent l'heure actuelle

51Nous renvoyons le lecteur Abominable science! (Loxton & Prothero, 2013, pp. 130-134) pour lanalyse
dtaille de cette observation du monstre du Loch Ness.

78
Chapitre 2 : Les observations

sceptique du fait qu'il soit possible pour un groupe de personnes ne se connaissant pas
d'halluciner exactement la mme chose en mme temps. Il existe bien le trouble psychotique
partag (ou folie deux pour utiliser une terminologique plus ancienne), dans lequel des
personnes se connaissant bien partagent le mme dlire. Cela implique qu'elles soient trs
proches, par exemple de la mme famille. Mais mme dans ce cas de figure, est-ce que cela
signifie qu'elles peuvent vritablement partager une hallucination visuelle complexe ?
Partager un dlire et partager une hallucination nest tout simplement pas la mme chose.
Une manire de rflchir sur cette question est d'examiner les cas d'apparitions mariales, qui
sont gnralement des visions de groupe. A Medjugorje, un groupe de six enfants (puis
d'adultes lorsque ceux-ci ont grandi) a vu la Vierge Marie de manire rgulire depuis le 24
juin 1981. A la lecture de la littrature sur le sujet (Claverie, 2003), il nous semble que
l'hypothse la plus conomique est que les visionnaires mentent quand ils disent voir la
Vierge. C'est n'est peut-tre pas l'hypothse la plus politiquement correcte, mais nous pensons
que les preuves qu'ils voient rellement quelque chose sont l'heure actuelle non concluantes.
Si jamais il tait possible de prouver qu'ils hallucinent rellement tous ensemble exactement
la mme chose au mme moment, nous aurions effectivement des raisons de penser que les
hallucinations collectives par un groupe de tmoins sont possibles. Nous en sommes encore
loin. Lors du miracle du Soleil de Fatima du 13 octobre 1917, des dizaines de milliers de
personnes sont supposs avoir partag une vision trange du soleil. Selon Meessen (2005) et
Hallet (2010b), ces tmoignages s'expliqueraient par le fait que les gens regardaient
directement en direction du soleil, sans aucune protection. Il nous semble qu'en plus de cela,
nous sommes aussi en face d'un effet de la suggestion. En effet, une des visionnaires cria
la foule de regarder en direction du soleil et les personnes taient en attente d'un miracle.
Enfin, tout le monde prsent ne vit pas le miracle. Nous n'avons malheureusement pas de
chiffre exact concernant le pourcentage de personnes qui virent quelque chose par rapport
ceux qui ne virent rien de spcial, mais il est possible de spculer sur le fait que ceux qui
virent quelque chose sont soit ceux qui taient plus sensibles l'effet de la suggestion soit
plus fragiles en ce qui concerne le fait de regarder directement le soleil sans protection. Quoi
qu'il en soit, le miracle du Soleil semble aussi pouvoir s'expliquer par autre chose qu'une
hallucination collective partage par un trs grand groupe de personnes. Ces deux exemples
montrent qu'il y a de bonnes raisons d'tre sceptique des hallucinations collectives partages
par un groupe. En ce qui nous concerne, en l'tat de la littrature, nous sommes rticents
invoquer cette hypothse pour expliquer un cas d'observation d'OVNI.

79
Le modle sociopsychologique du phnomne OVNI

2 .6 Le s f a u x so uv e nir s

Non seulement les suggestions peuvent significativement altrer les lments d'un
souvenir, mais elles peuvent aussi amener la cration de faux souvenirs d'vnements que
le sujet n'a jamais vcus. Il est possible de distinguer les faux souvenirs induits et ceux qui
se forment de manire plus spontane. On dsigne par faux souvenirs induits
spcifiquement les faux souvenirs qui ont t crs durant le cours d'une psychothrapie.
Dans le domaine de la psychothrapie, une des techniques qui est connue pour gnrer
aisment des faux souvenirs est l'hypnose. Or, elle est parfois utilise par les ufologues pour
rcuprer des souvenirs prtendument refouls d'enlvements par les extraterrestres.
Loftus & Pickrell (1995) ont montr qu'il tait possible d'implanter chez des sujets un faux
souvenir de s'tre perdu tant enfant dans un supermarch. Le faux souvenir en question tait
suppos venir des proches du sujet. Cette exprience dmontre que nos discussions avec nos
familles peuvent facilement amener la fabrication d'un faux souvenir. Ils crivent ce sujet
dans les annes 1990 :

Pratiquement deux dcennies de recherche sur les altrations de la mmoire ne laissent


aucun doute que la mmoire peut tre altre par la suggestion. Les gens peuvent tre amens
se souvenir de leur pass de manires diffrentes, et ils peuvent tre conduits se souvenir
d'vnements complets qu'ils n'ont jamais vcus. Lorsque ce genre d'altrations se produit,
les gens sont parfois confiants dans leur souvenir altr ou faux, et ils vont souvent dcrire
leurs pseudo-souvenirs de manire trs dtaille. 52

2 .7 Le s my st if ica t io n s

Les mystifications, c'est--dire les cas qui sont des faux tmoignages destines tromper
un public, jouent un rle non ngligeable dans le phnomne OVNI. Il y aura en gnralement
dans ces cas un lment physique (une trace, une photo, un film vido, etc.) prsent par le
tmoin et suppos prouver la vracit du tmoignage en question. Mentionnons pas exemple
le film de l'autopsie de Roswell ou encore la photo de Petit-Rechain. Au-del de ces exemples
clbres, il suffit de suivre l'actualit ufologique sur Internet pour se rendre compte que de

52 Nearly two decades of research on memory distortion leaves no doubt that memory can be altered via
suggestion. People can be led to remember their past in different ways, and they even can be led to remember
entire events that never actually happened to them. When these sorts of distortions occur, people are
sometimes confident in their distorted or false memories, and often go on to describe the pseudomemories
in substantial detail. (Loftus, E. F. & Pickrell, J. E., 1995, p. 725).

80
Chapitre 2 : Les observations

nombreuses photos et vidos prsentes sont des faux. Les trucages peuvent tre raliss par
des techniques infographiques, mais aussi parfois de manire physique (par exemple avec un
modle rduit). Cependant, ce qui nous intresse vraiment en tant que psychologue est la
raison pour laquelle les gens ralisent des mystifications et pourquoi les gens ont tendance
y croire. Malheureusement la littrature sur la question est relativement mince. En gnral,
les ufologues se concentrent identifier les faux ou expliquer aux autres enquteurs comment
les reconnatre. La question de pourquoi les gens ressentent le besoin de crer une
mystification n'est pratiquement jamais aborde dans la littrature.

Dans son article Toward a Psychology of Deception, le psychologue et illusionniste


Richard Wiseman (1996) se penche sur la question de la tromperie sous divers angles : la
fraude des voyants, la capacit dtecter le mensonge d'un interlocuteur, la confiance dans
les autres joueurs lors d'un jeu, la tromperie militaire et enfin la tromperie animale. Il
distingue aussi la tromperie des autres et le fait de se tromper soi-mme. Il conclut que le
phnomne de la tromperie est trs vari et pose la question de savoir s'il faut tendre ou non
vers une thorie intgrative de la tromperie. Il y a de nombreux dbats en parapsychologie
autour de la question de la fraude parce qu'il est important, lorsqu'on teste un mdium, de
mettre en place des contrles pour essayer de l'empcher d'utiliser des trucages de
mentalistes53. La psychologie de la tromperie est par consquent aussi souvent lie la
psychologie de l'illusionnisme.

La motivation pour raliser une mystification peut tre l'argent, le plaisir d'arriver
tromper des gens d'un statut social suprieur ou encore la recherche de la clbrit (si pas
pour la personne elle-mme au moins pour la mystification qu'elle a ralise). Il arrive aussi
parfois qu'une blague tourne mal. Dans ce genre de cas, la personne cherche uniquement
tromper un public trs restreint, comme sa famille ou des collgues. La blague prend
cependant un tournant qui surprend son auteur, gnralement lorsque quelqu'un qu'il a tromp
rapporte l'observation la police locale. Il s'en suit un processus d'engagement : lorsque la
police vient lui rendre visite, il devient difficile pour la personne d'avouer son mensonge.
Puis aprs la police, ce sont des journalistes, des enquteurs ufologiques, etc. Or, plus la
personne ment des gens, plus il lui devient difficile de faire marche arrire. Rossoni, Maillot

53 Le mentalisme est la branche de lillusionnisme qui cherche imiter les capacits paranormales.
Concernant les contrles mettre en place pour empcher les pseudovoyants d'utiliser des trucages, nous
renvoyons le lecteur louvrage Guidelines for Testing Psychic Claimants de Wiseman & Morris (1995).

81
Le modle sociopsychologique du phnomne OVNI

& Dguillaume (2007, pp. 296-316) propose cette hypothse explicative pour l'affaire de
Trans-en-Provence.

Patrick Marchal, la personne qui a confess avoir ralis la fausse photo de Petit-Rechain
durant la vague belge, nous a aussi expliqu n'avoir voulu tromper au dpart que ses collgues
de lusine. Nous discuterons plus en dtail de la vague belge dans le quatrime chapitre, mais
voici comment il nous a racont les vnements entourant la cration de sa contrefaon lors
de notre entretien54 :

Ouais la vague belge qui avait dj commenc, mais lide de faire le faux a a dmarr
dans lusine. Dans lusine on a Enfin au dpart de la vague belge qui avait commenc, y a
tout le monde qui parlait de a videmment, et dans les collgues de lusine y en a un qui est
arriv un beau matin en disant quil avait vu ce fameux objet-l, donc vu quon avait un petit
groupe de photographes amateurs de lusine et que je venais dacheter mon appareil, on sest
dit : Oh ben pourquoi pas, on va monter ce bazar-l, on va faire un petit truc vite fait bien
fait , puis on a fait a, on la peint, je lai pendu et fait les photos, une dizaine, fallait bien,
et puis on a pass (en revue) les dix un soir pour regarder celle qui nous plaisait le mieux,
notre ide enfin, on a pris une des dix (photos) et on la montr dans lusine, et aux copains,
et ils taient tout merveills devant la photo quoi. Ils ont demand le double.

Et ensuite :

Ben en fait la photo, une fois que je lai montre lusine, y en a un de lusine qui
connaissait bien un photographe, M. Mossay de (), qui lui a dit : Tiens la photo dun
collgue quil a fait , mais un moment aprs a. Et puis lui il a dit : Passe-moi la photo et
si tu sais avoir () jaimerais bien prendre loriginale . Donc mon collgue de lusine ma
dit : Est-ce que jai la possibilit davoir loriginale ? . Donc moi je lui ai donn mon
collgue de lusine, il la remontre M. Mossay. Moi de toute faon jen avais rien foutre,
ctait juste pour lusine que je voulais faire a donc. Et lui ce moment-l il est venu me
trouver; il ma contact, il a voulu garder la photo un moment, je lui ai dit : Oui, il ny a
pas de souci , sans savoir ce quil allait en faire au dpart quoi.

54Cet entretien sest droul en septembre 2011, peu de temps aprs la confession de Patrick Marchal (qui
date de juillet 2011), en compagnie du physicien Pierre Magain (de lInstitut d'Astrophysique et de
Gophysique Lige) qui avait travaill sur cette photo durant la vague belge (Magain, P. & Remy, M., 1993).
La retranscription complte de cet entretien se trouve en annexe 2.

82
Chapitre 2 : Les observations

Les ufologues ont souvent exprim l'ide que les enfants ne mentent pas et donc ne
seraient pas mme de crer un faux capable de tromper un enquteur. Ils seraient plus
naturellement dignes de foi. Nous pensons que c'est tout simplement faux, comme l'histoire
l'a largement dmontr. Un bon contre-exemple est laffaire des fes de Cottingley
(Royaume-Uni) o en 1917 deux fillettes prirent des photos de fes. L'crivain Arthur Conan
Doyle (1921), crateur du personnage Sherlock Holmes, publia en 1922 un ouvrage intitul
The Coming of the Fairies o il dfendit la vracit des photos. Les deux surs confessrent
la fraude dans les annes 1980 et expliqurent qu'elles avaient dcoup les fes dans du
carton, sur la base d'un livre pour enfants populaire l'poque. Une des deux surs, Frances,
continua cependant dire que la cinquime photo du lot tait authentique. Une des raisons
pour lesquelles Arthur Conan Doyle crut dans la vracit des photos, malgr les critiques des
sceptiques de l'poque, fut qu'il pensait qu'il ne pouvait pas se faire berner par des fillettes.
Dans le cas de la photo de Petit-Rechain, ce n'est pas l'ge qui a jou mais le niveau social
du faussaire. En effet, le professeur d'universit Auguste Meessen pensa certainement qu'il
ne pouvait pas se faire berner par Patrick Marchal, un ouvrier au trs faible niveau
d'ducation. L'illusionniste James Randi (Randi, 2012) souligne souvent que les scientifiques
ne sont pas les mieux quips pour dtecter la fraude (particulirement la fraude des
mdiums) et que c'est pour cette raison qu'il faut parfois faire appel des prestidigitateurs,
qui en font la profession. Un autre facteur joue un rle trs important dans l'acceptation
comme vridique d'une mystification, qui est les croyances de l'enquteur. En ce qui concerne
Arthur Conan Doyle, ses croyances thosophiques le prdisposaient croire dans l'existence
des fes. Pour Auguste Meessen, il s'agissait de sa croyance dans l'hypothse extraterrestre
pour expliquer le phnomne OVNI. Il nous semble trs important de prendre ces
dynamiques sociologiques en considration si on veut vritablement comprendre le processus
de la tromperie, qui implique un trompeur et une personne trompe.

2 .8 Co n cl us io n

La question de fond est de savoir si les mcanismes que nous avons dtaills dans ce
chapitre peuvent potentiellement expliquer lensemble des cas. Les ufologues posent souvent
a priori que cest impossible. Il sagit dune forme dargument dincrdulit : il semble pour
eux inconcevable quun tel phnomne soit purement une illusion culturelle et ce malgr
labsence cruelle dlments tangibles pour prouver lhypothse extraterrestre. Avec par
exemple la prolifration actuelle des tlphones portables dots dune camra, nous devrions

83
Le modle sociopsychologique du phnomne OVNI

crouler sous une avalanche de photos inexplicables. Cest loin dtre le cas. Si de nombreuses
photos et vidos apparaissent sur Internet, elles sexpliquent en grande majorit par des
trucages infographiques ou encore des passages dinsectes ou doiseaux. Ce second type est
surnomm des blurfos (contraction de blurry UFO en anglais), cest--dire des OVNI
flous : il est gnralement caus par une mauvaise mise au point ou un mouvement d'un objet
lors de la prise de vue. Les ufologues argumentent gnralement que, comme il existe des
cas rsiduels pour lesquels les sceptiques nont pas trouv dexplication, ceux-ci seraient
dorigine extraterrestre. Cest bien entendu un non sequitur : le fait quun cas rsiduel nait
pas trouv dexplication ne fait pas que lobjet observ soit un vaisseau spatial dun autre
monde. Au lieu du Dieu des trous (le sophisme God of the gaps en anglais), nous sommes
ici devant des extraterrestres des trous : notre ignorance est comble par limagerie issue
de la science-fiction. La dfense de lhypothse extraterrestre par les cas rsiduels est de plus
fortement fragilise par l'indiscernabilit entre OVNI et OVI, cest--dire par le fait quil
nexiste pas de diffrences qualitatives entre les tmoignages dont on a trouv une explication
prosaque et ceux pour lesquels on a chou. Ce nest pas anodin : nous devrions logiquement
avoir des caractristiques discriminantes entre les deux catgories si des vaisseaux spatiaux
extraterrestres nous visitaient rellement. Claude Maug (2004) crit ce propos :

Au moins premire vue, les tmoins des deux types d'affaires semblent tre les mmes
et les rcits qu'ils font aussi, que ce soit pour la trame gnrale ou pour les dtails rapports :
conditions d'observation, descriptions de l'objet ou de l'ufonaute, effets temporaires ou
durables, etc. Il convient toutefois de remarquer que cet argument seul ne prouve pas l'identit
de nature des quasi-ovnis et des ovis ; car il se pourrait que des aliens dguisent leurs
engins afin de nous tromper.

Lhypothse mimtique, populaire dans les milieux que lon surnomme la frange
lunatique , consiste avancer que les extraterrestres dissimuleraient leurs vaisseaux
spatiaux derrire lapparence de mprises ou en fonction du folklore de lpoque. Elle est
bien entendue parfaitement irrfutable et donc peu intressante dun point de vue scientifique.

Nous pensons pouvoir conclure que, jusqu preuve du contraire, toutes les observations
dOVNI peuvent sexpliquer par les diffrents mcanismes que nous avons dcrits dans ce
chapitre. Le soucoupisme ne se limite cependant pas cela. Une nouvelle composante est
apparue dans cette mythologie contemporaine en 1961, quatorze ans aprs lobservation
originelle de Kenneth Arnold : un couple, Betty et Barney Hill, rapporta avoir t enlev par

84
Chapitre 2 : Les observations

des extraterrestres. Les abductions 55 prirent dans les dcennies qui suivirent de plus en
plus dimportance dans la littrature ufologique. Or, la manire dont le modle
sociopsychologique tente de rendre compte des enlvements par les extraterrestres est
diffrente de celle dont il explique les observations dobjets volants que le tmoin narrive
pas identifier. Il sagit finalement de deux phnomnes trs diffrents dun point de vue
sociologique et psychologique, et ce mme sils sont connects par une mme mythologie.
Le troisime chapitre sera par consquent une prsentation de comment le modle
sociopsychologique tente d'expliquer les abductions .

55 Il sagit dun nologisme emprunt langlais : originellement le terme anglais un sens trs proche de
kidnapping et peut tre dfini comme laction denlever par la force quelquun contre sa volont.

85
Chapitre 3 : Les enlvements

87
Le modle sociopsychologique du phnomne OVNI

88
Chapitre 3 : Les enlvements

Chapitre 3 : Les enlvements

Le phnomne des enlvements par les extraterrestres, aussi dsign dans la littrature
ufologique francophone au moyen de l'anglicisme abduction , consiste dans le fait que des
sujets tmoignent avoir t enlevs et emmens l'intrieur d'engins volants venus d'un autre
monde. Les enlevs rapportent avoir subi des examens, ayant parfois une forte connotation
sexuelle, une fois l'intrieur. Certains sujets rapportent mme des enlvements rptition
tout au long de leur vie. Certaines femmes disent tre tombes enceintes suite une
insmination, mais quensuite les extraterrestres sont revenus prendre le ftus avant
laccouchement. Ces expriences exceptionnelles sont gnralement vcues de manire
traumatique56. Si le phnomne des contacts prsente les extraterrestres comme des
bienfaiteurs de l'humanit, celui des enlvements a clairement une tonalit horrifique. Si le
phnomne OVNI s'est rapidement rpandu sur pratiquement toute la plante, les
enlvements par les extraterrestres restent encore aujourd'hui quelque chose de plus
typiquement amricain. Dans un sondage rcent, ralis par le magazine Science & Vie57,
12% des Franais croient dans la ralit du phnomne des abductions mais 0%
rapportent avoir eux-mmes t enlevs par des extraterrestres. Les cas d'enlvements ne sont
pas totalement inexistants, mais restent nanmoins rares en Europe.

Les enlvements par les extraterrestres n'existaient pas au tout dbut du phnomne
OVNI. C'est une composante qui n'est apparue qu'une quinzaine d'annes aprs lobservation
originelle de Kenneth Arnold. En effet, il faut attendre 1961, et l'affaire Betty et Barney Hill,
pour que ce sous-phnomne s'ajoute la mythologie ufologique. Il s'agit donc vritablement
d'une complexification du soucoupisme. Il est cependant possible de trouver bien avant des
lments qui les voquent dans la science-fiction, dans le cadre du paradoxe science-fiction
et soucoupes volantes. Jason Colavito (2005) retrace l'origine du no-vhmrisme chez
l'crivain Howard Phillips Lovecraft, tout particulirement dans son roman Les Montagnes
hallucines. En ce qui concerne les enlvements, ce mme crivain prsente dans sa nouvelle
de 1930 Celui qui chuchotait dans les tnbres des extraterrestres (les Mi-go) qui retirent par

56 A titre de comparaison, notons que si les expriences de mort imminente (EMI) sont gnralement des
expriences exceptionnelles positives, elles sont nanmoins parfois aussi vcues de manire ngative.
57 Ce sondage, intitul les Franais et le paranormal , a t ralis par Harris Interactive (pour Science &

Vie) et a sond un chantillon reprsentatif de 1016 Franais (Rauscher, 2015).

89
Le modle sociopsychologique du phnomne OVNI

chirurgie les cerveaux des tres humains, les placent dans des cylindres et les emmnent avec
eux pour des voyages dans l'espace. Nous sommes ici trente ans avant l'affaire Betty et
Barney Hill. Ce n'est bien entendu qu'un exemple parmi d'autres : on peut en effet retrouver
beaucoup de prototypes du narratif des enlvements dans la bande-dessine amricaine du
dbut du 20e sicle, mme si l'impact culturel d'Howard Phillips Lovecraft ne doit pas tre
sous-estim.

Au dbut du phnomne des enlvements, ceux-ci n'intressaient que la frange lunatique


de la communaut ufologique et les ufologues plus srieux les considraient alors avec une
certaine mfiance. Ce sont les travaux de John E. Mack (1994, 2000) qui donnrent plus de
crdibilit l'ide que ceux-ci reprsentaient des expriences exceptionnelles authentiques.
Mack fut professeur Harvard et il gagna le prix Pulitzer pour sa biographie de T. E.
Lawrence. Le psychiatre ne dfendait pas une approche tles et boulons de ces
expriences et il ne pensait pas qu'elles s'expliquaient littralement par des enlvements par
des extraterrestres. Il affirma dans une interview quil accorda la BBC :

Je ne dirais jamais, oui, il y a des extraterrestres qui enlvent des gens. Mais je dirais
qu'il existe un phnomne puissant et convaincant ici, que je ne sais pas expliquer, qui est
mystrieux. Mme si je ne sais pas dire ce qu'il est, il me semble qu'il invite plus de
recherche, plus en profondeur. 58

Harvard lana une enqute au sujet des travaux de Mack, alors mme que celui-ci tait
pourtant nomm professeur. L'universit finit cependant par abandonner cette dmarche et
raffirma le fait qu'il tait libre d'tudier ce qu'il souhaitait de la manire dont il le souhaitait.
Cependant, le fait que quelqu'un comme lui fasse l'apologie de l'inexplicabilit des
expriences d'enlvements leur a donn une lgitimit dont elle manquait auparavant dans la
communaut ufologique. Joe Nickell (1997) analysa la description des personnalits de treize
enlevs dcrits par Mack dans son livre Abduction (Mack, 1994) et montra que chacun d'entre
eux prsentait des caractristiques typiques de la personnalit encline l'imagination. Aprs
la mort de Mack, la psychologue Susan Clancy se mit travailler Harvard sur le phnomne

58 I would never say, yes, there are aliens taking people. [But] I would say there is a compelling powerful
phenomenon here that I can't account for in any other way, that's mysterious. Yet I can't know what it is but
it seems to me that it invites a deeper, further inquiry. (Hind, 2005).

90
Chapitre 3 : Les enlvements

des enlvements : elle dfend pour sa part une approche rductionniste dans son ouvrage
Abducted (Clancy, 2007).

L'argument du silence est tout aussi important ici que pour le reste du phnomne OVNI.
Dans la discipline historique, cet argument nous apprend que si quelque chose n'est pas dit
ou n'est pas attest, cela peut tre considr comme une preuve que cela ne s'est pas produit.
Il sagit dune faon de prouver une hypothse ngative : de manire inductive, en
dmontrant le fait que certaines preuves qui devraient tre l si lobjet existait sont absentes.
Appliqu au phnomne OVNI, largument du silence consiste se demander quelles sont
les preuves que nous devrions nous attendre avoir si nous tions rellement visits
quotidiennement par des civilisations extraterrestres et considrer que, si nous ne les avons
pas, cela va l'encontre de l'hypothse extraterrestre. Si les enlvements taient vritablement
luvre d'extraterrestres venus de l'espace profond, nous devrions avoir normment de
preuves, y compris des preuves tangibles, dont nous ne disposons pas. Par exemple, une fois
l'intrieur d'un engin, on pourrait trs bien imaginer que quelqu'un s'arrangerait pour glisser
quelque chose dans sa poche qu'il ramnerait avec lui comme preuve tangible de son
enlvement par des tres d'un autre monde. Cela ne s'est jamais produit. Un autre sujet qui
aurait un tlphone portable avec lui pourrait prendre des photos de l'intrieur de l'engin
durant l'enlvement. Nous n'avons pas non plus ce type de preuves. Il semblerait que si on
place une camra dans la chambre dun individu qui prtend se faire enlever rptition afin
de filmer le moment o cette personne se fait emmener dans le vaisseau, les extraterrestres
ne viennent pas le chercher. Selon largument du silence, tout cela pse en faveur de
lhypothse que les enlvements ne sont pas des vnements objectifs, mais des expriences
exceptionnelles subjectives. Il est vrai que Roger K. Leir (1999) prtend avoir retir des
implants du corps d'enlevs, mais Joe Nickell remarque dans Real-Life X-Files (Nickell,
2001, pp. 207-208) que ces soi-disant implants sont en ralit des objets ordinaires comme
des bouts de verre ou encore des fragments de mtal. Ces supposs implants n'ont pas l'air
d'tre le fruit d'une technologie extraterrestre. Ceux-ci ont trs bien pu se loger sous la peau
du sujet durant ses activits quotidiennes. Il est par exemple tout fait possible quun objet,
ou un bout dobjet, entre dans la peau sans quon le remarque lorsque lon court pieds nus
sur lherbe ou lors dune chute. Nickell ajoute aussi qu'il n'a pas t possible de faire examiner
ces implants par un laboratoire indpendant.

91
Le modle sociopsychologique du phnomne OVNI

3 .1 L'a f f a ir e B et t y et B a r n ey H i ll

L'affaire Betty & Barney Hill est le cas sminal du phnomne des enlvements par les
extraterrestres. Le couple observa une trange lumire dans le ciel le 19 septembre 1961 et
rapporta un temps manquant associ l'observation. Le temps manquant est un concept qui
a t forg par les ufologues pour dcrire des priodes de temps durant lesquelles les sujets
ne se souviennent pas de ce qu'ils ont fait. Les enlevs ont tendance croire que ces temps
manquants indiquent une priode durant laquelle ils taient l'intrieur d'un engin
extraterrestre. Les psychologues savent cependant fort bien qu'il n'est pas rare d'avoir ce type
d'absence. Par exemple, il nous arrive tous, lorsqu'on conduit une voiture pour une longue
priode de temps, de tout coup prendre conscience que nous sommes presque arrivs
destination et de ne pas se souvenir du trajet. Nous sommes pourtant arrivs bon port. Ces
expriences sont malgr tout interprtes dans le cadre du phnomne des enlvements
comme un symptme de ceux-ci. Betty Hill commena avoir des cauchemars quelques
temps aprs son observation associe un temps manquant. Le couple dcida ds lors de se
faire hypnotiser. Ils rapportrent sous hypnose avoir t enlevs par des petits-gris durant la
priode dont ils ne se souvenaient pas. Rappelons que nous sommes bien avant les Guerres
de la Mmoire des annes 1990. Nous en savons aujourd'hui beaucoup plus sur le fait que les
suggestions, et tout particulirement l'hypnose, peut aisment gnrer des faux souvenirs
induits. Benjamin Simon, le docteur qui ralisa les sances d'hypnose, conclut qu'il s'agissait
de souvenirs imaginaires inspirs par les rves de Betty Hill. Le fait qu'elle avait racont ses
cauchemars son mari avant de commencer les sances d'hypnose explique les cohrences
dans les rcits spars du couple. Les rves ont servi de support aux laborations ultrieures
sous hypnose. Cependant, allant l'encontre de l'avis sceptique de leur hypnotiseur, le couple
fut pour sa part convaincu de la ralit objective de l'exprience exceptionnelle. Un livre
intitul The Interrupted Journey (Fuller, 1966) racontera leur exprience. Il fut adapt en
1975 sous la forme d'un tlfilm de S. Lee Pogostin qui popularisera encore plus le narratif
du rcit d'enlvement et l'image des petits-gris.

Un des lments discuts dans la littrature propos de ce cas est la carte des toiles.
Betty Hill rapporta en effet avoir vu une carte lors de son enlvement. Diffrents ufologues
ont essay de retrouver quoi pouvait correspondre cette carte d'un point de vue
astronomique dans l'espoir de pouvoir dterminer l'origine des petits-gris. Cependant, comme
la carte se compose pratiquement uniquement de points, il existe de nombreux candidats

92
Chapitre 3 : Les enlvements

possibles qui correspondent plus ou moins ce qui a t dessin. Il est assez facile de se
rendre compte que ce n'est pas une preuve trs convaincante, mme si certains ufologues,
comme par exemple Stanton T. Friedman, continuent en faire la promotion. Des enquteurs
qui s'intressrent par la suite la personnalit de Betty Hill dcouvrirent qu'elle avait un
intrt important pour le phnomne OVNI datant d'avant son observation. Certains auteurs
ont de plus suggr qu'elle avait une personnalit encline la fantaisie. Cela expliquerait le
fait qu'elle ait une difficult distinguer sa vie imaginaire de sa vie relle et qu'elle ait t
facilement hypnotisable. Robert Sheaffer (2007) raconte que lors d'un congrs ufologique
(National UFO Conference, New York City, 1980) elle prsenta prs de deux cents photos
d'OVNI qu'elle avait prises au cours des annes, toutes facilement explicables. Aprs que son
intervention a dpass plus de deux fois le temps qui lui avait t allou par les organisateurs,
elle fut pousse hors de la scne par ce qui avait t au dpart un public qui sympathisait avec
ses ides. Si Barney est mort trop jeune pour devenir une clbrit dans les milieux
ufologiques, Betty a vcu assez longtemps pour perdre toute crdibilit en tant que tmoin.

L'espce des petits-gris deviendra extrmement populaire dans le panthon du


soucoupisme la suite de l'affaire Betty et Barney Hill. Martin Kottmeyer (1990) spcula
dans un article de 1990 que leur apparence se base sur l'pisode The Bellero Shield (diffus
le 10 fvrier 1964), de la srie tlvise Au-del du rel (The Outer Limits en anglais), qui
fut diffus deux semaines avant la session dhypnose de Barney du 22 fvrier 1964, celle qui
contient des lments cls du rcit denlvement des Hill. Kottmeyer crit :

De larges yeux en amande sont extrmement rares dans les films de science-fiction. Je
n'en connais qu'un seul exemple. Ils apparaissent sur le visage d'un extraterrestre dans un
pisode de la vieille srie tlvise Au-del du rel intitul The Bellero Shield. Une personne
familire avec le dessin de Barney dans The Interrupted Journey et celui ralis en
collaboration avec l'artiste David Baker prouvera un frisson de dj-vu se rpandre le long
de sa colonne vertbrale lorsquil regardera cette pisode. La ressemblance est encore
renforce par l'absence d'oreilles, de cheveux et de nez sur les deux extraterrestres. Est-ce
que cela peut s'tre produit par hasard ? Envisagez ceci : Barney dcrivit et dessina pour la
premire fois les grands yeux en amande durant une session hypnotique date du 22 fvrier
1964. The Bellero Shield fut diffus pour la premire fois le 10 fvrier 1964. Seulement douze
jours sparent les deux vnements. Si cette association est correcte, alors le fait que les

93
Le modle sociopsychologique du phnomne OVNI

grands yeux en amande soit aussi commun aujourd'hui dans la littrature des enlvements
par des extraterrestres s'explique par des forces culturelles. 59

Jason Colavito (2014) a cependant rexamin limpact dAu-del du rel sur le


tmoignage des Hill et a nuanc quelque peu la question en montrant que si lextraterrestre
de The Bellero Shield ne correspondait pas parfaitement au tmoignage de Barney Hill,
lpisode qui prcde et celui qui suit contiennent eux-aussi des lments qui ressemblent
trs fort ce rcit denlvement. Il faut dire que Kottmeyer navait, lpoque de la rdaction
de son article, pas aisment accs la srie Au-del du rel, alors quil est aujourdhui facile
de la regarder en DVDs. Kottmeyer stait donc bas uniquement sur son souvenir de ces
pisodes, l o Jason Colavito a pu les regarder volont. Dans lpisode The Invisibles
(diffus le 3 fvrier 1964), des extraterrestres invisibles ralisent des expriences
chirurgicales sur des humains. Quant aux extraterrestres de The Children of Spider County
(diffus le 17 fvrier 1964), ils correspondent encore mieux que celui de The Bellero Shield
la description faite par Barney Hill. Ce ne serait ds lors pas uniquement lpisode The
Bellero Shield qui aurait influenc les Hill, mais cette srie de trois pisodes.

Dans son article Close Encounters of the Facial Kind, Frederick V. Malmstrom (2005)
argumente que le visage si typique des petits-gris serait en ralit le produit driv d'un
pattern primitif de recognition des visages. Les nouveau-ns ne peroivent pas les visages
comme les adultes : des tudes ont en effet montr que les bbs auraient au dpart un
proto-visage prprogramm dans leur cognition avec uniquement des points de repres
essentiels tel que les yeux. Ce ne serait quavec le temps quils ajouteraient les dtails fins et
deviendraient finalement capables de percevoir les visages comme nous le faisons lge
adulte. Or, ces proto-visages ressemblent lapparence bien connue des petits-gris. Il le
dmontre en appliquant des photos de mamans des filtres qui recrent ce que les nouveau-
ns doivent percevoir et les images quil obtient en fin de parcours ressemblent tonnamment

59 Wraparound eyes are an extreme rarity in science fiction films. I know of only one instance. They
appeared on the alien of an episode of an old TV series The Outer Limits entitled The Bellero Shield. A person
familiar with Barney's sketch in The Interrupted Journey and the sketch done in collaboration with the artist
David Baker will find a frisson of dja vu creeping up his spine when seeing this episode. The resemblance is
much abetted by an absence of ears, hair, and nose on both aliens. Could it be by chance? Consider this: Barney
first described and drew the wraparound eyes during the hypnosis session dated 22 February 1964. The
Bellero Shield was first broadcast on 10 February 1964. Only twelve days separate the two instances. If the
identification is admitted, the commonness of wraparound eyes in the abduction literature falls to cultural
forces.

94
Chapitre 3 : Les enlvements

ces extraterrestres. Malmstrom en conclut que les petits-gris perus lors dun tat modifi
de conscience seraient gnrs par ce pattern primitif de recognition des visages. Cela
pourrait potentiellement expliquer pourquoi il est facile de se souvenir de ces
extraterrestres dans le cadre dune psychothrapie Nouvel ge, particulirement sous
hypnose.

3 .2 Le s t h ra p ie s No uv el g e

Les faux souvenirs, particulirement ceux induits, jouent un rle non ngligeable dans le
phnomne des enlvements. Aujourd'hui, aprs ce qui a t surnomm dans la littrature
psychologique les Guerres de la Mmoire des annes 1990, les psychothrapeutes, qui basent
leur pratique sur la littrature scientifique, connaissent les dangers des suggestions, tout
particulirement de l'hypnose, en ce qui concerne la cration de faux souvenirs induits. Il y a
malheureusement normment de pseudosciences dans le champ des psychothrapies. Il y a
aussi le problme du foss entre les praticiens et les chercheurs : bien trop souvent les
psychothrapeutes ne lisent pas suffisamment la littrature scientifique. Ils ignorent donc les
avances faites par les recherches en psychologie qui devraient pourtant influencer leurs
pratiques.

Parmi l'ensemble des psychothrapies pseudo-scientifiques, Singer & Nievod (2004)


classent la psychothrapie des enlvements par les extraterrestres dans la catgorie plus large
des thrapies Nouvel ge. Diffrentes choses peuvent amener une personne aller chez ce
type de psychothrapeutes : une observation d'OVNI, une exprience de paralysie du
sommeil, des taches qui apparaissent sur le corps ou encore un temps manquant. Le
soucoupisme a en effet tabli une srie de symptmes qui peuvent dans le cadre de cette
mythologie s'expliquer par des pisodes d'enlvements. Une personne lisant la littrature
ufologique et ayant identifi un de ces symptmes, qui peuvent s'expliquer de faon toute
diffrente, va commencer s'imaginer qu'elle s'est peut-tre fait enlever et va consulter un
psychothrapeute Nouvel ge qui va la conforter dans cette conviction. Ce mouvement
dbuta dans les annes 1960 aux tats-Unis. Il sagit dune nbuleuse qui a merge de
courants divers et varis du 19e sicle, principalement la thosophie et luvre de George
Gurdjieff. Il s'agit d'un bricolage de croyances diverses, y compris propos du phnomne
OVNI. Le soucoupisme y tient une place importante, mais dans une perspective extrmement
peu critique. Parfois qualifie de frange lunatique dans la littrature, on trouve dans cette
mouvance des ides extravagantes concernant par exemple des soucoupes volantes qui

95
Le modle sociopsychologique du phnomne OVNI

auraient t dveloppes par les Nazis pendant la seconde guerre mondiale (Franois, S. &
Kreis, E., 2010). David Icke est un auteur prominent dans les milieux Nouvel ge. Il
considre que le monde est contrl par les reptiliens, une race extraterrestre capable de
prendre une apparence humaine. Selon lui, de nombreux hommes politiques dans des
positions de pouvoir seraient en ralit des reptiliens. Il s'agit d'une thorie de la conspiration
relativement populaire dans la frange lunatique. Selon Robertson (2013), la conspiration
reptilienne est une thodice qui permet d'expliquer pourquoi le Nouvel ge ne s'est pas
produit : la transition vers un ge dor spirituel prophtise par ce mouvement aurait t
empche par les reptiliens qui contrlent les diffrents gouvernements du monde. Laccent
est aussi mis dans les milieux Nouvel ge sur le phnomne des enlvements par les
extraterrestres, l o certains ufologues en faveur de lhypothse extraterrestre, mais qui ne
relvent pas de la frange lunatique, seront plus critiques envers ces tmoignages.

On trouve aussi dans la catgorie des psychothrapies Nouvel ge de Singer & Nievod
(2004, p. 177) les thrapies de la mmoire refoule (qui attribuent les problmes
psychologiques des sujets des svices sexuels durant l'enfance dont ils n'ont absolument
aucun souvenir avant le dbut de la thrapie), les thrapies des abus rituels sataniques ou
encore le rebirth . Mme si les psychologues savent aujourd'hui que l'hypnose n'est pas du
tout une mthode fiable pour ramener des souvenirs la mmoire, nous avons discut il y a
quelques annes de cela avec un enquteur ufologique qui nous expliquait qu'il envisageait
de l'utiliser. Le cas tait le suivant: une dame avait observ sur une route la nuit un objet
imposant. Elle tait en voiture et se souvenait fort bien qu'il y avait un autre vhicule prs du
sien au moment de son observation. Son conducteur n'avait cependant pas ragi la prsence
de l'OVNI. Cela est gnralement le signe que ce que le tmoin observe n'est pas aussi
impressionnant qu'il ne le pense ou que l'autre personne a tout simplement russi identifier
ce qu'il a vu. Quoi qu'il en soit, selon la taille de l'objet d'aprs le tmoin et l'orientation de la
route, il tait impossible que l'autre conducteur ne l'ait pas vu. L'enquteur aurait bien entendu
voulu le retrouver afin de voir s'il pouvait confirmer ou infirmer l'observation ralise.
Malheureusement, la dame en question ne se souvenait pas de la plaque d'immatriculation de
l'autre vhicule. L'enquteur tait, au moment de notre discussion, en contact avec une
psychothrapeute pratiquant l'hypnose qui pensait pouvoir lui faire se souvenir de
l'inscription sur la plaque. Or, les recherches en psychologie en la matire ont clairement
tabli que cela ne fonctionne pas : sous hypnose, le tmoin imagine des dtails qu'il ajoute
son souvenir plutt quil ramne en mmoire des souvenirs enfouis (Baker, They Call It

96
Chapitre 3 : Les enlvements

Hypnosis, 1990). La croyance dans le fait que lhypnose pourrait peut-tre aider rcuprer
des souvenirs plus dtaills est malheureusement entretenue, et lgitime dans lesprit du
grand public, par le fait que la police utilise parfois cette technique.

Le psychanalyste lacanien Jean-Claude Maleval (2012) dfend dans tonnantes


mystifications de la psychothrapie autoritaire l'ide que les thrapies Nouvel ge seraient
des drives de ce qu'il surnomme la psychothrapie autoritaire . Louvrage contient un
chapitre sur le phnomne des enlvements par les extraterrestres avec lequel nous sommes
largement daccord : Maleval y prsente une approche rductionniste du phnomne,
expliquant que celui-ci peut sexpliquer de faon psychologique. Ce livre est nanmoins
quelque peu particulier en ce sens quil se veut d'un ct une dfense de la psychanalyse et
de l'autre une critique des autres psychothrapies, tout particulirement des thrapies
cognitives et comportementales. C'est une dfense intressante, mais qui ultimement choue
dans sa tentative. Parce que nous sommes largement daccord avec ses positions concernant
les abductions, il nous parait ncessaire de discuter quelque peu de linstrumentalisation quil
en fait dans sa critique des thrapies cognitives et comportementales. Nous aurions plutt
tendance penser linverse de Maleval que les thrapies de la mmoire sont une drive de
la psychanalyse, particulirement du concept de souvenirs refouls. Nanmoins, Phil Molson
(1996), dans Freud and False Memory Syndrom, souligne que le fondateur de la
psychanalyse a abandonn la thorie de la sduction en 1897 et que cela peut tre considr
comme une mise en garde contre les faux souvenirs induits. Sans surprise, les
psychothrapeutes Nouvel ge qui cherchent faire remonter en mmoire les souvenirs
prtendument totalement refouls de viols durant l'enfance considrent que Freud s'est
tromp lorsqu'il a rejet la thorie de la sduction. Par consquent, nous pensons qu'il est
prfrable de dire que les thrapies Nouvel ge sont des drives des psychothrapies, y
compris de la psychanalyse, et de ne pas essayer d'attribuer le blme soit la psychanalyse,
soit aux autres psychothrapies. Il s'agit d'une instrumentalisation des drives pseudo-
scientifiques de la psychothrapie en gnral qui n'apporte rien au dbat sur l'efficacit
spcifique de la psychanalyse.

Maleval (2012) argumente de faon quelque peu tonnante que la psychanalyse


n'emploierait pas la suggestion et que c'est en cela qu'elle se distinguerait prtendument des
autres psychothrapies. Pour le dire autrement, le refus de l'hypnose, et par extension de la
suggestion, serait constitutif de la spcificit de la psychanalyse. linverse, les thrapies

97
Le modle sociopsychologique du phnomne OVNI

cognitives et comportementales emploieraient normment la suggestion, ce qui est peru


par les psychanalystes comme une chose nfaste parce que cela consisterait, selon eux,
chercher dresser les patients . Bien entendu, tout acte visant la socialisation ou
l'ducation d'un enfant peut tre considr comme une tentative de le dresser . Ds lors,
faudrait-il abandonner le systme scolaire tel que nous le connaissons cause du fait qu'il
dresse les enfants ? Les parents devraient-ils adopter une attitude de laisser-faire total, en
supposant qu'une telle chose soit possible, par peur de dresser leurs enfants ? Nous
voyons mal les psychanalystes dfendre ces positions, alors qu'il s'agit pourtant d'un de leurs
arguments rcurrents l'encontre des thrapies cognitives et comportementales,
particulirement dans les dbats autour de la prise en charge de l'autisme. Au final, toute la
dfense de Maleval repose sur l'ide que la psychanalyse serait exempte de suggestions, ce
qui nous semble une position difficilement tenable. Il admet d'ailleurs que ce n'est en tout cas
pas le cas en dbut d'analyse. Il cite (Maleval, 2012, p. 127) particulirement Henri-Frdric
Ellenberger lorsque celui-ci explique que les patients analyss par un psychanalyste freudien
font des rves freudiens (par exemple propos du complexe d'dipe) l o les patients
analyss par un analyste jugien rvent d'archtypes. Il y a donc bel et bien des suggestions en
psychanalyse. Maleval (2012, p. 127) tente de contourner cette rfutation apparente de sa
dfense en affirmant :

En fait, une analyse authentiquement freudienne ne commence que lorsque le sujet


cesse de faire des rves conformes la thorie de son thrapeute.

C'est peu convaincant. Il n'y a en dfinitive aucune preuve qu'il y aurait une tape de la
psychanalyse durant laquelle le sujet ne serait plus soumis la suggestion de son thrapeute,
voire mme de la culture qui l'environne concernant les attentes d'un psychanalyste. Il
semblerait qu'il faille croire Maleval sur parole sur ce point. Tout comme nous pensons qu'il
est impossible de ne rien suggrer au tmoin d'OVNI lors d'un entretien d'enqute (un
enquteur comptent ne peut qu'essayer de suggrer le moins possible), nous considrons
aussi qu'il est impossible pour un thrapeute, y compris un psychanalyste, de ne rien suggrer
son patient. La suggestion est un outil du psychothrapeute, tout comme le scalpel est l'outil
du chirurgien. Le discours dploy par Maleval nous semble quivalent dire que comme il
peut y avoir parfois des accidents durant une chirurgie, il est prfrable que les chirurgiens
abandonnent totalement l'usage du scalpel. C'est un peu vite oublier que sans le scalpel,
l'efficacit de la chirurgie serait beaucoup moins importante.

98
Chapitre 3 : Les enlvements

3 .3 La per so n na l it e nc li ne l' i ma g i na tio n

La personnalit encline l'imagination est un concept qui a t propos par Wilson et


Barber (1983) au dbut des annes quatre-vingt. On trouve dans la littrature de nombreuses
discussions autour du rle que cette structure de personnalit joue potentiellement dans le
phnomne des enlvements (Abrassart, 2006 ; French, C. C., Santomauro, J., Hamilton, V.,
Fox, R., & Thalbourne, M., 2008 ; Nickell, 1997). Il s'agit d'une personnalit qui n'est pas
psychopathologique mais qui implique une difficult diffrencier la ralit de la vie
imaginaire. Ces personnes passent beaucoup de temps rvasser. Ils s'absorbent dans leur
vie imaginaire durant de longues priodes et ils la verraient aussi rel que le rel . Wilson
et Barber pensaient quil y avait une forte corrlation entre cette structure de personnalit et
la suggestibilit, mais la recherche de Steven J. Lynn et Judith W. Rhue (1988) suggre que
ce lien nest pas aussi clair quils le pensaient. Il est important de remarquer qu'il ne s'agit
pas d'une personnalit psychopathologique parce que les gens n'en souffrent pas
particulirement et qu'elle peut tre avantageuse lorsqu'on a une profession artistique.
L'crivain et enlev Whitley Strieber illustre bien ce dernier point. Auteur de romans
d'horreur, il publia entre autres un ouvrage autobiographique dans lequel il raconte ses
expriences d'enlvements, intitul Communion (Strieber, 1995). Sur la base du contenu de
ce livre, le psychologue Robert A. Baker (1997, p. 217) remarque que l'crivain est un
exemple classique de personnalit encline l'imagination : il est facilement hypnotisable, il
a des souvenirs trs vivaces et ils rapportent des hallucinations hypnopompiques. Si Strieber
a bel et bien une personnalit encline l'imagination, cela explique aussi sa capacit crire
des romans d'horreur.

Des recherches supplmentaires sont nanmoins ncessaires pour tablir le rle exact que
joue potentiellement cette structure de personnalit dans le phnomne des enlvements par
les extraterrestres. En effet, les tudes qui ont t ralises jusqu' prsent n'ont obtenu que
des rsultats prliminaires qui ne permettent pas de vritablement trancher la question. Il est
de plus possible quenvisager la chose sous la forme dune structure de la personnalit ne soit
pas la meilleure approche et quil soit au contraire prfrable de parler plutt dun continuum
dengagement dans limaginaire qui aille jusqu la rvasserie excessive (Somer, 2014). Par
contraste avec la personnalit encline l'imagination, Appelle, Jay Lynn, Newman et
Malaktaris (2013, p. 223) mentionnent la liste suivante de troubles psychopathologiques qui

99
Le modle sociopsychologique du phnomne OVNI

pourraient potentiellement rendre compte de certains aspects des enlvements par les
extraterrestres :

la psychose,

le trouble psychotique partag (ou folie deux ),

les troubles de conversion,

les troubles dissociatifs,

le trouble dissociatif de l'identit

et le syndrome de Mnchhausen.

La psychose pourrait par exemple expliquer ce qui est rapport par des hallucinations et
des dlires. Les troubles de conversion et le syndrome de Mnchhausen pourraient expliquer
certaines manifestations physiques rapportes par les sujets comme l'apparition de taches sur
le corps, etc. Le trouble dissociatif de l'identit pourrait rendre compte des temps manquants,
ainsi que les messages de personnalits distinctes (ici les extraterrestres). Nanmoins,
Appelle, Jay Lynn, Newman et Malaktaris prcisent que mme s'il est possible que certains
cas isols puissent effectivement s'expliquer par une de ces psychopathologies, les diverses
tudes ralises jusqu' prsent ont montr que la population des enlevs ne se distingue pas
de la population gnrale en termes de prvalence des troubles psychopathologiques. Le
psychiatre Daniel Mavrakis s'est intress pour sa part dans le cadre de sa thse de doctorat
en mdecine neufs sujets qui se prtendaient tre en relation avec les extraterrestres. Il ne
sagissait donc pas denlevs, mais de contacts. L'un affirmait par exemple tre en
communication tlpathique avec des visiteurs d'un autre monde, un autre qu'il tait un
hybride aprs que sa mre a t ensemence par eux. Il crit propos de l'examen de ces
diffrents sujets (Mavrakis, 2010, pp. 82-83) :

L'tude des neufs contacts que nous avons pu tudier nous a amen conclure que la
plupart d'entre eux souffraient en fait de troubles psychiatriques patents, souvent type de
dlire paranoaque ou paraphrnique. A l'exception des deux patients hospitaliss en secteur
psychiatrique, tous les autres sujets n'avaient notre connaissance pas d'antcdent
psychiatrique connu. (...) Il est vraisemblable qu'ils aient pu trouver un quilibre dans leurs
croyances dlirantes.

100
Chapitre 3 : Les enlvements

Il nous semble ds lors quil existe en ralit deux profils diffrents de contacts : ceux
qui cherchent crer un nouveau mouvement religieux autour deux, comme Adamski ou
Ral, et ceux qui souffrent dune psychopathologie (Abrassart, 2015). La critique littraire
Elaine Showalter (1997) considre enfin que le phnomne des enlvements par les
extraterrestres est une pidmie hystrique, similaire aux abus rituels sataniques, aux
souvenirs rcuprs dabus sexuels, au syndrome de fatigue chronique, au syndrome de la
guerre du Golfe ou encore au trouble de la personnalit multiple. Si nous sommes largement
daccord avec elle sur le fond, la terminologie de syndrome psychognique de masse ,
dorientation moins psychanalytique, nous parait cependant plus approprie.

3 .4 La pa ra ly s ie d u so mme il

Lors d'une paralysie du sommeil, le sujet se rveille mais est incapable de bouger pendant
un certain temps. Il prouve gnralement une peur intense durant cette priode de paralysie.
Il peut aussi avoir l'impression que quelqu'un ou quelque chose effectue une pression sur son
torse, ce qui rend sa respiration difficile. Ce trouble du sommeil s'accompagne enfin parfois
d'hallucinations visuelles ou auditives. Les sujets auront alors l'impression d'une prsence
dans la pice. Celle-ci prendra une forme spcifique en fonction de la culture de la personne.
En Europe, durant l'Antiquit et le Moyen-ge, la paralysie du sommeil tait explique par
les incubes et succubes, des dmons (mles et femelles) qui taient supposs venir abuser
leurs victimes durant leur sommeil. Encore aujourd'hui, Zanzibar, un dmon surnomm
Popobawa viole les hommes pendant la nuit. Des vagues d'attaques ont encore dfray la
chronique dans cet archipel ces dernires annes, ce qui est un bel exemple d'illusion de
masse. En japonais, la paralysie de sommeil se nomme kanashibari (), ce qui signifie
maintenu par une treinte de fer . On peut aisment imaginer que ces visiteurs de chambre
coucher, comme ils sont parfois surnomms dans la littrature, interviennent dans la
gnration de certains folklores. Comme on peut le voir, il existe une boucle de rtroaction
entre la culture et l'exprience de la paralysie du sommeil. Chris French (2009) crit ce
sujet :

Il semble probable que l'exprience centrale ait jou un rle dans le dveloppement de
systmes de croyance associs au monde des esprits dans beaucoup de cultures et que ces

101
Le modle sociopsychologique du phnomne OVNI

mmes systmes de croyances, une fois constitus, sont capables d'influencer le contenu des
hallucinations des pisodes de paralysie du sommeil des gnrations suivantes. 60

La paralysie du sommeil peut tre l'exprience qui va dclencher le fait que quelqu'un va
aller consulter un thrapeute Nouvel ge. Il ne s'agit pas d'un trouble du sommeil trs connu
dans le grand public. Le sujet trouvera alors un moyen d'expliquer son exprience autrement.
Dans la culture occidentale contemporaine, une personne souffrant de ce trouble peut
chercher l'expliquer de diverses faons. Les enlvements par les extraterrestres seront une
des explications disponibles (French, C. C., Santomauro, J., Hamilton, V., Fox, R., &
Thalbourne, M., 2008), parmi d'autres (possession dmoniaque, fantmes, etc.).

3 .5 Co n cl us io n

Le phnomne des enlvements par les extraterrestres nous semble particulirement bien
illustrer le besoin dune clinique des expriences exceptionnelles (Evrard, 2014). Le monde
acadmique ayant tendance refouler le paranormal dans les marges, les psychologues ne
sont pas bien prpars grer lanxit que peuvent ressentir les gens qui rapportent avoir
observ des phnomnes (supposs) paranormaux (Mathijsen, 2010). Ils auront peut-tre
vaguement lide que des migrants pourront venir en consultation avec des affirmations
extraordinaires, comme par exemple des histoires de possessions par des djinns (Nathan,
2007), mais ils seront le plus souvent dsempars face des individus de leur propre culture
rapportant des rencontres avec limpossible . La vieille conception colonialiste qui
consiste croire que les autres cultures sont plus irrationnelles que la ntre a en effet la vie
dure. Mme sil existe dj un peu de littrature sur ce sujet61, il nous semble quil reste
encore beaucoup de travail faire. En labsence dune vritable clinique des expriences
exceptionnelles, les personnes en tat de souffrance psychique cause de leur rencontre avec
le paranormal sont obliges de se tourner vers les thrapies Nouvel ge. On peut par exemple
imaginer le cas dun individu ayant vcu une paralysie du sommeil qui consulte un ufologue
convaincu que lhypnose permet de rcuprer des souvenirs refouls denlvements par les

60 It seems likely that the core experience has itself played a role in the development of belief systems
relating to the spirit world in many cultures and that those very belief systems, once elaborated upon, are
then capable of influencing the hallucinatory content of sleep paralysis episodes in subsequent generations.
61 George Devereux a par exemple publi une anthologie darticles psychanalytiques concernant les

phnomnes psi (tlpathie, etc.) dans le cadre de la psychothrapie intitule Psychoanalysis and the Occult
(Devereux, 1953).

102
Chapitre 3 : Les enlvements

extraterrestres : ce type de prises en charge risque bien entendu de faire beaucoup plus de
mal que de bien.

Les abductions sont un phnomne trs diffrent de celui des observations dOVNI, mais
ils sont intgrs au sein dune mme mythologie. Ils sont deux mythmes distincts interprts
au sein dune seule mythse (Durand, 1996). Il sagit dune des forces du soucoupisme. Il
intgre de nombreux lments divers et varis dans une unique vision du monde : les
observations dOVNI, les abductions, les contacts, les cercles de culture (ou crop circles en
anglais), les mutilations de vaches, le Chupacabra ou encore la conspiration mondiale pour
nous cacher la vrit . Nous avons prsent jusqu prsent comment le modle
sociopsychologique tente de rendre compte de manire rductionniste des expriences
exceptionnelles que sont les observations d'OVNI et les enlvements par les extraterrestres.
Le quatrime chapitre abordera pour sa part la question des vagues. Il y a en effet des
moments o le nombre dobservations augmente considrablement dans une rgion donne,
un moment donn. Pour mieux comprendre ce phnomne, nous discuterons tout dabord
de la raction du public lmission radio La Guerre des Mondes dOrson Welles de 1938.
Nous nous pencherons ensuite sur la vague belge de 1989-1992 et nous verrons si elle est
vritablement inexplicable, comme le prtendent les auteurs de la SOBEPS.

103
Chapitre 4 : Les vagues

105
Le modle sociopsychologique du phnomne OVNI

106
Chapitre 4 : Les vagues

Chapitre 4 : Les vagues

Au-del des observations individuelles, il sest produit depuis la naissance du phnomne


en 1947 des pics de tmoignages. Les ufologues ont surnomm ceux-ci des vagues dOVNI.
Afin de discuter des mcanismes sociopsychologiques qui nous semblent luvre lors de
celles-ci, nous allons nous pencher dun ct sur la diffusion de lmission radio La Guerre
des mondes dOrson Welles le 30 octobre 1938 et de lautre sur la vague belge de 1989-1992.
Il nous semble en effet que la raction du public lmission radio nous permet dclairer ce
qui sest droul des dcennies plus tard en Belgique sur une plus grande chelle et pendant
plus longtemps. La raison pour laquelle nous allons nous focaliser sur la vague belge par
rapport dautres vagues dOVNI est tout simplement gographique. Nous sommes
particulirement bien placs pour ltudier tant en Belgique. Il est en effet toujours plus
difficile denquter sur des phnomnes fortens lointains. Les sceptiques ont un dicton ce
sujet : LOVNI est toujours plus vert ailleurs . Il sagit dune faon dexprimer que plus
on est loign gographiquement dun cas, plus il est difficile davoir accs linformation
pertinente son sujet. Autrement dit, lorsquune observation sest produite dans un pays
lointain, ce que nous apprenons son sujet est souvent trs dform et embelli.

4 .1 Pre mie r co nt a ct 62

Imaginez la situation suivante : un jour, au journal tlvis, le prsentateur vous annonce


qu'un engin spatial extraterrestre s'est pos quelque part devant un btiment officiel, par
exemple dans le jardin de la Maison Blanche aux tats-Unis ou encore devant l'lyse en
France. Quelle serait votre raction ? Auriez-vous envie de vous enfuir en hurlant dans la
rue ? Pensez-vous que vous paniqueriez ? Ou bien seriez-vous enthousiasm par la nouvelle
ou fascin par les possibilits que celle-ci offre ? Quelle serait la raction humaine un
premier contact, que celui-ci soit direct (en face face) ou indirect (par exemple la dtection
d'un message par le programme SETI ou d'un artefact comme dans le film 2001 : L'odysse
de l'espace) ? Comme le souligne le sociologue Jean-Bruno Renard (1988, p. 113), ces
spculations prendront trs souvent la forme de l'imaginaire colonial : les extraterrestres
viennent soit pour apporter la civilisation, soit pour nous envahir, nous exterminer ou encore

62Certains lments de la premire partie de ce chapitre, consacre La Guerre des mondes, proviennent dun
texte qui a t originellement publi dans louvrage collectif OVNI : Lueurs sceptiques (Abrassart, 2012a).

107
Le modle sociopsychologique du phnomne OVNI

exploiter les ressources de la plante. Dans le premier cas, nous avons la figure idalise du
colonisateur, dans le second celle malheureusement bien plus proche de la ralit. Le film
Star Trek : Premier Contact prsente un bel exemple en science-fiction de l'extraterrestre
porteur de civilisation : en 2063, le scientifique Zefram Cochrane teste pour la premire fois
un prototype de moteur de distorsion permettant d'aller plus vite que la lumire. Les
Vulcains (une espce extraterrestre qui se caractrise par le fait que ses membres rpriment
leurs motions et qu'ils sont par consquent extrmement rationnels) dtectent lessai et
dcident de faire un dtour par la Terre au moyen dun vaisseau spatial. Un premier contact
a alors lieu et suite celui-ci les habitants de la Terre, dcouvrant qu'ils ne sont pas seuls
dans l'univers, abandonnent les tats-nations et deviennent une plante unie sous un seul
gouvernement. Il faut cependant essayer d'aller au-del de ces reprsentations culturelles.

Le psychologue social Albert A. Harrison (Harrison, 1997) a consacr un ouvrage ce


sujet, intitul After Contact. Il n'y dfend pas du tout l'ide que l'arrive des visiteurs d'un
autre monde provoquerait ncessairement un vent de panique. La raction dpendra selon lui
de divers facteurs tels que la proximit des extraterrestres, leur dangerosit apparente, leur
niveau technologique par rapport au ntre, etc. Les socits ragiront de plus diffremment
les unes des autres. Prenons l'exemple de la culture japonaise pour illustrer ce dernier point :
celle-ci apprcie beaucoup plus les insectes que nous ne le faisons en Europe. Les jeunes
garons de l'archipel aiment collectionner les dynastes, c'est--dire de trs gros coloptres.
Il n'est pas rare d'avoir un de ces insectes comme animal domestique la maison dans un
aquarium. On peut voir dans tout cela une manifestation de l'animisme au cur du
shintosme, la religion traditionnelle nippone. Sur la base de ce constat, il est possible
d'imaginer que la socit japonaise ragirait diffremment des pays occidentaux (peut-tre
avec moins de dgot ?) si les extraterrestres avaient une apparence d'insectes.

Les tenants de l'existence d'une conspiration pour cacher la soi-disant vrit propos
du phnomne OVNI argumentent gnralement quelle aurait pour raison dtre que la
population paniquerait si elle savait que nous sommes dj en contact avec des extraterrestres.
Comme nous venons de le voir, Albert A. Harrison argumente l'inverse que les ractions
seraient diverses et varies selon les individus et les cultures. Il crit (Harrison, 1997, p. 244):

Bien que certaines ractions pourraient tre plus courantes que d'autres, les groupes et
les individus ragiront diffremment la nouvelle, quel que soit le scnario du contact. Les
ractions varieront certainement travers les cultures. Les rponses motionnelles qui sont

108
Chapitre 4 : Les vagues

acceptables dans une culture peuvent tre inacceptables dans une autre. Les caractristiques
des extraterrestres qui sont plaisantes pour les membres d'une culture peuvent tre
dplaisantes pour les membres d'une autre. Nous devons aussi nous attendre des diffrences
lies l'ge. (...) Finalement, au sein d'une mme culture ou d'un groupe d'ge donn, nous
pouvons nous attendre ce que certains traits de personnalit aident une personne ragir
avec srnit. D'autres traits peuvent rendre une personne craintive et ngativiste. 63

Ajoutons cela que l'ide que nous sommes dj visits (et mme que nous l'avons t
dans un lointain pass) a t largement popularise par l'ufologie et la science-fiction. Il est
difficile d'imaginer que cela ne joue pas un rle pour nous prparer psychologiquement un
premier contact. Un tel vnement aurait non seulement des consquences sur le court terme,
mais bien entendu encore plus sur le long. On peut imaginer que nos connaissances
scientifiques en seraient rvolutionnes, et que se produiraient de profondes transformations
culturelles. Un exemple classique est la question thologique que poserait, par exemple aux
catholiques, l'existence de formes de vie intelligente extraterrestres quand on croit que Jsus
s'est incarn sur Terre pour sauver l'humanit du pch.

4 .2 La G ue rre de s mo nd e s

Le 30 octobre 1938, lmission radio La Guerre des mondes fut diffuse aux tats-Unis
pour Halloween. Elle fut ralise par Orson Welles (qui tait g de 23 ans l'poque), sur
la base d'un scnario d'Howard Koch64. Il s'agissait d'une pice de thtre conue pour la
radio, inspire du roman d'H. G. Wells et interprte par la troupe du Mercury Theatre. Elle
prenait l'apparence de divers flashs d'informations (qui taient eux-mmes une nouveaut
l'poque), comprenant des interviews de scientifiques, de militaires, etc. On parlerait
aujourd'hui d'un documenteur, nologisme forg partir de documentaire et menteur. La
raction du public fut impressionnante et resta dans l'histoire de ce mdia. L'mission de radio
tait un rsum relativement fidle du roman, si ce n'est pour la localisation gographique,

63 Although some reactions may be more prevalent than others, under any given contact scenario groups
and individuals will differ in how they react to the news. Reactions are likely to vary as a function of culture.
The kinds of emotional responses that are acceptable in one culture may be unacceptable in another.
Characteristics of aliens that are pleasing to the members of one culture may be displeasing to those from
another culture. We should also expect age-related differences. (...) Finally, within a given culture or age
group, we might expect some personality traits to help a person meet the news with equanimity. Other traits
might take a person apprehensive and negativistic. All this means that even the most clear and detailed
announcement will elicit a variety or responses.
64 Howard Koch recevra en 1947 l'Oscar du meilleur scnario adapt pour le film Casablanca.

109
Le modle sociopsychologique du phnomne OVNI

qui avait t dplace de la Grande-Bretagne vers les tats-Unis. Des astronomes rapportent
dans un premier temps avoir observ une activit inhabituelle sur Mars, puis un mtore
s'crase Grover's Mill, dans le New Jersey. Il s'avre aprs examen qu'il s'agit en ralit
d'un engin extraterrestre. Un occupant en sort et attaque les personnes prsentes. Des scnes
de destruction s'en suivent, scnes qui deviendront typiques du genre de l'invasion
extraterrestre65. Lhistoire se termine lorsque les trangers ce monde prissent, non pas
cause de la rsistance humaine mais de bactries. En ce qui concerne l'imaginaire colonial
que nous voquions plus haut, le roman La Guerre des mondes fut crit par H. G. Wells
(1898) comme une transposition sous forme de fiction du gnocide des Tasmaniens par les
colons anglais. Le dbut de l'mission explicitait clairement le fait qu'il s'agissait d'une
fiction : Orson Welles y lisait en effet l'introduction du roman. Nombre d'auditeurs
manqurent malheureusement celui-ci parce qu'ils taient en train d'couter une mission
extrmement populaire, The Chase and Sandbourn Hour. A peu prs un quart d'heure plus
tard, le premier sketch comique se termina au profit d'un air d'opra. Beaucoup de gens
changrent alors de chane ce moment-l (ce que l'on appelle aujourd'hui du zapping) et
tombrent alors sur le documenteur qui en tait la dcouverte de l'engin spatial Grover's
Mill.

Deux raisons diffrentes nous amnent discuter ici de cet vnement. La premire est
qu'il s'agit d'un exemple d'illusion de masse. Il est important de bien distinguer les illusions
des hystries de masse. Lors d'une hystrie de masse, les individus prsentent des symptmes
(nauses, maux de tte, douleurs musculaires, convulsions, etc.). Un exemple est la contagion
psychosociale engendre en 1997 au Japon par la diffusion d'un pisode du dessin anim
Pokmon suite une squence prsentant des flashs bleus et rouges. Un nombre considrable
d'enfants rapportrent des symptmes les jours qui suivirent. Il est clair que certains avaient
souffert d'une crise d'pilepsie gnre par les flashs sur l'cran de tlvision. Cependant, ces
cas ne peuvent pas rendre compte de l'ampleur de la raction, surtout lorsqu'on songe que ce
type de squences n'tait pas du tout original cet pisode-l (le 38me de la srie) et avait
t souvent utilis dans d'autres dessins-anims nippons par le pass sans gnrer de raction
aussi spectaculaire. Beaucoup d'enfants ne rapportrent pas avoir eu une crise d'pilepsie,
mais juste des maux de tte, des nauses et des vomissements. Benjamin Radford et Robert

65H. G. Wells et Jules Verne sont considrs comme les deux pres fondateurs du genre littraire quest la
science-fiction.

110
Chapitre 4 : Les vagues

Bartholomew (2001) argumentent de manire convaincante qu'il s'agissait en ralit d'un cas
d'hystrie de masse. Il n'y a par contre pas de symptmes physiques lors d'une illusion de
masse.

Cette clarification conceptuelle tant faite, notre argument est que l'illusion de masse
engendre par La Guerre des mondes est similaire celle qui se produit lors d'une vague
d'OVNI. Autrement dit, Orson Welles cra une minivague, extrmement limite dans le
temps. Cet exemple souligne le rle cl jou par les mdias dans les contagions
psychosociales. On retrouve cet aspect lorsqu'on se penche par exemple sur les conditions
d'mergence et de maintien de la vague belge (Abrassart, 2010b), priode durant laquelle les
mdias ont rpercut de manire fort peu critique les informations diffuses par la SOBEPS.
Pour prendre un exemple plus rcent, une minivague s'est produite en 2009 dans les
dpartements franais de l'Aisne, des Ardennes et de la Marne. Les travaux de Thibaut
Alexandre (2012) dmontrent que celle-ci trouve son origine dans les contacts d'un ufologue
avec le quotidien rgional L'Union66. La comparaison a bien entendu ses limites, tout
particulirement parce qu'il tait trs facile pour les auditeurs du Mercury Theatre de vrifier
qu'ils taient en train d'entendre une pice radiodiffuse. Il leur suffisait par exemple de
changer de chane sur leur radio pour se rendre compte quon ne parlait pas ailleurs de
linvasion extraterrestre. Lors d'une vague d'OVNI, les mdias de masse sont le plus souvent
complaisants et chouent diffuser des informations critiques. Ils donneront principalement
la parole des tenants des hypothses extraordinaires, ce qui fait que le grand public sera
surtout expos un discours allant dans le sens des interprtations extraterrestres de
l'vnement en question. Une boucle de rtroaction s'installe alors entre la couverture
mdiatique et les observations. Remettre les vagues d'ovnis dans le contexte plus gnral des
illusions de masse permet, nous semble-t-il, de mieux apprhender les mcanismes l'uvre.

4 .3 Pa ni q ue o u il lu s io n de ma s s e ?

La seconde raison pour laquelle nous discutons de lmission La Guerre des mondes est
qu'il existe lheure actuelle un dbat dans le monde acadmique autour de la question de
savoir s'il y a rellement eu une panique ce soir-l. A l'origine de celui-ci se trouvent les
travaux de David Miller (1985) et de William Sims Bainbridge (1987). Le problme de fond

66D'autres exemples d'illusions de masse gnres par les mdias sont documents dans The Martians Have
Landed! : A History of Media-Driven Panics and Hoaxes (Bartholomew, R. E. & Radford, B., 2011).

111
Le modle sociopsychologique du phnomne OVNI

est que la manire dont la panique a t prsente dans la presse crite de lpoque fut
largement exagre. En lisant les articles des quotidiens, le lecteur a limpression que la
diffusion de lmission a gnr des ractions extrmes sur lensemble du territoire
amricain, alors quen ralit elles furent limites la rgion du New Jersey o se droulait
laction du rcit. Il est finalement logique que les gens qui aient t le plus inquits par ce
qui tait annonc la radio taient ceux qui vivaient dans la rgion des vnements et pas
des centaines de kilomtres de l. Cette controverse a amen le sociologue franais Pierre
Lagrange (2005) dfendre la thse que la panique de La Guerre des Mondes nest quun
mythe rationaliste bas sur la croyance dans lirrationalit des foules. Il nous semble que cest
cependant aller un peu vite en besogne. En effet, le psychologue Hadley Cantril et ses
assistants (1940) documentrent lpoque les ractions la diffusion de lmission radio.
Les informations que nous avons ne proviennent donc pas exclusivement de la presse crite.
De plus, des vnements similaires se produisirent dans les annes qui suivirent ailleurs dans
le monde, quand dautres radios voulurent rpter la dmarche dOrson Welles. Il faut en
effet savoir que La Guerre des mondes s'est exporte dans dautres pays aprs la panique
originelle gnre par Orson Welles : au Chili (1944), en quateur (1949), au Portugal (1958,
1988 et 1998), au Brsil (1971) et enfin nouveau aux tats-Unis (1968 et 1974). Ces
diverses occurrences sont dtailles dans l'ouvrage de John Gosling (2009) Waging the War
of the Worlds. Il s'agit chaque fois d'missions de radio ou de tlvision reprenant la
structure gnrale du roman d'H. G. Wells, mais en le transposant dans le pays concern.
Elles s'inspirent toutes plus ou moins de l'adaptation originale de 1938. Ces vnements ont
t documents, souvent de manire plus fiable que lors de l'mission d'Orson Welles.
Etudiant par exemple la panique au Chili en 1944, John Gosling (2009, p. 108) nous explique
que67 :

L'importance et la nature prcise de la terreur gnre par l'mission d'Orson Welles


sont toujours sujettes discussion, mais Quinto il y a un fait horrible et inattaquable : les
bureaux dEl Comercio furent brls par une foule furieuse cause d'une mission de La
Guerre des Mondes, et des gens sont morts. Il n'y a absolument aucun doute ce propos.

67 The precise scope and nature of the terror sparked by the Orson Welles broadcast is still a matter of
conjecture, but in Quinto there is a horrible and unassaillable fact : the offices of El Comercio were burned
down by a furious mob incited by a broadcast of The War of the Worlds, and people died. Of this there is simply
no doubt.

112
Chapitre 4 : Les vagues

Il est de plus intressant d'observer que souvent le producteur ou le ralisateur de ces


missions avait tent de prvenir un drapage en informant le public et les autorits (polices,
pompiers, etc.) autant que faire se peut, mais qu chaque fois une panique plus ou moins
importante s'est produite malgr ces efforts. Le fait que lillusion de masse originale ne fut
pas un vnement unique renforce les conclusions que lon peut en tirer. Quant aux
traitements sensationnalistes de lvnement par la presse crite, les rationalistes sont souvent
les premiers se plaindre, encore aujourdhui, de comment les mdias prsentent les
informations au grand public de manire fort peu critique.

Le travail dHadley Cantril et de ses assistants (1940) est certainement critiquable. Il est
possible dargumenter que son aspect anecdotique (seulement 135 tudes de cas) ne permet
pas lgitimement de conclure une panique. Il s'agit cependant d'une querelle d'experts,
puisque la question n'est pas de savoir s'il s'est pass quelque chose ce soir-l, mais de
dterminer si le qualificatif de panique est le plus appropri pour dcrire cet vnement. Il
nous semble que la terminologie dillusion de masse est effectivement plus exacte.
Fondamentalement, la question est de savoir partir de quel seuil lutilisation du mot panique
est justifie. Se faisant l'cho de ces critiques, W. Joseph Campbell (2011) crit dans un
article pour BBC News Magazine68 :

Hadley Cantril, un psychologue de l'Universit de Princeton, a estim que six millions


de gens coutrent la pice de thtre radio La Guerre des Mondes. De ce nombre, selon le
calcul de M. Cantril, peut-tre 1,2 million d'auditeurs furent effrays ou troubls par
ce qu'ils entendirent. Effrays ou troubls ne sont, c'est vident, gure synonymes de
paniqus . Au final, les donnes de M. Cantril indiquent que la plupart des auditeurs ne
furent pas perturbs par l'mission.

Pierre Lagrange affirma pour sa part lors d'une mission radio Les week-ends
extraordinaires (le 24 juillet 2011 sur la chane radio Europe 1) :

En fait, la vraie panique justement, elle ne commence pas au moment de l'coute, elle
commence le lendemain. Selon moi, la panique, c'est la panique des intellectuels face aux
foules, la culture populaire. Les gens dits srieux ont toujours eu peur du peuple, depuis la

68 Critical ability alone is not a sure preventive of panic. It may be overpowered either by an individual's
own susceptible personality or by emotions generated in him by an unusual listening situation. If critical
ability is to be consistently exercised, it must be possessed by a person who is invulnerable in a crisis situation
and who is impervious to extraneous circumstances.

113
Le modle sociopsychologique du phnomne OVNI

fin du 19e sicle avec la psychologie des foules de Le Bon. On croit toujours que les foules,
c'est le chaos. Et l, a a t, cette affaire, une bonne excuse pour tous les gens qui se disent
un peu lettrs, rationnels, et tout pour dire : vous voyez comme les gens sont btes, ils sont
prts croire n'importe quoi. Au fait, personne n'a cru cette histoire. Trs peu de gens...

Il nous semble que l'tude d'Hadley Cantril et ses assistants dmontre au contraire que si
les gens n'ont pas forcment paniqu, beaucoup y ont cru. Pierre Lagrange nous semble trs
souvent poser les bonnes questions concernant la sociologie du phnomne OVNI, mais ce
sont les rponses quil apporte qui sont problmatiques. Lorsquil analyse limpact de
lmission La Guerre des Mondes, cest parce quil a lintuition quil sagit dun cas dcole
pour comprendre les vagues dOVNI. Nous sommes tout fait daccord avec lui sur ce point.
Malheureusement, sa conclusion est quil sagit uniquement dun mythe rationaliste, ce qui
nous semble par contre intenable dun point de vue factuel. La raison pour laquelle il arrive
cette trange conclusion est quil est un critique du modle sociopsychologique. Il considre
que celui-ci ne peut pas rendre compte des observations et va mme jusqu affirmer lavoir
rfut dans diverses publications69. Cependant, sa prtendue rfutation sattaque uniquement
un pouvantail, cest--dire une version tellement simpliste du modle que cela le rend
trs facile rejeter. Sans surprise, le sociologue franais minimise dans ses crits autant que
faire ce peu limpact du sociologique et de psychologique sur le phnomne OVNI 70. Dans
ce contexte, lmission La Guerre des Mondes est une pine dans son pied, puisquelle
illustre au contraire comme il est ais pour les mdias de gnrer des observations. Cest nest
donc pas pour rien quil a consacr un ouvrage entier pour tenter dargumenter quil ne sest
rien pass ce soir-l et que personne ny a cru. Lufologue Patrick Gross explique, lors d'une
interview accorde un blog (Grelet, J.-C., s.d.), pourquoi selon lui Pierre Lagrange a crit
ce livre et il nous semble interprter correctement les intentions du sociologue :

Tout le monde le sait : lorsqu'Orson Welles en 1938 avait racont la radio une invasion
martienne en simulant un reportage de faits rels, les foules irrationnelles sont devenues
hystriques et il y a eu des vagues de suicides. Et bien non. Il n'y a pas eu un seul suicide, il

69 Cette prtention est discute et critique dans Les OVNI du CNES (Rossoni, D., Maillot, ., & Dguillaume, .,
2007, pp. 404-405).
70 trangement, certains ufologues voient tort en Pierre Lagrange un sceptique, ou tout du moins un critique

de l'ufologie. Il semblerait que le simple fait dtre un sociologue suffise ce quon le peroive comme un
dfenseur du modle sociopsychologique, alors quil dfend trs clairement la position inverse dans ses
publications.

114
Chapitre 4 : Les vagues

n'y a gure eu d'hystrie. Ce n'tait qu'un mythe pseudo-rationaliste. Il s'agissait pour les
milieux qui se pensaient les reprsentants de la Connaissance et de la Raison de se conforter
eux-mmes en dnigrant une foule irrationnelle qui n'existait que dans leur imagination.
Je sais que Pierre Lagrange a un plan. Un plan qui est bon pour l'ufologie. Ce livre est une
pice du plan. Il est la pice du plan qui dit en le dmontrant : Messieurs les scientifiques,
ne gobez pas si vite le mythe de l'hystrie collective des foules comme explication des petits
hommes verts. Ce n'est pas si simple. .

Pierre Lagrange considre qu'il faut abolir le Grand Partage. Il se situe en effet dans la
ligne intellectuelle de Bruno Latour, mais lusage quil fait de ce concept nous semble
quelque peu diffrent de la manire dont celui-ci est conceptualis dans louvrage de son
matre penser Nous n'avons jamais t modernes (Latour, 1991). Latour y discute en effet
du Grand Partage entre les pr-modernes et les modernes, alors que dans la thse de Pierre
Lagrange (2009) la distinction devient entre pense magique et pense rationnelle, ainsi
quentre sciences et pseudosciences. Lagrange, dans une rhtorique malheureusement
typique des auteurs postmodernes (Sokal, A. & Bricmont, J., 1997), alterne les affirmations
extravagantes avec des phrases raisonnables afin de pouvoir aisment se replier vers celles-
ci une fois confront ses contradicteurs. Il explique comme nous l'avons vu que personne
n'a cru cette histoire ou encore que tout ou presque tout ce que nous avons cru propos
des consquences de la fameuse mission d'Orson Welles tait donc faux. Il n'y a pas eu de
panique (Lagrange, 2005, p. 231). Techniquement, il n'y a peut-tre pas eu de panique au
sens strict du terme, mais cela ne signifie pas que personne n'y a cru ou que rien ne s'est
droul d'tonnant et d'intressant ce soir-l. A ct de ces affirmations qui nous semblent
extravagantes, il crit de manire tout fait raisonnable : Il ne s'agit pas d'crire un livre
rvisionniste et de raconter, aprs des dcennies de rcits de terreur, qu'il ne s'est rien pass
le soir du 30 octobre 1938, mais bien d'valuer ce qui s'est rellement pass. (Lagrange,
2005, p. 231). Notre impression la lecture de son ouvrage est que l'intention du sociologue
franais tait au contraire de bel et bien rdiger un ouvrage rvisionniste mais qu'il tient
nous rassurer en cours de route que ce n'est pas ce qu'il est en train de faire. Il suffit de lire
l'ouvrage d'un auteur plus nuanc, comme Waging the War of the Worlds de John Gosling
(2009), pour tre saisi par le contraste. Il est en effet tout fait possible d'crire un ouvrage
qui a pour objectif de prsenter ce qui s'est rellement droul ce soir-l sans pour autant en
profiter pour en faire un pamphlet l'encontre des experts en gnral et des rationalistes en
particulier. Au final, si louvrage de Pierre Lagrange contient bon nombre d'informations

115
Le modle sociopsychologique du phnomne OVNI

intressantes concernant l'vnement de la nuit du 30 octobre 1938, ses convictions


idologiques entachent trop ses conclusions.

Il sagit donc de dterminer quelles sont les informations fiables concernant ce qui s'est
droul le soir du 30 octobre 1938. Divers lments confirment qu'il y a bel et bien eu une
illusion de masse, le plus important tant, comme nous l'avons dj mentionn, ltude mene
par le psychologue Hadley Cantril et ses assistants (1940). Il faut par contre aborder avec
esprit critique les articles qui ont t publis les jours qui suivirent dans la presse crite. Une
certaine animosit rgnait l'poque entre ce mdia et la radio et il se pourrait fort bien que
certains en aient profit pour critiquer de manire excessive la concurrence. Il est clair que
certains journalistes firent du mauvais travail et propagrent des informations incorrectes, y
compris des anecdotes dont la vracit tait plus que douteuse. Cependant, quand on y
rflchit un tant soit peu, cela n'a en soi absolument rien d'tonnant : les mdias de masse
sombrent trs souvent dans le sensationnalisme. Aux erreurs journalistiques des jours qui
suivirent se sont ajoutes au cours des dcennies des dformations et exagrations qui
demandent tre corriges par un rigoureux travail d'rudition. John Gosling (2009, p. 1)
crit sur ce sujet :

Dans les annes qui suivirent lmission d'Orson Welles diffuse en 1938, l'histoire
acquit un statut quasi-mythique parmi les commentateurs sociaux. Mais dans notre hte
couvrir Welles dloges bien mrits, une certaine complaisance s'est infiltre dans la
narration du rcit, de sorte que des erreurs (tout fait vitables) se sont introduites dans les
publications par un simple effet de rptition. 71

4 .4 L t u de de Ca nt r il et d e s es a s s ista nt s

Les assistants d'Hadley Cantril interviewrent 135 personnes qui avaient rapport avoir
paniqu durant la radiodiffusion. Paralllement ces tudes de cas qui forment le corps de sa
recherche, le psychologue mobilise de nombreuses donnes empiriques : plusieurs sondages
(Gallup et autres), des articles de presse, etc. Il s'interroge particulirement sur les diffrents
facteurs qui ont fait qu'un individu a chou identifier le documenteur pour ce qu'il tait.
Prendre le programme en cours de route fut dterminant pour les checs. Reconnatre la voix

71 In the intervening years the story of the 1938 Orson Welles has panic broadcast has attained a near-
mythic quality among social commentators, but in our haste to heap well-deserved plaudits on Welles, a
complacency has crept into the telling of the tale, such that perfectly preventable inaccuracies have entered
the record by a simple process of casual repetition.

116
Chapitre 4 : Les vagues

d'Orson Welles en tant que narrateur ou la trame du rcit du roman d'H. G. Wells permettait
au contraire didentifier correctement la nature du programme. En raison du contexte
politique, bon nombre d'auditeurs ont pens que les journalistes se trompaient, c'est--dire
que l'attaque tait bel et bien relle, mais que l'agresseur n'tait pas les Martiens mais les
Allemands. Certains ont cependant eu la dmarche critique de vrifier si d'autres chanes de
radio parlaient aussi de l'vnement ou ont regard dans le journal le titre du programme
annonc. Il tait aussi possible, en tant attentif, de remarquer que les dplacements des
personnages se faisaient bien trop rapidement : des kilomtres en quelques minutes
d'interruption musicale.

Certaines personnes interviewes par les assistant d'Hadley Cantril rapportrent avoir vu
les flammes de la bataille, d'autres avoir senti l'odeur des gaz martiens ou encore leurs rayons
de chaleur. Un tmoin raconte par exemple (Cantril, H., Gaudet, H., & Herzog, H., 1940, p.
94) : J'ai mis ma tte la fentre et j'ai pens que je pouvais sentir le gaz. Et j'ai pens que
je ressentais de la chaleur, comme si le feu venait dans notre direction. 72. On trouve aussi
dans The Invasion From Mars : A Study in the Psychology of Panic (1940, p. 173) le cas de
Monsieur Lewis, qui se trouvait au moment de la diffusion de l'mission chez un ami : Ils
sont tous les deux monts dans la voiture pour aller avertir leur famille et leurs voisins. Durant
le trajet, ils sentirent le gaz dont le prsentateur radio avait parl 73.

Hadley Cantril et ses assistants argumentent spcifiquement contre l'ide rpandue dans
les mdias l'poque que seules les personnes ayant un faible degr de scolarit ont paniqu.
Si les gens ayant suivi des tudes universitaires avaient plus de chances de faire preuve
d'esprit critique, certains ont malgr tout pris peur. Autrement dit, si niveau d'ducation et
esprit critique sont corrls, ce ne sont pas pour autant deux concepts interchangeables. Des
croyances religieuses, par exemple chrtiennes fondamentalistes, ont aussi affect les sujets
de manire faciliter l'acceptation du documenteur comme faisant tat d'vnements rels.
Hadley Cantril et ses assistants (1940, p. 149) crivent :

Laptitude la pense critique ne permet pas elle seule dempcher de paniquer. Elle
peut tre supplante par une prdisposition lie la personnalit d'un individu ou par les

72 I stuck my head out of the window and thought I could smell the gas. And it felt as though it was getting
hot, like fire was coming.
73 They both got in the car to warn his familly and the neighbors. On the ride he smelled the gas the

announcer had been talking about.

117
Le modle sociopsychologique du phnomne OVNI

motions que suscite une situation d'coute particulire. Pour que lesprit critique soit exerc
de manire constante, il doit tre possd par une personne invulnrable aux situations de
crise et impermable aux circonstances extrieures. 74

Comme nous lavons mentionn prcdemment, il tait en ralit extrmement facile de


dterminer que cette mission radio n'tait qu'une uvre de fiction, mais malgr cela de
nombreuses personnes ont t effrayes. Il s'agit d'un lment qui nous semble extrmement
important. S'il est tentant de minimiser l'ampleur de cette illusion de masse, c'est oublier un
peu vite quel point celle-ci fut importante tant donn sa brivet et la facilit avec laquelle
les gens pouvaient vrifier qu'il s'agissait bien d'un documenteur. Bizarrement, Pierre
Lagrange utilise ce fait pour argumenter au contraire qu'il s'agit bien d'un mythe rationaliste.
Son argument prend la forme suivante : il tait trs facile de se rendre compte qu'il s'agissait
d'une fiction, donc forcment trs peu de gens y ont cru et par consquent il ne s'agit que
d'une rumeur propage par les experts. Or l'tude d'Hadley Cantril et ses assistants prouve
au-del de tout doute raisonnable qu'un nombre non ngligeable de personnes ont t
effrayes ou troubles par ce qu'elles entendirent. Il s'avre ds lors que
l'argumentation du sociologue franais se retourne contre lui : c'est en cela que cet vnement
se rvle vritablement fascinant.

Prcisons que Pierre Lagrange critique rgulirement le rle des experts 75. Il se fait
lavocat dune science dmocratique, cest--dire laquelle tout le monde pourrait participer.
Il s'agit d'une position similaire celle dfendue par la philosophe belge Isabelle Stengers
(1994) dans sa prface au second ouvrage de la SOBEPS Vague d'OVNI sur la Belgique 2
consacr la vague belge. Il nous semble que cette position est le fruit d'une confusion
conceptuelle entre le fait qu'effectivement l'usage des technologies issues de la science doit
faire l'objet d'un dbat dmocratique et l'ide que tout le monde devrait participer au dbat
scientifique lui-mme. Pour prendre un exemple concret, il est vident que les enjeux
biothiques doivent tre dbattus dans l'agora publique, mais nous ne sommes pas daccord
pour dire que l'tude du phnomne OVNI serait un enjeu dmocratique et que tout le monde

74 Critical ability alone is not a sure preventive of panic. It may be overpowered either by an individual's
own susceptible personality or by emotions generated in him by an unusual listening situation. If critical
ability is to be consistently exercised, it must be possessed by a person who is invulnerable in a crisis situation
and who is impervious to extraneous circumstances.
75 Il aborde par exemple cette question dans sa confrence du 22 janvier 2008 Les ovnis : une histoire de

sciences (Lagrange, 2008).

118
Chapitre 4 : Les vagues

devrait avoir son mot dire son sujet. La qute de la vrit (mme si elle est un horizon
vers lequel tend la recherche scientifique sans jamais l'atteindre) n'est pas une question de
vote dmocratique. Dans sa forme la plus extrme, la position dfendue par Pierre Lagrange
et Isabelle Stengers voque fortement l'argument fallacieux ad populum : quelque chose
serait vrai parce que beaucoup de gens y croient. Dans cette perspective, le consensus
scientifique devrait tre inform non pas par lavis des experts spcialiss dans un domaine
donn mais par lopinion de la population tout-venant sur le sujet. Cela signifie en pratique
par exemple que si les experts arrivent la conclusion que les organismes gntiquement
modifis ne prsentent pas de risques significatifs, en tout cas plus significatifs que dautres
technologies comparables telles que les pesticides, mais que le grand public a une perception
diffrente des choses, cest alors lavis de ce dernier qui doit prvaloir dans le dbat 76. Dans
le sujet qui nous proccupe, cela signifie que si la communaut scientifique est sceptique de
lexplication extraterrestre pour expliquer le phnomne OVNI mais que le grand public
adhre au soucoupisme, cest lopinion de la population gnrale qui doit lemporter dans le
dbat. Cette position se fonde dun ct sur le rejet des experts et de lautre sur la croyance
dans la rationalit des foules. Cette position nous semble glisser beaucoup trop
dangereusement en direction du relativisme cognitif77. Encore une fois, il nous semble
essentiel de ne pas confondre les questions lies lthique des sciences (particulirement la
biothique) avec le consensus scientifique : sil est extrmement problmatique dadopter la
position du grand public en tant que consensus scientifique au nom dun principe
dmocratique mal plac, il est par contre extrmement important davoir un dbat
dmocratique autour des questions thiques lies aux applications technologiques des
dcouvertes scientifiques. Enfin, si on peut parfois lgitimement critiquer le rle de l'expert,
il faut faire attention de ne pas se mettre en situation de contradiction performative. Pierre
Lagrange se prsente nous comme un expert qui nous dit qu'il faut se mfier des experts.
Pourquoi devrions-nous alors lui faire confiance sur ce point ?

Si une panique ne s'est pas droule la nuit du 30 octobre 1938, il nous semble clair au
vu des diffrents lments que nous avons voqus quune illusion de masse sest bel et bien
produite. Elle fut effectivement beaucoup plus localise que la presse crite ne la fait croire

76Nous utilisons cet exemple parce quIsabelle Stengers est une militante anti-OGMs.
77On notera cependant que, quelles que soient les positions objectivement dfendues par Pierre Lagrange
dans ses publications, il dira quil nadhre pas au relativisme cognitif.

119
Le modle sociopsychologique du phnomne OVNI

par la suite. John Gosling (2011) a crit sur son blog un texte o il adresse la mme question,
intitul When is a Panic not a Panic ? :

Panique est un mot fort. Il implique des tas de choses. Des gens qui courent dans toutes
les directions, des actes compltement irrationnels, une incapacit voir les choses de
manire rationnelle et agir en consquence. Si on s'en tient la dfinition gnrale du
dictionnaire, cela ne s'est pas produit la nuit de l'mission d'Orson Welles. Mais quelque
chose d'aussi extraordinaire l'a fait. Les vnements de cette nuit ont t particulirement
bien rapports et enregistrs. Les journaux furent le lendemain matin remplis de comptes
rendus de comportements fous, dont il faut bien dire que certains ont pu tre exagrs, voire
invents de toutes pices par les journalistes de l'poque. Il y avait sans nul doute un rsidu
danimosit entre les journaux et la radio cause de la bataille pour les curs et les esprits
du public et il ne serait pas correct de ne pas prendre cela en compte lorsqu'il s'agit d'valuer
l'tendue de la raction. Mais au cours des annes, de nombreux autres rapports sont apparus
qui n'ont pas t influencs par les passions du moment. Ils dlivrent un rcit beaucoup plus
sobre et trs convaincant des vnements de cette nuit, prouvant pour nous que de trs
nombreuses personnes furent srieusement alarmes. Beaucoup crurent que les Martiens
attaquaient, certains firent leurs bagages, d'autres runirent leurs proches ou allrent l'glise.
Une bonne proportion pensa que la radio s'tait trompe, et qu'il s'agissait en ralit d'une
attaque surprise allemande. 78

Si la diffusion de lmission radio La Guerre des Mondes a gnr des ractions non
ngligeables, il est par contre arriv que des gens essaient de gnrer sans grand succs une
illusion de masse de type ufologique. Un exemple de ce type est laffaire de Beert. En
novembre 1975 le quotidien belge nerlandophone De Standaard publia une photo dOVNI

78 Panic is a strong word. It implies all sorts of things. People rushing around blindly, a complete lack of
accountability for ones actions, an inability to see things rationally and act accordingly. In broad dictionary
definition terms, that was not happening on the night of the Orson Welles broadcast. But something equally
amazing was. The events of that night have been particularly well reported and recorded. The newspapers
the following morning were full of accounts of crazy behaviour, some of which it must be said could have been
exaggerated or even made up by journalists of the time. There was undoubtedly a residue of anger between
newspapers and radio over a long gestating battle for the hearts and minds of the public and it would be
wrong not to take this into account when trying to judge the extent of the reaction, but over the years,
numerous other accounts have emerged that are not nearly so subject to the passion of the moment. These
tell a much more sober and very convincing tale of events that night, proving to my mind that a great many
people were seriously alarmed. Many people did believe Martians were attacking, some packed bags, still
others gathered loved ones or went to church. A good proportion thought the radio had got it wrong, and it
was really a surprise German attack.

120
Chapitre 4 : Les vagues

prise dans le ciel de Beert, do le nom du cas. Cette photo suscita une dizaine de
tmoignages79. Lobjet photographi tait de type tle et boulons vu de jour alors que les
tmoins qui ont ensuite contacts les journalistes avaient pour leur part vu des lumires
nocturnes. Les observations gnres ne sapprochaient donc pas de ce qui tait visible sur la
photo dans le journal. Il fut ensuite rvl que la photo tait un faux conu pour gnrer une
illusion de masse. Toute laffaire fut prsente ultrieurement dans la presse et la tlvision
comme tant une russite. Du ct de la SOBEPS, Yves Vzant fut outr par le fait que des
sceptiques aient pu raliser une telle manuvre 80. En ralit, la moisson est maigre et ce
rsultat est plutt dcevant dun point de vue sociopsychologique. Il nous semble que cela
devrait surtout donner penser sur les conditions qui mnent lapparition dune illusion de
masse.

4 .5 L i n e xp lica b il it de la v a g ue be lg e

On assista entre 1989 et 1992 un dferlement de tmoignages dOVNI en Belgique81 :


cest ce quon a surnomm la vague belge dans la littrature ufologique. Presque 25 ans aprs
sa fin, celle-ci continue aujourdhui tre rgulirement prsente dans les mdias comme
inexplicable, principalement sur la base des deux ouvrages de la dfunte SOBEPS (1991,
1994). Diffrentes lments semblent avoir amen lapparition de cette vague (Van Utrecht,
2007). Le premier fut une observation en Russie le 9 octobre 1989. Le journal Pravda
rapporta quun groupe denfants avaient vu dans un parc Voronezh un vaisseau spatial
atterrir et un gant trois yeux accompagn dun nain mcanique en descendre. Un des
enfants serait devenu temporairement invisible suite au fait quil aurait t touch par un

79 Cette information nous a t donne par lufologue nerlandophone Wim van Utrecht (Communication
personnelle, 21 aot 2015) qui a rcolt les diffrents articles de journaux de lpoque.
80 Nous concluerons en vous faisant part de notre stupfaction dapprendre quaprs avoir lu de nombreux

ouvrages ufologiques srieux, des gens puissent sarrter sur une purile question de photo au point de
fabriquer un faux ne dmontrant, aprs tout, queffectivement une soucoupe avait bel et bien vol !
(Vzant, 1975).
81 Nous avons publi deux articles propos de la vague belge : The Beginning of the Belgian UFO Wave

(Abrassart, 2010b) et La vague belge dOVNI : Une panique engendre par les mdias ? (Abrassart, J.-M. &
Gauvrit, N., 2014). Auguste Meessen (2010) ayant publi sur son site web une rponse combine notre
article portant sur le dbut de la vague belge (Abrassart, 2010b) et un autre de Roger Paquay (Paquay,
2010) propos des observations de Ramillies, nous avons crit un commentaire celle-ci : In defense of the
psychosociological hypothesis Another reply to Auguste Meessen (Abrassart, 2011) Nous avons aussi
contribu un ouvrage collectif intitul OVNI en Belgique : Contributions sceptiques (Seray, 2015), dont lobjet
est de faire le point sur ce que disent les sceptiques lheure actuelle propos de la vague belge. Cette partie
du texte reprend certains lments de ces diffrentes publications.

121
Le modle sociopsychologique du phnomne OVNI

rayon laser. Cette histoire fut diffuse dans les mdias occidentaux, alors que cela faisait un
bon moment quaucune affaire dOVNI navait dfray la chronique. Le second symptme
prcurseur de la vague se produisit le 25 et 26 novembre 1989 : des habitants de la rgion
flamande de la Belgique rapportrent avoir vu un disque lumineux au-dessus de leurs
maisons. Lexplication de ces observations savra tre un laser projecteur tournant (ou canon
lumire) de discothque situ Halen, une petite ville de la province du Limbourg.
Rappelons qu lpoque o ces projecteurs commencrent tre utiliss, ils gnrrent bon
nombre dobservations comme la population ntait pas familiarise avec ceux-ci82. Le cas
de Voronezh et les mprises avec un canon lumire du 25 et 26 novembre 1989 prparrent
la Belgique une importante vague dOVNI.

Auguste Meessen tait lpoque de la vague belge une figure prominente de la


SOBEPS. Il joua un rle central dans toute cette affaire. Ce physicien est n prs de la
frontire entre la Belgique et l'Allemagne. Il a commenc sintresser aux OVNI bien avant
le dbut de la vague lorsquun de ses fils lui a demand s'il tait possible de les expliquer. Il
s'est alors plong dans le sujet et est arriv la conclusion que le modle sociopsychologique
tait rfuter : l'hypothse extraterrestre tait selon lui le meilleur moyen d'expliquer le
phnomne, ainsi que le seul scientifiquement viable, une ide qu'il dfendit dans l'article Le
phnomne ovni et le problme des mthodologies (Meessen, 1998). Dans un autre article
publi en 2000 intitul pour sa part O en sommes-nous en ufologie ? (Meessen, 2000a), il
affirme entre autres qu'il pense que laffaire de Roswell sexplique par le crash d'une
soucoupe volante suivi par une tentative du gouvernement amricain de dissimuler
lvnement. Il croit aussi que les enlvements par les extraterrestres sont authentiques et que
le Chupacabra, un cryptide amricain, est une sorte danimal extraterrestre. Il propose enfin,
toujours dans ce mme article, une hypothse sur le pouvoir hypnotique des petits-gris se
basant sur le fait qu'ils ont de grands yeux noirs similaires ceux de vaches. Ces positions
extrmes montrent quAuguste Meessen, bien que professeur duniversit en facult de
physique, relve de la tendance que lon surnomme la frange lunatique .

82On observe lheure actuelle un effet similaire li la popularit croissante des lanternes thalandaises,
particulirement pour les mariages. Beaucoup de gens ne les connaissent pas et sont induits en erreur
lorsquils voient un ensemble de points flotter silencieusement dans le ciel. Labsence de son combin au fait
que les tmoins connectent parfois les points et observent ds lors une structure qui nexistent que dans leur
perception conduisent aisment des mprises.

122
Chapitre 4 : Les vagues

Il nous semble que la raison fondamentale pour laquelle le physicien fait preuve daussi
peu desprit critique quand il discute du phnomne OVNI est quil considre quil faut
prendre les tmoignages au pied de la lettre : ce que dcrivent les tmoins est ce quils ont
vu. Un article quil a publi sur son site web dans un tout autre domaine illustre fort bien sa
mthodologie : il y discute de ltoile de Bethlem dans le Nouveau Testament (Meessen,
2011). Il propose dans ce texte une explication astronomique de ce que les Rois mages
pourraient bien avoir observ dans le ciel. Il sagit ici aussi de prendre le texte biblique pour
argent comptant, comme sil rendait compte dun vnement historique. Il ny a en ralit
pas expliquer par des phnomnes naturels ce quont vu les Rois mages parce quil sagit
tout simplement dun rcit mythologique (Trachet, 2014). Ce genre dexplications tait
typique des rationalistes de la fin du 19 e sicle qui essayaient dexpliquer les miracles de la
Bible par les sciences dures, mais elles ont ensuite t abandonnes en contre-apologtique83.
Il faut en effet sassurer quun phnomne existe rellement avant dessayer de lexpliquer.
Les gens qui en font encore la promotion lheure actuelle sont gnralement des chrtiens
qui ont une lecture fondamentaliste de la Bible.

Lorsque la vague belge a dbut, Auguste Meessen l'a prise ds le dpart comme une
opportunit unique d'avoir enfin une preuve dcisive que l'origine du phnomne OVNI est
bien extraterrestre. Il rejeta dans Vague d'OVNI sur la Belgique (SOBEPS, 1991) l'ide que
le modle sociopsychologique puisse expliquer la vague en plus ou moins une page sur un
travail qui en comprend 500, ce qui est vraiment peu compte tenu du fait qu'il s'agit
actuellement du paradigme dominant dans la communaut scientifique.

L'une des difficults laquelle on est confront dans le cadre de lexplication


psychosociale de cette vague est que lon doit ncessairement passer par la critique du travail
ralis lpoque par la SOBEPS, car cette dfunte organisation but non lucratif84 dont les

83 On lit encore parfois ce genre de choses dans les mdias de masse, comme par exemple lide que lon
pourrait expliquer scientifiquement le miracle de la mer rouge dans lAncien Testament par un
phnomne naturel. En ralit, les historiens et les archologues savent fort bien que lhistoire de la fuite de
lEgypte par les juifs est aussi un mythe sans fondement historique. Il ny a ds lors pas expliquer par un
phnomne naturel la sparation en deux de la mer rouge. Il ny a pas beaucoup de thologiens (mis--part
ceux qui sont aussi des chrtiens fondamentalistes) pour prendre ce genre dexplications au srieux. Un
exemple de ce genre darticles est celui dYves Miserey dans Le Figaro : La traverse de la Mer Rouge explique
par la science (Miserey, 2010).
84 La SOBEPS est aujourdhui devenue la COBEPS (pour Comit belge d'tude des phnomnes spatiaux), une

association de fait. Les positions actuelles de la COBEPS sont largement les mmes que celles de la dfunte
SOBEPS.

123
Le modle sociopsychologique du phnomne OVNI

locaux se trouvaient Bruxelles a d'une part maintenu la vague en faisant la publicit dans
les mdias belges francophones et, d'autre part, a investi une grande quantit de travail dans
l'information (trs partiale) du public son propos. Limpact de la mdiatisation entretenue
par ce groupe amateur de recherches et d'enqutes ufologiques est particulirement vident
lorsquon regarde une carte des observations : aprs un dbut dans la rgion linguistique
allemande, la vague sest principalement droule dans la rgion linguistique franaise du
pays. Autrement dit, elle sest trs peu exporte du ct nerlandophone. Lexplication de cet
aspect du phnomne est que la SOBEPS ntait active que du ct francophone, et cest de
ce ct-l de la frontire linguistique quelle avait des contacts avec les journalistes. La ligne
gnrale dfendue par ce groupement ufologique est que la vague belge ne peut pas
sexpliquer de manire prosaque. Les membres de cette organisation, plutt que dessayer
dexpliquer les vnements, font lapologie de leur inexplicabilit. Cette stratgie fut
particulirement frappante lors du colloque de la COBEPS (lorganisation qui a aujourdhui
succd la SOBEPS) Vague dOVNI sur la Belgique : 20 ans denqute (14 mai 2011).
Nous y avons assist en tant que participant dans le public. Lensemble des prsentations
avaient pour but dexpliquer au public prsent que les scientifiques collaborant avec cette
organisation avaient chou expliquer la vague. Le ton gnral tait cependant que cet chec
dexplication tait en ralit une russite, ce qui est surprenant quand on se situe dans une
perspective scientifique. En effet, les chercheurs ne se vantent en gnral pas davoir chou
pendant vingt ans expliquer leur objet dtude Le mot extraterrestre ne fut par contre
pratiquement jamais prononc durant ce colloque.

Le fait que la COBEPS fasse lapologie de linexplicabilit de la vague ( la suite de la


SOBEPS) sexplique parce que, dans lesprit de beaucoup, sil nest pas possible dexpliquer
la vague de manire prosaque, alors ce qui reste pour lexpliquer est ncessairement
lhypothse extraterrestre. Cest un principe mthodologique quArthur Conan Doyle
explicita dans la bouche de son personnage, le dtective Sherlock Holmes, de la faon
suivante : Quand vous avez limin l'impossible, ce qui reste, mme improbable, doit tre
la vrit 85. Cela peut sembler superficiellement un principe mthodologique recevable,
mais il est en ralit trs problmatique lorsquon lexamine de plus prs. Tout dabord,
comment peut-on tre absolument certain que lon ait limin toutes les hypothses

85 If you eliminate the impossible whatever remains however improbable must be the truth. . Cette citation
provient de la nouvelle The Adventure of the Beryl Coronet.

124
Chapitre 4 : Les vagues

prosaques et quil ne reste rellement que les hypothses extraordinaires ? Ensuite, mme si
on avait rellement limin toutes les explications prosaques, cela ne prouve aucune
explication extraordinaire spcifique : pourquoi penser quil sagit dextraterrestres plutt
que de fes, de dmons ou encore de tulpas86 ? En labsence de preuves de lexistence de
civilisations extraterrestres la technologie avance en astronomie et exobiologie,
lhypothse extraterrestre nest ultimement favorise quen raison des croyances vhicules
dans les cultures occidentales contemporaines. Mme si la vie existe dans lespace, il nen
dcoule absolument pas quelle nous visite ncessairement. Cest un non sequitur. Le
problme de fond est que les OVNI sont dfinis ngativement : il sagit de ce qui reste
lorsquon a fait son maximum pour expliquer les observations. Il serait largement prfrable
davoir une dfinition positive des OVNI, ainsi quavoir des preuves allant dans le sens de
celle-ci. Autrement dit, le programme de recherche de lufologie restera un chec tant que sa
mthodologie se limitera invoquer un rsidu de cas inexpliqus et prtendre que celui-ci
prouve quelque chose scientifiquement. Cest pourquoi les auteurs de la dfunte SOBEPS
(et de lactuelle COBEPS) devraient essayer de prouver une hypothse explicative plutt que
de faire lapologie de linexplicabilit de la vague, ce qui peut tre une stratgie rhtorique
suffisante pour convaincre le grand public mais pas la communaut scientifique.

Il existe un problme pistmologique fort similaire en parapsychologie. Les


parapsychologues conoivent des expriences de laboratoire qui sont supposes liminer tout
transfert dinformations prosaques entre un metteur et un rcepteur. Lorsquils obtiennent
un rsultat statistiquement significatif, ils concluent que celui-ci sexplique par le psi, un
concept a-thorique qui regroupe les perceptions extra-sensorielles (tlpathie, prmonition,
etc.) et la psychokinse sous un mme terme. Or, comment peut-on tre totalement certain
quun chercheur a limin dans son exprience toutes les explications prosaques et quil ne
reste vritablement que lextraordinaire ? Un gros avantage de la parapsychologie par rapport
lufologie est cependant quil sagit dexpriences de laboratoire. Une exprience de
laboratoire bien conue peut potentiellement exclure toutes les explications prosaques, alors
que ce nest clairement pas le cas pour des observations dOVNI qui se produisent dans un
environnement qui nest pas du tout contrl par lenquteur.

86 Les tulpas sont, dans le bouddhisme tibtain, des objets crs par la pense.

125
Le modle sociopsychologique du phnomne OVNI

Mme si le cur de la SOBEPS tait constitu de quelques scientifiques, au cours des


dcennies leur production authentiquement scientifique fut maigre. A vrai dire, ils ne firent
notre connaissance pratiquement aucune publication scientifique dans des revues
scientifiques comit de lectures propos de la vague ; et ce quelle que soit la discipline
scientifique87. Leurs crits taient principalement diffuss via leur propre publication,
Inforespace, sans aucun mcanisme de revue par les pairs88. Ce fait contraste fortement par
rapport ce quils prtendirent publiquement avoir scientifiquement prouv. En effet, pour
rellement prouver quelque chose en science, il faut ncessairement engager le dbat avec le
reste de la communaut scientifique et la convaincre de la validit de ses conclusions. Si dans
les premiers temps de la vague la communaut scientifique fut certainement curieuse propos
des travaux de la SOBEPS, elle sen dsintressa cependant trs rapidement. Leurs travaux
restrent par la suite cloisonns au sein de la communaut ufologique. Il est bien videmment
toujours plus facile de prcher des convertis. La publication de deux ouvrages collectifs
dmontra la volont de contourner ltape de lvaluation par les pairs pour sadresser
directement au grand public, une stratgie de communication courante dans les milieux
parascientifiques. Les diplmes des auteurs principaux du groupe taient en effet suffisants
pour faire passer lide dans le grand public que leurs travaux taient scientifiquement
valides, peu importe ce quen pense le reste de la communaut scientifique.

Lhistorien des sciences Michel Bougard (1997) publia dans Inforespace un texte
accusant les sceptiques de rvisionnisme. Cette raction est assez typique de comment la
SOBEPS interagit avec les scientifiques critiquant leurs travaux : plutt que dadmettre quil
puisse y avoir une diversit de positions propos de la nature de la vague belge et dengager
le dbat dides de fond, les membres de la SOBEPS adoptrent une position extrmement
dfensive. Lors du colloque Vague dOVNI sur la Belgique : 20 ans denqute, la COBEPS
ninvita par exemple aucun critique des travaux de la SOBEPS sur la vague, alors mme que
la plupart des interventions se voulurent des rponses ceux-ci. Il sagissait particulirement

87 Si on est gnreux, on peut considrer que larticle dAuguste Meessen Le Phnomne OVNI et le Problme
des Mthodologies (Meessen, 1998) fut publi dans une revue scientifique comit de lectures. On
remarquera nanmoins quil sagit dune publication parapsychologique francophone confidentielle, celle du
parapsychologue Yves Lignon, et que mme dans ce contexte larticle fut publi en rponse un texte du
sceptique Marc Hallet (1997).
88 Par contraste, deux critiques du travail de la SOBEPS, Pierre Magain et Marc Remy, publirent pour leur

part en 1993 un article contestant les conclusions de ce groupe dans la revue de physique Physicalia Magazine
(Magain, P. & Remy, M., 1993).

126
Chapitre 4 : Les vagues

dune raction dfensive la plaquette La vague OVNI belge de 1989 1992 de Renaud
Leclet, ric Maillot, Gilles Munsch, Jacques Scornaux et Wim van Utrecht (2008). Ce texte
avance que certains cas prtendument inexpliqus de la vague seraient en fait des
observations dhlicoptres, lhypothse oublie dans le travail de la SOBEPS. Lexplication
sociopsychologique de la vague belge fut rsume lors du colloque par un des intervenants
avec la projection sur un cran dune image montrant des hommes des cavernes vu de haut :
largument fut en substance que les sceptiques prennent les Belges pour des primitifs, trop
imbciles pour reconnatre ce quils voient dans le ciel. Autrement dit, la prsentation des
arguments des critiques releva de lpouvantail et frisa parfois lad hominem. Il faut dire que
lauteur principal de la plaquette, Renaud Leclet, nest pas un universitaire. Il est donc fort
tentant de lattaquer sur ce point-l plutt que dengager vritablement ses arguments en
profondeur. Cela se combine aisment avec un argument dautorit du type : nous sommes
des universitaires et des militaires, nous avons donc forcment raison.

Lors de ce colloque, comme le physicien Auguste Meessen affirmait avoir prouv


scientifiquement la nature du mode de propulsion des OVNI 89, nous avons pos la question
de la raison de labsence de publications scientifiques en la matire. Remarquons que ces
spculations sur le mode de propulsion des OVNI se basaient entre autres sur des
caractristiques de la photo de Petit-Rechain, photo dont lauteur rvla dans la presse quelle
tait un faux quelques mois plus tard. Michel Bougard, qui tait dans le panel de discussions
ce soir-l, intervient pour nous rpondre quil est extrmement difficile de publier dans des
revues scientifiques comit de lectures. Il est exact que publier dans des revues scientifiques
est plus difficile que de publier dans le magazine dun groupe amateur de recherches et
enqutes ufologiques, surtout quand celui-ci na aucun mcanisme de revue par les pairs.
Malgr tout, un docteur en histoire des sciences devrait savoir que le mcanisme de revues
par les pairs est essentiel la mthode scientifique afin dviter certaines drives, et ce mme
sil nest pas parfait non plus. Il est certainement plus difficile de publier des articles
scientifiques sur le phnomne OVNI que sur un autre sujet, cause de la rputation
sulfureuse de cet objet dtude. Mais difficile ne veut pas dire impossible. Des articles sur le
phnomne OVNI ont de fait t publis dans des revues scientifiques comit de lectures,
et pas ncessairement par des sceptiques. Cela demande nanmoins de faire leffort de jouer

89Ces spculations se trouvent entre autres dans Analyse et implications physiques de deux photos de la vague
belge (Meessen, 2000b).

127
Le modle sociopsychologique du phnomne OVNI

le jeu de la mthode scientifique, plutt que de la contourner. Il existe particulirement le


Journal for Scientific Exploration (JSE) qui a t cr (en 1987, donc avant le dbut de la
vague belge) pour tre un endroit o il est possible de publier des articles qui dfendent des
hypothses trs la marge du consensus scientifique. Le JSE publie aussi bien des articles
dufologie que de parapsychologie, de cryptozoologie, etc 90. Bien entendu, limpact
scientifique dun tel journal est relativement limit et ses critiques sont nombreux, le
problme principal tant que leur ligne ditoriale favorise lentretien de mystres plutt que
le scepticisme leur gard. Nanmoins, il nous semble que les membres de la SOBEPS
auraient au moins pu faire leffort de publier leurs travaux dans le JSE (qui a le mrite dtre
international et davoir un mcanisme de revue par les pairs) plutt que de se contenter de
magazines ufologiques. Mais ce ne fut pas le cas. En rsum, si de manire superficielle leur
dmarche semble tre scientifique, il y manque cependant un lment crucial : engager le
dbat avec le reste de la communaut scientifique, particulirement leurs critiques. Se limiter
communiquer au sein de la petite communaut ufologique est un symptme dune pratique
pseudoscientifique.

4 .6 L e x p lica t io n so cio p sy c ho lo g iq ue d e la v a g ue

A la suite de Marc Hallet (1992, 1997), Pierre Magain et Marc Remy (1993), beaucoup
dauteurs sont en dsaccord avec les conclusions de la SOBEPS et estiment au contraire que
la vague belge sexplique par le modle sociopsychologique. Celle-ci serait le rsultat dun
engouement aliment par les mdias, suivant la loi de Philip J. Klass (1986, p. 304). Il dcrit
ce phnomne de la manire qui suit91 :

Quand l'information transmise par les mdias amne le public croire qu'il y avait des
ovnis dans une zone, il y a de nombreux objets naturels et artificiels, surtout ceux vus de nuit,
qui prsentent des caractristiques inhabituelles aux yeux des tmoins qui sont remplis

90 Il existe lheure actuelle dautres journaux de ce type, comme par exemple le Journal of Exceptional
Experiences and Psychology (JEEP). Nous nous focalisons ici sur le JSE parce quil est le plus clbre du genre
et quil existait avant le dbut de la vague belge.
91 La loi des vagues de Philip J. Klass dcrit un processus quelque peu similaire aux prdictions du Modle de

lInformation Pragmatique de Walter von Lucadou appliqu aux poltergeists (Von Lucadou, W. & Zahradnik,
F., 2004) : il y aurait une phase de surprise, une phase de dplacement, une phase de dclin puis enfin une
phase de suppression du phnomne. Le sociologue Eric Ouellet (2015) a appliqu les prdictions du modle
de Walter von Lucadou la vague belge dans son ouvrage Illuminations : The UFO Experience as a
Parapsychological Event. On notera cependant que dans cette approche les observations dOVNI sexpliquent
par des processus paranormaux.

128
Chapitre 4 : Les vagues

d'espoirs. Leur tmoignage, ajout l'excitation de masse, encourage d'autant plus de gens
vrifier dans le ciel s'ils ne voient pas d'ovni. Cette situation est alimente jusqu' ce que les
mdias perdent leur intrt pour le sujet. Le phnomne s'essouffle alors. 92

La SOBEPS prtend dans ses publications avoir des lments suffisants pour rfuter cette
explication. Pourtant, les donnes empiriques supposes la contester sont minces. Auguste
Meessen a sommairement rejet le modle sociopsychologique dans Vague dOVNI sur la
Belgique sur la base du nombre important de tmoignages dobservations dOVNI dans le
monde. Il crit (SOBEPS, 1991, p. 12) :

Il existe, en effet, lchelle mondiale, des dizaines de milliers dobservations dOVNI,


attestes par des tmoins indpendants et dignes de foi. Soutenir quils ont tous t victimes
derreurs de perception ou ont fabul nest pas raliste.

Si nous prenions cet argument pour argent comptant, il nous forcerait accepter dans la
foule lexistence des fantmes, des dmons ou encore des cryptides. On devrait aussi par
exemple accepter lexistence de Dieu puisqu il existe lchelle mondiale des dizaines de
milliers de personnes qui ont une relation personnelle avec Dieu, des individus indpendants
et dignes de foi. Soutenir quils se trompent tous nest pas raliste. . Trs peu dathes
seraient convaincus par cet argument et ce y compris parmi les ufologues. Pourquoi ? Parce
quen ralit il est tout simplement possible quun trs grand nombre de personnes se trompe
propos de quelque chose. Si on reformule largument de la manire suivante il ne peut
pas y avoir autant de tmoignages sans quaucun dentre eux ne soient fiables le problme
quil pose devient apparent. En effet, comme nous lavons vu prcdemment, lors de
mprises simples, les tmoins rapportent effectivement leurs observations de manire fiable :
ils ont simplement chou reconnatre lobjet prosaque en question. On peut donc dire quil
y a effectivement une base objective au phnomne OVNI compose des mprises simples.
Pour vritablement rfuter lhypothse que la vague belge fut la consquence dune illusion
de masse engendre par les mdias, la SOBEPS (ou la COBEPS qui lui a aujourdhui

92 Once news coverage leads the public to believe that UFOs may be in the vicinity, there are numerous
natural and man-made objects which, especially when seen at night, can take on unusual characteristics in
the minds of hopeful viewers. Their UFO reports in turn add to the mass excitement, which encourages still
more observers to watch for UFOs. This situation feeds upon itself until such time as the media lose interest
in the subjects, and then the flap quickly runs out of steam.

129
Le modle sociopsychologique du phnomne OVNI

succd) ne peut donc pas se contenter de prsenter des tmoignages, aussi nombreux soient-
ils.

La vague belge est particulirement clbre pour ses engins triangulaires. La forme des
OVNI a en effet chang au cours du temps. Il sagissait principalement des soucoupes
volantes au tout dbut de phnomne, partir de lobservation de Kenneth Arnold (Sheaffer,
1997). Ds le dpart, les tmoins ne rapportrent cependant pas observer que des soucoupes,
mais aussi des cigares, etc. Il est logique que dans les cas de mprises simples la forme relle
de lobjet observ reste celle qui est rapporte par les sujets. Notre position est que la culture
influence ce qui est rapport dans le cadre du phnomne OVNI, mais que les objets
objectivement visibles dans le ciel sont aussi un facteur trs important prendre en
considration. Autrement dit, lobservation dOVNI se trouve lintersection entre le
sociologique, le psychologique et la ralit objective. Au fur et mesure du temps la forme
de la soucoupe volante est devenue moins populaire. Suivant lvolution des tendances de la
science-fiction, elle est aujourdhui perue par le grand public comme tant peu plausible.
Elle continue cependant exister dans limaginaire collectif en tant quartefact de la science-
fiction du milieu du 20e sicle. LOVNI triangulaire entra pour sa part dfinitivement dans
limaginaire collectif avec la vague belge. Il est cependant possible, sans surprise, de trouver
des cas de ce type auparavant. Le passage de la soucoupe au triangle ne sest pas fait dun
jour lautre. Cette volution sest aussi fait progressivement dans la science-fiction.
Mentionnons ici par exemple la forme des vaisseaux impriaux dans Star Wars ( l'origine
nomme La Guerre des toiles en franais), dont le premier opus date de 1977. Lufologue
Raoul Rob a particulirement point lexistence dun album de la bande-dessine belge Bob
et Bobette intitul Le Boomerang qui brille (Vandersteen, 1976), datant de 1976, o lon peut
voir sur la couverture un objet brillant en forme de triangle voler dans le ciel. Lors du
CAIPAN 2014 beaucoup dufologues prsents s'offusqurent que lon puisse expliquer
de la sorte la vague belge. Nous avions en effet utilis cette couverture de Bob et Bobette
pour illustrer lune des pages de notre Powerpoint lors de notre prsentation cet atelier du
GEIPAN. Pierre Lagrange alla jusqu affirmer durant le moment de questions et rponses
qui suivit que cela nexpliquait rien du tout . Largument nest bien entendu pas que cette
couverture de Bob et Bobette explique elle-seule, de manire parfaitement causale, la vague
belge. Les ufologues favorisant lhypothse extraterrestre semblent trangement croire que
si la science-fiction expliquait le phnomne OVNI, cela devrait tre ncessairement par un
lien causal extrmement fort. Notre position est au contraire que la science-fiction fournit un

130
Chapitre 4 : Les vagues

ensemble de reprsentations cognitives qui sont ensuite mobilises par les tmoins. Il ny a
donc pas un rapport de causalit entre la science-fiction et le phnomne OVNI, mais une
corrlation. Il existe par ailleurs une boucle de rtroaction entre les deux domaines.

Mais est-ce que les tmoins de la vague belge nont vu que des objets triangulaires ? La
SOBEPS a en effet souvent lourdement insist dans ses publications sur la cohrence
interne des tmoignages : le fait que les gens dcrivent des objets similaires serait la preuve
de leur ralit objective. Au-del du fait que des phnomnes sociopsychologiques nous
semblent pouvoir aussi expliquer cette cohrence interne entre les tmoignages, Jacques
Scornaux expliqua lors du panel de discussions Regards de sceptiques sur la vague belge
d'OVNI93 :

Oui, mais il ne faut pas exagrer la porte de la cohrence parce que si effectivement il
y a beaucoup de triangles au cours de la vague belge, ce nest pas la seule forme observe. Il
y a tout de mme encore parfois des soucoupes classiques, ou alors des formes rectangulaires
ou encore plus baroques. Disons quil y a eu une sorte de catalyse de la forme triangulaire
parce quau dbut de la vague, la SOBEPS, le principal mouvement belge lpoque, tait
dborde, nettement dborde. Ils ont ouvert un rpondeur tlphonique et ils taient
contraints, ce nest pas une mauvaise volont de leur part, mais contraints par le manque
denquteurs par rapport au nombre de cas, de slectionner les cas quils allaient enquter
laudition des messages tlphoniques, et si le tmoin a parl dun simple point ou dune
boule lumineuse dans le ciel, ils ne prenaient pas le temps daller enquter. Si, par contre le
tmoin parlait dun objet structur comme un triangle, alors ils faisaient une enqute, si bien
que de ce fait, et en toute bonne foi, simplement par le manque de moyens il y a eu une
slection des cas triangulaires dans les enqutes de la SOBEPS et cela a fait augmenter
artificiellement le nombre de cas de triangles.

En raison des observations dobjets triangulaires durant la vague belge, Bernard Thouanel
(1990) proposa rapidement dans le magazine de vulgarisation scientifique Science & Vie
lhypothse que la vague belge sexpliquerait par des Lockheed Martin F-117 Nighthawk.
Lide serait quil y aurait eu un vol de ces avions furtifs depuis l'Allemagne vers l'Angleterre
en prparation de la guerre du golfe. Comme nous lavons dit prcdemment, il ne faut
certainement pas exclure dans certains cas des observations d'engins militaires secrets

93 Bruxelles Sceptiques au Pub, 10 novembre 2012.

131
Le modle sociopsychologique du phnomne OVNI

(Pharabod, 2000), sans pour autant sombrer dans les thories de la conspiration. Laffaire
Roswell le dmontre bien (Fernandez, 2010). Il faudrait cependant pour prouver cette
hypothse dans le cas de la vague belge que le gouvernement amricain dclassifie des
documents qui confirment la chose. Cela ne sest toujours pas produit. Un autre problme
avec lhypothse F-117 est quelle souffre du syndrome de lexplication unique : mme sil
y avait eu lune ou lautre observation de la vague belge qui sexpliquerait par des engins
militaires secrets, cela nexpliquerait certainement pas lensemble de la vague.

Lorsquon examine les lments empiriques que les ufologues prsentent la


communaut scientifique comme preuves , il est important de ne pas uniquement
considrer ce quils ont mais aussi ce quils devraient avoir mais quils nont pas. Autrement
dit, labsence dlments que lon devrait avoir si une hypothse tait vraie va lencontre
de cette hypothse lorsquon value sa pertinence. On lit parfois quil est impossible de
prouver linexistence de quelque chose : il sagit cependant uniquement dune heuristique,
cest--dire un raccourci cognitif qui est souvent vrai mais pas toujours. Si quelquun affirme
quil existe une balle dans un sac, vous pouvez regarder dedans et vrifier empiriquement si
la balle en question existe ou non. Sil ny a pas de balle dans le sac, vous prouvez
empiriquement, de par votre observation, linexistence de quelque chose. Un autre exemple
est le raisonnement suivant : a. si la boulangre a fait du pain, elle le mettra ncessairement
sur son talage, b. or il ny a pas de pain sur son talage, donc c. la boulangre na pas fait de
pain. En logique, ce raisonnement valide est nomm un modus tollens. Largument du silence
en histoire suit une dmarche similaire. Lide est ici que si un vnement sest rellement
produit alors certains documents devraient exister, or ces documents nexistent pas, donc
lvnement en question ne sest pas rellement produit. Il est possible de tenir un
raisonnement similaire propos du phnomne OVNI, dans le cadre du thorme de Bayes
(Carrier, 2012), en prenant en compte non seulement les preuves que lon a en faveur de
lhypothse extraterrestre mais aussi les preuves que lon devrait avoir si lhypothse
extraterrestre tait vraie mais que lon na pas.

Si la description de la vague belge que la SOBEPS prsente dans ses publications tait
correcte (de nombreux engins triangulaires volant lentement au-dessus des villes belges, et
cela de manire rgulire pendant des mois), nous devrions avoir de trs nombreuses photos
et vidos, dtections radars ou traces physiques datterrissages. Or, ce nest pas le cas. Les
pices majeures du dossier de la SOBEPS en faveur de linexplicabilit de la vague belge se

132
Chapitre 4 : Les vagues

comptaient auparavant sur les doigts dune main : il sagissait principalement de la photo dite
de Petit-Rechain et dune dtection radar. Sans surprise, ces deux lments ont t fortement
mis en avant par la SOBEPS dans leurs publications. La photo de Petit-Rechain se trouvait
mme en couverture des deux ouvrages publis par cette organisation ufologique sur le sujet.
Suite une srie dobservations au sol94, larme belge lana deux F-16 la chasse aux ovnis
la nuit du 30 au 31 mars 1990. Le radar dun des deux F-16 enregistra une mystrieuse
signature, qui ne fut confirme ni visuellement par les pilotes, ni par le radar de lautre F-16,
ni par un radar au sol, ni par un tmoin au sol au mme moment et au mme endroit. ce
stade, il aurait t logique de conclure un mauvais fonctionnement, ce que firent Magain et
Remy (1993), mais Meessen dfendit au contraire dans un premier temps quil sagissait
dune preuve tangible quil y avait bel et bien quelque chose dtrange dans le ciel belge
cette poque. Ce nest finalement que dans Vague dOVNI sur la Belgique 2, quil concda
quon n[avait] pas prouv que le radar des F-16 en a dtect, mais pas le contraire non
plus. (SOBEPS, 1994, p. 407). Malheureusement, peu de gens ont lu attentivement ce
second ouvrage et cette dtection radar continue tre cite, ici et l, comme une preuve de
linexplicabilit de la vague belge.

Ayant perdu la dtection radar dun des deux F-16 pour la dfense de sa thse, Meessen
se concentra les annes suivantes sur la photo de Petit-Rechain. Magain et Remy (1993, p.
318) crivirent son propos dans leur article de 1993 :

En conclusion, vu la facilit de produire la photo de Petit-Rechain par trucage, vu les


invraisemblances dans les tmoignages et, surtout, les contradictions entre ceux-ci et la
photographie elle-mme, nous ne pouvons qumettre les plus nettes rserves quant
lauthenticit de ce document qui constitue pourtant une des pices majeures de la vague
belge.

Malgr cette mise en garde, le physicien continua dfendre ltranget de cette photo et
dveloppa partir de celle-ci un modle de propulsion des ovnis (Meessen, 2000b). Le mardi
26 juillet 2011, une bombe explosa dans la communaut ufologique : Patrick Marchal,
lauteur de la photo de Petit-Rechain, confessait quil sagissait dun faux ralis avec du

94Cette srie dobservations de lumires par un gendarme dune boule lumineuse dans le ciel sexplique par
des toiles et des lumires davions (Caudron, 1990).

133
Le modle sociopsychologique du phnomne OVNI

polystyrne expans et des spots lumineux. Le quotidien belge La Dernire Heure Les Sports
(27 juillet 2011) titrait le lendemain matin en couverture : Canular intersidral .

A noter quil existe aussi la photo dHenrardi qui montre un objet fort similaire celui de
celle de Petit-Rechain. C'est cependant une photo qui est apparue trs tardivement sur
Internet, en 2003 sur un site amricain, bien aprs la fin de la vague. Il n'y a de plus pas de
tmoignage associ elle. En effet, son auteur allgu ( J. S. Henrardi , do le nom donn
la photo) na jamais pu tre retrouv. On ne sait donc pas dans quelles conditions l'auteur
de la photo prtend l'avoir prise. Elle souffre de plus exactement des mmes dfauts que la
photo de Petit-Rechain : il n'y a aucun lment de dcor et on ne sait donc pas valuer la taille
de l'objet en question. Tout cela fait qu'il est trs probable qu'il s'agisse d'un faux ralis avec
comme modle en tte la photo de Petit-Rechain.

Si on enlve la dtection radar et la photo de Petit-Rechain, il ne reste vraiment plus grand


chose de ce prtendu dossier exceptionnel . Contrairement ce que certains ufologues
avancent lheure actuelle, le fait que la photo de Petit-Rechain soit une contrefaon jette un
doute lgitime sur lensemble de la vague, puisquil sagissait de la dernire pice majeure.
Comme dans la citation ci-dessus propos de la dtection radar ( Quant aux OVNI, on na
pas prouv que le radar des F-16 en a dtect, mais pas le contraire non plus ), on pourrait
nous rtorquer que nous navons pas prouv lhypothse psychosociologique. Ce serait bien
entendu prendre le problme compltement lenvers : lexistence dillusions de masse
engendres par les mdias ne fait aucun doute (Bartholomew, R. E. & Radford, B., 2011). Il
sagit ici de lhypothse explicative par dfaut, en raison du rasoir dOckham. Cest en effet
la plus simple car elle est fonde sur des phnomnes connus et est cohrente avec ce que
nous savons des comportements humains. Cest aux dfenseurs des hypothses htrodoxes
(soit de linexplicabilit de la vague belge, soit de lhypothse extraterrestre selon les auteurs)
de prouver quil y a rellement quelque chose dans cette histoire qui ne sexplique pas par
des faits ordinaires. Ils ont jusqu prsent chou le faire.

4 .7 Un e i ll u sio n de ma ss e e ng e nd re pa r l es m d ia s ?

Comme nous venons de le voir, les sceptiques dfendent l'ide que les vagues dOVNI
sont gnralement des phnomnes de contagions psychosociales. Le contre-argument
principal avanc par la SOBEPS est que la vague belge a commenc trs soudainement, ce
qui exclut en apparence lhypothse dune propagation par les mdias. En effet, l'organisation

134
Chapitre 4 : Les vagues

a reu pas moins de 143 tmoignages pour la seule nuit du 29 Novembre 1989. L'argument
est en substance celui-ci : puisque les mdias de masse n'avaient pas encore donn
l'information au grand public, les observations ont donc t faites indpendamment ; le grand
nombre de tmoignages indpendants rfute sans doute possible lhypothse d'une contagion
psychosociale.

Il y a en ralit eu deux tmoignages centraux dans la nuit du 29 novembre 1989 ; ceux


de deux policiers dEupen, Von Montigny et Nicholl. L'origine de la vague belge se situe l,
mme si elle a t prpare par lobservation russe de Voronezh et les mprises avec un
skytracer du 25 et 26 novembre 1989. Les policiers ont suivi un OVNI dans leur vhicule
pendant un certain temps. Ils l'ont dcrit comme une sorte de plate-forme avec trois cnes de
lumire blanche ; ils l'ont ensuite regard alors qu'il demeurait stationnaire au-dessus du
barrage de Gileppe o il avait plus l'air d'un point blanc duquel manaient deux filaments
rouges. Il est important de remarquer que lapparence de l'objet a chang au cours de
l'observation. Dans la mesure o les tmoins sont des agents de police, les ufologues
affirment qu'il s'agit d'une preuve que ce qu'ils ont vu est un fait , fait qui doit tre
considr comme tel et qui ne doit pas tre assujetti une analyse critique. Auguste Meessen
utilise beaucoup dans ses crits cette notion de faits propos de ce quil considre tre
les faits de la vague belge95. Pour la SOBEPS, les sceptiques seraient des rvisionnistes
fondamentalement parce quils nieraient les faits (Bougard, 1997). Le dploiement de
cette rhtorique montre la fois la force de la conviction des membres de la SOBEPS en
lobjectivit des engins observs et dans le fait que leur interprtation de la vague est selon
eux la seule possible. En ralit, le fait nest pas que Von Montigny et Nicholl ont vu un
vaisseau spatial extraterrestre dans le ciel. Le vritable fait est que Von Montigny et
Nicholl ont tmoign avoir observ dans le ciel un objet qui volait mais quils nont pas su
identifier. Cest trs diffrent ! On peut aussi se demander pourquoi on devrait penser que
sous prtexte qu'ils sont policiers, ils ne sont pas sujets des erreurs d'interprtation et ne
peuvent pas se tromper sur ce quils ont vu. Il se trouve que lorsque quelqu'un devient
policier, il ne cesse pas soudainement d'tre un tre humain. On peut au moins dire qu'il est
improbable qu'ils aient menti ou qu'ils aient bu ce soir-l. Nous sommes d'accord sur ce point.
Il est vrai quils sont deux, mais quel point ont-ils pu tre influencs par la conversation

95 La notion de
faits est minemment problmatique en pistmologie et ce mme si cest une terminologie
que nous utilisons dans le langage courant (Oliver, 2005).

135
Le modle sociopsychologique du phnomne OVNI

qu'ils ont eue dans la voiture au moment des observations ; et quel point cette conversation
les a artificiellement amens accorder leur avis ?

Lors de leur entretien avec Auguste Meessen, celui-ci leur a pos beaucoup de questions
brves et prcises, le moyen idal d'influencer un tmoin en utilisant ce qu'on appelle en
sciences sociales des questions guidantes (leading questions en anglais). Prenons les
exemples suivants : Hubert Von Montigny, l'un des policiers, a dit Il y avait des rayons de
lumire rougetres qui allaient... Trs loin, de part et d'autre, horizontalement. Lorsqu'ils
taient loin, ils revenaient, mais ne retournaient pas lintrieur de l'objet. Ils tournaient
autour et repartaient. . Auguste Meessen lui a alors demand tait-ce soudain ? . Hubert
Von Montigny a rpondu Trs soudain. Ils sortaient et revenaient trs vite. . Ce n'est qu'un
exemple parmi tant d'autres, mais nous pouvons voir que le terme suggr par le physicien
( tait-ce soudain ? ) est directement repris par le policier ( Trs soudain ). C'est un bon
exemple de leffet des questions guidantes sur le contenu d'un tmoignage. Il faut aussi
songer au fait quAuguste Meessen tait dans une parfaite position d'autorit : il tait
professeur d'universit, il se prsentait comme un expert dans le phnomne OVNI et, pour
enfoncer le clou, leur a parl en allemand, leur langue natale. Or, lorsqu'une personne est
place dans une situation dans laquelle elle est soumise l'autorit, les suggestions entrent
trs rapidement en jeu.

A dire vrai, avant mme de parler au physicien, le tmoignage des deux policiers avait
probablement dj t influenc par les entretiens qu'ils ont eus avec Heinz Godessart, un
journaliste du tablod germanophone Grenz Echo spcialis dans les choses mystrieuses. Vu
sous cet angle, on pourrait penser quAuguste Meessen s'est content de mettre une touche
finale la dformation du tmoignage donn par Von Montigny et Nicholl... L'ufologue
flamand Patrick Vantuyne raconte que, lors d'une rencontre de journalistes un lieu
dobservation quelques jours aprs lincident laquelle il tait prsent, la dclaration des
policiers tait loin d'tre aussi prcise que celles trouves plus tard dans Vague d'OVNI sur
la Belgique (SOBEPS, 1991). Il se souvient qu'ils ont dit qu'ils avaient tous les deux
limpression indistincte que les rais de lumire manaient de tous les cts du phnomne.
Cette description nous semble au final compatible avec Vnus. A lheure actuelle
l'explication sceptique dominante concernant le tmoignage des policiers d'Eupen est qu'ils

136
Chapitre 4 : Les vagues

ont vu soit un hlicoptre soit un dirigeable enveloppe souple96 (ou blimp) dans la premire
partie de leur vision, puis Vnus au-dessus du barrage de Gileppe (Printy, 2010).

Revenons aux 143 tmoignages runis dans la seule nuit du 29 novembre. La question
cruciale que l'on doit se poser est : quand ces tmoignages ont-ils t remis la SOBEPS ?
La rponse nest pas le jour mme, mais bien plus tard. Ils sont donc rtroactifs. Le vritable
ordre des vnements est le suivant. Le tmoignage des policiers d'Eupen est diffus dans la
presse et les habitants de la rgion en entendent parler. Dans la grande masse de la population,
certaines personnes ont vu quelque chose d'trange dans le ciel cette nuit-l. Cela n'a rien de
si tonnant : en effet, la nuit, on voit beaucoup de choses qu'on ne sait pas toujours identifier.
Les gens ne le mentionneraient pas en temps normal. Dans le cas prsent, ils pensent
cependant que cela doit tre en relation avec ce que les policiers ont vu. Cela leur donne par
ailleurs l'ide que ce qu'ils ont vu peut venir d'un autre monde et, par consquent, les
encourage rapporter leurs observations. Ils tmoignent ensuite. Ce qu'ils ont lu dans la
presse sur les observations des policiers les a influencs dans ce qu'ils ont rapport et a
renforc la cohrence globale des tmoignages. Il est galement plausible que le fait que les
mdias de masse suggrent qu'il y avait quelque chose de visible dans le ciel de la nuit du 29
novembre affecte certaines personnes qui ont tendance facilement se crer des faux
souvenirs. Il devient ds lors clair que, quand on regarde les vnements de cette faon, lide
que les tmoignages seraient indpendants est une fiction. Ils ont en ralit t tous influencs
par les mdias. La situation est donc compatible avec lexplication par la contagion
psychosociale. Auguste Meessen ne mentionne jamais dans Vague d'OVNI sur la Belgique
(SOBEPS, 1991) les dates auxquelles les observations des tmoins ont t enregistres, ce
qui est une importante faiblesse mthodologique. Ce simple fait montre quil sous-estime
linfluence des mdias et considre que les vnements se sont drouls exactement comme
les tmoins les rapportent.

Marc Hallet (1992) crit ce propos :

Auguste Meessen qui, rappelons-le, signe les chapitres ddis aux vnements du 29
novembre 1989 dans le livre de la SOBEPS, relate un grand nombre d'autres observations
avec pour but vident de convaincre les gens tout prix. En vrit, il se contente de faire en

96Labsence de son est argument contre lhypothse de lhlicoptre et en faveur du dirigeable enveloppe
souple (Wim van Utrecht, Communication personnelle, 17 septembre 2015).

137
Le modle sociopsychologique du phnomne OVNI

sorte de prouver l'incohrence d'une srie de tmoignages runis aprs les vnements, sans
jamais prciser lorsque ces observations ont t par ailleurs mentionnes par les tmoins.
Tout le monde devrait tre capable de comprendre l'importance de telles omissions.

4 .8 Co n cl us io n

Dans le cadre conceptuel du modle sociopsychologique, lexplication des vagues


dOVNI est une illusion de masse dont le mcanisme fondamental a t dcrit par Philip J.
Klass (1986). Un aspect essentiel de cette illusion de masse est la boucle de rtroaction qui
stablit entre les mdias et les observations. Nous avons tout dabord montr dans ce chapitre
comment la diffusion de lmission radio La Guerre des Mondes a gnr une mini-vague,
extrmement limite dans le temps. Nous nous sommes ensuite penchs sur la vague belge
et avons montr que, contrairement ce que SOBEPS affirme, ces vnements sont
compatibles avec l'hypothse dune illusion de masse. La conviction de ces auteurs
concernant linexplicabilit de la vague se fonde plus sur un sentiment gnral dincrdulit
que sur les preuves tangibles rcoltes durant les vnements. Ils ont en effet jusqu prsent
chou prouver quil stait rellement pass quelque chose de rellement extraordinaire en
Belgique durant cette priode. Oui, ils ont beaucoup de tmoignages dobservations mais cela
ne suffit pas pour rejeter les explications prosaques. Un sentiment gnral dincrdulit ne
suffit pas non plus : en science, il faut pouvoir prouver ce que lon avance. Les phnomnes
sociopsychologiques peuvent tre trs impressionnants. La vague belge restera peut-tre dans
lhistoire comme les procs des sorcires de Salem ou encore la bte du Gvaudan (Smith,
2011).

Dans son ouvrage Illuminations : The UFO Experience as a Parapsychological Event, le


sociologue Eric Ouellet (2015) interprte pour sa part la vague belge travers le prisme des
prdictions du Modle de lInformation Pragmatique de Walter von Lucadou 97. Celui-ci est
en effet populaire lheure actuelle dans les milieux parapsychologiques. Von Lucadou &
Zahradnik (Von Lucadou, W. & Zahradnik, F., 2004) ont originellement propos ces
prdictions pour les poltergeits (ou esprit-frappeurs), mais Eric Ouellet les applique dans son
livre aux vagues dOVNI. Les quatre phases proposes sont : a. la surprise, b. le dplacement,
c. le dclin et enfin d. la suppression. Lide est quil y aurait tout dabord un phnomne

97Nous avons publi une critique plus complte de cet ouvrage dans le magazine Paranthropology (Abrassart,
2016b).

138
Chapitre 4 : Les vagues

authentiquement paranormal (surprise), puis que les gens linterprteraient incorrectement en


fonction de la culture (dplacement), ensuite le phnomne authentique diminuerait en
intensit et serait peu peu substitu par de la fraude et des trucages dillusionnisme (dclin)
et enfin les rationalistes apparaitraient pour le dmystifier (suppression). Autrement dit,
lorsque les sceptiques arriveraient finalement sur la scne des vnements il ny aurait plus
rien dauthentiquement paranormal observer. Ceci rejoint lhypothse que les incroyants
dans le paranormal inhibent ces manifestations. Nous sommes daccord avec le sociologue
canadien sur plusieurs points, comme par exemple le fait que lhypothse extraterrestre est
ultimement un chec et que lenvironnement culturel et historique est important pour
comprendre lapparition dune vague. Nous ne sommes par contre pas convaincus quil soit
pertinent dadopter lhypothse paranormale pour expliquer le phnomne OVNI. Un facteur
qui interviendra ncessairement dans la rflexion sur ce sujet sera lvaluation que le
chercheur fait de la littrature parapsychologique et quel point celle-ci le convainc de
lexistence dauthentiques phnomnes paranormaux 98. Le modle de Von Lucadou &
Zahradnik semblera en effet peu pertinent si on ne pense pas que les recherches en laboratoire
de parapsychologie prouvent lexistence de la psychokinse au-del de tout doute
raisonnable. Ils considrent en effet que les poltergeists sont des phnomnes de macro-
psychokinses spontans. Mais au-del de a, il nous semble que le rasoir dOckham devrait
nous faire privilgier la loi de Klass aux prdictions du Modle de lInformation Pragmatique,
en tout cas jusqu preuve du contraire. Mme sil admet lchec de lhypothse extraterrestre
faute de preuves, Eric Ouellet rejette aussi largement le modle sociopsychologique sur la
base de son sentiment dincrdulit. Un problme plus fondamental dun point de vue
scientifique est que lhypothse paranormale nous semble parfaitement irrfutable : sil est
possible de tester lhypothse extraterrestre et le modle sociopsychologique, il ny a aucun
aspect du phnomne OVNI, aussi extravagant soit-il, quil ne soit possible dexpliquer en
affirmant cest paranormal . Il nous semble donc en dfinitive qu lheure actuelle, en
ltat du dbat, il est prfrable de privilgier la loi de Klass aux prdictions du Modle de
lInformation Pragmatique de Von Lucadou & Zahradnik.

98Pour des raisons de rester sceptique de lexistence du psi nous renvoyons le lecteur aux articles de James
Alcock (2003) et Richard Wiseman (2010). Le livre Parapsychology : Science or Magic ? (Alcock, 1981) est un
classique sur le sujet. Enfin, mme sil commence dater un peu, louvrage collectif A Skeptic's Handbook of
Parapsychology (Kurtz, 1985) reste une bonne rfrence en la matire.

139
Le modle sociopsychologique du phnomne OVNI

Aprs les observations, le phnomne des enlvements par les extraterrestres et les vagues
dOVNI, nous allons maintenant discuter de notre observation participante de la communaut
ufologique.

140
Le modle sociopsychologique du phnomne OVNI

142
Chapitre 5 : Observation participante

Chapitre 5 : Observation participante

Nous nous sommes immergs dans le milieu ufologique au dbut des annes 2000, alors
que nous tions en train de raliser notre mmoire de licence en psychologie (Abrassart,
2001). La communaut ufologique est une sous-culture occidentale qui existe actuellement
principalement sur Internet99. Nous avons par consquent frquent des listes de discussion
et des forums consacrs au phnomne OVNI. Au-del de cette ufologie dmatrialise, nous
avons t des confrences, colloques et congrs consacrs lufologie. Nous avons de plus
rejoint le Comit Nord-Est des Groupes Ufologiques (CNEGU), une association ufologique
tendance sceptique qui enqute sur les cas du Nord-Est de la France. Il existe bien entendu
des organisations ufologiques en Belgique, la plus clbre tant le Comit Belge d'tude des
Phnomnes Spatiaux ou COBEPS (qui a pris la suite de la dfunte SOBEPS, le groupe
amateur de recherches et d'enqutes ufologiques qui avait travaill sur la vague belge en son
temps). Nous avons eu divers contacts avec certains membres de la COBEPS au cours des
annes et il y eu certains moments des discussions autour de la possibilit que nous
intervenions en tant que confrencier dans le cadre de la formation de leurs enquteurs ou
que nous participions lune ou lautre investigation de terrain afin dobserver leurs
mthodes. Cela na pu malheureusement se faire. Il est fort probable que cela soit d des
rsistances internes ce genre de collaborations, mme trs ponctuelles, tant donn que nous
avons publi plusieurs articles critiquant le travail de la SOBEPS concernant la vague belge
(Abrassart, 2010b, 2011 ; Abrassart, J.-M. & Gauvrit, N., 2014). A noter quil existe aussi en
Belgique des groupes amateurs de recherches et d'enqutes qui tudient le paranormal en
gnral, sans se spcialiser dans ltude du phnomne OVNI, comme par exemple le Centre
d'tude et de recherche sur les phnomnes inexpliqus (CERPI). Le CERPI a publi un
ouvrage consacr au paranormal en Belgique qui reprend, propos de la vague belge, trs
largement les conclusions de la SOBEPS (Vanbockestal, 2011). Participer aux travaux du
CNEGU en tant quexpert en psychologie nous a permis de nous confronter la pratique de
lexplication des cas. Expliquer les observations demandent des comptences diverses et

99 Le sociologue Grald Bronner (2011) a particulirement travaill sur la question de limpact dInternet sur
la diffusion des croyances, y compris les croyances parascientifiques comme le soucoupisme.

143
Le modle sociopsychologique du phnomne OVNI

varies. Le travail dquipe est ncessaire et ltude scientifique du phnomne OVNI est un
projet intrinsquement multidisciplinaire.

Nous nous sommes aussi positionns dans le dbat sur la nature du phnomne OVNI en
faveur du modle sociopsychologique. Un tel positionnement pourrait sembler tre en
opposition avec une dmarche relevant strictement de lobservation participante. En ralit,
lobservation participante demande non seulement dobserver, mais aussi de participer. Or,
lufologie est avant tout et surtout un lieu de dbats intenses sur la nature du phnomne
OVNI. Il est au mieux possible de faire semblant que lon ne prend pas position, cest--dire
ne pas expliciter o lon se situe dans le dbat. Nous ne pensons cependant pas que cela soit
la bonne solution. Nous avons opt au contraire pour la transparence. Le sociologue franais
Pierre Lagrange (2009) a aussi ralis dans le cadre de sa thse de doctorat Une ethnographie
de lufologie une observation participante de la communaut ufologique. Cependant,
contrairement nous, il y prend position contre le modle sociopsychologique et pour les
hypothses extraordinaires. Pour utiliser le vocabulaire lagrangien plutt que le ntre, il y
dfend lapproche irrductionniste du phnomne OVNI (Lagrange, 2000b) et argumente de
plus que lapproche rationaliste en la matire est pseudoscientifique. Claude Maug (2001) a
crit ce sujet un article dans lequel il reproche Pierre Lagrange de ne pas tre neutre dans
le dbat ufologique. Cette critique nous semble quelque peu nave. En effet, nous ne pensons
pas quil faille encourager les sociologues dissimuler leur positionnement au nom dune
prtendue neutralit. Le problme de fond se situe selon nous dans les positions que dfend
le sociologue franais en matire ufologique et pas dans le fait quil dfende des positions
(Rossoni, D. & Abrassart, J.-M., 2014).

Dans son ouvrage La rigueur du qualitatif, lanthropologue Jean-Pierre Olivier de Sardan


(2008, pp. 182-190) distingue diffrentes postures dimplication forte : lengagement
ambigu, la conversion et le ddoublement statutaire. La conversion consiste, comme son nom
lindique, adopter la vision du monde de la sous-culture que lon tudie. Il sagirait par
exemple dun anthropologue qui finirait par se faire baptiser suite son observation
participante dun groupe chrtien. On pourrait imaginer que ce soit le cas de Lagrange, tant
donn que son premier livre, La Rumeur de Roswell (1996), avait une tonalit plus sceptique
que ses publications ultrieures. Il est nanmoins aussi possible quil ait tout simplement une
position plus critique de laffaire Roswell tout en adhrant ds le dpart au soucoupisme. Le
ddoublement statutaire consiste tre dun ct membre dune sous-culture et de lautre

144
Chapitre 5 : Observation participante

faire aussi de lobservation participante de celle-ci. Un exemple particulirement parlant dans


le domaine du paranormal est lanthropologue Paul D. Biscop (2010), un mdium qui tudie
la communaut spiritualiste. Il occupe donc la fois une position externe et interne par
rapport la sous-culture quil observe. Le ddoublement statutaire pourrait sappliquer un
ufologue qui adopte une dmarche socio-anthropologique lorsquil travaille dans un cadre
acadmique. Nous pourrions relever de cette catgorie pour autant que lon considre quun
sceptique puisse aussi tre un ufologue. Il sagit dune question de dfinition : lufologie est-
elle uniquement ltude scientifique du phnomne OVNI, comme beaucoup dauteurs
laffirment ? Si oui, notre travail relve clairement de lufologie. Nous avons cependant
plutt tendance considrer lufologie comme un mouvement ayant pour objet de dfendre
et de propager le soucoupisme. Sous cet angle, notre travail ne relve certainement pas de
lufologie, puisquil consiste tudier le soucoupisme, une vision du monde laquelle nous
nadhrons pas.

La dernire catgorie dOlivier de Sardan, lengagement ambigu, consiste poser dun


point de vue mthodologique quil ny a pas de place pour un simple observateur dans un
contexte donn. Lanthropologue est en quelque sorte somm de participer par le milieu quil
tudie. Lexemple donn dans La rigueur du qualitatif est ltude de la sorcellerie dans le
bocage mayennais ralise par Jeanne Favret-Saada (1985). Notre propre travail a au dpart
t fortement influenc par cette approche, tant donn quil sagissait dune ethnologue
ayant travaill sur les croyances et pratiques paranormales en France. Elle a particulirement
montr quon ne peut plus dcemment aborder aujourdhui ltude du paranormal avec la
conception colonialiste que lOccident serait prtendument rationnel, l o les cultures dites
primitives seraient, elles, irrationnelles. Il est ds lors possible dtudier les croyances et
pratiques paranormales de par chez nous, dans le cadre dune socio-anthropologie du proche.
Cest ce qui nous a initialement donn lide de raliser une observation participante de la
communaut ufologique.

Si tudier les croyances qui traversent sa propre culture prsente des dsavantages lis au
fait que lon court le risque de rester prisonnier de certaines reprsentations (Heine, 2012),
lanthropologie du proche vite par contre lcueil de lorientalisme mis en vidence par
Edward Sad (1980). Il est en effet toujours plus facile de voir les croyances irrationnelles
chez les autres que chez soi. Pierre Lagrange (2012) pose ce propos la question : pourquoi
les croyances nintressent-elles les anthropologues quau-del de deux cents kilomtres ?

145
Le modle sociopsychologique du phnomne OVNI

La rponse quil propose est que si les anthropologues sintressaient aux croyances proches,
ils devraient aussi tudier les pratiques scientifiques. Or selon lui, ils ne voudraient pas le
faire par crainte de tomber dans le relativisme. Il nous semble que cette argumentation est
problmatique plusieurs points de vue. Il ne faut tout dabord pas confondre croyances
proches et croyances au paranormal : il est en effet tout fait possible de faire de
lanthropologie du proche sans que cela ne soit ncessairement propos dune croyance
paranormale. Ensuite, les anthropologues sintressent de plus en plus aux croyances
paranormales proches, et ce au moins depuis les travaux de Jeanne Favret-Saada (1985). Le
magazine Paranthropology, que nous avons dj mentionn prcdemment, publie par
exemple rgulirement des articles sur le paranormal dans nos contres. Jack Hunter (2014),
le fondateur de cette publication, ralise par exemple sa thse de doctorat en anthropologie
sur le spiritualisme dans le sud de lAngleterre. Mme sil existe encore et toujours une
stigmatisation concernant ltude du paranormal dans les milieux acadmiques, prtendre
que les anthropologues ne sintressent quaux croyances au-del de deux cents
kilomtres ne nous semble pas correct, en tout cas plus lheure actuelle. Lanthropologie
a tir les leons de son histoire coloniale (Sad, 1980). Troisimement, la peur de sombrer
dans le relativisme est une crainte tout fait lgitime. On ne peut que constater que le
relativisme cognitif pointe rgulirement le bout de son nez lorsquon lit les publications qui
se rclament de la paranthropologie. Il est cependant possible de faire une anthropologie des
croyances paranormales proches qui ne souffrent pas de ce dfaut. Cest dailleurs lexercice
auquel nous vous invitons dans cet essai.

5 .1 L e n qu t e de t er ra i n uf o lo g i qu e

Un argument qui est parfois oppos aux sceptiques du phnomne OVNI est quils
dmystifieraient100 les cas depuis leur bureau, derrire lcran de leur ordinateur, ce qui serait
intrinsquement une mauvaise chose. Il sagirait ds lors de devoir se confronter au rel en
rencontrant en face face des tmoins et en enqutant sur le terrain. Cette tape semble tre
considre par certains comme une sorte de rite de passage avant de pouvoir tenir un discours
pertinent propos du phnomne OVNI : on ne saurait pas vraiment de quoi on parle tant
que lon na pas t sur le terrain. Lide sous-jacente, qui est parfois exprime ce sujet, est

100Le concept de dmystification (debunking en anglais) a souvent chez les ufologues une connotation
ngative. Nous utilisons pour notre part ce concept tout simplement dans le sens dexpliquer une observation
de manire prosaque dans une approche rductionniste. Ce terme na pas chez nous de connotation ngative.

146
Chapitre 5 : Observation participante

que les sceptiques seront convaincus par la sincrit des tmoins : ils se rendront compte que
le tmoin nest ni un menteur ni un alcoolique, et accepteront ds lors la ralit de
lexprience quils rapportent. Le problme est que si la grande majorit des tmoins sont
effectivement sincres, ce nest pas pour autant que ce quils ont rellement vu tait bel et
bien un vaisseau spatial extraterrestre. De plus, si les mdias de masse invoquent trs
rgulirement labus dalcool (voire de drogues) comme explication propos des
observations dOVNI, elle nest quextrmement peu invoque par les sceptiques. Il sagit
plutt dun lieu commun des journalistes qui traitent lufologie comme un sujet peu srieux.
Lobjectif est dcrire un article facile, fourre-tout, o lon traite dune observation de
manire sarcastique. On se moque moiti des tmoins pour indiquer quon ne les croit pas,
et par l quon est un journaliste srieux qui traite dun sujet prtendument risible. Dans ce
contexte, sous-entendre que le tmoin en question avait abus de la bouteille est un
classique du genre. Ceci dit, il est clair quil doit y avoir des cas qui se sont produits sous
linfluence de lalcool. Ce serait le contraire qui serait vritablement tonnant. Nanmoins,
soulignons que les illusions et les hallucinations visuelles (qui prennent le plus souvent la
forme de petits animaux rampants) ne se produisent que chez les alcooliques chroniques, en
situation de delirium tremens. De plus, pour se rendre compte quun cas sexplique de la
sorte, il faudra gnralement quil y ait eu une enqute approfondie avec des questions aux
proches concernant la consommation dalcool du tmoin. En effet, on imagine trs mal un
sujet tmoigner aux ufologues quil a vu un OVNI puis ajouter dans la foule quil tait sous
lemprise de lalcool au moment de lobservation et quil en consomme rgulirement des
quantits importantes. Mme si ctait le cas, il prfrera certainement dissimuler cette
information afin de ne pas dcrdibiliser son rcit.

En ralit, le travail drudition, cest--dire dexplication des cas depuis son bureau, est
extrmement important. Lufologie est fondamentalement une discipline proche de
lhistoire : il sagit dexaminer un vnement historique, ici une observation dOVNI, et den
proposer une interprtation sur la base des informations disponibles son sujet. Lexplication
propose sera influence par les comptences et les prsupposs de lhistorien, gnralement
un ufologue, qui travaille sur le sujet. Le travail drudition a donc vritablement sa place
dans le dbat, ne serait-ce que parce quil y a bien entendu bien des cas pour lesquels il nest
tout simplement plus possible denquter sur le terrain. Cest particulirement vident pour
les prodiges clestes, cest--dire des phnomnes ariens qui datent davant le dbut du
phnomne OVNI et qui sont parfois interprts par les ufologues comme relevant dj de

147
Le modle sociopsychologique du phnomne OVNI

ce dernier. Des exemples sont le passage biblique dans lequel Josu arrte le soleil ou encore
celui de la vision dzchiel dun chariot de feu. Bien entendu, lenqute de terrain est aussi
importante afin de pouvoir rcolter des donnes valides et fiables propos dune observation
donne. Le travail drudition ne pourra se faire que si les divers experts disposent des
informations ncessaires. Mais tout comme en histoire, lenqute de terrain et le travail
drudition ne doivent pas ncessairement tre faits par le mme individu, ne serait-ce que
parce que les comptences ncessaires ne sont pas les mmes.

Par consquent, le travail drudition et lenqute de terrain sont deux composantes


ncessaires de lexplication des cas dOVNI. Pourquoi certains insistent-ils donc sur ltape
de la rencontre en face face avec les tmoins ? Le psychologue Benjamin Radford (2013)
associe la pratique de la chasse aux fantmes du legend tripping. Les chasseurs de fantmes
enqutent sur des cas de maisons hantes en allant y passer une ou plusieurs nuits. Durant
leur sjour sur place, ils prennent des photos ainsi que diverses mesures dans lespoir quelles
prsentent des anomalies qui seront ensuite interprtes comme des signes indicatifs de la
prsence dun fantme. Cette pratique prend lapparence de la science sans vritablement
reposer sur une mthodologie rigoureuse (Hill, 2010). Il est aussi possible de comparer la
pratique de la chasse aux fantmes avec la grande vogue du spiritualisme de la fin du 19 e et
du dbut du 20e sicle : les gens cherchaient se faire peur en allant assister des sances
mdiumniques. Dans le fond, on allait un peu chez un mdium comme on va aujourdhui au
cinma. La dmarche consistait aussi aller ressentir le numineux, tout comme la chasse aux
fantmes de nos jours. Mme si lenqute de terrain ufologique nous semble beaucoup plus
proche de la mthodologie scientifique que la chasse aux anomalies pratiques par les
chasseurs de fantmes, les deux prsentent des composantes qui relvent indubitablement du
legend tripping. Elles sont gnralement pratiques par des groupes de recherches et
d'enqutes amateurs plutt que par des scientifiques relevant du milieu acadmique. Il est
vident que le chasseur de fantmes cherche ressentir directement le paranormal en allant
lui-mme visiter une maison hante, l o lenquteur ufologique pourra au mieux esprer
entrer en contact avec lui par proximit aux tmoins. Il sagira de parler avec une personne
qui rapporte un vcu mythique, la vision de ce qui pourrait potentiellement tre un vaisseau
spatial extraterrestre, au lieu daller demander au shaman ou au mdium spiritualiste dentrer
en communication avec le royaume des esprits. Lenquteur ufologique nest pas la personne
qui aura vcu directement lexprience, mais il sera au moins la personne qui aura rencontr
la personne qui la vcue.

148
Chapitre 5 : Observation participante

5 .2 Le ch e mi n pa rco ur u

Notre intrt pour le phnomne OVNI est n en 1989 avec le commencement de la vague
belge. Adolescent lpoque, nous nous trouvions au cur gographique des vnements,
mais nous navions rien vu. Ou du moins, nous navions rien vu dans le ciel. Ce fut une toute
autre histoire dans les mdias qui rpercutaient les affirmations de la SOBEPS sans aucune
distance critique. Nous tions dj lpoque trs tonn du dcalage entre le scepticisme
ambiant par rapport au phnomne OVNI et le fait que les quelques scientifiques membres
de ce groupe amateur de recherches et d'enqutes ufologiques affirmaient que la vague belge
sexpliquait par lhypothse extraterrestre. Un autre lment a par la suite ciment notre
intrt pour ce sujet : la srie tlvise X-Files : Aux frontires du rel a dbut en 1993. On
y dcouvrait deux agents du FBI : Fox Mulder et Dana Scully. Le premier tait un dfenseur
des hypothses extraordinaires, tandis que la seconde tait une sceptique. Si cette srie a t
critique pour sa promotion de la vision du monde paranormale, y compris les thories de la
conspiration, nous avons t exposs grce elle pour la premire fois au concept de
scepticisme scientifique. Dana Scully a une formation de mdecin quelle utilise pour
rsoudre les enqutes qui lui sont soumises. En pratique, la mthodologie quelle utilise est
celle de l enqute scientifique sur le paranormal , aussi surnomm scepticisme
appliqu par le psychologue Benjamin Radford (2010). Chris Carter (1999, pp. 12-13), le
crateur de la srie TV, raconte lanecdote suivante ce sujet :

Le problme est que lagent Scully est rarement, si jamais, correcte. Sa science nest
pas de taille par comparaison aux mystres de lunivers, ou du moins les mystres de la
multitude des dossiers du FBI de Mulder. Prouvons-le, dit-elle de manire rhtorique chaque
semaine, et chaque semaine elle narrive pas vraiment le faire. Ce nest pas quelle a tort,
mais elle reste par ncessit sans une bonne explication. Ses mthodes sont inadaptes et ne
peuvent, la fin de chaque pisode, enlever le sourire du visage de lagent Mulder. Et cest
un problme, ou en tout cas cela ma t reproch, particulirement par le Committee for
Scientific Investigation into Claims of the Paranormal (CSICOP)101 qui ma invit parler
plusieurs centaines de ses membres (y compris des prix Nobel) Buffalo, New York, il y a
plusieurs ts de cela. Ils mont invit manger et je nai pas vu beaucoup de sourires de
Mulder dans ce hall duniversit. Ctait comme si je me tenais debout devant une arme

101Nda: Chris Carter se trompe ici : le nom correct est Committee for the Scientific Investigation of Claims of
the Paranormal et pas into Claims of the Paranormal.

149
Le modle sociopsychologique du phnomne OVNI

dagents Scully, qui me tenait responsable dtre un des principaux diffuseurs de


pseudoscience . Comme si jtais seul responsable de toutes les tendances timbres
danges et dextraterrestres, de superstitions et mme de fondamentalismes. Je menaais de
dtruire encore une gnration desprits en les remplissant de croyances irrationnelles. Carl
Sagan, un des scientifiques les plus clbres du CSICOP, venait tout juste de publier The
Demon-Haunted World, qui reprochait exactement cela aux personnes comme moi. Jtais
coupable un certain degr, la popularit de la srie TV tait preuve de cela. 102

La srie X-Files a certainement fait beaucoup pour la popularit de la croyance au


paranormal et des thories de la conspiration la fin du 20e sicle. Elle na cependant pas eu
cet effet sur moi. En effet, mme si lhrone a le mauvais rle (puisquelle doute alors quelle
est dans une ralit alternative o absolument tous les phnomnes fortens existent), lide
quil serait peut-tre possible dexpliquer le paranormal de manire rductionniste nous a
passionn.

Nous nous sommes ds lors plong dans la littrature zttique (dans le monde
francophone) et sceptique103 (dans le monde anglophone) sur ces sujets. Il y a eu bien entendu
de tout temps des personnes qui doutent des affirmations paranormales (Loxton, 2013).
Mme durant lAntiquit, certains intellectuels grecs ne croyaient pas dans les mythes, en
tout cas de manire littrale (Veyne, 1983). Le mouvement sceptique est pour sa part n au
cours du 20e sicle. Le Comit belge pour lInvestigation Scientifique des Phnomnes
Paranormaux (dit Comit Para) se forma juste aprs la Seconde Guerre mondiale 104. Il sest
en effet constitu en raction aux affirmations des voyants et des radiesthsistes qui
prtendaient pouvoir donner des informations aux familles qui avaient perdu un tre cher sur

102 The problem is, Agent Scully is rarely, if ever, right. Her science is unequal to the wonders of the universe,
or at least to the wonders of Mulders multitude of FBI case files. Prove it, shes asked rhetorically each week,
and each week she cant quite. Its not that shes wrong, but by necessity she is left without any good
explanation. She and her methods are inadequate and cant ever seem to wipe off Agent Mulders face at the
end of each episode. And it is a problem, or so its been pointed out to me, most demonstrably by the
Committee for Scientific Investigation into Claims of the Paranormal (CSICOP) who invited me to speak to
several hundred of its members (Nobel winners among them) in Buffalo, New York, several summers ago.
They had me for lunch, as it were, where I looked around and saw few such smiles as Mulders in the big
university meeting hall. It felt as if I were standing before an army of Agent Scully who were branding me a
prime time purveyor of pseudoscience. As if I alone were responsible for all the loopy, looney trends in angels
and aliens, in superstitions, and even in fundamentalism. I was threatening to destroy yet another generation
of minds by feeding them more bogus claptrap. Carl Sagan, one of CSICOPs most prominent scientists, had
just published The Demon-Haunted World, which took to task people just like me. I was arguably guilty to
some degree, the popularity of the show irrefutable evidence of this.
103 Il ne faut pas confondre le scepticisme scientifique avec le scepticisme philosophique, qui peut douter

jusqu lexistence de la ralit elle-mme.


104 Lassociation se nomme lheure actuelle le Comit belge pour lanalyse critique des parasciences.

150
Chapitre 5 : Observation participante

le champ de bataille (Comit Para, 2005). Cette association belge est, notre connaissance,
la plus ancienne organisation sceptique au monde 105. Du ct anglophone, lillusionniste
Harry Houdini joua pour sa part un rle crucial en dmystifiant les mdiums spiritualistes
(Houdini, 1920, 1924, 1925). Par la suite dautres magiciens, dont James The Amazing
Randi106, poursuivirent dans la mme voie. En 1976, inspir par le Comit Para, le philosophe
amricain Paul Kurtz fonda outre-Atlantique le Committee for the Scientific Investigation of
Claims of the Paranormal (CSICOP)107. Avec la Skeptics Society (cre quant elle par le
psychologue Michael Shermer), il sagit lheure actuelle de lorganisation sceptique la plus
influente dans le monde. Le physicien Henri Broch fera la promotion partir des annes 1980
dune approche similaire du paranormal sous lappellation zttique en France (Broch,
2001 ; Broch, 2005 ; Broch, 2006 ; Broch, H. & Charpak, G., 2001).

Nous avons commenc nous intresser dune manire plus acadmique au phnomne
OVNI aux alentours des annes 2000 lorsque nous nous sommes mis travailler sur notre
mmoire de licence en psychologie 108 (Abrassart, 2001), notre premire tentative de
prsentation de ce cadre interprtatif. Cest dans ce cadre que nous avons rencontr pour la
premire fois le physicien Auguste Meessen, une figure prominente de la SOBEPS qui joua,
comme nous lavons vu dans le chapitre prcdent, un rle crucial dans la vague belge. Il
tait lpoque professeur mrite et il nous expliqua longuement quil tait totalement
impossible de rendre compte du phnomne OVNI par la psychologie et la sociologie. Son
argument central tait tout simplement quautant de tmoins ne pouvaient pas se tromper. Il
fut fort mcontent de constater que nous ntions pas daccord avec lui sur ce point. Ce fut
notre premire confrontation avec un scientifique qui avait adopt la vision du monde
soucoupiste et qui la dfendait de manire particulirement militante. Cette rencontre fut un
choc : quand on est un jeune tudiant en psychologie, on ne simagine pas quun docteur en
physique puisse adopter la vision du monde de la frange lunatique ! Certains pourraient tre
tents de contester le fait quAuguste Meessen relve bel et bien de ce courant de penses, le
considrant plutt comme un ufologue srieux. Cependant, dans son article O en sommes-
nous en ufologie ? (Meessen, 2000a), il explique quil pense quun OVNI se serait bel et bien
cras Roswell et quil y aurait une conspiration pour cacher la vrit ce sujet. Il croit

105 Le groupe hollandais Vereniging tegen de Kwakzalverij date de 1881, bien avant le Comit Para, mais son
activit porte exclusivement sur la critique des mdecines prtendument alternatives.
106 Un autre exemple est Grard Majax en France.
107 Lorganisation a t renomme rcemment le Committee for Skeptical Inquiry.
108 Il sagirait aujourdhui, dans le systme actuel, dun mmoire de master.

151
Le modle sociopsychologique du phnomne OVNI

aussi dans lorigine extraterrestre du Chupacabra et considre que les Gris enlvent
rellement des gens. Cette vision du monde est typique de la frange lunatique, mouvement
o toutes les composantes de la mythologie soucoupique sont prises pour argent comptant.
Les ufologues les plus srieux, mme sils ne sont pas sceptiques, adoptent une certaine
distance critique par rapport ces diffrents aspects. Ce nest pas le cas du physicien belge.
Il faut cependant dire que les annes formatives dAuguste Meessen remontent une poque
o linformation critique tait beaucoup moins accessible quaujourdhui, grce internet.
Une fois quil a dcid dadhrer lhypothse extraterrestre, il na pas russi remettre en
question cette conviction, et ce mme lorsquil a t confront par la suite des informations
contradictoires. Il nous semble aussi quun autre phnomne a jou dans sa drive
intellectuelle (Hallet, 1999) : tant professeur duniversit et physicien, son entourage
ladmirait et nosait pas remettre en doute ce quil disait. Il tait peru comme lexpert ,
celui qui sait forcment de quoi il parle. Un membre de la SOBEPS nous a confirm un jour
cette interprtation en nous disant lors dune discussion informelle dans un caf : vous ne
devriez pas le critiquer : aprs tout, cest un professeur duniversit ! . Le problme est que
mme un professeur duniversit, mme un physicien, peut se tromper. Auguste Meessen
aurait certainement bnfici dtre entour par un cercle dufologues beaucoup plus critique
de ses positions.

Tout cela nous conduisit, dans les annes qui suivirent, plonger encore plus en
profondeur dans largumentation des dfenseurs de lhypothse extraterrestre et la
dconstruire. Nous avons fait la connaissance de Jacques Scornaux quelque temps aprs notre
rencontre avec le physicien belge. Il avait eu un parcours intellectuel pratiquement linverse
de ce dernier : il faisait partie des nouveaux ufologues . Chimiste de formation, il avait
tout dabord t convaincu par lhypothse extraterrestre. Son opinion a cependant peu peu
chang au fur et mesure de son investigation du phnomne. Les ouvrages de Michel
Monnerie (1977, 1979) finirent par faire de lui un sceptique. A la diffrence des rationalistes
qui avaient par le pass critiqu le soucoupisme, les nouveaux ufologues franais avaient
la particularit quils dmystifiaient le phnomne OVNI tout en ayant t prcdemment
des convaincus. Ils avaient ds lors une connaissance intime du domaine : ils savaient
argumenter contre la position relle des dfenseurs de lhypothse extraterrestre au lieu de se
contenter de rpondre un pouvantail. Jacques Scornaux nous mit ensuite en contact avec
CNEGU, une association qui ralise un travail extrmement intressant denqutes et
dexplications de cas dans le nord-est de la France. Le membre le plus clbre de cette

152
Chapitre 5 : Observation participante

organisation est probablement ric Maillot, un instituteur reconnu pour le travail de


dmystification quil a ralis sur bon nombre de cas jugs pourtant inexplicables par le
service OVNI du CNES, comme par exemple Trans-en-Provence (Rossoni, D., Maillot, .,
& Dguillaume, ., 2007 ; Maillot, 2009).

Le sceptique belge Marc Hallet a un profil similaire bien des nouveaux ufologues :
convaincu dans son adolescence par les crits du contact George Adamski, il devint
sceptique en se plongeant en profondeur dans ltude de ses crits (Hallet, 2010a). La
question que nous nous posions dj cette poque tait : comment rendre compte dun
phnomne de lampleur de la vague belge ? Or, il tait pratiquement impossible de trouver
la moindre information critique par rapport aux travaux de la SOBEPS ! Le narratif
dAuguste Meessen et de ses collaborateurs taient le seul disponible pour les personnes
intresses par le sujet. Non sans mal, nous avons finalement russi nous procurer larticle
de Marc Hallet (1997) La prtendue Vague dOVNI belge, puis ensuite sa plaquette La Vague
OVNI Belge ou le triomphe de la dsinformation (Hallet, 1992). Il sagit dun des seuls
auteurs avoir essay de faire entendre un autre son de cloche. Il est quelque peu difficile de
comprendre le dsinvestissement de la communaut scientifique sur le sujet. Comme nous
lavons vu, deux exceptions notables sont dun ct larticle Les OVNI : Un sujet de
recherche ? (Magain, P. & Remy, M., 1993) et de lautre le communiqu de presse publi
entre autres dans La Wallonie (dat du 26 octobre 1991) par un groupe de scientifiques.
Nanmoins, lun dans lautre, la raction de la communaut scientifique au narratif diffus
par la SOBEPS fut extrmement faible.

Nous avons ds lors continu notre tude de ce sujet avec notre recherche de Diplme
d'tudes approfondie (DEA) en psychologie de la religion (Abrassart, 2010a). Nous avons
ensuite tout naturellement enchan par une thse de doctorat portant sur le soucoupisme.
Nous travaillons donc sur ce sujet depuis maintenant plus de dix ans. Nous sommes devenus
de plus en plus sceptique de l'hypothse extraterrestre pour expliquer le phnomne OVNI
avec les annes et avec l'expertise grandissante qui les accompagne. Parmi les vnements
notables, nous avons fait des prsentations aux deux grands rassemblements de lufologie
franaise de ces quinze dernires annes : les Premires rencontres ufologiques
europennes109 Chlon-en-Champagne (France) en 2005 et le workshop Collecte et analyse

109 Il ny en a jamais eu de seconde jusqu prsent.

153
Le modle sociopsychologique du phnomne OVNI

des informations sur les phnomnes arospatiaux non identifis (CAIPAN). Les rencontres
de Chlon-en-Champagne furent une grande messe du soucoupisme : tous ceux qui sont
quelquun dans les milieux de lufologie franaise taient l, et il y avait aussi quelques
clbrits trangres. En parallle des confrences, on y trouvait des stands qui vendaient
toute sorte de produits sur les cercles de bls, les enlvements par les Gris, etc. La frange
lunatique et le milieu Nouvel ge sy taient donn rendez-vous, avec parsem ici et l
quelques rares ufologues plus srieux

Le CAIPAN fut pour sa part organis par le Centre national d'tudes spatiales Paris en
2014. La personne responsable du GEIPAN lpoque tait lingnieur Xavier Passot.
Plusieurs de ses prdcesseurs avaient t ouvertement des dfenseurs de lhypothse
extraterrestre. Jean-Jacques Velasco, tout particulirement, avait t une pine dans le pied
de cette prestigieuse institution en allant rgulirement sur les plateaux de TV franais
affirmer que des extraterrestres taient lorigine des OVNI (Montigiani, N. & Velasco, J.-
J., 2004). Son successeur adopta, en tout cas officiellement, une position beaucoup plus
modre. Du point de vue des relations publiques, Xavier Passot tenta de faire le grand cart
entre les dfenseurs de lhypothse extraterrestre et les sceptiques, un exercice difficile !
Lobjectif poursuivit tait de ne saliner ni les uns, ni les autres Malgr quelques
interventions de chercheurs en science humaine (Abrassart, 2014b ; Bouvet, 2014 ; Lagrange,
2014 ; Rabeyron, 2014), le GEIPAN semble continuer penser que les sciences exactes sont
la voie royale pour tudier le soucoupisme. De plus, au cur de la plupart des interventions
se trouvaient encore la conviction profonde que, pour expliquer le phnomne OVNI, il faut
rechercher lanomalie prtendument lorigine de tout le reste. Ce fut explicitement le sujet
de lintervention de lorateur principal de latelier, Jacques Valle (2014). Si certains
semblent considrer que cette anomalie est probablement une forme inconnue de foudre
(Piccoli, 2014), beaucoup dufologues semblent utiliser ce vocabulaire pour viter de parler
explicitement dextraterrestres, ventuellement saupoudrs dune pince de paranormal. Lors
de la table ronde qui conclut lvnement (Valle, J., Mheust, B., Arnould, J., & Westrum,
R., 2014), Bertrand Mheust suggra que lanomalie dont il tait question dans la prsentation
de Jacques Valle tait peut-tre une anomalie intentionnelle . Mais que peut-elle bien tre
dans lesprit de cet intellectuel, si ce nest des extraterrestres ou encore des entits venues
dune autre dimension ? Pense-t-il plutt de la foudre consciente ? Le problme du
vocabulaire anomalie est quil occulte ce que les auteurs mettent concrtement derrire.

154
Chapitre 5 : Observation participante

Un autre vnement, moins important en taille, mrite cependant dtre mentionn ici. Il
sagit du colloque Vague dOVNI sur la Belgique : 20 ans denqute. En tant que successeur
de la SOBEPS, la COBEPS dcida de clbrer les 20 ans de la vague belge le 14 mai 2011
avec une exposition et une journe de confrences sur le phnomne OVNI Perwez
(Belgique). Nous nous y sommes rendus en tant que spectateur dans le public, aucun critique
nayant t invit sexprimer parmi les intervenants. Lexposition prsentait le phnomne
OVNI sans aucune distance critique. Une maquette de l'ovni triangulaire typique de la vague
belge, base sur la clbre photo de Petit-Rechain, tait suspendue au plafond de la salle. Une
TV diffusait divers documentaires, dont une interview d'Edgar Mitchell. Cet astronaute
adhre non seulement au soucoupisme, mais il est aussi le fondateur de l'Institute of Noetic
Sciences, une institution qui promeut une forme de parapsychologie teinte de Nouvel ge,
la science notique 110. En ce qui concerne les interventions, sil sagissait officiellement
de tirer un bilan des vnements de la vague, en pratique la plupart furent des tentatives de
rponses aux critiques qui avaient merges au fil des annes. Lexplication
sociopsychologique de la vague belge fut prsente un moment donn au moyen dune
photo o on pouvait voir des hommes des cavernes : largument tait que les sceptiques
expliquaient la vague belge en considrant que la population belge tait bte comme des
Homo sapiens du palolithique. Cet argument dpouvantail fut trs bien reu par le public,
compos essentiellement de fans de la SOBEPS. Parmi les autres intervenants ont retrouva
sans surprise les auteurs phares de cette organisation : Auguste Meessen, Michel Bougard,
Lon Brnig, etc. Le message gnral tait quils navaient toujours pas russi expliquer la
vague belge en vingt ans de travail, ce qui tait prsent comme quelque chose de formidable.
Cela nous a particulirement frapp : les scientifiques se congratulent gnralement plutt
davoir russi expliquer quelque chose, et pas linverse ! Largument dautorit fut
fortement mis en avant, insistant sur les titres scientifiques ou militaires des personnes
prsentes. A linverse, le premier auteur de la plaquette Vague belge : une hypothse oublie
(Leclet, R., Maillot, E., Munsch, G., & Scornaux, J. , 2008), Renaud Leclet, fut
particulirement critiqu sur base du fait quil tait quant lui un amateur avec une scolarit
limite. Pour rappel, ce document explore lhypothse que certains des cas pouvaient
sexpliquer par des mprises avec des hlicoptres. Nous tions chronologiquement avant la

110Lcrivain Dan Brown, particulirement clbre pour son roman occultiste le Da Vinci Code (Brown, Da
Vinci Code, 2004), a popularis la science notique dans une autre aventure de Robert Langdon, Le Symbole
perdu (Brown, 2009).

155
Le modle sociopsychologique du phnomne OVNI

confession de Patrick Marchal et par consquent Auguste Meessen affirma avoir expliqu
scientifiquement le mode de propulsion des OVNI sur base, entre autres, de son analyse de
la photo de Petit-Rechain. Le mot extraterrestre ne fut pratiquement pas prononc par les
intervenants. Lide est que la vague belge est inexplicable mais que chacun peut mettre
ce quil veut derrire cela : la COBEPS na pas de position officielle propos de lanomalie
qui existe, selon cette organisation, au cur du phnomne OVNI.

5 .3 La c ro y a n ce a u pa ra no r ma l

La recherche empirique que nous avons ralise sous la direction du psychologue de la


religion Vassilis Saroglou dans le cadre de notre diplme dtudes approfondies sintitule La
croyance au paranormal Facteurs prdispositionnels et situationnels (Abrassart, 2010a).
Lhypothse du dficit cognitif, particulirement populaire lheure actuelle, explique la
croyance au paranormal en arguant que ceux qui adhrent ces ides sont moins intelligents,
moins duqus ou encore comprennent moins bien le monde physique qui les entoure (voir
par exemple Hergovich, A. & Arendasy, M., 2005; Lindeman, M. & Svedholm-Hkkinen,
A. M., 2016). En ce qui nous concerne, nous avons abord le problme de manire quelque
peu diffrente. Nous avons en effet utilis lapproche mthodologique dveloppe par
Vassilis Saroglou au laboratoire de psychologie de la religion de lUniversit Catholique de
Louvain pour tudier les religions et les sectes (Saroglou, V., Kaelen, R., & Bgue, L., 2015),
mais lavons appliqu la croyance au paranormal.

Il sagissait dune recherche par questionnaires 111. Notre mesure de la croyance au


paranormal tait la Paranormal Belief Scale (Tobacyk, J. & Milford, G., 1983), lchelle la
plus utilise en la matire. Ce score a t compar une valuation de lengagement dans la
vie imaginaire, une mesure du lieu de contrle, une mesure de personnalits paranoaque et
schizotypique, et enfin une mesure dauto-valuation de lattachement parental. Nous avons
envoy par la poste et donn de la main la main 200 questionnaires. Nous avons reu au
total 134 questionnaires. Il existait deux versions du questionnaire : une version longue et
une version courte. Nous avons eu de retour 91 questionnaires version longue et 43
questionnaires version courte. Trois sujets ont d tre limins cause des donnes
incompltes. 59,6% des questionnaires ont t complts par des hommes et 40,4% lont t

111Nous renvoyons le lecteur intress par une prsentation plus dtaille de cette recherche La croyance
au paranormal Facteurs prdispositionnels et situationnels (Abrassart, 2010a).

156
Chapitre 5 : Observation participante

par des femmes. Lchantillon variait de 14 ans 90 ans (M = 47,77 et SD = 18,91). Comme
nous en faisions lhypothse, la croyance au paranormal et lengagement dans la vie
imaginaire sont positivement associ (r = .42). Nous avons aussi trouv une relation positive
entre la croyance au paranormal et le lieu de contrle externe chance (r = .25). Enfin, du
point de vue de lattachement parental, nous avons mis en vidence une corrlation ngative
entre la croyance au paranormal et les parents chaleureux (r = -.24). La personnalit
paranoaque (r = .21) et la personnalit schizotypique (r = .40)112 sont aussi positivement
associ la croyance au paranormal.

En ce qui concerne les variables sociologiques, nous avons mis en vidence une
corrlation ngative entre lducation et la croyance totale au paranormal, ce qui montre que
plus le niveau dducation dune personne est lev, moins elle croit au paranormal. Il y avait
aussi une corrlation ngative entre lge et la croyance totale au paranormal, ce que nous
avons interprt comme un effet de cohorte li au fait que, tout au long de la seconde moiti
du 20e sicle, la couverture mdiatique consacre aux phnomnes paranormaux a
progressivement augment. Nous avons trouv une diffrence significative entre les hommes
et les femmes dans la croyance totale au paranormal : ces dernires ont tendance en moyenne
plus croire au paranormal que les hommes, ce qui confirme les recherches antrieures sur
le sujet (Kennedy, 2004).

Notre hypothse principale tait que les personnes qui croient au paranormal ont t des
enfants plus engags dans leur vie imaginaire que la moyenne, et qui continuent encore
ltre une fois adulte. Les modles qui tentent dexpliquer lengagement des sujets dans
limaginaire affirment gnralement quune enfance solitaire a encourag lindividu
sabsorber plus que la moyenne dans sa vie intra-psychique, ce qui serait une stratgie
dajustement ladversit. Cette hypothse est confirme par nos rsultats : nous avons en
effet mis en vidence une corrlation positive entre la croyance au paranormal et
lengagement dans la vie imaginaire. Le fait de trouver une telle association pourrait tre un
indice en faveur de lide que les gens qui croient au paranormal ont tendance projeter leur
vie imaginaire intra-psychique vers le monde extrieur. Cependant, comme le fait remarquer
Harvey J. Irwin (1990), cela ne permet cependant pas daffirmer que les phnomnes
paranormaux nexistent pas. Une donne bien documente dans la littrature est que les

112Le lien entre la personnalit schizotypique et la croyance au paranormal avait dj t mis en vidence,
entre autres, par Thalbourne (1994).

157
Le modle sociopsychologique du phnomne OVNI

personnes qui croient au paranormal rapportent plus dexpriences exceptionnelles que les
personnes qui ny croient pas (Irwin, 2009). Cela sexplique, au moins en partie, parce
quelles ont tendance qualifier plus facilement un vnement de paranormal que les
sceptiques, par exemple une concidence (juge troublante par le sujet) ou lobservation dun
stimulus (que la personne ne sait pas expliquer) dans le ciel la nuit. Cependant, Harvey J.
Irwin (1990) souligne quil est aussi envisageable que lengagement dans la vie imaginaire
soit en ralit une variable mdiatrice entre la croyance au paranormal et le fait de vivre des
phnomnes paranormaux authentique. Il nous semble nanmoins que ce lien empirique
apporte du poids lhypothse selon laquelle au moins certains des tmoignages
dexpriences exceptionnelles sexpliquent par une confusion du sujet entre le monde
imaginaire intra-psychique et la ralit extrieure.

Le modle propos par Harvey J. Irwin (1993) postule quune histoire de traumatisme
durant lenfance ferait natre chez le sujet le besoin davoir une impression de contrle sur
les vnements de sa vie, et par l augmenterait lattrait des thories paranormales qui
peuvent fournir limpression subjective de pouvoir contrler les situations menaantes. Cette
thorie se rapproche des modles dexplication de lengagement dans la religiosit par
lattachement parental. Kirkpatrick et Shaver (1990) furent, notre connaissance, les
premiers proposer dappliquer la thorie de lattachement la croyance religieuse, en
proposant une hypothse compensatrice : celle-ci prdisait que les gens qui navaient pas eu
une relation chaleureuse avec leurs parents peuvent tre enclins compenser cette absence
en croyant dans un Dieu aimant, personnel et disponible. Les tudes ultrieures dmontrrent
nanmoins que les choses taient plus complexes que cette conception de dpart : le lieu de
contrle varie en effet selon le type de religiosit du sujet (religiosit orthodoxe, religiosit
de type qute ou encore spiritualit). Nanmoins, nous pensons que lhypothse
compensatrice peut aussi tre applique ltude de la croyance au paranormal. Il nous
semblait que, si le modle dIrwin tait correct, nous devions pouvoir trouver des indices
dune enfance solitaire chez les sujets qui croient plus au paranormal. Une mauvaise qualit
de lattachement parental serait un tel indicateur. Notre rsultat, qui est une corrlation
ngative entre la croyance au paranormal et les parents chaleureux, va dans le sens de cette
hypothse.

Comme les phnomnes paranormaux font souvent rfrence des forces extrieures qui
influencent les vies individuelles, divers auteurs ont fait lhypothse quune association

158
Chapitre 5 : Observation participante

existe entre le lieu de contrle externe et la croyance au paranormal. Les recherches en


psychologie de la religion ont montr que les personnes qui sont plus engages dans les
activits religieuses ont limpression davoir plus de contrle sur ce qui leur arrive. Cette
relation est plus forte dans les mouvements fondamentalistes (Furnham, 1982 ; Silvestri,
1979 ; Tipton, R. M., Harrison, B. M. , & Mahoney, J., 1980). En tudiant les gens trs
religieux, B. Hunsberger et B. Watson (1986) ont montr que lorsque les rsultats dun
vnement taient positifs, ils taient attribus Dieu, et que lorsquils taient ngatifs, ces
mmes personnes blmaient Satan. Jerome Tobacyk et Gary Milford (1983) ont
prcdemment mis en vidence une corrlation positive entre la croyance au paranormal et
lieu de contrle externe. Nous avons aussi trouv une relation positive entre la croyance au
paranormal et le lieu de contrle externe chance . Les gens qui croient aux paranormal
attribuent donc bien les vnements de leur vie la chance, au hasard, la destine ou encore
des forces extrieures indtermines quils ne peuvent pas matriser. Ce trait de personnalit
les diffrencie des gens qui pratiquent une religiosit intrinsque, orthodoxe, et qui ont pour
leur part un lieu de contrle plutt interne. Si nous prenons lexemple de la religion
chrtienne, les personnes religieuses y font un choix de vie : elles sengagent dans une
relation personnelle avec Dieu. Cette dmarche est en accord avec un lieu de contrle interne.
A loppos, les personnes qui croient par exemple la magie, ou lastrologie, subissent les
vnements qui se produisent : il sagit deffets denvotements quun sorcier leur a lancs,
ou de leffet des astres sur leur thme astral. Nous sommes bien ici dans le cas dun lieu de
contrle externe chance . Enfin, nous avons mis en vidence une corrlation positive entre
la croyance religieuse et la croyance au paranormal. Il semble donc que les personnes qui
croient au paranormal soient aussi gnralement des personnes plutt intresses par la
spiritualit.

5 .4 E nt ret ie n s se mi - st r uc t ur s

En plus de la recherche par questionnaires que nous venons de prsenter, nous avons
ralis sept entretiens semi-structurs de tmoins dOVNI. Pour ce faire, nous avons mis des
annonces sur diffrents forums internet consacrs lufologie. Nous avons rencontr ces
tmoins au minimum une fois pour un entretien dune heure et avons interview certains des
tmoins plus dune fois, dans une optique de rcit de vie. Les entretiens que nous avons
raliss navaient pas pour objet de chercher identifier les stimuli lorigine des
observations. Nous nous sommes au contraire concentrs sur le vcu psychologique des

159
Le modle sociopsychologique du phnomne OVNI

tmoins au moment de lobservation et sur limpact que cette dernire a pu avoir sur leur vie.
Nous tions particulirement intresss par la manire dont les sujets intgrent ces
expriences exceptionnelles dans le reste de leur vision du monde. Avaient-ils ressenti le
numineux en voyant ce quils pensaient tre quelque chose dinexpliqu ? Nous allons
prsenter dans ce chapitre quatre dentre eux : Marc, Damien, Andr et Batrice. Les noms
des personnes que nous avons interviewes ont bien entendu t modifis pour conserver leur
anonymat. En plus des sept sujets anonymes que nous avons rencontrs, nous avons aussi
interview Patrick Marchal, auteur de la photo de Petit-Rechain durant la Vague belge. La
presse parla uniquement de Patrick M. , mais son identit complte a t rapidement
rvle par des ufologues sur internet. Il est inutile de continuer la dissimuler comme elle
est aujourdhui largement connue.

Nous discuterons tout dabord du cas de Marc, un sceptique qui a observ un OVNI dans
le ciel de Paris. Linvestissement de Damien dans le soucoupisme sintgre dans une qute
de sens beaucoup plus large, qui se nourrit des ides issues du mouvement Nouvel ge.
Andr est pour sa part un tmoin souffrant dune psychopathologie. Il est particulirement
intressant parce quatypique dun point de vue psychologique. Enfin, Batrice est membre
de lEglise ralienne et elle nous permettra de discuter quelque peu de ce nouveau
mouvement religieux.

Franois Mathijsen (2010) a propos, sur la base de rcits de vie avec des jeunes adultes,
un certain nombre dtapes que peuvent vivre les adolescents qui sont confronts des
vnements paranormaux. Cette squence peut tre particulirement utile dans le cadre de la
psychothrapie des expriences exceptionnelles, puisque ces dernires gnrent parfois une
anxit importante. Ladolescence est une priode de la vie favorable lexprimentation
avec le surnaturel, par exemple au moyen de pratiques issues du spiritualisme (comme le
ouija) ou encore ce que lon surnomme en anglais le legend tripping. Les anthropologues
dsignent par ce concept une pratique similaire un rite de passage consistant pour des
adolescents aller visiter, le plus souvent la nuit, un lieu o se sont drouls des vnements
tragiques ou paranormaux. Il sagira de chercher se faire peur dans lespoir de peut-tre
ressentir le mysterium tremendum. Ce concept forg par Rudolf Otto (1917), aussi nomm le
numineux, est une sensation connecte au sacr qui inclut la fois la fascination et la terreur.
Mais revenons aux tapes proposes par Franois Mathijsen : la premire est le moment o
le sujet vit une exprience exceptionnelle. Dans le cadre de la culture occidentale, celle-ci

160
Chapitre 5 : Observation participante

sera gnralement ressentie comme une intrusion dans la vision du monde matrialiste du
sujet. Observer un phnomne suppos surnaturel est en quelque sorte voir limpossible
se produire. Durant la deuxime tape, soit la personne fera le dni de lexprience vcue,
soit elle examinera les arguments pour ou contre sa ralit ontologique. Si la personne
narrive pas nier lexprience ou la rationaliser, la troisime tape sera une phase de forte
anxit. La raison en est que lexprience exceptionnelle aura mis en danger la vision du
monde de la personne qui prouvera ds lors une dissonance cognitive importante. Enfin, lors
de la quatrime tape, lanxit prouve prcdemment diminuera lorsque le sujet arrivera
intgrer lexprience exceptionnelle dans une vision du monde largie. Bien entendu, tout
le monde ne parcourra pas les diffrentes tapes et certaines personnes resteront ltape du
dni ou celle de lanxit. Cest dans cet espace quun travail psychothrapeutique avec un
psychologue spcialis dans laccompagnement des expriences exceptionnelles pourra
ventuellement avoir sa place. Nous verrons si nous retrouvons cette squence propose par
Franois Mathijsen chez les tmoins dOVNI que nous avons rencontrs.

Il est frappant de constater que parmi les sujets que nous avons interviews un trs grand
nombre rapporte plusieurs expriences exceptionnelles. Les quatre sujets que nous allons
prsenter plus en dtail dans ce chapitre tmoignent non seulement avoir vu plusieurs OVNI,
mais Andr nous raconte aussi un vnement synchronique, Damien une exprience de mort
imminente, Adrien des communications tlpathiques avec les extraterrestres et Batrice un
orgasme cosmique dans le cadre de la mditation sensuelle, une pratique spirituelle du
mouvement ralien (Vorilhon, 1980). Harvey J. Irwin (1989) affirme dans un article sur la
psychologie des sceptiques que ceux qui ne croient pas dans le paranormal tendent rapporter
peu, voire mme pas du tout, dexpriences exceptionnelles. Le fait quil y ait une corrlation
entre la croyance au paranormal et rapporter des expriences exceptionnelles nest pas une
donne neutre : cela dmontre selon nous que les expriences exceptionnelles sont au moins
en partie dans lil de lobservateur. Les ufologues tles et boulons tendent cependant
rejeter cette donne afin de pouvoir continuer argumenter que lobservation dun OVNI est
un fait objectif. Ils diront par exemple que cest tout fait normal que les gens qui ont vcu
beaucoup dexpriences exceptionnelles y croient plus, posant un sens dans la causalit qui
nest pourtant pas justifi par les donnes. En effet, il ne devrait normalement pas y avoir de
traits de personnalit qui prdisposent avoir des expriences exceptionnelles si celles-ci
taient purement objectives (Abrassart, 2010a). Une exception pourrait cependant tre la
propension la recherche de sensations fortes : certaines tudes (Parra, 2015) tendent en effet

161
Le modle sociopsychologique du phnomne OVNI

montrer que les gens qui sont la recherche dexpriences hors du commun vivent plus
dexpriences exceptionnelles. Cette donne empirique pourrait sexpliquer par des
comportements de prise de risques comme le fait daller visiter des maisons hantes la nuit
ou encore de prendre des substances qui favorisent certains tats modifis de conscience. On
pourrait aussi imaginer dans une perspective parapsychologique que certains traits de
personnalit favorisent certaines capacits psi comme la tlpathie ou encore la prcognition,
mais cest beaucoup plus difficile avec les observations dOVNI. Doit-on vraiment penser
que les extraterrestres ont tendance se montrer certains types dindividus plutt qu
dautres ? Cest pratiquement impossible concevoir dans le cadre de lhypothse
extraterrestre au premier degr, tles et boulons. Cela lest un peu plus dans celle au second
degr, qui mlange extraterrestre avec phnomnes paranormaux, comme par exemple Carl
Gustav Jung (1958) dans Un mythe moderne : Des Signes du ciel . Le psychiatre y suggre
que les OVNI se donnent voir par synchronicit des individus qui sont dans un tat
particulier dun point de vue psychologique. La synchronicit (Jung, 1972) serait une relation
a-causale entre deux vnements. Autrement dit, il sagirait dune concidence extraordinaire
entre lobjectivit du monde extrieur et un tat psychique du tmoin. Les sceptiques de ce
concept considrent que la loi des grands nombres (en statistique) combine avec le biais de
confirmation suffisent rendre compte de ces expriences exceptionnelles. Le sociologue
Eric Ouellet (2015) dfend une thse similaire celle de Jung dans son ouvrage
Illuminations : The UFO Experience as a Parapsychological Event. Ntant pas
particulirement convaincu par ces spculations, il nous semble au final que le fait davoir
certains traits de personnalit qui prdisposent voir des OVNI rentre assez bien dans le
cadre interprtatif du modle sociopsychologique. Ceci dit, il nous faut cependant admettre
que cet tat des choses pourrait aussi simplement sexpliquer parce que les authentiques
observations de vaisseaux spatiaux extraterrestres seraient trs rares et perdues dans la vaste
masse de mprises.

Cest pour toutes ces raisons quil nous semble particulirement intressant dtudier les
observations dOVNI dans le cadre plus gnral du rcit de vie des tmoins. Ctait quelque
chose que nous avions dj soulign en 2006 dans notre article La personnalit encline la
fantaisie et son implication en ufologie (Abrassart, 2006). Le psychologue Thomas Rabeyron
(2014) a pour sa part fait une remarque similaire lors de son intervention au CAIPAN 2014,
De limportance du contexte psychologique et motionnel lors de lanalyse de tmoignages
de phnomnes arospatiaux non identifis. Lorsquon a fait son deuil de lide qutudier le

162
Chapitre 5 : Observation participante

phnomne OVNI est la recherche dune aiguille dans une botte de foin et que lon sintresse
au contraire expliquer le soucoupisme dans son ensemble, le passage par ltude
approfondie de la psychologie des tmoins apparait comme une vidence. Ce nest que quand
on entretient le fantasme du phnomne exotique dissimul au cur de la masse des cas quon
est oblig de minimiser limportance du psychosocial. Il est cependant important de souligner
que ces tudes de cas ne peuvent pas rfuter elles seules le modle sociopsychologique.
Pour rappel, il faudrait pour le faire prsenter des preuves tangibles dune autre thorie
contradictoire, une rfutation formelle de la thorie sociopsychologique, ou encore une
explication aussi bonne mais encore plus simple du phnomne. Il sagit ici uniquement de
voir comment le modle sociopsychologique claire les observations des sujets en tant que
cadre interprtatif.

5.4.1 Marc

Marc est un ufologue dorientation sceptique que nous connaissons de longue date et avec
lequel nous avons collabor au cours des annes. Il sagit dun enquteur de terrain
expriment et il a une bonne connaissance de la littrature sur les mprises. Il habite dans
un appartement parisien et observa un jour par la fentre un OVNI triangulaire dans le ciel.
Lors de notre entretien, il nous a racont en dtail le processus mental travers lequel il est
pass dans ses tentatives pour identifier ce quil observait. Il ny est pas arriv durant
lobservation elle-mme. Il a finalement mis lhypothse quil pouvait sagir des feux dun
avion de ligne. Quelques jours plus tard, il a vu le passage du mme vol mais avec dans des
conditions mtos bien meilleures et a pu constater sa vritable apparence. Il nous semble
quil y a plusieurs choses retirer de notre discussion avec Marc. La premire est quil nest
pas ais didentifier ce que lon observe dans le ciel et ce mme si on a une bonne
connaissance de la littrature en la matire. Cest particulirement difficile en situation sur le
moment mme. Il ny a par consquent rien dtonnant ce que des sujets tout-venant, sans
connaissance spcifique en la matire, narrivent pas reconnatre quelque chose quils
voient dans le ciel. Marc nous a racont une autre concidence trange lorsque nous lavons
rencontr : il a un jour vu un singe sur le toit dune voiture dans les rues de Paris. Il ne
sagissait bien videmment pas dune observation lie au phnomne OVNI, mais plutt de
la cryptozoologie. Il sest pos beaucoup de questions propos de ce dont il avait t tmoin :
est-ce quil y avait vraiment un singe sur le toit de cette voiture ou sagissait-il dune
hallucination ? Pouvait-il faire confiance ses propres sens ? Il a finalement entendu la

163
Le modle sociopsychologique du phnomne OVNI

radio que des singes staient chapps du zoo, ce qui lui a fourni lexplication de son
observation.

La deuxime chose retirer de notre discussion avec Marc est quil arrive aussi des
sceptiques de voir des OVNI, contrairement ce que lon pourrait penser au premier abord.
Simplement, le fait quils voient un objet qui vole mais quils narrivent pas identifier ne
les amne pas la conclusion quil sagit ncessairement dun engin extraterrestre : ils
admettent simplement quils ont observ quelque chose quils nont pas reconnu. Thibaut
Alexandre est un autre sceptique membre du CNEGU qui nous a racont son observation
dOVNI113. Astronome amateur, il a observ en 2002 une toile brillante l o il ne devrait
pas y en avoir. Il a t incapable, pendant longtemps, dexpliquer cette observation. Il lui aura
fallu cinq ans pour trouver le stimulus : il sagissait de flashs de satellites gostationnaires.
Cela montre que si quelquun dentran observer le ciel pourra identifier beaucoup plus de
choses que le reste de la population, il pourra quand mme nanmoins vivre des mprises.
Reconnatre ce que lon voit dans le ciel nest pas chose aise.

Un dernier lment particulirement frappant est que Marc a activement essay


didentifier lobjet durant lobservation elle-mme. Cest quelque chose que nous avons
retrouv travers les entretiens que nous avons raliss. En rgle gnrale, il nous semble
que le tmoin remarque quelque chose dans le ciel et il se met y rflchir : que suis-je en
train de voir ? Sil arrive proposer rapidement une explication quil trouve convaincante,
lobservation sarrte l et lindividu naura mme pas limpression subjective davoir vu un
OVNI. Mais sil choue, il prouve de la surprise et il va continuer chercher activement une
explication ce quil voit et ce gnralement jusqu ce que lobjet disparaisse. Cest
lincapacit den trouver une qui fera que ce dernier sera catalogu OVNI. Les tmoins que
nous avons interviews ont rapport prouver principalement de la surprise et de
lincomprhension durant leur observation. Ils cherchent une explication ce quils ont vu et
nous demandent souvent soit den proposer une, soit de valider ce quils pensent dj. Par
contre, ils ne semblent pas du tout avoir t effrays. Nanmoins nous savons quil existe de
tels cas dans la littrature, par exemple lors de mprises avec la lune en voiture lorsque le
tmoin a lillusion que lobjet le poursuit.

113 Communication personnelle, 17 octobre 2015.

164
Chapitre 5 : Observation participante

5.4.2 Damien

Damien a dans la quarantaine et travaille comme instituteur 114. Il est trs impliqu dans
les milieux Nouvel ge. Sa vision du monde est imprgne de thosophie. Il est passionn
par lufologie dans la mouvance de ce qui est surnomm dans la littrature la frange
lunatique . Contrairement Marc, il nest clairement pas un sceptique. Il organise parfois
des confrences consacres au paranormal ltage dune librairie consacre ces sujets et
cest dans ce contexte que nous faisons sa connaissance. Nous le rencontrons pour une
discussion dans un caf bruxellois.

La premire observation que jai eue, jtais en rhto115. Jai un peu tran, mais jtais
en rhto. Donc ctait dans les annes 80. Moi je dirais 85. Ctait un matin, mais ctait
quelque chose qui a t dans les journaux. () Je vais lcole. Il est 7h20 peu prs. 7h10,
7h20. Ctait place Simonis116. Cest ce qui va tre marrant aussi : dans les 3 observations
tout se passe sur la place Simonis. Non mais, cest a qui est marrant ! Tu sais que je fais
partie des soires dobservation et tout a, mais je nai jamais rien vu ailleurs : tout sest pass
sur la place Simonis ! Oui, cest comme a. Cest un endroit parait-il fertile . Il y a des
gens qui ont mis cette hypothse. Et donc cest 7h20. Tu as la basilique dans le dos, tu as la
ville devant toi, donc la place Rogier devant toi. Moi jallais pour prendre le mtro, parce
qu ce moment-l jtais lcole. On allait pour quoi ? Pour 8h15, 8h20 pour les cours.
Donc il tait 7h20, 7h30. Alors dans le ciel il y a un objet argent qui a travers, situ dans le
dos, il a travers de gauche vers la droite. Dans ce sens-l. Il tait argent, trs brillant, trs
trs brillant. Un style de Euh Comment est-ce quon appelle a ? Tu sais, un flash de
tram, quelque chose comme a : un arc. Il a travers le ciel trs trs, mais rapidement quoi.
Absolument rapidement. Il y a beaucoup de gens qui lont vu. lpoque a sest vu de la
Hollande jusqu la France. Alors bon videmment, lexplication qui a t donne lpoque,
ctait que ctait une rentre atmosphrique dun dbris de satellite russe. Ctait
lexplication qui a t donne lpoque, mais ce qui tait trs bizarre, cest quen fait on la
vu trs tt le matin quand mme assez tard le soir quoi. Donc on va dire, a t observ du
ct de Eindhoven en Hollande jusquen France quoi. Et donc eux ils se sont renseigns
videmment puisque beaucoup de gens lont vu et lexplication la plus logique qui ait t

114 Le lecteur trouvera en annexe 4 la retranscription complte de notre entretien avec Damien.
115 La rhto dsigne la dernire anne du secondaire suprieure (anciennement la rhtorique) dans le
systme scolaire belge.
116 La place Eugne Simonis est une place bruxelloise de la commune de Koekelberg.

165
Le modle sociopsychologique du phnomne OVNI

donne lpoque ctait une entre atmosphrique dun dbris. Cest ma premire
observation. Moi je te donne chaque fois lexplication qui a t faite. Cest a. Mais
lpoque moi je ne croyais pas du tout a, donc a ne ma pas du tout marqu. Bon je lai
vu, je lai vu Jen ai parl mes copains, tout a, mais a ne ma pas du tout impressionn.
Pas plus que a quoi Bon

Les rentres atmosphriques sont une source importante de mprises. La plus clbre en
ufologie est celle du 5 novembre 1990. Ce nest probablement pas la rentre atmosphrique
dont parle Damien puisquil situe la date de son observation au dbut des annes 1980. Cela
vaut nanmoins la peine que nous nous attardions sur cet vnement qui a marqu lhistoire
ufologique franaise. En effet, des milliers de tmoins voient ce jour-l un phnomne
extraordinaire dans le ciel dEurope. Certains tmoins dcrivent des triangles similaires
ceux de la vague belge qui a dbut lanne prcdente. Dautres dcrivent des engins
beaucoup plus grands. Le service OVNI du CNES est contact mais Jean-Jacques Velasco,
son directeur, choue identifier le phnomne en question. Cet chec est dautant plus
trange qu lpoque ce service se nomme le SEPRA117, pour Service dexpertise des
phnomnes de rentre atmosphrique. Le sceptique Robert Alessandri (1995) eut des mots
trs durs propos des comptences de Jean-Jacques Velasco dans la plaquette quil consacra
cet vnement, 5 novembre 1990: le creux de la vague, ce qui lui vaudra un procs en
diffamation118. Il faudra attendre une intervention de la NASA (National Aeronautics and
Space Administration)119, lquivalent amricain du CNES franais, pour que le phnomne
soit finalement identifi comme une rentre atmosphrique du troisime tage dune fuse
sovitique Proton. Ce droulement des vnements est important parce quil donna naissance
des thories de la conspiration. En effet, certains ufologues ne crurent pas lexplication
par la rentre atmosphrique et, encore aujourdhui, celle-ci est conteste par certains auteurs.
Deux types darguments sont invoqus. Le premier est quune rentre atmosphrique
nexpliquerait pas ce qui a t observ par les tmoins. Le problme est quil faudrait ds lors

117 Le nom actuel du service est GEIPAN, pour Groupe dtudes et dinformation sur les phnomnes
arospatiaux non identifis.
118 Robert Alessandri perdit le procs. Il est cependant important de remarquer que dans le systme actuel

en France on peut perdre un procs en diffamation mme si les critiques que lon fait sont scientifiquement
correctes. Cest le ton gnral des propos qui est jug et non pas si le discours repose sur une argumentation
recevable.
119 Certains particuliers ayant des comptences en astronomie avaient eux aussi identifi la rentre

atmosphrique relativement rapidement.

166
Chapitre 5 : Observation participante

expliquer comment les tmoins auraient pu voir un OVNI sans voir la rentre atmosphrique
qui avait lieu au mme moment. Certains des tmoignages contiennent effectivement des
dtails tranges, mais ceux-ci sexpliquent par les processus de soucoupisation des
observations dont nous avons discut dans le second chapitre. Le second argument des
ufologues est que la rentre atmosphrique nexpliquerait pas lensemble de la vague du 5
novembre 1990. Robert Alessandri a ralis au cours des annes un travail important dtudes
de cas afin de dmontrer que cet argument ne tenait pas non plus la route (Alessandri, R.,
Abrassart, J.-M., & Seray, P., 2012). Il est bien entendu possible dans labsolu quun tmoin
ait vu le 5 novembre 1990 un objet volant quil na pas pu identifier diffrent de la rentre
atmosphrique. Nanmoins, Alessandri a montr que les cas de ce type voqus dans la
littrature ufologique sexpliquent en ralit aussi par la rentre.

Ce qui caractrise Damien par rapport aux autres tmoins que nous avons interviews est
le fait quil mette particulirement laccent sur la qute de sens. Cette dmarche nous semble
assez typique des individus qui se rclament du Nouvel ge, une nbuleuse o se pratique
un intense bricolage religieux.

En fait, moi depuis petit jai une question essentielle, qui est le sens de lexistence. Cest
quelque chose qui me proccupe. Moi je veux savoir quest-ce quon fait sur la Terre,
pourquoi on y est, do on vient, o on va. Moi jai besoin dun sens dans la vie. Tu vois ce
que je veux dire ? Je ne peux pas vivre comme a quoi. Depuis toujours je me suis fort
intress aux religions. Quand jai grandi jtais catholique, mes parents taient catholiques
donc ils mont enseign l-dedans. Une fois adolescent je me suis plutt intress par moi-
mme aux choses. Jai plutt lu des choses comme la Bible, plutt frquent des gens qui
taient protestants, des baptistes, des anabaptistes, des adventistes, enfin des choses un peu
plus spciales comme a. Et puis il y a quelquun, des amis qui mont introduit de plus en
plus dans des milieux beaucoup plus sotriques. Cest une rflexion qui est plutt base sur
lsotrisme. Ctait la thosophie, lanthroposophie, des choses comme a. Disons que
laspect extraterrestre ne mintressait pas tellement. Moi ce qui mintresse, cest par
exemple : quest-ce qui se passe aprs la mort ? Est-ce quil y a une survie ? Une survie de
lme ? Est-ce quon possde une me ? Est-ce quon possde un esprit ? Mais la vie en
dehors de mon existence, de lexistence des autres et du sens de a, pour moi ce nest pas
quelque chose de porteur. A la limite cest trs externe. Si on voit un extraterrestre ou des

167
Le modle sociopsychologique du phnomne OVNI

soucoupes volantes, bon a vient, a part. Cest trs haut dans le ciel. Cela ne me touche pas
directement.

Plusieurs tmoins avec lesquels nous nous sommes entretenus mettent laccent sur leur
intrt pour le soucoupisme. Ils sont clairement investis dans cette idologie. Cest un sujet
qui les fascine. Par contraste, il semble nous dire que leur observation na pas jou un rle
trs important dans leur vie. Leurs observations ont finalement une impression de banalit.
Ils ont vu quelque chose, mais cela na pas voqu pour eux un fort sentiment de numineux.
Par contre, cela a gnr ou augment leur intrt pour le soucoupisme. Si lon trouve dans
le mouvement Nouvel ge des ides relativement extravagantes (les soucoupes volantes
nazies, la thorie de la conspiration des reptiliens de David Icke, etc.), les participants peuvent
faire leur course aux croyances dans tout ce qui est propos, choisissant ce quils croient ou
ne croient pas ; et aussi comment ils y croient. Lapproche dploye par Damien est emprunte
dsotrisme et de no-occultisme. Il nous explique en effet que sa vision du monde se fonde
principalement sur la thosophie :

Mais bon moi, cest ma vision du monde cest que... Cest une vision trs thosophique
des choses mais cest que le plan matriel dexistence nest quun plan dexistence, cest quil
y a dautres plans et moi jai limpression qu certains moments donns par certains faits, tu
pntres dans les premires couches de ce que jappellerais lau-del. Moi jappelle a lau-
del dune faon globale, mais tu ne touches que les premires couches. Moi je ne dis pas
que Ah moins que tu aies une exprience de mort clinique profonde, moins que tu aies
une exprience de contact extraterrestre prolonge, l tu peux peut-tre pntrer plus
profondment dans certaines couches dun univers non perceptible. Moi je nai pas encore
eu cette prtention, mais je dis le fait davoir explor a un niveau amateur me dit quil y a
peut-tre des gens qui ont explor a dune faon plus profonde. Cela me donne une
propension vouloir y croire

Il est parfois difficile aujourdhui de simaginer limpact culturel qua pu avoir la


thosophie la fin du 19e sicle. Avec le spiritualisme (et le spiritisme en France), ce
mouvement a largement influenc la culture occidentale. La thosophie se fonde sur La
doctrine secrte dHelena Blavatsky, un auteur dorigine russe. Elle crivit son uvre sur la
base de voyages quelle prtendit avoir faits, particulirement en Asie. En 1884, Richard
Hodgson se rendit Adyar, en Inde, o se trouvait cette poque le centre mondial de la
Socit thosophique. Il y mena une enqute approfondie concernant les capacits supposes

168
Chapitre 5 : Observation participante

paranormales dHelena Blavatsky. Celui-ci crivit un rapport pour la Society for Psychical
Research intitul Report of the committee appointed to investigate phenomena connected
with the Theosophical Society, parfois plus simplement surnomm dans la littrature le
Hodgson Report (Hodgson, 1885). Sa conclusion fut quHelena Blavatsky simulait ses
capacits paranormales aux moyens de trucages de prestidigitation. Cette publication entacha
durablement limage de la fondatrice de la thosophie. LHodgson Report fit date dans la
recherche mtapsychique, mais cra un clivage durable entre la Society for Psychical
Research et la Socit thosophique.

Il est clair que, uniquement sur la base dun questionnaire, Damien serait certainement
catgoris comme quelquun qui a une croyance importante dans le paranormal en gnral.
Cependant, quand on explore cette question avec lui, on se rend compte quil ne croit pas
dans le soucoupisme tle et boulons . Autrement dit, il na pas une approche littraliste du
phnomne. Il le peroit au contraire comme tant une mythologie qui lui donnerait
potentiellement accs une vrit mtaphysique suprieure. Il considre le phnomne
OVNI comme une sorte de gnose. Il sagit ds lors den faire lhermneutique.

Ce qui mintresse au dpart (et cest pour a que jcris des articles aussi) cest quen
fait pour moi ce que jappelle lufologie est une mythologie. Il y a un mythe l-derrire, tu
vois. De tout temps les gens ont d toujours inventer des histoires en fait, oui, ils se racontent.
La mythologie cest a aussi. Si tu prends la mythologie grecque, la mythologie nordique, ou
nimporte quoi, de tous les peuples, il y a une mythologie quoi, il y a des lgendes, il y a des
histoires qui se crent et je crois que lufologie fait partie de ce tissu-l, mais moi en tant
que Dans mon point de vue moi, cest que derrire a, il y a une vrit. Cest a que jai
dj essay de texpliquer. Cest clair quil y a une mythologie : les petits-gris, les reptiliens
et tout a. Cela se cre, a samplifie dun auteur un autre, dun livre un autre. Les gens
reprennent cette mythologie et lamplifient, mais pour moi il y a une ralit, il y a quelque
chose. Je ne peux pas dire quil y a rien. Cest mon point de vue. Parfois diffrent du tien :
cest que moi jai limpression quil y a quelque chose qui existe derrire et qui est rel. Mais
quelle est cette ralit ? Je ne crois pas que cest Je nai jamais dit que ctait la ralit telle
quon le proposait dune civilisation qui viendrait dailleurs nous rendre visite. Moi jai
beaucoup de mal prendre cette thorie-l. Cest quelque chose que je ne... Mais il y a
quelque chose, y a un monde phnomnal quon ne connat pas et qui peut se manifester
nous, et il existe. Il y a une ralit, mais qui nest pas tangible comme la ntre.

169
Le modle sociopsychologique du phnomne OVNI

Damien a vcu dautres expriences exceptionnelles, dont une quil qualifie dexprience
de mort imminente (EMI).

Un jour je suis tomb dans un canal. Jai fait une chute. Jai failli me noyer Et cest
vrai que sur le temps mathmatique dune chute, a doit se mesurer quelques secondes,
cest vrai que jai eu une extension de conscience o sur une chute jai pu dabord essayer de
me retenir, la survie. Je veux dire par l abmer les mains, essayer de magripper le long des
parois. Jai song : Comment est-ce que je vais faire pour nager ? . Jai song beaucoup
de choses. Et cest vrai que jai eu lesprit qui sest amplifi, qui est devenu trs clair. Trs
clair. Je nai pas eu plus dexprience que a, mais bon jai quand mme eu une grande
extension de conscience, et une clart de pense et dtre. Et cest vrai que cest aussi
agrable, parce que tu te dis Si jtais mort dans le canal, je crois que je serais mort de
faon Dans une ambiance assez sereine . Ctait quand mme quelque chose de trs
rapide et de trs conscient.

Son exprience ne correspond pas au prototype dEMI qui est gnralement vhicul dans
la culture suite aux travaux de Raymond Moody (1977). Il met laccent sur le fait davoir vu
sa vie dfiler devant ses yeux, mais ne parle pas dune phase de tunnel ou dune phase de
rencontre avec des esprits, etc. Il nest cependant pas clair dans le rcit de son exprience
quil ait t vritablement en danger de mort. Il a cru quil allait se noyer et cela a suffi
dclencher lexprience exceptionnelle. Un des problmes actuels dans les dbats
scientifiques sur les EMI est celui de sa dfinition. Quest-ce qui constitue rellement une
EMI ? Sans compter que ce type d'expriences se produit aussi lors de la prise de drogues,
durant des priodes de mditation ou encore chez des patients sous anesthsie qui ne sont pas
en rel danger de mort. Cela met en question lide dun lien entre ces expriences et lau-
del. Ce point a particulirement t soulev par la neuropsychologue Vanessa Charland-
Verville lors de la confrence quelle a donn Bruxelles sceptiques au Pub le 22 mars 2014 :
si les expriences de mort imminentes ne se produisent pas systmatiquement lorsque les
gens sont rellement sur le point de mourir, il serait prfrable dutiliser une autre
terminologie pour dsigner ce phnomne. Malgr cela, les dfenseurs de lhypothse

170
Chapitre 5 : Observation participante

survivaliste insistent sur le lien entre les EMI et le fait dtre au bord de la mort parce quils
pensent que ces expriences peuvent potentiellement prouver le dualisme 120.

5.4.3 Andr

Nous nous intressons avec Andr121 lextrme du continuum des tmoins dun point
de vue psychologique122. Il sagit de la dmarche classique de la psychologie clinique, celle
qui cherche mieux comprendre le normal travers lexamen du pathologique. Ceci dit, il
faut souligner que la frontire avec le pathologique nest pas quelque chose de clair et net.
Malgr quAndr sorte du cadre de la normalit, il nen est pas si loin. On verra entre autres
quil exprime des doutes quant lobjectivit de ses expriences exceptionnelles. Une autre
raison pour laquelle nous avons choisi de prsenter ici lanalyse dtaille de cet entretien est
quil rapporte non seulement des observations mais aussi des lments qui semblent relever
des enlvements par les extraterrestres. Or, les abductions sont principalement un
phnomne amricain et sont par contre relativement rares en Europe.

Le sociologue Ron Westrum (2011) pense quil y a rellement de trs nombreux


enlvements partout dans le monde, y compris en Europe, mais quils sont des vnements
cachs. Son hypothse est quils ne sont pas rapports parce que la communaut scientifique
ne sintresse pas au phnomne. Il sagirait selon lui dun type dvnements qui reste ignor
par la culture. Cette manire de voir les choses repose sur lhypothse irrductionniste que
les enlvements par les extraterrestres sont bel et bien des vnements objectifs, cest--dire
que les gens sont rellement enlevs par des extraterrestres. Ron Westrum nous a dailleurs
confirm quil pensait que les enlvements par les extraterrestres taient des vnements
objectifs et quils ne pouvaient pas sexpliquer de manire psychosociale lors dune
discussion informelle durant latelier Collecte et lAnalyse des Informations sur les
Phnomnes Arospatiaux Non-identifis (Paris, France, 2014). Nous pouvons tre
difficilement daccord avec lui sur ce point. Dans notre perspective, le modle
sociopsychologique prdit bien plutt que si les spcialistes se mettaient activement la

120 Nous renvoyons le lecteur pour une critique de lhypothse dualiste pour expliquer les EMIs There is
nothing paranormal about near-death experiences : How neuroscience can explain seeing bright lights, meeting
the dead, or being convinced you are one of them (Mobbs, D. & Caroline, W., 2011), Occam's Chainsaw:
Neuroscientific Nails in the coffin of dualist notions of the Near-death experience (Braithwaite, 2014) et The
Myth of an Afterlife : The Case against Life After Death (Martin, M. & Augustine, K., 2015).
121 Nous avons prsent cette tude de cas la 58th Annual Convention of the Parapsychological Association

(Abrassart, 2015).
122 Le lecteur trouvera en annexe 3 la retranscription complte de notre entretien avec Andr.

171
Le modle sociopsychologique du phnomne OVNI

recherche de plus de cas denlvements, le risque serait au contraire de les gnrer par la
suggestion.

Andr est le genre de tmoin qui typiquement nintresse pas la communaut ufologique.
Il est aux antipodes des strotypes du tmoin idal des ufologues. Il est chmeur et le lien
entre ses observations et sa psychopathologie peut difficilement tre minimis. Les ufologues
sont principalement intresss par des personnes honntes et de bonne foi (selon la
formule consacre quils utilisent le plus souvent dans leurs publications), cest--dire des
individus dont le statut social leur donne une certaine crdibilit par rapport aux tmoignages
quils apportent. Parmi les professions qui sont valorises dans la communaut ufologique,
on retrouve les astronautes, les pilotes davions, les militaires ou encore les policiers. En
ralit, il ny a pas vritablement de profession qui entrane un sujet reconnatre absolument
tous les objets prosaques quil pourrait tre potentiellement amen voir dans le ciel. Les
astronomes amateurs se rapprochent quelque peu dun tel profil parce quils sont habitus
lever les yeux vers les toiles, mais il arrive mme que les experts se trompent. Contrairement
ce que le grand public imagine souvent, les astronomes professionnels ( la diffrence des
astronomes amateurs) passent beaucoup plus de temps regarder lcran de leur ordinateur
que le ciel. De plus le degr dexpertise rel varie bien videmment au sein dune mme
catgorie socioprofessionnelle. Au mieux, on pourra par exemple penser que les pilotes ont
une bonne vue ou que les policiers dont lobservation a t faite en service navaient pas bu
dalcool. Nanmoins, largument des ufologues nest pas uniquement en termes de
comptences objectives des tmoins, mais aussi de prestige social. Elle va parfois jusqu
prendre la tonalit dun argument dautorit : un gnral (pour prendre un exemple militaire)
qui verrait un OVNI garantirait lobjectivit de son observation par le simple fait de son grade
militaire. linverse, on peut remarquer que les ouvrages ufologiques prsentent
extrmement peu de tmoignages de sans-abris, de prostitues ou encore de prisonniers. Le
fait quAndr est aux antipodes des strotypes du tmoin idal est trs exactement la raison
pour laquelle son tmoignage nous a intresss.

Nous avons fait la connaissance dAndr, 28 ans, sur un forum Internet consacr
lufologie et au paranormal. La communaut ufologique sest en effet largement virtualise
depuis la fin des annes 1990. En France, par exemple, le nombre de groupes amateurs de
recherches et d'enqutes ufologiques a considrablement diminu au cours des rcentes
dcennies. On retrouve aujourdhui principalement les ufologues dans des listes de

172
Chapitre 5 : Observation participante

discussion, des forums, de groupes de discussion Facebook, etc. Andr stait inscrit sur le
forum en question pour y donner divers tmoignages de visions dOVNI. Il nest pas rare que
les tmoins adoptent cette dmarche. Les objectifs poursuivis peuvent cependant tre divers
et varis. Il sagira pour certaines personnes de chercher recevoir une explication (prosaque
ou non) leur observation. Elles iront donc tmoigner sur un forum afin dy consulter des
personnes quelles peroivent comme des experts. Il sagira pour dautres plutt de valider
le fait que ce quils ont vu tait bel et bien un vaisseau spatial extraterrestre. Ils en sont dj
certains avant mme de faire la dmarche et ont pour objectif de faire progresser la recherche
ufologique par leur tmoignage. Dautres chercheront uniquement partager les motions
prouves durant lexprience exceptionnelle, sans tre vritablement intress par
lexplication de ce quils ont vcu.

Il voqua sur le forum Internet un trs grand nombre dobservations, trs frquentes : il
alla jusqu dire quil voyait des ovnis pratiquement tous les jours. Son tmoignage contenait
de plus des lments peu courants, tels que des moments o il prtendait que son esprit tait
contrl par les extraterrestres. Cest ce moment-l que nous avons dcid de le rencontrer
pour une interview Rouen, une ville du nord-est de la France. Nous lavons rencontr chez
lui un aprs-midi et nous avons discut avec lui pendant plus ou moins deux heures. Il nous
expliqua durant notre entretien :

() Maintenant a fait un an que je suis en traitement psychiatrique et depuis un an jai


arrt davoir des visions, des trucs comme a et des observations dovni, et de faire des rves
vis--vis des extraterrestres. Donc ils me cassent bien la gueule coup de mdocs quoi. Moi,
a a dur peu prs deux ans les priodes o jai vu des ovnis, o jai vu des extraterrestres
en rve et tout a. Cela a dur peu prs deux ans. Et ctait de lanne dernire lanne
davant. Cest une limite dans le temps si tu veux.

Il existe une relation complexe entre la psychopathologie et les expriences


exceptionnelles, y compris les observations dOVNI, les contacts et les enlvements par les
extraterrestres. Il serait tentant dans une optique rductionniste de voir dans une structure de
personnalit (psychopathologique ou non) la cause des expriences exceptionnelles.
Cependant, avec essentiellement des tudes corrlatives, il n'est pas possible de dterminer
une causalit entre une structure de personnalit et le fait d'avoir des expriences
exceptionnelles. Kerns, Karcher, Raghavan & Berenbaum (2013) envisagent diffrentes
manires dont la psychopathologie pourrait interagir avec les expriences exceptionnelles :

173
Le modle sociopsychologique du phnomne OVNI

il pourrait y avoir un chevauchement, les expriences exceptionnelles pourraient contribuer


la psychopathologie, la psychopathologie pourrait contribuer aux expriences
exceptionnelles et enfin une troisime variable pourrait contribuer aux deux. Une recherche
ralise par Spanos, Cross, Dickson & Dubreuil (1993) conclut que les tmoins d'ovnis ne
souffrent pas plus d'une psychopathologie que la population gnrale. Ce rsultat n'est en rien
surprenant. Comme nous l'avons vu, la grande majorit des observations d'OVNI s'expliquent
par des mprises. Or, il n'y a absolument aucune raison de penser que seuls des gens souffrant
d'une psychopathologie pourraient commettre des mprises. Elles sont un produit driv du
fonctionnement normal du psychisme. De plus, souffrir d'une psychopathologie et avoir des
hallucinations n'est pas synonyme.

Andr nous dcrivit son observation principale de la faon suivante :

La plus Comment a sappelle ? La plus prs quoi. () A Groningen. Cest dans le


nord de la Hollande. L, jai vu les ovnis que jai vu le plus prs, ctait ceux-l. Ils sont
passs peu prs je ne sais pas 20 mtres de la voiture. Il y en avait deux et ils mettaient
des couleurs rouge et bleu. Ctait assez bizarre. Il y avait une sorte de bruit de sourdine.
Jtais avec ma copine, donc jai un autre tmoin sur ce coup-l. On la vu deux quoi.

Andr utilise la prsence de son amie pour lgitimer lobjectivit de son tmoignage et
par-l la ralit de lobservation en question. Nous navons pas eu loccasion de parler cette
dernire afin davoir sa version des vnements. En voquant cette question, Andr prcise
que :

() mais elle est sre aussi de ce que ctait, davoir vu des ovnis quoi. Mais elle, elle
les voyait beaucoup plus loin. Elle les voyait 200 mtres peu prs, alors que moi je les
voyais, je les ai vus peu prs 20 mtres, alors je ne sais pas si elle a vu, elle na pas tout
vu pareil que moi, ou si elle trouvait que Je ne sais pas. On na pas eu la mme distance
par rapport au truc quoi.

Rappelons quil est extrmement difficile destimer la distance laquelle se trouve un


objet sur le fond du ciel, particulirement si lobjet en question nest pas identifi par
lobservateur. Il se pourrait quAndr et son amie aient juste estim trs diffremment la
distance o se trouvait lOVNI. Nanmoins, il nest pas rare dans les cas des observations
avec plusieurs tmoins davoir un tmoin principal qui rapporte une vision haut degr
dtranget et que les autres personnes prsentes ne font que confirmer sa version des faits.

174
Chapitre 5 : Observation participante

Autrement dit, ceux-ci rapporteraient une observation beaucoup moins extraordinaire si on


les interrogeait sparment. On pourrait concevoir cette dynamique de groupe comme une
forme a minima de folie deux (ou trouble psychotique partag) dans laquelle le tmoin
principal (celui qui a le plus soucoupis sa vision) impose son interprtation de
lobservation aux autres personnes prsentes. Il nous semble que ce que nous rapporte ici
Andr pourrait relever de ce mcanisme. Il aurait peru lobjet beaucoup plus prs que son
amie, qui se contente ds lors de confirmer avoir observ quelque chose mais beaucoup plus
loin.

En plus de ses observations dOVNI, Andr rapporte avoir fait des rves vivaces
impliquant des petits-gris. Il se considre comme un contact et explique avoir eu des
communications tlpathiques avec les extraterrestres.

() je ne pense pas avoir t enlev, mais je pense avoir t en contact avec des
extraterrestres. Pas enlev ou quoi que ce soit. Ou fait des expriences sur moi ou quoi que
ce soit. Mais je les ai ressentis dans mes rves. Et je les voyais bien. Javais le rve qui tait
bien imprim. Je me rveillais et je men souvenais bien de tous ces trucs-l. Javais une
sensation dtre paralys tu vois des fois mon rveil, et puis une fois jtais paralys comme
a et javais la sensation comme si on appuyait sur mon ventre et jai vu une tte de gris
comme a et pfut je me suis rveill ! Ouais cest violent quoi. Mais a peut tre mon cerveau
qui a fabriqu tout a, a jen sais rien quoi.

Il prcise plus loin la dure de lexprience :

Pas plus de trente secondes. Ctait assez bref. Cela fout les boules. Dans mon cas, tu
ne peux pas bouger. Tes paralys quoi. Je ne sais pas comment dcrire. Cest assez Tu
sais : a tangoisse. Tes l, tu ne peux plus bouger. Tangoisses, tangoisses, tangoisses,
tangoisses : jusqu ce que tu ne sois plus paralys.

Ce que rapporte ici Andr est typiquement un pisode de paralysie du sommeil. Comme
nous lavons vu prcdemment, la paralysie du sommeil joue un rle important dans le
phnomne des enlvements par les extraterrestres (Clancy, 2007). Andr nest cependant
pas certain de linterprtation donner son exprience. Plutt que considrer quil a t
enlev physiquement lintrieur dun vaisseau spatial extraterrestre, il semble plutt croire
que les extraterrestres le contrlent par tlpathie. Autrement dit, il ne pense pas que son
exprience de paralysie du sommeil est un souvenir rsiduel dune priode bord dun

175
Le modle sociopsychologique du phnomne OVNI

vaisseau, mais que les gris avaient pris contrle de son rve, puis de son corps (do
limpossibilit de bouger) au moment de son rveil.

Il nous semble important de souligner quAndr est bien plus un contact quun enlev.
En effet, comme nous lavons vu, il ne prtend pas avoir t enlev dans une soucoupe
volante et ne rapporte pas dpisodes doprations chirurgicales menes sur lui par les petits-
gris. Son contact semble tre plutt tlpathique. Or, limage des contacts que nous avons
gnralement est plutt celle issue de George Adamski (Hallet, 2010a) et de Claude Vorilhon.
Il sagit dindividus qui rapportent une exprience inhabituelle dans le but de former un
nouveau mouvement religieux autour de leur personne. Le tmoignage dAndr que nous
venons dexaminer relve clairement de la seconde catgorie.

5.4.4 Batrice

Batrice se rclame du mouvement ralien. Nous la rencontrons dans le caf de laroport


de Charleroi. Lglise ralienne a t fonde par le contact franais Claude Vorilhon. Ce
dernier (plus connu sous le surnom de Ral) est un contact qui prtend avoir rencontr des
extraterrestres (surnomms les Elohim) le 13 dcembre 1973 au cur d'un volcan teint prs
de Clermont-Ferrand, en France. Il affirme de plus tre un hybride humain et Elohim, la
suite de Bouddha ou encore Jsus. Le mouvement ralien se considre comme une religion
athe, puisqu'ils ne croient ni en un Dieu monothiste, ni en des dieux. Les raliens pensent
en effet que l'humanit a t cre au moyen de manipulation gntique par des
extraterrestres, les Elohim. Diffrents rcits bibliques sont rinterprts travers le prisme
du soucoupisme dans Le livre qui dit la vrit (Vorilhon, 1974), le livre fondateur de cette
nouvelle religion. Il sagit dun parfait exemple de no-vhmrisme. Elohim est un mot
utilis au dbut de l'Ancien Testament pour dsigner Dieu, mais il s'agit en ralit d'un pluriel.
Les raliens considrent que ce pluriel sexplique parce qu'il s'agit en fait d'extraterrestres.
Lorsque le texte nous dit que Dieu flotte au-dessus des eaux, il faudrait comprendre que le
vaisseau spatial des extraterrestres volait au-dessus de la surface de la mer. Le fait quElohim
soit un pluriel peut effectivement tonner les gens qui n'ont pas beaucoup de connaissances
en thologie. Une explication classique est que ce pluriel est en ralit un nous majestatif :
Dieu parlerait de lui-mme au pluriel. C'est une faon astucieuse de contourner le problme.
Beaucoup plus vraisemblablement, les textes du tout dbut de l'Ancien Testament tant trs
anciens, ils datent d'une poque o les hbreux taient encore polythistes, ce pluriel reflte
donc tout simplement le fait que le texte de la Gense parle de dieux au pluriel et non pas

176
Chapitre 5 : Observation participante

dun Dieu unique. Ce polythisme des plus vieux textes de lAncien Testament est vident
lorsquon songe certains des dix commandements : Tu nauras pas dautres dieux face
moi. Tu ne te formeras pas didole, rien qui ait la forme de ce qui se trouve au ciel l-haut,
sur terre ici-bas ou dans les eaux sous la terre. Tu ne te prosterneras pas devant ces dieux et
tu ne les serviras pas, car cest moi le Seigneur ton Dieu, un Dieu jaloux (). 123. Ce passage
est en effet caractristique du monoltrisme, une forme spcifique du polythisme qui
reconnat lexistence de plusieurs dieux tout en choisissant den vnrer un seul de manire
exclusive. Autrement dit, on retrouve au dbut de l'Ancien Testament les traces dun
polythisme primitif, puis les indices (comme par exemple dans les dix commandements)
dune transition vers le monoltrisme avant que celui-ci ne devienne le monothisme que
lon trouve aujourdhui chez les chrtiens.

Il semblerait quil y ait lheure actuelle en Belgique un peu moins dune centaine de
raliens, ce qui nest pas un nombre trs important. Batrice rapporta deux observations
dOVNI, dont lune avant sa conversion ce nouveau mouvement religieux. Elle nous
expliqua nanmoins que sa conversion navait selon elle pas de relation avec celle-ci. Elle
justifie au contraire sa foi dans les enseignements de Ral par des arguments apologtiques
concernant, par exemple, la prtendue compatibilit de ceux-ci avec la science
contemporaine (lexobiologie, le clonage, la venue de la singularit, etc.). Cest assez
surprenant et dune certaine faon difficile croire : comment est-ce que le fait davoir
observ ce quelle croit tre un vaisseau spatial extraterrestre peut ne pas avoir dinfluence
sur sa conversion ultrieure lglise ralienne ? Nous avons aussi interview un ralien du
nom dric Remacle dans le cadre du balado Scepticisme scientifique124. Nous lavions
rencontr dans lassistance au colloque de la COBEPS Vague dOVNI sur la Belgique : 20
ans denqute le 14 mai 2011. Il y tait venu avec quelques autres membres de ce nouveau
mouvement religieux par intrt pour le phnomne OVNI. En effet, si les raliens croient
dans les visites extraterrestres de la Terre sur la base de la rvlation de Ral, ils sont quand
mme intresss de savoir ce que la science a dire sur le sujet. La COBEPS faisant
lapologie de linexplicabilit de la vague belge, ils ont entendu ce colloque un discours qui
va dans le sens de leurs croyances. Tout comme Batrice, lors de son interview pour le
podcast, ric Remacle a dploy une argumentation reposant sur la prtendue compatibilit

123 Le Deutronome, 5, 7-9 (traduction de la TOB).


124 Cette interview se trouve dans lpisode #113: Lglise ralienne .

177
Le modle sociopsychologique du phnomne OVNI

entre les savoirs de la science contemporaine et les dogmes raliens. Cette faon de justifier
leur croyance dans la rvlation de Ral semble donc tre le discours dominant au sein du
groupe, cest--dire la manire standardise de dfendre leurs convictions.

Des cercles de culture (ou crop circles en anglais) sont apparus en 2006 et 2007
Waterloo (en Belgique) et nous en avions profit lpoque pour aller en visiter un. Dans le
cadre du modle sociopsychologique, les agroglyphes sont une forme de crations artistiques
(du land art en anglais) ralises par des tres humains qui les fabriquent avec une technique
base de planches et de cordes (Munsch, 2012). Il ne sagit ni de messages extraterrestres,
ni de tests militaires secrets125. Lors de notre visite, nous avons pu constater que des raliens
y avaient dpos des tracts : cela dmontre bien que ce nouveau mouvement religieux utilise
les manifestations du phnomne OVNI pour faire du proslytisme. En 2007, les auteurs des
agroglyphes de Waterloo confesseront tre lorigine de ces uvres darts un journaliste
de la RTBF (Seront, 2007).

Batrice et ric Remacle minimisent tonnamment limportance de la sexualit trs


libre prne par ce nouveau mouvement religieux, alors que celle-ci nous semble devoir
jouer un rle important dans lattraction que celui-ci exerce sur certains individus. Batrice
nous raconta avoir vcu durant une priode de mditation sensuelle un orgasme extrmement
intense. Les raliens parlent ce sujet dorgasme cosmique. On trouve de plus sur la chane
Youtube de lglise ralienne de nombreuses vidos qui prsentent leur Raelian Happiness
Academy, des camps o ils pratiquent entre autres la mditation sensuelle. On peut aussi voir
dans ces vidos des ftes libertines. Le fait que ce mouvement fasse sa publicit sur Internet
de cette manire nous semble contredire les raisons invoques par les personnes avec qui
nous avons discut. Prcisons cependant que toutes les religions essaient de grer la sexualit
de leurs adhrents. Ce nest pas uniquement une caractristique des nouveaux mouvements
religieux : il suffit de songer aux prtres et nonnes catholiques (Morelli, 1997).

5 .5 Co n cl us io n

Les quatre sujets que nous avons prsents (Marc, Damien, Andr et Batrice)
reprsentent un chantillon diversifi de tmoins dOVNI : un sceptique, une personne

125Lhypothse darmes militaires secrtes se base sur les travaux de W. C. Levengood sur les tiges de bls
dans les cercles de cultures (Levengood, 1994 ; Levengood, W. C. & Talbott, N. P. , 1999). Ceux-ci sont trs
problmatiques tant au niveau de la mthodologie que des conclusions.

178
Chapitre 5 : Observation participante

immerge dans la littrature du Nouvel ge, un individu qui souffre dune psychopathologie
et un membre dun nouveau mouvement religieux. Il nous semble retrouver partiellement
chez nos tmoins les tapes proposes par Franois Mathijsen (2010). Nous avons t
particulirement frapp par le fait quils ont tous dcrit en dtail comment ils cherchaient
activement pendant lobservation elle-mme expliquer ce quils taient en train de voir.
Lorsquils voient lobjet, ils prouvent principalement de la surprise, ainsi que de la
dissonance cognitive lorsquils narrivent pas trouver une explication satisfaisante. Aucun
des sujets que nous avons interviews na rapport avoir prouv de la peur ou de langoisse.
Ils ont tous fait des efforts cognitifs pour intgrer leur exprience exceptionnelle dans des
visions du monde cohrentes. Les diffrences que nous avons trouves par rapport ltude
de Franois Mathijsen peuvent probablement sexpliquer par deux choses : dun ct la
tranche dge de lchantillon interview et de lautre la nature du phnomne. Il a en effet
interview des jeunes adultes propos de leurs expriences exceptionnelles ladolescence.
Il ne serait pas tonnant que lanxit prouve par lintrusion de limpossible dans la vie
du sujet soit vcue avec plus danxit durant cette priode de la vie. Certains des adultes que
nous avons interviews avaient dj au moment de leur observation une vision du monde qui
leur permettait dintgrer aisment ce genre dexpriences exceptionnelles, que ce soit du
ct du scepticisme ou du Nouvel ge. La nature du phnomne fait aussi quil est peut-tre
intrinsquement moins effrayant que les expriences surnaturelles. Lobjet est en gnral vu
loin dans le ciel. Par consquent, les sujets nont pas limpression dtre en danger. Il est de
plus largement peru comme tant compatible avec le matrialisme. On peut enfin envisager
que les reprsentations vhicules par la culture propos de ces phnomnes influencent la
manire dont les gens les vivent. Les images du spiritualisme ou des phnomnes de hantise
proposs dans les mdias de masse sont trs diffrentes. Beaucoup de films dhorreur
prsentent des squences avec des ouijas, des mdiums ou des visions de fantmes.
linverse, les OVNI sont gnralement prsents dans le cadre de la science-fiction et donc
de manire beaucoup moins effrayante.

Aprs cette prsentation de quelques tmoins dOVNI et de comment ils ont


subjectivement vcu leur observation, nous allons nous tourner maintenant vers lufologie en
tant que discipline et nous poser la question de savoir sil sagit dune science ou dune
pseudoscience. Les ufologues affirment bien entendu faire science , l o leurs critiques
considrent souvent au contraire quils sont engags dans une pratique pseudo-scientifique.
Pierre Lagrange (2009) considre pour sa part que lufologie est une science nomade , une

179
Le modle sociopsychologique du phnomne OVNI

expression quil a lui-mme cre. Il sagira dans le prochain chapitre de voir quels clairages
la philosophie peut donner sur notre sujet.

180
Le modle sociopsychologique du phnomne OVNI

182
Chapitre 6 : Science ou pseudo-science ?

Chapitre 6 : Science ou pseudo-science ?

Une question que toute personne qui s'intresse au phnomne OVNI est amene se
poser un jour ou lautre est celle du statut pistmique de l'ufologie 126. Cette discipline est-
elle une science, une proto-science, une science nomade 127, une para-science ou encore
une pseudoscience ? Est-ce plutt, titre principal, un mouvement qui regroupe les
passionns du phnomne OVNI? Ou bien un ensemble d'auteurs ngationnistes du
consensus scientifique en la matire ? Une sorte dglise pour une nouvelle religion ? Un
mlange de tout cela ? Ou encore autre chose ? Du point de vue mique, les ufologues
dfendant l'hypothse extraterrestre clament haut et fort qui veut l'entendre que l'ufologie
est bel et bien une science, mais une science rejete par la communaut scientifique pour des
raisons conspirationnistes. Le dsintrt et le scepticisme des chercheurs en provenance du
monde acadmique est dans ce contexte idologique expliqu par une dsinformation
suppose des gouvernements ayant pour objet de cacher la vrit propos des OVNI.
Mme si les ufologues affirment faire science , cela reste nanmoins une question qui
mrite d'tre dbattue. En effet, il ne suffit pas d'affirmer que l'on fait science pour que ce
soit effectivement le cas.

Il ne fait aucun doute qu'il existe des pseudosciences et il n'y aura heureusement pas grand
monde dans les milieux acadmiques pour srieusement dfendre l'ide que l'astrologie dcrit
aussi bien la ralit que l'astronomie ou que le crationnisme de type Terre-Jeune128 est un
modle aussi valide que la thorie de l'volution. Mme les relativistes, qui affirment en
thorie que tout se vaut (ou que la science nest quun narratif parmi dautres), iront en
pratique faire rparer leur voiture chez un mcanicien le jour o elle tombera en panne. Il est
possible de se reprsenter les choses sous la forme d'un continuum qui irait des sciences les
plus dures (comme la physique) aux plus molles (comme la sociologie), avant de
passer de l'autre ct de la barrire et d'entrer dans le champ des pseudosciences. Cette image

126 Une partie de ce chapitre a fait lobjet dune publication dans louvrage collectif Sur la trace des OVNI
(Abrassart, 2012b).
127 Le concept de science nomade a t propos par Lagrange (2009) dans sa thse de doctorat pour dcrire

lufologie.
128 Le crationnisme de type Terre-Jeune affirme que le Dieu abrahamique a cr le monde (en intervenant

directement) il y a environ 6000 ans de cela. Le consensus scientifique fait pour sa part remonter l'origine de
la vie sur Terre plus ou moins 3,8 milliards d'annes.

183
Le modle sociopsychologique du phnomne OVNI

est cependant rductrice. Il est prfrable de parler d'un paysage montagneux : imaginez que
les sommets les plus levs sont des sciences comme la physique, les moins levs comme
la psychologie ou la sociologie et enfin que les valles sont des pseudosciences telles que le
crationnisme, l'homopathie ou encore l'astrologie. Cette reprsentation prsente l'avantage
de permettre de visualiser le fait que des paradigmes diffrents coexistent et quils sont tout
aussi pertinents bien que diffrents.

Lorsqu'on y regarde de plus prs il s'avre nanmoins extrmement difficile, si pas


impossible, de proposer des critres qui fassent consensus lorsqu'il s'agit de dpartager ce qui
relve de la science de ce qui ne l'est pas (Pigliucci, M. & Boudry, M., 2013). Voici ce que
nous apprend ce sujet The Shorter Routledge Encyclopedia of Philosophy (Achinstein,
2005) :

Le problme de la dmarcation consiste distinguer la science des disciplines non


scientifiques qui affirment aussi formuler des affirmations vraies propos du monde.
Diffrents critres ont t proposs par les philosophes des sciences, y compris que la science,
contrairement aux non-sciences, (1) est empirique, (2) recherche la certitude, (3) procde en
utilisant la mthode scientifique, (4) dcrit le monde observable, et pas un monde
inobservable, et (5) est cumulative et progressive. Les philosophes des sciences offrent des
points de vue contradictoires sur ces critres. Certains en rejettent compltement un ou plus.
Par exemple, alors que beaucoup acceptent l'ide que la science est empirique, les
rationalistes rejettent cela, en tout cas en ce qui concerne des principes fondamentaux comme
l'espace, la matire et le mouvement. Des diffrences mergent mme parmi les empiristes,
par exemple entre ceux qui dfendent que les principes scientifiques doivent tre vrifiables
et ceux qui nient que cela soit possible, affirmant que la rfutabilit est tout ce qui est
demand. Diffrentes versions alternatives de ces cinq critres considrs comme des
objectifs atteindre peuvent tre dfendues. 129

129 The problem of demarcation is to distinguish science from nonscientific disciplines that also purport to
make true claims about the world. Various criteria have been proposed by philosophers of science, including
that science, unlike non-science, (1) is empirical, (2) seeks certainty, (3) proceeds by the use of a scientific
method, (4) describes the observable world, not an unobservable one, and (5) is cumulative and progressive.
Philosophers of science offer conflicting viewpoints concerning those criteria. Some reject one or more
completely. For example, while many accept the idea that science is empirical, rationalists reject it, at least
for fundamental principles regarding space, matter and motion. Even among empiricists differences emerge,
for example between those who advocate that scientific principles must be verifiable and those who deny

184
Chapitre 6 : Science ou pseudo-science ?

6 .1 Le s crit re s e xt er ne s

Il est possible d'adopter des critres externes (c'est--dire sociologiques) ou internes. Dans
la premire catgorie, l'approche consiste regarder si la discipline montre des signes
extrieurs de scientificit. Lide est ici que si cela ressemble une pratique scientifique,
alors c'est que cela doit tre une science. On examine entre autres si la discipline en question
est enseigne l'universit, s'il existe des revues scientifiques comit de lectures, des
manuels destins l'enseignement, des laboratoires de recherche, etc. Si on adopte cette
dmarche, la parapsychologie s'en sort par exemple beaucoup mieux que l'ufologie : il existe
en effet des enseignements universitaires (par exemple l'Universit d'dimbourg en
cosse), des publications scientifiques telles que le Journal of Parapsychology ou encore le
Journal of the Society for Psychical Research, des manuels130 et des laboratoires. On ne
trouve rien de tel lheure actuelle pour l'ufologie, mise part l'existence d'une section du
Centre National d'Etudes Spatiales (CNES) en France ddie l'tude des ovnis, le Groupe
d'Etudes et d'Informations sur les Phnomnes Arospatiaux Non Identifis (GEIPAN). Le
GEIPAN est cependant bien plus lexception qui confirme la rgle et il sagit avant tout dune
trs petite structure gouvernementale charge dinformer le grand public. Il n'existe pas de
revues scientifiques comit de lectures exclusivement ddies l'tude du phnomne ovni,
mme si le Journal of Scientific Exploration a aussi publi au cours des annes des articles
sur ce sujet.

L'ufologie est une activit similaire la chasse aux fantmes ou aux cryptides (comme le
Big Foot), en cela qu'elle est essentiellement pratique par des groupes amateurs et non pas
dans les milieux acadmiques. Sharon Hill (2010) argumente que si la plupart de ces groupes,
qu'elle rassemble sous l'appellation de Groupes de Recherches et d'Enqutes Amateurs
(GREA), affirment avoir une approche scientifique, il s'agit en ralit uniquement d'une
apparence qu'ils se donnent (Hill, 2012) :

Des comptences spcialises et des standards levs caractrisent le travail


scientifique. Or pratiquement aucun GREA ne cite une formation scientifique comme tant
une qualification souhaite pour en devenir membre. Les membres des GREA font
gnralement ce qui semble tre des choses d'apparence respectable, convaincante et

that this is possible, claiming that falsifiability is all that is required. Some version of each of these five criteria
considered as goals to be achieved may be defensible.
130 Le plus populaire lheure actuelle tant An Introduction to Parapsychology (Irwin, H. J. & Watt, C., 2007).

185
Le modle sociopsychologique du phnomne OVNI

scientifique . Le public sappuie principalement sur lheuristique, la recherche d'indices


qui suggrent qu'une source d'information est comptente et avertie. Parce qu'une grande
partie du public n'a qu'une faible connaissance de la rigueur et des pratiques de la science, il
est facile pour des non-scientifiques d'adopter une apparence creuse de la science, qui la
dforme. L'observateur moyen n'aura pas les connaissances ncessaires pour dterminer que
la reprsentation dune investigation high-tech du paranormal donne par les GREA n'est
pas raliste et ne repose pas sur une fondation scientifique solide. Les GREA proposent des
simulacres denqutes un processus qui donne l'impression dune recherche scientifique,
mais qui manque de substance et de rigueur. 131

Sharon Hill propose les caractristiques suivantes pour identifier les GREA :

1. Ces groupes ne sont pas sous les auspices dune institution acadmique ou dirigs
par des scientifiques travaillant comme tels ;

2. Ils se concentrent sur les rapports dvnements paranormaux tels que les rapports
de hantise, les animaux mystrieux, les objets ariens non identifis, les anomalies
naturelles et les phnomnes parapsychologiques ;

3. Ils ralisent des activits qui ne fournissent pas une source de revenus aux
participants ;

4. Ils se sont forms spontanment et indpendamment (mais peuvent tre affilis une
organisation plus large) ;

5. Ils font leur promotion via Internet.

Ces critres peuvent malheureusement souvent sappliquer de manire symtrique


nombre dorganisations sceptiques spcialises dans la dmystification du paranormal. Par

131 Specialized skills and high standards characterize scientific work. However, hardly any ARIG lists formal
scientific training as a desired qualification of its members. ARIG members generally do what appear to be
respectable, convincing, and sciencey things. The public mostly relies on heuristics, looking for cues that
suggest a source of information is knowledgeable and sophisticated. Because much of the public has little
understanding of the rigor and practices of science, it is easy for nonscientists to adopt a hollow likeness of
science that misrepresents it. The average observer would not have the background knowledge to determine
that ARIG portrayal of a high-tech paranormal investigation is ineffectual and without a sound foundation
in scientific principals. ARIGs deliver sham inquirya process that gives the impression of scientific inquiry
but lacks substance and rigor.

186
Chapitre 6 : Science ou pseudo-science ?

exemple, si la zttique la franaise 132 est souvent prsente dans les mdias comme
tant ltude scientifique du paranormal , en ralit la production scientifique en la matire
de son fondateur, le physicien Henri Broch, est trs limite. Il na notre connaissance fait
aucune publication scientifique dans une revue comit de lectures sappliquant ltude
scientifique dun phnomne paranormal 133. Il a par contre publi dans le domaine de
lducation un texte prsentant le projet de zttique pour lutter contre la prtendue monte
de lirrationnel dans notre culture (Broch, 1985). Il a aussi publi des ouvrages134 et des
articles dans des revues de vulgarisation. Il a bien entendu fait des publications scientifiques
en physique mais qui nont rien voir ni avec lducation la pense critique, ni avec ltude
scientifique du paranormal. Un de ses collaborateurs, Richard Monvoisin (2007) a prsent
pour sa part une thse portant sur la zttique, mais l encore celle-ci avait trait
lenseignement de la pense critique (plus spcifiquement la didactique des sciences) et non
pas ltude scientifique du paranormal. LObservatoire Zttique (OZ), un groupe de
recherches et d'enqutes amateur se rclamant de lapproche dHenri Broch, a entre autres
ralis des expriences avec deux magntiseurs, un gurisseur, un radiesthsiste et une
personne qui faisait de la divination avec le Yi-King135. Ils ont aussi enqut sur la dame
blanche de Mauroux136. Mais ces travaux nont dbouch sur aucune publication scientifique.
Les rsultats sont gnralement publis sur leur site web, sans aucune revue par les pairs 137.

132 Il sagit ici de la zttique telle que conue par Henri Broch, par opposition la faon dont le sociologue
Marcello Truzzi lenvisageait. Le monde anglo-saxon utilise couramment scepticisme scientifique pour
nommer ce quen France on connait sous le mot zttique .
133 Le lecteur peut trouver une liste des publications dHenri Broch l :
http://webs.unice.fr/site/broch/travaux_HB.html (dernire consultation : 8 aot 2015). Malgr que la liste
soit non exhaustive, on peut nanmoins y constater une importante dichotomie : il a fait des publications
scientifiques dans le domaine de la physique qui nont pas trait au paranormal, mais il na publi que des
livres et des articles de vulgarisation sur le paranormal.
134 Les ouvrages principaux dHenri Broch sont Le Paranormal : Ses documents - Ses hommes - Ses mthodes

(Broch, 2001), Devenez sorciers, devenez savants (Broch, H. & Charpak, G., 2001), Au cur de l'extra-ordinaire
(Broch, 2005) et Gourous, sorciers et savants (Broch, 2006).
135 Les dossiers de lOZ se trouvent sur leur site web : http://zetetique.fr/index.php/dossiers (dernire

consultation : 10 aot 2015).


136 La dame blanche de Mauroux se rvla tre un canular ralis par des enfants.
http://zetetique.fr/index.php/dossiers/362-enquete-sur-la-dame-blanche-de-mauroux- (dernire
consultation : 8 aot 2015).
137 Les membres de lOZ rpondraient probablement que lon peut faire de l'investigation scientifique sans

publier dans des revues scientifiques comit de lectures, et ce mme si l'investigation scientifique est d'un
faible niveau de qualit et vise plus l'enseignement de l'esprit critique qu faire voluer les connaissances.
Il nous semble que cette position est problmatique. La revue par les pairs nous parait en effet une tape
cruciale de la dmarche scientifique. La question de fond est : est-il ncessaire de jouer le jeu de la science
(participer des colloques, faire des publications, se soumettre la critique des pairs, etc.) pour rellement

187
Le modle sociopsychologique du phnomne OVNI

Si quelques cours de zttique sont apparus au cours des annes dans certaines universits
franaises, il sagit encore une fois de cours dintroduction la pense critique qui combinent
vulgarisation scientifique avec des notions dpistmologie et de logique. Louvrage de
Normand Baillargeon (2005) Petit cours d'autodfense intellectuelle est assez exemplatif de
cette approche et peut tre considr comme un manuel pour un tel cours. Sil est bien
entendu tout fait louable de vouloir enseigner la pense critique et vulgariser la science, la
confusion entretenue dans lesprit du grand public avec ltude scientifique du paranormal
nous semble problmatique.

Ces groupes sceptiques sont finalement des groupes de recherches et d'enqutes amateurs
similaires aux associations ufologiques ou aux chasseurs de fantmes, mme si bien entendu
la diffrence majeure est quils travaillent dans une optique strictement rductionniste. Ils
nont souvent pas plus de liens avec le monde acadmique que les GREA qui adoptent une
dmarche irrductionniste. Ce constat est assez troublant. Cest dailleurs un point que
soulve Pierre Lagrange (2009) dans sa thse de doctorat dans le cadre de sa critique plus
gnrale des rationalistes : les sceptiques de lhypothse extraterrestre nont pas russi crer
des rseaux scientifiques. Il en conclut quils auraient en ralit une dmarche
pseudoscientifique, contrairement aux ufologues. Nous pensons que le constat correct ici est
que ni les dfenseurs de lhypothse extraterrestre ni leurs critiques sceptiques nont russi
jusqu prsent vritablement exporter le dbat sur la nature du phnomne OVNI dans le
monde universitaire ; en tout cas au-del de la parapsychologie. La raison de fond est
lattitude trs particulire de la communaut acadmique par rapport tous les sujets
tiquets paranormaux , qui sont jugs comme ntant pas des objets lgitimes de
recherches scientifiques. Lattitude gnrale consiste dcourager ltude de ces sujets bien
plus qu encourager celle-ci. Tant que ce mcanisme sociologique prvaudra, ni les
dfenseurs des hypothses exotiques et ni les sceptiques ne pourront intgrer le monde

faire science ? Nous pensons que oui, parce que le jeu de la science force le dbat dides entre les
contradicteurs, sinon il est beaucoup trop facile de rester dans ce que les pistmologues surnomment sa
communaut de copains de croyances . Dans une perspective symtrique les sceptiques critiqueront de
plus les ufologues et les associations de chasseurs de fantmes pour leur amateurisme, alors que leurs
propres associations souffrent gnralement des mmes dfauts. A noter que cela ne veut pas dire que des
amateurs ne peuvent pas contribuer la recherche scientifique : une personne nayant pas de diplmes
universitaires peut trs bien soumettre un article une revue scientifique comit de lectures et elle le
publiera si celui-ci est de qualit suffisante.

188
Chapitre 6 : Science ou pseudo-science ?

universitaire et le dbat continuera se faire en dehors de la communaut acadmique, pour


le meilleur et surtout pour le pire.

6 .2 Le s crit re s in t er ne s

Tournons maintenant notre regard du ct des critres internes. Diffrents auteurs ont
tent l'exercice d'en proposer une liste mais avec des rsultats qui divergent. Le projet mme
de chercher crer une telle liste est critiqu en pistmologie (Pigliucci, M. & Boudry, M.,
2013) o lide de dcouvrir un critre pour mettre fin toutes les pseudosciences a t
largement abandonne. Chris French (2012) argumente de manire convaincante que ces
listes de critres varient en fonction de la culture et de lair du temps. En effet, quand ils
conoivent ces listes, les auteurs ont en tte certaines choses quils cherchent exclure de la
science et bannir dans le champ de la pseudoscience. Ils proposent donc des critres
permettant de le faire. Il nest du coup pas surprenant quune liste tablie par un auteur ayant
en tte la pseudo-archologie sera trs diffrente dune liste conue par un sceptique
amricain songeant au crationnisme. On peut aussi imaginer quune liste tablie lheure
actuelle par un rationaliste franais cherchera proposer des critres qui permettent dexclure
la psychanalyse. Ces listes sont donc intrinsquement problmatiques, mais elles ne sont
cependant pas une raison de sombrer dans le relativisme cognitif. Il existe en pistmologie
dautres pistes, plus labores (Pigliucci, M. & Boudry, M., 2013).

Si nous nous contentons de la liste de critres trs gnrale propose par The Shorter
Routledge Encyclopedia of Philosophy que nous mentionnions plus haut138, il est
certainement possible de placer l'ufologie, la cryptozoologie et les chasseurs de fantmes du
ct de la science : aprs tout, ils ralisent des enqutes de terrain, collectent des tmoignages,
etc. Ils ont une dmarche qui se veut empirique et dploient une mthodologie : le noyau dur
du programme de recherche de l'ufologie est la prmisse qu'il existe un rsidu de cas dans la
casuistique qui ncessite des explications extraordinaires. La dmarche consiste ds lors
rechercher des preuves qui valideront ce postulat. Michel Bougard (1976, p. 284) exprime
cela trs clairement dans sa conclusion l'ouvrage collectif Des soucoupes volantes aux
OVNI :

138Pour rappel : la science (1) est empirique, (2) recherche la certitude, (3) procde en utilisant une mthode
scientifique, (4) dcrit le monde observable et (5) est cumulative et progressive.

189
Le modle sociopsychologique du phnomne OVNI

Ne jouons pas aux prophtes, contentons-nous de runir le maximum de preuves de


l'existence des OVNI, informons le public et essayons d'intresser les hommes de science.
Alors seulement, quand les donnes quantitatives seront en nombre suffisant, peut-tre
pourra-t-on songer mettre quelque thorie. En attendant, armons-nous de patience, soyons
prudents et rigoureux, mais tentons l'aventure...

La possibilit quil nexiste pas de phnomne original au cur du phnomne OVNI,


cest--dire que les cas rsiduels puissent sexpliquer aussi par des mcanismes
sociopsychologiques, nest tout simplement pas envisage. Le programme de recherche
consiste apporter des preuves de lexistence de lanomalie, anomalie dont on pose par
ailleurs quil ne fait aucun doute quelle existe. Bougard (1976, p. 282) prcise :

Un autre point : il nous est arriv plusieurs reprises dtre traits dinconditionnels.
Eh bien, oui ! Nous sommes des inconditionnels quant la ralit dun phnomne. Pour
affirmer cela, nous nous basons sur tous les lments dordre physique tels que traces, effets
physiologiques, ractions sur les animaux, etc Mais nous ne sommes pas des
inconditionnels quant lorigine ou la nature du phnomne.

Le critre interne le plus connu pour distinguer science et pseudoscience est celui de la
rfutabilit, propos par l'pistmologue Karl Popper (1934) : pour tre de nature
scientifique, une hypothse devrait pouvoir tre teste et par-l tre potentiellement rfutable.
L'astronome Carl Sagan (1997, p. 171) utilise dans le dernier ouvrage qu'il a crit avant sa
mort, The Demon-Haunted World, l'exemple d'un dragon :

Maintenant, quelle est la diffrence entre un dragon invisible, intangible, flottant dans
l'air et crachant un feu sans aucune chaleur et l'absence de dragon ? S'il n'y a aucune manire
de rfuter mon affirmation, aucune exprience qui puisse tre conue dont les rsultats
pourraient aller son encontre, qu'est-ce que cela signifie d'affirmer que mon dragon existe ?
Votre incapacit rfuter mon hypothse n'est pas du tout similaire au fait de prouver qu'elle
est vraie. Les hypothses qui ne peuvent tre testes, les affirmations immunises contre les
rfutations sont sans aucune valeur du point de vue de la vrit, quelle que soit leur valeur,
lorsqu'il s'agit de nous inspirer ou dexciter notre capacit nous merveiller. 139

139 Now, what's the difference between an invisible, incorporeal, floating dragon who spits heatless fire and no
dragon at all ? If there's no way to disprove my contention, no conceivable experiment that would count against
it, what does it mean to say that my dragon exists ? Your inability to invalidate my hypothesis is not at all the

190
Chapitre 6 : Science ou pseudo-science ?

Le critre de la rfutabilit propos par Popper se rvle malheureusement ne pas reflter


la ralit de la pratique scientifique : il arrive en effet rgulirement que des scientifiques
conservent un modle via des hypothses ad hoc malgr des rfutations apparentes de celui-
ci. L'tude de l'histoire des sciences montre que parfois ce choix s'est rvl extrmement
stratgique, y compris dans le domaine de la physique qui est gnralement considr comme
le prototype ultime de ce quest une vritable science (Chalmers, 1990). Les ufologues
dploient lheure actuelle de nombreuses hypothses ad hoc pour protger leur conviction
dans les visites extraterrestres de notre plante : il existerait une conspiration internationale
pour cacher la vrit ce sujet, le scepticisme de la communaut scientifique sexplique
uniquement par sa mconnaissance profonde du sujet, limpossibilit de trouver des preuves
est due au fait que la technologie extraterrestre est si avance quelle conduit lchec toutes
nos tentatives, etc. Cette surabondance dhypothses ad hoc pour protger le noyau dur du
programme de recherches ne peut que dplaire profondment aux sceptiques. Nanmoins, si
demain on trouvait une preuve indubitable de la visite dextraterrestres, lhistoire
considrerait quils ont eu raison de dployer ces hypothses ad hoc.

Diffrentes listes de critres qui permettraient de reconnatre une pseudoscience ont t


proposes, par exemple par James Alcock (1981, p. 117) ou encore Scott O. Lilienfeld
(2005). Mentionnons deux critres parmi dautres, afin d'illustrer quelque peu cette
discussion. Nous trouvons par exemple l'approche fourre-tout des preuves , c'est--dire
l'ide que la simple quantit de preuves serait en elle-mme suffisante pour contrebalancer le
manque de qualit de chacune de celles-ci prises individuellement. Il s'agit d'un aspect que
l'on retrouve clairement en ufologie, o le nombre trs important de tmoignages rcolts est
souvent mis en avant lorsqu'on discute du manque de fiabilit du tmoignage humain. Le
prsuppos est qu'autant de gens ne peuvent pas s'tre tromps ou qu'il n'y a pas de fume
sans feu. Il sagit dune heuristique ; cest--dire un raccourci cognitif qui est souvent vrai
mais pas toujours. De plus, comme nous lavons vu dans les quatre premiers chapitres, nous
pensons que le feu lorigine du phnomne OVNI se trouve en ralit dans la sociologie
et la psychologie des tres humains ; et pas dans nos cieux. Le pari au fondement du modle
sociopsychologique est que les mprises simples sont un mcanisme largement suffisant pour
entretenir un tel phnomne dans nos cultures.

same thing as proving it true. Claims that cannot be tested, assertions immune to disproof are veridically
worthless, whatever value they may have in inspiring us or in exciting our sense of wonder.

191
Le modle sociopsychologique du phnomne OVNI

Scott O. Lilienfeld mentionne pour sa part une tendance placer la charge de la preuve
sur les sceptiques. Il s'agit d'une composante centrale du dbat autour du phnomne OVNI,
dans lequel les ufologues exigent de leurs contradicteurs qu'ils soient capables de
parfaitement expliquer absolument tous les cas dobservation pour pouvoir prtendre
affirmer que les ovnis ne sont pas d'origine extraterrestre. En ralit, la mthode scientifique
spcifie que c'est aux promoteurs dune hypothse d'apporter des preuves de ce qu'ils
avancent, et non pas l'inverse. Il est en effet impossible de prouver de manire certaine et
dfinitive quil ny a jamais eu aucune visite extraterrestre de notre plante. Cette hypothse
n'est pas rfutable, comme la toute grande majorit des affirmations ngatives. Imaginez un
instant que quelquun vous dise prouvez-moi au-del de tout doute raisonnable que les fes
nexistent pas : il nest tout simplement pas possible dimaginer un protocole exprimental
qui permettrait de le faire. Votre incapacit observer une fe ne pourrait jamais vous
permettre de conclure de manire dfinitive que les fes nexistent pas. Il sagit dune
difficult lie ce que les pistmologues surnomment le problme de linduction (Vickers,
2014). Linduction consiste en effet poser que ce que vous navez pas encore observ est
similaire ce que vous avez observ jusqu maintenant. Or ce nest pas toujours le cas ! Par
exemple, avant le 18e sicle, il tait rationnel pour les Europens de penser que tous les
cygnes taient blancs mais en ralit ils avaient tort. Des cygnes noirs ont en effet t
dcouverts en Australie. Dun point de vue pistmologique, il est incroyablement plus
difficile de prouver linexistence de quelque chose que son existence. Il est cependant
possible de le faire pour certains cryptides comme par exemple le monstre du Loch Ness. La
diffrence avec les fes ou les extraterrestres de lufologie est que le lac en question est un
espace fini, quil est possible dexplorer totalement. Il est envisageable avec des plongeurs,
des sous-marins, des sonars (etc.) dobserver empiriquement lensemble du Loch pour voir
si un monstre sy cache ; particulirement lorsquon songe la taille allgue de lanimal.
Cela a t en ralit largement fait au cours des dernires dcennies et cest pour cette raison
qu ce stade on peut tre pratiquement certain que Nessie nexiste pas (Loxton & Prothero,
2013). Il est donc tout simplement impossible, dun point de vue pistmologique, dexclure
totalement le fait que des extraterrestres nous aient visits un jour. Cest pour ces raisons que
la charge de la preuve repose clairement sur les paules des dfenseurs de lhypothse
extraterrestre. James E. Oberg (1998, p. 11) crit ce sujet dans sa prface au livre de Robert
Sheaffer UFO Sightings :

192
Chapitre 6 : Science ou pseudo-science ?

Les tenants de lexistence des ovnis ont la charge de la preuve sur leurs paules et
doivent surmonter l'ombre d'un doute bien que, dans une vision inverse de la mthode
scientifique, ils assignent souvent cette responsabilit aux sceptiques , prtendant que c'est
aux non-croyants de rfuter l'existence d' authentiques OVNI . 140

6 .3 Un e s ci en ce d mo c ra t i qu e ?

Il n'y a malheureusement pas beaucoup d'pistmologues qui se soient srieusement


penchs sur l'ufologie. Parmi les quelques rares exceptions, Isabelle Stengers est une
philosophe belge qui s'est rgulirement exprime dans les mdias propos du phnomne
OVNI. Ayant originellement une formation de chimiste, elle s'est ensuite oriente vers la
philosophie des sciences. Elle acquit une certaine notorit au dbut de sa carrire en
collaborant avec Ilya Prigogine un ouvrage intitul La nouvelle alliance (Prigogine, I. &
Stengers, I., 1979). Ce livre prsentait principalement les ides du physico-chimiste belge
d'origine russe141. Cette publication catapulta la philosophe sur le devant de la scne
philosophique francophone. En 1989-1992 survint la grande vague belge d'ovnis. La
SOBEPS publia deux ouvrages sur le sujet et Isabelle Stengers (1994) crivit une prface au
second opus, Vague dovnis sur la Belgique II.

En 1996, elle affirma lors d'une mission de la chane de tlvision franco-allemande


ARTE142 :

Les scientifiques aiment bien avoir l'initiative des questions. Ils aiment bien inventer
les questions auxquelles la science va pouvoir rpondre. Lorsqu'un phnomne se produit en
dehors de toute initiative de leur part, n'importe o n'importe quand devant n'importe qui, ils
n'aiment pas cela du tout. Parce qu'a priori, ils sont dans la mme position que n'importe qui.
Ils n'ont pas d'approche qui les spcifierait. Et ce moment-l, et c'est ce qui m'intresse dans
les ovnis en tant que symptme, ils tendent disqualifier le phnomne. Ils tendent
disqualifier les tmoins et mettre l'ensemble sous le signe de la croyance. Et ce moment-
l eux deviendront les non-croyants, ceux qui rappellent les vertus de la rationalit

140 The UFO proponents must carry the burden of proof and overcome the shadow of doubt , altought, in
a topsy-turvy of the scientific method, they often assign the responsibility to the skeptics , claiming that it
is the UFO nonbelievers who must disprove the existence of true UFOs .
141 Jean Bricmont (1995) a publi une critique de l'interprtation d'Ilya Prigogine dans Physicalia Magazine.

142 Les chercheurs d'ovni (soire thme-dbat ARTE du 17 Mars 1996), ralis par Philippe Nahoun et Jacques

Baynac.

193
Le modle sociopsychologique du phnomne OVNI

scientifique. Il y a donc l quelque chose de pathologique en mon sens, parce que bien
videmment beaucoup de phnomnes nous posent problme sans que les scientifiques
n'aient pris la moindre initiative. C'est donc une trs mauvaise habitude qui se rvle
notamment autour de ce phnomne ovni, et une habitude qui met en danger les relations
dmocratiques entre science et socit.

Il nous semble que dans cette citation la philosophe attribue le scepticisme de la


communaut scientifique une raison trs loigne de la ralit. La naissance du phnomne
OVNI ne sest en effet pas du tout faite dans un vide intellectuel o les scientifiques auraient
t compltement pris par surprise. Au contraire, le scepticisme actuel provient de la longue
histoire du dbat scientifique, philosophique et thologique sur lexistence des miracles,
particulirement des prodiges clestes. Il na bien entendu pas fallu attendre 1947 pour que
les scientifiques se posent la question de la vracit des tmoignages dexpriences
exceptionnelles. Ces questions agitent en ralit les intellectuels depuis la plus haute
Antiquit. Les dbats de la fin du 18e sicle concernant la ralit des mtorites avait
particulirement prpar le terrain. Les dfenseurs de lhypothse extraterrestre citent
dailleurs rgulirement ces dbats lencontre de la position sceptique en faisant un
parallle : les scientifiques taient sceptiques de la ralit des mtorites mais finalement ils
acceptrent leur existence et il en sera de mme pour les OVNI. Cest un peu vite oublier que
lhistoire ne repasse pas les plats , pour reprendre lexpression de Louis-Ferdinand Cline.
De plus, lexistence des mtorites a t tablie par ce qui manque actuellement cruellement
lhypothse extraterrestre : des lments tangibles. Le physicien Jean-Paul Poirier (1999,
pp. 79-80) crit ce propos dans son ouvrage Ces pierres qui tombent du ciel :

La reconnaissance des mtorites sest appuye, on la vu, sur des tmoignages prcis
et concordants et des pierres palpables ; celle de la foudre en boule sur des tmoignages prcis
et concordants, malgr labsence de rsidus tangibles. Mais la croyance en la ralit des
OVNI ne sappuie, dans un contexte dirrationalit revendique, que sur des tmoignages
vagues et discordants (lorsque les tmoignages sont concordants, ils sont models sur les
descriptions trouves dans les ouvrages et les films spcialiss). En fait, plutt que des
observations dobjets identifis ou non, les tmoignages rapportent des expriences
psychologiques. () La comparaison souvent faite entre le cas des mtorites et celui des
OVNIs na donc aucun fondement et, malgr les intimidations dont ils sont parfois lobjet,

194
Chapitre 6 : Science ou pseudo-science ?

les scientifiques, lexception bien sr des psychologues, nont aucune raison de sintresser
aux soucoupes volantes.

Si largument des ufologues consiste dire quultimement lhistoire leur donnera raison,
il nous semble que le scepticisme originel de la communaut scientifique par rapport
lexistence des mtorites tait amplement justifi. Il est toujours facile de juger dun dbat
scientifique aprs-coup, lorsque celui-ci est termin. Mais ceux qui dfendaient la position
que les mtores nexistaient pas avaient de bons arguments dans le contexte intellectuel o
ils se trouvaient, mme si au final leur position fut rfute. Or largument des dfenseurs de
lhypothse extraterrestre nous semble tre que le scepticisme originel de la communaut
scientifique tait fondamentalement une mauvaise chose et quils auraient d accepter la
ralit des mtorites sans lments probants. Nous pouvons difficilement tre daccord avec
cela. La ralit des mtorites fut tablie par lexistence de pierres palpables et cest une
trs bonne chose. Il nous semble au contraire que ce processus fait partie dune pratique
scientifique rigoureuse.

Revenons maintenant aux positions dIsabelle Stengers et citons un extrait d'une


interview accorde la revue Anomalies (Baynac, 1997) :

Je ne connais pas grand-chose aux OVNI. Ce que je connais un peu, c'est la SOBEPS,
pour moi un groupe assez exceptionnel qui a maintenu une attitude d'exigence : Restons
l'preuve des OVNI, n'essayons pas d'expliquer ce que c'est, tchons d'interviewer les
tmoins de telle sorte que leurs tmoignages puissent nous apprendre ventuellement quelque
chose et, surtout, ne devenons pas sectaires, afin de pouvoir tenter d'intresser des gens non-
croyants . Moi, par exemple.

Elle rpta plus rcemment des propos similaires aux journalistes de Philosophie
Magazine (Legros, M. & de Sutter, L., 2012) :

Je n'ai rien dire sur les OVNI en tant que tels, mais ce qui m'a intresse, c'est ce qui
s'est pass autour des OVNI en Belgique : face une dmultiplication de tmoignages, un
collectif, la SOBEPS (Socit belge d'tude des phnomnes spatiaux) a tent de dpasser
l'opposition entre les illumins ( les Martiens dbarquent ) et les sachants ( ce n'est rien,
envoyons-leur des psys ). Ils ont essay de fabriquer un savoir pertinent : les vnements
taient systmatiquement rpertoris, la gendarmerie tait au courant, on tchait d'accueillir

195
Le modle sociopsychologique du phnomne OVNI

ces vnements de manire intelligente. La question est alors : comment fabriquer des savoirs
sur des vnements de ce genre sans les nier au nom de la raison.

La position dfendue par Isabelle Stengers nous semble contradictoire : d'un ct elle
affirme qu'elle ne veut pas participer au dbat et qu'elle ne s'y est pas srieusement intresse,
mais de l'autre elle encense le travail ralis par la SOBEPS durant la vague belge. C'est
d'autant plus tonnant que l'interview de 2012 pour Philosophie Magazine a t ralise
quelques mois aprs que Patrick Marchal a avou que la photo de Petit-Rechain tait un
faux. Il nous semble que cela aurait d gnrer chez la philosophe au moins un lger doute
quant la qualit scientifique du travail ralis par ce groupe de recherches et d'enqutes
amateur, suffisant en tout cas pour qu'elle ne se contente pas de simplement rpter les mmes
affirmations que les deux dcennies prcdentes.

Le problme de fond est qu' aucun moment elle ne semble envisager que pour pouvoir
juger adquatement de la pertinence des travaux de ce groupe amateur de recherches et
d'enqutes, elle devrait s'intresser un minimum la littrature scientifique sur le phnomne
OVNI. Il nous semble que son absence de distance critique sexplique par le fait que la
dmarche de la SOBEPS lui plait cause de sa posture antirationaliste. En ce qui concerne
le concept de sachants qu'elle utilise dans cette citation, on remarquera qu'on ne sait pas
prcisment de qui elle parle : aucun nom n'est cit, aucune rfrence n'est donne. Cest
quelque chose que nous rencontrons aussi chez un autre critique des rationalistes que nous
avons dj mentionn plusieurs reprises, Pierre Lagrange. Il sagit dattaquer un pouvantail
plutt quune position relle. A notre connaissance, les sachants (Lagrange parlera pour
sa part dexperts143) qui se sont exprims l'poque taient un groupe de scientifiques,
principalement des astrophysiciens, qui publirent un communiqu de presse critiquant les
travaux de la SOBEPS144. Ce qu'Isabelle Stengers semble nous expliquer dans ces interviews,

143 Voir par exemple sa confrence du 22 janvier 2008, Les ovnis : une histoire de sciences, dans laquelle il
aborde cette question. Le lien pour la vido de celle-ci se trouve lurl http://www.espace-
sciences.org/conferences/les-ovnis-une-histoire-de-sciences (dernire consultation : 1er janvier 2012).
144 Ce communiqu de presse fut sign par Jacques Demaret (matre de confrence l'Institut d'astrophysique

de l'ULG), Nicolas Grevesse (chef de travaux l'Institut d'astrophysique de l'ULG), Jos Gridelet (docteur en
mdecine, neuro-physiologue), Andr Koeckelenbergh (astronome, charg de cours l'ULB), Andr Lausberg
(chef de travaux l'Institut d'astrophysique de l'Ulg), Jean Manfroid (directeur de recherches au FNRS),
Arlette Noels (charge de cours l'Institut d'astrophysique lUlg), Alfred Quinet (chef de dpartement
l'IRM), Jean Surdej (matre de recherches au FNRS) et Jean-Pierre Swings (agrg de facult l'Institut
d'astrophysique de l'Ulg). Il fut entre autres publi en intgralit dans le journal La Wallonie dat du 26
octobre 1991.

196
Chapitre 6 : Science ou pseudo-science ?

c'est qu'il fut bon que l'on n'couta pas les astrophysiciens mais qu'on donna plutt la parole
dans les mdias un groupe d'ufologues. Il faut bien se rendre compte que les sachants
ou les experts , ce sont les universitaires forms dans un domaine pertinent par rapport
un sujet donn. Or bien entendu aussi bien Isabelle Stengers que Pierre Lagrange sont eux-
mmes des universitaires. Ils prennent aussi la parole dans les mdias en se plaant dans une
position dexpert. En attaquant les sachants , ils sont ncessairement dans une posture
auto-contradictoire et ils scient la branche sur laquelle ils se sont eux-mmes assis.

On peut cependant percevoir lidologie du soucoupisme luvre derrire les propos


dIsabelle Stengers : on retrouve en effet souvent exprime dans la littrature ufologique
lide que le scepticisme de la communaut scientifique ne proviendrait pas dune relle
expertise, mais dune mconnaissance profonde du sujet. lpoque, la SOBEPS avait russi
se positionner dans les mdias belges comme les vritables experts sur le sujet, ne serait-
ce que parce quils allaient eux enquter sur le terrain, alors que les autres scientifiques ne
faisaient quexprimer leur a priori rationaliste. Cest encore une fois oublier un peu vite que
le dbat scientifique sur la nature de ce phnomne n'avait pas du tout commenc en 1989
avec la vague belge. En ralit, la raction des scientifiques aux affirmations dans les mdias
des membres de la SOBEPS avait t influence par les travaux des dcennies antrieures
sur le sujet, ne serait-ce que le projet Blue Book145. Au dbut des annes 1990, soit plus de
40 ans aprs le cas originel de Kenneth Arnold, la communaut scientifique avait dj en
main largement de quoi tre sceptique de l'hypothse extraterrestre.

6 .4 Sce pt ici s me o u p se udo - sce pt ici s me ?

Marcello Truzzi (1987) dfend dans son article On Pseudo-Skepticism l'ide que,
lorsqu'on aborde l'tude des phnomnes fortens, il faut considrer toutes les hypothses au
mme niveau de plausibilit; qu'elles soient prosaques, paranormales, surnaturelles, etc. En
ce sens, il dfendait une position profondment agnostique :

En science, le poids de la preuve repose sur les paules de celui qui fait une affirmation ;
et le plus extraordinaire est laffirmation plus lourd est le poids de la preuve exige. Le
vritable sceptique adopte ds lors une position agnostique, cest--dire une posture qui dit

145Le projet Blue Book (1952-1969) fut un programme de recherche sur les OVNIs du gouvernement
amricain. Ces conclusions (Condon, 1968) furent largement ngatives : il ny a aucune preuve que les OVNI
sont dorigine extraterrestre.

197
Le modle sociopsychologique du phnomne OVNI

que laffirmation nest pas prouve plutt que daffirmer quelle est rfute. Il dit que celui
qui a fait laffirmation na pas apport des preuves suffisantes et que la science doit continuer
construire sa carte cognitive sans incorporer laffirmation extraordinaire comme un
nouveau fait . Comme le vritable sceptique naffirme rien lui-mme, il ne doit rien
prouver. Il continue utiliser les thories tablies dans la science conventionnelle , comme
son habitude. Mais si un critique affirme quil existe des preuves pour rfuter laffirmation
en question alors il dfend une hypothse ngative. Sil dit, par exemple, quun rsultat en
faveur de lexistence du psi est d un artefact alors il fait lui-mme une affirmation et il a
le poids de la preuve repose sur ses paules lui. 146

Le problme avec cette position agnostique est selon nous quelle considre toutes les
hypothses comme aussi plausibles les unes que les autres. Elle raisonne comme si la science
navait pas dj une carte de la ralit relativement labore. Or si on rflchit plutt dans le
cadre dune pistmologie baysienne 147, nous aurons ncessairement une plausibilit
antrieure diffrente pour chacune des hypothses explicatives proposes en fonction de
notre connaissance du contexte148. Les scientifiques abordent la lecture de nouveaux rsultats
empiriques travers le filtre de la littrature antrieure. Les hypothses prosaques ont des
lments empiriques en leur faveur : cest par dfinition ce qui fait quelles ne sont pas
extraordinaires. Pour prendre un exemple concret, lexistence des paralysies du sommeil a
t dmontre en psychologie au-del de tout doute raisonnable. Par consquent, suggrer
que certains cas denlvements par les extraterrestres trouvent leur origine dans des pisodes
de paralysie du sommeil est acceptable dun point de vue pistmologique parce que cette
hypothse est plus plausible que celle qui dit que ce phnomne sexplique par des visites
extraterrestres de notre plante. Cela ne fait bien entendu pas que tous les cas dabductions
sexpliquent par des paralysies du sommeil ou encore que les paralysies du sommeil

146 In science, the burden of proof falls upon the claimant; and the more extraordinary a claim, the heavier
is the burden of proof demanded. The true skeptic takes an agnostic position, one that says the claim is not
proved rather than disproved. He asserts that the claimant has not borne the burden of proof and that science
must continue to build its cognitive map of reality without incorporating the extraordinary claim as a new
"fact." Since the true skeptic does not assert a claim, he has no burden to prove anything. He just goes on using
the established theories of "conventional science" as usual. But if a critic asserts that there is evidence for
disproof, that he has a negative hypothesis --saying, for instance, that a seeming psi result was actually due
to an artifact--he is making a claim and therefore also has to bear a burden of proof.
147 Nous renvoyons le lecteur louvrage Proving History : Bayes's Theorem and the Quest for the Historical

Jesus (Carrier, 2012) pour une prsentation de lpistmologie baysienne, particulirement applique au
champ de lhistoire.
148 Nous utilisons ici cette traduction pour la terminologie background knowledge en anglais.

198
Chapitre 6 : Science ou pseudo-science ?

expliquent totalement ces expriences exceptionnelles. Comme nous lavons rpt dj


plusieurs fois : il est important de se mfier du fantasme de lexplication unique. Ce nest pas
pour autant que plus de recherches ne soient pas souhaitables pour affiner notre
comprhension du phnomne. Mais nous ne pensons pas quil faille pour autant tre
agnostique de lide que les paralysies du sommeil jouent un rle dans le phnomne des
enlvements par les extraterrestres tout en considrant en parallle que lhypothse
extraterrestre est tout aussi plausible. Toutes les hypothses explicatives ne se valent pas. On
leur attribue, dans le cadre dune pistmologie baysienne, une probabilit dtre vraie ;
probabilit qui volue au fur et mesure du temps en fonction des nouvelles informations
auxquelles on est expos, que ce soit de nouvelles donnes empiriques ou de nouveaux
arguments thoriques. On retrouve non seulement cette position agnostique chez Marcello
Truzzi mais aussi chez Pierre Lagrange. Il affirme en effet ntre ni un tenant de lhypothse
extraterrestre, ni un rationaliste qui dfendrait le modle sociopsychologique. Le sociologue
franais se prtend au-dessus de la mle, se contentant dobserver les dbats depuis une
position de neutralit, un point de vue symtrique . Eliezer Yudkowsky (2015) a un
chapitre dans son ouvrage Rationality o il discute du fait que les gens aiment se prtendre
neutres afin de se donner une apparence de sagesse. Il crit ce propos :

Sur ce point je conseille de bien se rappeler que la neutralit est une position prcise. Il
ne sagit pas de rester au-dessus de la mle. Il sagit de dfendre la position prcise et
spcifique que lquilibre des preuves admet une seule conclusion qui serait la neutralit.
Cette position-l peut aussi tre incorrecte ; dfendre la neutralit est aussi attaquable que
dfendre un ct particulier du dbat. 149

6 .5 Co n cl us io n

Il nous semble que, sur la base des critres externes, l'ufologie relve de la pseudoscience,
contrairement la parapsychologie. L'absence de cours consacrs l'ufologie dans les
universits, de revues scientifiques comit de lectures consacres exclusivement l'tude
du phnomne OVNI ou encore de manuels est particulirement frappant. Les associations
ufologiques sont, dans la toute grande majorit des cas, des groupes de recherches et

149 On this point Id advise remembering that neutrality is a definite judgment. It is not staying above
anything. It is putting forth the definite and particular position that the balance of evidence in a particular
case licenses only one summation, which happens to be neutral. This, too, can be wrong; propounding
neutrality is just as attackable as propounding any particular side.

199
Le modle sociopsychologique du phnomne OVNI

d'enqutes amateurs qui, tout comme les chasseurs de fantmes, se donnent uniquement
l'apparence de faire de la science. Leur travail est largement mobilis par l'intime conviction
a priori qu'il y a de l'extraordinaire derrire le phnomne OVNI et par l'idologie
soucoupique qui accompagne celle-ci. Les promoteurs de lhypothse extraterrestre aussi
bien que les sceptiques ont jusqu prsent chou crer des rseaux scientifiques dignes
de ce nom. L'ufologie fait mieux lorsqu'on l'examine sur la base de critres internes, mais son
statut reste nanmoins problmatique. Les pistmologues nont pas jusqu prsent russi
dterminer des critres prcis permettant de distinguer la science de la pseudoscience.
Certains pensent mme quil sagit dun projet vou lchec (Pigliucci, M. & Boudry, M.,
2013) et quil est prfrable de se tourner vers le concept de ressemblance de familles de
Wittgenstein (1936). Le philosophe illustre cette terminologie avec les jeux : il ny a pas de
critres qui permettent de distinguer les jeux des non-jeux. Certains jeux ressemblent
dautres sous certains aspects, mais il en existe de totalement diffrents. Le concept de jeux
regroupe donc dans une mme famille des objets qui se ressemblent, sans pour autant quil
soit possible de dterminer des critres de dmarcation qui fonctionneront tout coup pour
identifier les jeux de ceux qui nen sont pas. La terminologie de pseudosciences serait aussi
un concept qui relverait de la ressemblance de familles . Cela expliquerait lintuition des
scientifiques de pouvoir identifier une pseudoscience lorsquils en voient une, sans pour
autant pouvoir dfinir des critres systmatiques de dmarcation. Cela signifie aussi quil y
a une part de subjectivit dans le jugement cest une pseudoscience . En dfinitive,
lufologie nous semble tre dans la zone frontire la limite entre la science et la
pseudoscience. Une chose est cependant certaine : ce nest clairement pas de la bonne
science.

200
Le modle sociopsychologique du phnomne OVNI

202
Conclusion

Conclusion

Maintenant que nous sommes arrivs la fin de cette prsentation du modle


sociopsychologique, il nous semble important daborder la question de la croyance dans le
soucoupisme et dessayer de rpondre linterrogation : pourquoi les gens croient-ils dans
lhypothse extraterrestre pour expliquer le phnomne OVNI ? Cette question est pertinente
pour autant quon ne mette pas entre parenthses la question ontologique, comme cest
malheureusement trop souvent le cas. Il est tentant de prtendre expliquer le paranormal au
moyen de ltude psychologique de la croyance au paranormal sans jamais faire rfrence au
dbat ontologique (Abrassart, 2013). Cela a t normment fait dans la littrature (Irwin,
2009) parce que dun ct il est beaucoup plus facile de juste ignorer le dbat ontologique et
de lautre parce que le chercheur naura pas besoin dnoncer ses propres convictions sur le
sujet. Un partisan des hypothses extraordinaires pourra ds lors publier une recherche sur la
croyance au paranormal dans un journal comit de lectures sans que cela ne nuise pour
autant sa carrire acadmique. linverse, publier un article qui prend clairement position
dans le dbat ontologique sera plus difficile car dun ct peu de revues prendront ce risque
pour leur rputation et de lautre ce sera beaucoup plus dangereux professionnellement pour
lauteur.

Les auteurs qui prtendent expliquer le paranormal en travaillant exclusivement sur la


question de la psychologie de la croyance tombent dans le pige du sophisme gntique : le
fait que lon puisse expliquer pourquoi les gens croient quelque chose nest pas la mme
chose que de dbattre de la vracit dun contenu de croyance. Par exemple, la psychologie
des croyances politiques peut nous dire pourquoi les gens votent gauche ou droite, mais
ne peut rien nous dire sur la pertinence dun choix politique par rapport un autre. Mme si
ce nest pas systmatiquement le cas, trop souvent les tudes sur la croyance au paranormal
posent a priori que celle-ci ne repose sur rien. Or, comme nous lavons vu, les expriences
exceptionnelles jouent un rle crucial dans la gnration et lentretien de ces croyances dans
nos cultures. Une rponse fondamentale la question pourquoi les gens croient-ils au
paranormal ? est parce quils le vivent. Prtendre expliquer la croyance au paranormal sans
poser la question des expriences exceptionnelles nous semble similaire essayer dexpliquer
les croyances religieuses sans discuter des expriences mystiques : il sagit dun programme
de recherche vou lchec. Il existe bien entendu une corrlation entre les deux : les gens

203
Le modle sociopsychologique du phnomne OVNI

qui rapportent avoir plus dexpriences exceptionnelles croient aussi plus au paranormal. Une
question passionnante que lon peut se poser en psychologie anomalistique porte sur la
direction de la causalit qui se cache derrire cette corrlation : est-ce que vivre plus
dexpriences exceptionnelles explique le fait davoir une croyance plus importante au
paranormal150 ou bien est-ce quau contraire le fait davoir une croyance forte dans
lexistence de ces choses fait que le sujet vit plus dexpriences exceptionnelles ? Nous avons
pour notre part tendance pencher pour la seconde option et considrer que le paranormal
est avant tout dans lil de lobservateur.

Lhypothse du dficit cognitif, cest--dire lide que les gens croient au paranormal
parce quils raisonnent mal, est populaire dans les milieux sceptiques. Mme sil y a
effectivement des rsultats exprimentaux qui vont dans le sens de cette ide (voir par
exemple Hergovich, A. & Arendasy, M., 2005; Lindeman, M. & Svedholm-Hkkinen, A.
M., 2016), cette explication nous semble problmatique pour deux raisons. La premire est
parce quelle est bien trop souvent condescendante : ceux qui croient dans le paranormal
seraient irrationnels tandis que les sceptiques seraient rationnels. Sil y a effectivement un
continuum dans les capacits raisonner et dans lutilisation de la pense critique, les
recherches en psychologie cognitive montrent cependant que nous sommes tous susceptibles
de mal rflchir. Nous sommes par exemple tous victimes des degrs plus ou moins
importants du biais de confirmation qui consiste rechercher des informations qui confirment
ce que lon croit dj et ignorer ou rationaliser celles qui vont son encontre. Il ny a donc
pas deux blocs bien distincts avec dun ct les croyants au paranormal qui seraient
fondamentalement irrationnels et les sceptiques qui seraient toujours rationnels, mais un
ensemble de nuances de gris. Lenvironnement influence aussi significativement les
reprsentations du monde que lon a et on peut donc trs bien imaginer que quelquun soit
sceptique non pas cause de ses capacits intrinsques raisonner mais tout simplement
parce quil a baign toute sa vie dans ce point de vue. Dans une perspective plus
anthropologique, lhypothse du dficit cognitif nous semble sapprocher de lattitude
colonialiste des premiers ethnologues qui voyaient lirrationalit partout chez les
indignes mais pas chez eux.

150Cest par exemple la position dfendue par Michel Bougard (2006) dans son article Un commentaire
propos de larticle sur la personnalit encline la fantaisie , quil a crit en rponse au mien consacr la
personnalit encline l'imagination (Abrassart, 2006).

204
Conclusion

La seconde raison est le fait que la catgorie paranormal est un fourre-tout. Il est
extrmement difficile den donner une dfinition, mme si certains auteurs ont bien entendu
tents lexercice (Alcock, 1981). Mais en dfinitive le paranormal est ce quune culture
donne considre comme tel. Il ny a pas beaucoup de rapport entre le monstre du Loch Ness,
les prmonitions et les expriences de mort imminente, si ce nest que nous considrons dans
la culture occidentale contemporaine que ces phnomnes tombent tous dans la case
paranormal . Il y a de plus une confusion entre le surnaturel et le paranormal. Les
scientifiques qui adhrent au matrialisme philosophique rejettent souvent lexistence du
paranormal parce quils rejettent le surnaturel. Or sil y a effectivement un recouvrement
important entre les deux il est loin dtre parfait. Nous adhrons au matrialisme
philosophique et nous rejetons lexistence du surnaturel, mais cela nimplique pas
ncessairement que le paranormal nexiste pas : il se pourrait par exemple que le paranormal
existe mais que lexplication de ces phnomnes soit purement matrialiste Il est par exemple
vident que les expriences de mort imminente existent dans le sens quelles se
produisent, mais nous pensons quil est potentiellement possible de les expliquer dans le
cadre du matrialisme (Martin, M. & Augustine, K., 2015) et ce malgr que cette possibilit
soit souvent rejete par les parapsychologues. Le recouvrement entre croyances religieuses
et croyances au paranormal nest pas non plus ngligeable : il suffit pour sen rendre compte
de songer aux miracles, aux possessions dmoniaques, etc.

Ceci tant dit, il y a certains aspects de la nbuleuse du paranormal o lhypothse du


dficit cognitif est particulirement pertinente. Il sagit des domaines o la pense magique
intervient, comme par exemple la superstition. Cest par contre beaucoup plus difficile
imaginer dans le cas de la croyance dans lexistence des cryptides ou encore dans le
soucoupisme. Mais mme dans ces cas-l, est-on vraiment suppos penser que toutes les
personnes qui touchent du bois croient vritablement dans le fait que cette action leur
apportera objectivement de la chance ? Cela nous emmne du ct de la dfinition du mot
croire , mais il nous semble vident que beaucoup de gens qui toucheront du bois dans
leur vie de tous les jours rpondront par la ngative si on leur demande sils y croient
vritablement. Il sagit avant tout de pratiques sociales. linverse, la recherche a montr
que nous sommes tous essentialistes et que cest pour cette raison que nous nous refusons par
exemple dabandonner des objets auxquels nous sommes sentimentalement attachs mme
si on nous en propose une copie parfaite (Hood, B. M. & Bloom, P., 2008). Ce genre de

205
Le modle sociopsychologique du phnomne OVNI

difficults montre les limites des tudes par questionnaire lorsquil sagit dtudier la
croyance au paranormal.

Comment expliquer ds lors que les gens croient dans le soucoupisme ? Un lment de
rponse qui nous semble beaucoup plus intressant que lhypothse du dficit cognitif est
celui qui fut propos par Michael Shermer (1997). A la question pourquoi les gens croient
des choses bizarres ? , il rpondit : parce quils sont trs bons rationaliser ce quils croient.
Hugo Mercier et Dan Sperber (2011), dans leur article Why do humans reason ?, dfendent
lhypothse que les humains ne raisonnent pas pour amliorer leur savoir et prendre de
meilleures dcisions. Ils ne raisonnent pas pour dcouvrir individuellement la vrit. Non,
les tres humains raisonnent pour argumenter, cest--dire quils rflchissent pour trouver
des arguments qui supportent ce quils croient dj au dpart. Cela explique mieux les
dcouvertes de la psychologie cognitive que lhypothse que la rationalit aurait pour objet
de dcouvrir la vrit un niveau individuel. On comprend ds lors pourquoi des gens qui
raisonnent relativement bien et qui ont des niveaux dducation levs peuvent avoir des
visions du monde si diffrentes : ils sont engags dans de la pense motive . Il arrive bien
entendu que des gens changent dopinion, mais cela demande beaucoup de temps et defforts
cognitifs.

Pour prendre un exemple dans le champ de la religion, il est relativement difficile pour
un athe de comprendre comment un apologiste chrtien comme William Lane Craig peut
croire non seulement dans lexistence de Dieu, mais aussi dans la rsurrection de Jsus. Craig
a un doctorat en philosophie et a fait sa thse sur largument cosmologique du kalm (Craig,
1979). Un athe qui rflchit dans le cadre de lhypothse du dficit cognitif est suppos
expliquer cette donne empirique par le fait, que mme si Craig est docteur en philosophie,
mme sil est spcialis en philosophie analytique, quelque part il raisonne ncessairement
mal. A un moment donn, dans les arguments quil donne pour justifier ses croyances, il est
forcment irrationnel. Sa pense sgare en cours de route, mme sil peut tre difficile de
pointer exactement o. linverse, lathe serait rationnel et serait pour sa part arriv la
conclusion que Dieu nexiste pas et que Jsus nest pas ressuscit par une chane impeccable
de raisonnements. Il nous semble que William Lane Craig croit ce quil croit malgr quil
raisonne peut-tre de manire toute aussi bonne que notre hypothtique athe, mais que
lapologte chrtien est engag dans de la pense motive . Mais ce nest pas du tout
quelque chose de spcifique William Lane Craig : en ralit, nous faisons tous des degrs

206
Conclusion

plus ou moins importants la mme chose. Lapologiste part aussi de prmisses extrmement
diffrentes que lathe. Dans cette manire de voir les choses, la rationalit devient un idal
vers lequel on peut tendre et pas une qualit que certaines personnes possderaient et pas
dautres. Malheureusement, la personne qui nest pas daccord avec nous est souvent perue
comme foncirement irrationnelle. En effet, personne ne se voit lui-mme comme tant
irrationnel, du coup forcment les autres, ceux qui ne sont pas arrivs aux mmes conclusions
que nous, doivent ncessairement ltre. Il est cependant possible de lutter contre les pentes
naturelles de lesprit humain en essayant par exemple davoir conscience des diffrents biais
qui laffectent et de sexposer volontairement des gens qui ne sont pas daccord avec nous.
Mais cest une tche sysiphenne laquelle on chouera ncessairement de temps autre.

Notre rponse est fondamentalement la mme pour les ufologues que pour William Lane
Craig : sils croient dans le soucoupisme, ce nest pas ncessairement parce quils raisonnent
mal ou parce quils chouent mettre en uvre les techniques de la pense critique (bien que
cela soit trs souvent le cas), mais parce quils argumentent pour dfendre leur croyance. Ils
sont engags dans de la pense motive . Si nous prenons lexemple du physicien Auguste
Meessen, dont nous avons parl dans notre chapitre consacr aux vagues dOVNI, quand il
tait jeune un de ses fils lui a demand si les OVNI existaient. Il sest pench sur la question
lpoque et a rpondu positivement la question. A partir de l, tout le reste de sa carrire
ufologique a consist essayer de prouver lhypothse extraterrestre. Lorsque la vague belge
a dbut, il perut lvnement non pas comme la chance de tester lhypothse extraterrestre,
dessayer de la rfuter, mais comme celle de trouver des preuves allant dans le sens de sa
conviction.

En ce qui concerne les prmisses, les ufologues adoptent des principes pistmologiques
et mthodologiques que nous avons dconstruits tout au long de ce travail, comme le fait que
les tmoignages seraient suffisants pour prouver lexistence de quelque chose, que lon
pourrait infrer, du fait quil existe trs certainement de la vie dans lespace, lide quil est
pratiquement certain que des civilisations extraterrestres la technologie avance nous
visitent, quil y aurait ncessairement une anomalie dcouvrir au cur du phnomne
OVNI, que les cas rsiduels prouveraient lexistence dune anomalie, quil y aurait des
conspirations des gouvernements pour nous cacher la vrit ce sujet, etc. Si vous adhrez
ces prmisses, vous pensez dans le cadre idologique du soucoupisme. Or, quand on a pris
lhabitude de rflchir lintrieur de cette vision du monde, il devient trs difficile de

207
Le modle sociopsychologique du phnomne OVNI

sextraire de ce prt penser . Le modle sociospychologique propose pour sa part un


cadre thorique compltement diffrent, qui rejette ces prmisses comme nallant pas du tout
de soi. Au cur du soucoupisme se trouve particulirement un argument dincrdulit qui
consiste ne pas croire que le sociologique et le psychologique peuvent expliquer un
phnomne de cet ampleur : fondamentalement, il semble juste inconcevable aux ufologues
que les OVNI soient uniquement un produit de la culture. Cest certainement pour cette raison
que lon trouve plus de sceptiques en psychologie que dans les autres facults : la plupart des
psychologues, connaissant les biais de la psych humaine, ne sous-estiment pas ces
mcanismes. Nous pouvons nanmoins comprendre ce sentiment dincrdulit : aprs tout,
dans la vie courante, nous avons lhabitude de faire confiance nos sens et aux tmoignages
de nos proches. Mais ce sentiment dincrdulit ne doit pas nous faire oublier quen science,
il est essentiel de prouver ce que lon avance. Si la fin du 19 e sicle et au dbut du 20e,
lorsquun habitant natif dune rgion nous disait quil avait observ un mammifre encore
inconnu de la science, un zoologue avait de bonnes chances de le dcouvrir. Mais on nen est
plus l aujourdhui : la plante a dj t suffisamment explore pour que ce ne soit plus le
cas. Cest pour cette raison que la zoologie considre lheure actuelle quil faut avoir des
spcimens pour prouver lexistence dune nouvelle espce et que la cryptozoologie est par
consquent largement une pseudoscience (Loxton & Prothero, 2013). Il en est de mme pour
sa discipline sur, lufologie : pour rellement prouver lhypothse extraterrestre, pour
expliquer le phnomne OVNI, il faudra ncessairement des spcimens dengins et
dextraterrestres. En attendant, il restera toujours un doute raisonnable et le scepticisme en la
matire est par consquent la position scientifique la plus fonde. Lufologie fait
compltement limpasse sur cela et justifie son chec fournir ce type de preuves par du
plaidoyer spcial : les extraterrestres auraient une technologie tellement extraordinaire
que, mme sils apparaissent rgulirement des tmoins, ils nous empchent dobtenir les
preuves ncessaires pour convaincre la communaut scientifique. Cest une hypothse
compltement ad hoc et par consquent fort peu convaincante. Le scepticisme du consensus
scientifique en la matire na ds lors rien dtonnant.

Lufologie est avant tout un mouvement de copains de croyances et pas une


communaut critique. Noretta Koertge (2013) dfinit une communaut de copains de
croyances comme un groupe sociologique o des gens qui ont les mmes centres dintrt
se rassemblent, qui diffusent principalement de linformation qui confirme son projet central
et qui a aussi pour fonction de rassurer ses membres. En effet, ceux-ci ont souvent

208
Conclusion

limpression que leur point de vue est nglig ou stigmatis par la socit et par consquent
ils favorisent la diffusion des contributions qui vont dans le sens de ce quils pensent dj et
dcouragent activement la critique. Il sagit plus dune chambre dcho que dune
communaut de pense. Lorsque vous tes lintrieur du mouvement ufologique, vous
baignez en permanence dans lidologie soucoupiste et vous tes entours de personnes qui
pensent comme vous et qui vous rassurent sur le fait que la manire dont vous abordez le
phnomne OVNI est la bonne. Les critiques sont rejets en dehors et forment un autre
groupe bien distinct, les sceptiques. La polarisation entre les deux est extrmement forte : la
frontire est trace et le dbat est envisag sous langle de laffrontement. Une des
consquences de cet tat des choses est que les ufologues connaissent gnralement mal la
littrature sceptique et la rejettent souvent simplement sur la base de largument cest de la
dmystification ; comme si le simple fait que le chercheur ait tent de proposer une
explication prosaque tait intrinsquement ngatif. La position rationaliste est gnralement
prsente sous la forme dun pouvantail quil est ds lors trs facile de critiquer. Les
ufologues ont aussi beaucoup de mal envisager comment quelquun peut ne pas adhrer
aux prmisses quils acceptent eux. Si vous tes immergs dans la communaut ufologique,
en permanence entour uniquement par des gens qui pensent comme vous, il sera trs difficile
de vous manciper du prt penser de lidologie soucoupiste.

La recherche de la vrit ne se fait pas un niveau individuel mais un niveau collectif


travers les dbats dides. Les penseurs des Lumires lavaient bien compris (Kant, 1784).
Il est par consquent essentiel dans nos socits de crer une situation favorisant autant que
faire se peut les dbats dides. Particulirement ds que la libert dexpression est limite
dune faon ou dune autre, on met en pratique des barrires aux dbats dides qui freinent
la recherche de la vrit. Une des forces du milieu acadmique est que cest, en thorie tout
du moins, un lieu o les dbats dides peuvent se drouler sans entrave au meilleur niveau.
En ralit, des processus relevant de la sociologie des sciences peuvent parfois influencer les
discussions dans certaines directions, comme le dmontre lhistoire des sciences. Un des
participants au CAIPAN 2014 nous disait propos dAuguste Meessen et de la photo de
Petit-Rechain que mme sil stait fourvoy en la matire, il avait pourtant utilis la mthode
scientifique. Il nous semble au contraire quil a largement chou le faire en ne publiant
pratiquement rien dans des revues scientifiques comit de lectures. En effet, la mthode
scientifique nest pas quelque chose qui se fait individuellement : cest un processus collectif.

209
Le modle sociopsychologique du phnomne OVNI

Les meilleures rponses aux questions que les sciences ou la philosophie se posent mergent
travers le dbat entre les chercheurs et les intellectuels.

Un des problmes qui nous semble expliquer en partie la situation actuelle de lufologie
est que le monde acadmique a tendance rejeter le paranormal dans les marges. Ltude du
phnomne OVNI est particulirement perue comme ntant pas un sujet srieux. Les
universitaires tant dsengags de ce champ dtudes, ce sont des amateurs qui loccupent,
pour le meilleur et surtout pour le pire. Il est assez parlant de constater que mme la grande
majorit des auteurs sceptiques travaillant sur le phnomne OVNI le font depuis lextrieur
du monde acadmique. Comme la point Pierre Lagrange (2009), mme eux peinent crer
des rseaux scientifiques dignes de ce nom. La plupart des travaux sur le modle
sociopsychologique ont t jusqu prsent raliss par des groupes de recherches et
denqutes amateurs, et non pas par des sociologues ou des psychologues. Le monde
universitaire ayant tendance refouler ltude du paranormal, il nest pas non plus tonnant
que bien des scientifiques soient largement ignorants des dbats concernant la nature du
paranormal qui ont eu lieu depuis la fondation en 1882 de la Society for Psychical Research.
Ltude scientifique du paranormal est aujourdhui un domaine de spcialit. Ce
dsengagement du monde acadmique pose problme parce qu linverse, la population
gnrale est profondment intresse par ces sujets. Le foss entre le dsintrt des
intellectuels et lintrt du grand public laisse un gouffre qui sera combl par ceux qui
prfrent entretenir les mystres plutt que dessayer de les expliquer.

Les croyances sont vhicules par la culture (Heine, 2012) et lre du temps. Il y a bien
entendu des traits de personnalit qui prdisposent adopter une croyance (Abrassart, 2010a),
mais il faut aussi que celle-ci soit disponible dans la culture dans laquelle le sujet vit. Nous
avons vu quen la matire on ne peut pas sous-estimer limportance de la science-fiction. Le
soucoupisme est une mythologie de notre temps. Nous avons besoin en tant qutre humain
de mythes qui donnent du sens nos existences. Une des forces de cette mythologie est
quelle est scularise : on ny trouve pas dlments explicitement surnaturels, mme si les
capacits extraordinaires des technologies extraterrestres y ressemblent fortement. Une
personne qui adhre au matrialisme philosophique peut donc y croire sans que cela ne mette
en danger sa vision du monde scularise. Le soucoupisme r-enchante la science, tout
comme la cryptozoologie et la parapsychologie (Partridge, 2005, 2006). En effet, la science,
particulirement depuis la dcouverte de la thorie de lvolution par Darwin et Wallace,

210
Conclusion

dsenchante le monde. Elle a dun ct enlev le sens que la religion donnait nos existences
et de lautre, par ses approches rductionnistes, elle a aussi fait disparatre les altrits qui
auparavant peuplaient le monde tel que les loups-garous (British Society for the History of
Science, 2009), les fes, les anges ou encore les fantmes. Avec la cryptozoologie, le
soucoupisme permet de rintroduire par la bande les monstres dans la science. Lcrivain
Howard Philips Lovecraft (Joshi, 2010), qui a historiquement jou un rle non ngligeable
dans la gense de la thorie des anciens astronautes (Colavito, 2005), avait pour sa part bien
compris lhorreur de la vision du monde dsenchante que nous offrent les sciences. Ces
extraterrestres, comme par exemple Cthulhu, sont des entits qui tuent des tres humains non
pas parce quelles sont intrinsquement malfiques mais parce quelles sont indiffrentes
notre sort : elles nous crasent parce que nous ne sommes que des fourmis pour elles. On
surnomme ce genre littraire lhorreur cosmique. Les extraterrestres de lufologie ne sont pas
du tout comme cela : ils veulent nous observer, voire mme interagir avec lhumanit.
Auparavant, nous tions particuliers dans la vision du monde religieuse parce que Dieu nous
avait placs au centre de sa cration. Nous le sommes nouveau dans le cadre de cette
mythologie techno-scientifique parce que les extraterrestres nous visitent. Ils sintressent
nous. Ils surveillent nos centrales lectriques. Ils veulent prvenir notre destruction par le feu
atomique ou par la pollution. Sils font tout a, cest ncessairement parce que lhumanit est
importante leurs yeux.

Pourquoi les gens croient-ils dans le soucoupisme ? La rponse se trouve au croisement


entre la culture et la psych, entre le sociologique et le psychologique. Le phnomne OVNI
nat pour sa part de la rencontre entre des stimuli physiques dans le ciel et des individus qui
projettent sur eux des reprsentations culturelles. Et sil y avait vraiment une anomalie cache
au cur du phnomne ? Si une telle anomalie existait, elle nexpliquerait en ralit quun
trs faible pourcentage des observations. Elle ne rendrait compte que dune fraction des cas
rsiduels, eux-mmes une fraction de lensemble des cas. Le fait que la toute grande majorit
des observations dOVNI sexplique de manire prosaque ne fait absolument aucun doute
lheure actuelle. Le fait que la plupart de celles-ci relvent des mprises simples non plus.
Prtendre que cette hypothtique anomalie expliquerait dune certaine faon lensemble du
phnomne est intellectuellement intenable : mme sil y avait effectivement quelque chose
dtrange au cur de la masse des observations, cela nexpliquerait en ralit pas comment
autant de gens prennent des stimuli prosaques pour des engins extraterrestres. Lobjet du
modle sociopsychologique est dessayer dexpliquer cette anomalie-l. En effet, la vrit

211
Le modle sociopsychologique du phnomne OVNI

nest pas forcment ailleurs : certaines sont dcouvrir en nous, dans la psych des tres
humains.

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Le modle sociopsychologique du phnomne OVNI

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232
Le modle sociopsychologique du phnomne OVNI

234
Annexe 1 : Panel de discussions Bruxelles Sceptiques au Pub

Annexe 1 : Panel de discussions


Bruxelles Sceptiques au Pub

Transcription d'un panel de discussions organis par nos soins Bruxelles Sceptiques au Pub
le 10 novembre 2012. Les intervenants taient le mathmaticien Thierry Veyt, le chimiste
Jacques Scornaux et le psychologue Gilles Fernandez. La transcription a t lgrement
dite au niveau du style.

Jean-Michel Abrassart :

Bonsoir tour, merci dtre venus Bruxelles Septiques au Pub pour ceux qui reviennent et
pour ceux qui viennent pour la premire fois. On va avoir un panel de discussions sur La
vague belge dovnis de 1989-1992 et on va commencer par se prsenter. Je suis lhumble
modrateur du panel de discussions, je vais leur poser des questions trs vaches pour les
mettre sous pression (rires)... Pour ceux qui ne me connatraient pas, je suis Jean-Michel
Abrassart et je moccupe dun podcast consacr au scepticisme scientifique. Je vais juste
poser les questions.

Alors ma droite se trouve Thierry Veyt, alors est-ce que tu peux te prsenter ?

Thierry Veyt :

Je mintresse lastronomie et je me suis intress lufologie depuis une bonne vingtaine,


trentaine dannes. Plus rcemment, jai suivi des cours par correspondance luniversit de
Franche-Comt et je suis devenu mathmaticien. Jai fait une licence en mathmatiques et je
me suis intress certains cas comme le canular de Petit-Rechain et plus rcemment le
problme des chos-radar des F-16.

Jean-Michel Abrassart :

Jacques Scornaux ?

235
Le modle sociopsychologique du phnomne OVNI

Jacques Scornaux :

Je baigne dans lufologie depuis plus de 40 ans puisque jai t parmi les tous premiers
membres de la SOBEPS en 1971 o jai connu Jean-Luc Vertongen qui est parmi nous ce
soir. Puis ensuite mes affaires professionnelles mont amen migrer vers la France o jai
galement collabor au groupe Lumires dans la nuit qui tait un des principaux groupes
ufologiques franais. Et actuellement mes activits ufologiques sont surtout consacres
lassociation SCEAU (qui veut dire Sauvegarde et Conservation des Etudes et Archives
Ufologiques) qui sest donne pour but darchiver tout ce que lufologie peut produire comme
document afin de les sauvegarder pour les chercheurs de lavenir, quelle que soit leur
tendance, le SCEAU tant une association neutre. Quelle que soit la tendance de ces
chercheurs, on recueille leurs archives s'ils veulent bien nous les confier et on les dpose aux
archives dpartementales ou nationales en France pour que tous les chercheurs, lavenir,
puissent les consulter.

Je me suis tourn, au fil des annes vers une position plus sceptique, mais je me pense comme
quelquun qui a lesprit ouvert. Je me refuse tout rejet dogmatique et jessaye dappliquer
simplement la mthode scientifique.

Jean-Michel Abrassart :

Et l-bas, dans le coin, nous avons Gilles Fernandez.

Gilles Fernandez :

Bonsoir, jai une formation en psychologie cognitive, jai un doctorat depuis 2000. Ensuite
jai enseign. Jai fait de la recherche principalement sur la reprsentation mentale,
lintelligence, la crativit et la dtection du surdon. Des choses qui nont rien voir avec
lufologie, mais lufologie ma toujours intress, depuis peu prs 2004-2005. Et en 2010,
jai crit un livre sur laffaire Roswell, qui est trs connue, mais tendance sceptique et donc
qui sappelle Roswell : Rencontre du premier mythe Jeu de mot

236
Annexe 1 : Panel de discussions Bruxelles Sceptiques au Pub

Jean-Michel Abrassart :

Donc avant que lon ne parle de la vague belge en elle-mme, je voudrais que lon parle un
peu de lapproche sceptique du phnomne ovni, puisquil y a beaucoup de gens qui ne
connaissent pas grand-chose (srement dans la salle) de ltude sceptique du phnomne
ovni. Est-ce que vous pouvez nous expliquer un peu en quoi consiste ce quon appelle
gnralement le modle sociopsychologique ou lapproche rductionniste composite ?
Nimporte lequel dentre vous ?

Jacques Scornaux :

Je peux en parler, oui, parce que lapproche sceptique est souvent trs mal comprise par ceux
dont la croyance aux ovnis demeure intacte. Ils ont tendance considrer les sceptiques, dans
le pire des cas, comme des monstres poilus cracheurs de feu ou tout au moins comme des
gens pas trs frquentables, des gens qui agissent pour des motifs obscurs pour ceux qui
pensent lexistence des ovnis en tant quengins extraterrestres. Parce quvidement il faut
sentendre sur le sens que lon donne au mot ovni. Quil y ait des phnomnes inexpliqus
que lon voit dans le ciel, que lon ne peut pas expliquer, cest une vidence, cest un truisme,
on ne peut pas tout expliquer, il y a des choses qui demeurent inexpliques, mais le problme
est que pour beaucoup de gens, les mots inexpliqu ou non identifi deviennent
synonymes dengin extraterrestre.

Je ne rejette pas du tout lexistence possible des extraterrestres. Simplement, il faut apporter
des preuves valables pour cela. Il est apparu au fil du temps, et cest pourquoi jai volu
dans mes convictions, que ce que les ufologues croyant nous prsenter comme des preuves
soi-disant convaincantes (ce quils appellent des cas bton ), des cas dovnis qui
paraissaient inexplicables autrement que par la prsence dengins extraterrestres venant nous
visiter, je me suis aperu que bien souvent dautres explications pouvaient tre proposes.
Pas toujours de manire certaine, mais je pense que ds linstant quune explication plus
simple est plausible, il faut se garder daller chercher plus loin, parce quil y a un principe
fondamental dans la mthode scientifique, le principe dconomie des hypothses, qui est
que quand il y a une hypothse simple, ou un ensemble dhypothses relativement simples
qui permet dexpliquer un phnomne, il ne faut pas aller, sans raison imprieuse, chercher
une explication plus complique. Si je suis devenu plus ou moins sceptique, cest dans le

237
Le modle sociopsychologique du phnomne OVNI

cadre de cette mthode scientifique. Si demain on me prsente un cas qui est vraiment
rellement bton, que lon ne peut pas expliquer autrement, je suis prt ladmettre. Je nai
rien contre lexistence possible dextraterrestres et dans le fait quventuellement ils puissent
nous visiter, car le problme est de savoir si la vie extraterrestre existe, si elle est frquente
dans lunivers. L, il faut bien dire que la science, pas parallle, la science officielle actuelle
ne peut pas trancher. Certains disent Nous sommes la seule intelligence dans lunivers ,
dautres diront Il y a des milliards dtres intelligents dans lunivers , moi je dis Je nen
sais rien . Quand il y a un tel ventail dopinions parmi les scientifiques, mieux vaut avouer
que lon ne sait pas. Le voyage interstellaire est-il possible ? Pourquoi pas. Je ne rejette pas
lhypothse, mais je demande des preuves solides. Lhypothse sociopsychologique : le mot
a videment un petit peu fait peur parce que pour certains ufologues, ctait comme si on
voulait psychiatriser les tmoins, ce qui nest pas le cas. On dit simplement que les tmoins
ont pu mal interprter ce quils ont vu, parfois dans certains cas, interprter trs mal ce quils
ont vu. Sans que cela ne signifie que les tmoins soient des imbciles ni des cingls. Il faut
bien le dire : lhypothse sociopsychologique nimplique pas que les tmoins soient
imbciles ou cingls. Il faut que ce soit clairement dit, il sagit simplement dappliquer la
mthode scientifique dconomie des hypothses.

Alors lhypothse rductionniste composite, cest dj un petit peu mieux comme hypothse,
parce quelle est rductionniste dans la mesure ou elle rduit les ovnis des phnomnes
connus, mais composite parce quelle fait appel des tas de phnomnes. Il y a eu des
hypothses qui voulaient ramener les ovnis des boules de plasma Il y a eu des tas
dhypothses rductionnistes, mais unitaires, non. Ce que lon dit de lhypothse
rductionniste composite cest quun ensemble de phnomnes ont t runis, plus ou moins
arbitrairement, sous le terme commun dovni.

Gilles Fernandez :

Alors quils sont conventionnels. Lhypothse rductionniste composite signifie que les cas
dovnis sont rductibles des causes conventionnelles multiples. Il ny a pas une seule cause.
Il y en a normment et elles sont prosaques, conventionnelles, triviales. Ce qui est bien dans
ce genre dhypothses, cest quelles sont testables et falsifiables. Tandis que beaucoup

238
Annexe 1 : Panel de discussions Bruxelles Sceptiques au Pub

dhypothses ufologiques (pro-) extraordinaires ne sont pas forcment testables, voire


irrfutables.

Jean-Michel Abrassart :

Comme tu as la parole GiIles, est-ce que tu pourrais nous expliquer comment les ufo-
sceptiques abordent les vagues dovnis en gnral.

Gilles Fernandez :

Les vagues dovnis en gnral, il y a des petites nuances entre nous

Jacques Scornaux :

Justement parce que lon nest pas dogmatiques. Comme on nest pas dogmatiques,
forcment il y a des diffrences.

Gilles Fernandez :

Lide est de dire que quelque chose au dpart, une observation, si possible par des personnes
dont on a une opinion prtablie comme le tmoin idal, alors que les tudes de psychologies
montrent quil nexiste pas de tmoin idal, un pilote, des gendarmes, des mdecins Une
observation de dpart va intresser les mdias et partir du moment o il y a une couverture
mdiatique sur une observation, les gens, vous et moi, allons lever les yeux au ciel alors que
nous ne savons pas bien observer le ciel. Et, tout un tas dobjets prosaques, sous des
conditions parfois exceptionnelles, parce quun avion est vu sous telle condition ou autre vont
prendre un caractre surprenant et on va dire Tiens, cest peut-tre ce quil y a dans la
presse , et on va tmoigner de cela. Les ufologues sont trs friands de ce genre de
tmoignages et vont venir vers nous et le phnomne va sentretenir de lui-mme. La
couverture mdiatique va demander, cest ce que montrent diffrentes vagues, du
sensationnel. On va atteindre un pic, puis les tmoignages vont devenir assez communs, il va
y avoir un dsintrt et la vague va stouffer delle-mme. Plusieurs annes aprs, suite
des films, suite une nouvelle observation, aprs un temps dattente, une nouvelle vague va

239
Le modle sociopsychologique du phnomne OVNI

apparatre. Cest peu prs la faon dont on peut expliquer les vagues dovnis du ct de
lhypothse sociopsychologique.

Jean-Michel Abrassart :

Ok, peut-tre pour Thierry : pour ceux qui ne connatraient pas la vague belge, il y en a
peut-tre, en tout cas qui ne lont pas vcue, qui ntaient pas encore ns
lpoque(rires). Est-ce que tu peux nous dire ce quest la vague belge dont on parle ce
soir ?

Thierry Veyt :

La vague belge a commenc le 29 novembre 1989 avec le tmoignage de deux gendarmes


du ct dEupen. Cela a t mdiatis de manire importante. Il faut quand mme resituer les
choses dans leur contexte. Le 29 novembre 1989, cest 20 jours aprs la chute du mur de
Berlin. Donc, lide qui tait avance cette poque (quil aurait pu y avoir des engins
amricains qui auraient t tests sur le thtre europen) tait tout fait plausible. Suite
cette exposition mdiatique, il y a eu normment de tmoignages qui ont afflu, au dpart
dans les observatoires, ensuite cela a t relay dans une association qui sappelle la
SOBEPS, qui a centralis quasiment toutes les observations. Il faut se dire videmment que
le fait davoir fait une grande publicit, que le premier tmoignage ait t mdiatis de
manire importante, a eu un impact au niveau des tmoignages ultrieurs. Donc le fait que ce
soient des gendarmes ( on sait trs bien que les gendarmes ne font pas de canulars ), cest
dj un a priori de se dire cest plutt fiable . Seulement un gendarme est comme vous et
moi, il est susceptible davoir des maladies, une hallucination, faire une mprise, mal
comprendre un phnomne astronomique La seule chose que lon peut carter au niveau
du gendarme, cest le canular. Mais part cela, il nest pas plus fiable que nimporte quelle
autre personne au niveau du tmoignage, et surtout du rendu du tmoignage. Il y a quand
mme des tudes importantes qui ont t faites, notamment par Elisabeth Loftus aux tats-
Unis, qui parlent de mallabilit du tmoignage. Le tmoignage nest pas quelque chose de
fiable cent pour cent. Il y a des gens qui vont trs bien dcrire un phnomne, mais par
exemple sur cent personnes qui vont tre tmoins dun phnomne astrologique, il y en aura
une ou deux qui vont faire une description totalement aberrante de ce quils ont vu. Le
tmoignage humain est quelque chose de trs particulier pour lequel il faut avoir une certaine

240
Annexe 1 : Panel de discussions Bruxelles Sceptiques au Pub

rserve. Tout baser sur le tmoignage, cest quelque chose de discutable, du moins prendre
tous les lments pour argent comptant. Le tmoignage est quelque chose de relatif. Il faut le
prendre comme tel et savoir que lorsquun tmoin dit : lobjet tait telle distance , cest
lui qui estime la distance. Lestimation des distances est quelque chose de trs difficile,
surtout quand cela a lieu la nuit, quand ce sont des lumires. On va gnralement observer
un cartement. Cest plus ou moins tel cartement, tel angle solide, et en fait on ne sait pas
trs bien si lobjet tait proche et petit ou trs grand et trs loign. Il faut prendre le
tmoignage pour ce quil est. On sen est rendu compte avec les commentaires qui ont t
faits (nda : propos de la vague belge) qu'il y a des gens qui prennent les tmoignages pour
argent comptant : Le tmoin a dit que ctait cent mtres, donc ctait cent mtres . Eh
bien non, on ne peut pas faire cela, on est oblig davoir une certaine rserve quant la
fiabilit du tmoignage. Quand on analyse un petit peu plus les autres cas de la vague belge,
c'est--dire les interceptions par les F-16 ou le canular de Petit-Rechain, on se rend compte
que finalement il ne reste plus rien de tangible si ce nest un certain nombre de tmoignages,
mais qui ont t sollicits par une impulsion mdiatique, c'est--dire que les mdias ont cr
un engouement dans le public et cet engouement sest traduit par une dclaration spontane
de tmoignages et donc il y a un aspect sociologique important ce niveau-l. Et finalement
on se rend compte quil ny a plus rien de tangible.

Je discutais tout lheure de linterception par des F-16 (nda : lors d'une intervention qu'il a
fait dans l'aprs-midi qui a prcd ce panel de discussions). On sest rendu compte quen
ralit sur les deux F-16 qui ont intercept lobjet prsum, un seul a enregistr quelque
chose

Jean-Michel Abrassart :

Tu prsupposes beaucoup de savoir des gens. Peux-tu raconter un peu la capture radar depuis
le dpart ? Comment cela est arriv ?

Thierry Veyt :

En fait le 30 mars 1990, des gendarmes, du ct de Ramillies, prs de Wavre, observent un


phnomne lumineux (aprs investigation on pense quil devait sagir dun phnomne de
rfraction de la plante Vnus qui aurait donn un phnomne lumineux important). Les

241
Le modle sociopsychologique du phnomne OVNI

gendarmes sont affols et ce moment-l ils contactent leurs autorits. Il ny a pas de


confirmation de dtection des radars au sol, mais malgr cela on se dcide envoyer deux F-
16 pour intercepter les objets prsums. Sur les enregistrements radars, un des F-16
nenregistre strictement rien alors que lenregistrement du deuxime est anormal. On peut
interprter cela de deux manires, soit on se dit : Le premier a tout enregistr correctement
et il ny a rien voir et le deuxime a dysfonctionn , cest linterprtation sceptique.
Linterprtation qui a t faite par certains ufologues a t au contraire de dire : Le premier
a dysfonctionn et cest le deuxime qui a enregistr un phnomne original . Cette
hypothse-l, pour moi, elle aurait d tre vrifie dans son entiret, ce qui na pas t fait.

Jean-Michel Abrassart :

On va revenir en arrire. Le pilote davion, lorsquil chassait lovni qui tait dtect par le
radar, il le voyait je suppose ?

Thierry Veyt :

Non, il ne le voyait pas.

Jean-Michel Abrassart :

Je le sais bien (rires). Il ne le voyait pas et a vaut la peine que tu nous lexpliques.

Thierry Veyt :

Il ny avait pas dobservation visuelle.

Gilles Fernandez :

Il ny a pas de corrlation radar avec lobservation du sol, et en lair il ny a pas de corrlation


visuelle. Les pilotes ne voient rien par rapport lenregistrement radar et il ny a pas de
corrlation entre les deux F-16, cela fait beaucoup dabsences de corrlation qui devraient
corroborer le phnomne. Il ny a rien qui vient corroborer, visuel et radar.

242
Annexe 1 : Panel de discussions Bruxelles Sceptiques au Pub

Public :

Il ny a pas eu rien du tout non plus, c'est--dire quau dpart il y a une observation qui est
visuelle des gendarmes, vous dites Cest Vnus , mais enfin peu importe. Si les F-16
dcollent cest quau dpart il y a cette indication.

Thierry Veyt :

Non, cest parce quon leur a donn lordre de dcoller.

Public :

Au dpart, quelquun a vu quelque chose. Ils nont pas dcoll par hasard, parce quil ny
avait rien. Ils ont dcoll parce quelquun a vu quelque chose et ils reviennent quand mme
avec une pche qui nest pas nulle.

Thierry Veyt :

a dpend comment on linterprte. Justement, le problme est linterprtation des


donnes

Public 1 :

Et en fait on ne voulait pas le dire au public. Cest par une indiscrtion de la journaliste Marie-
Thrse De Brosses qui est venue, que lon est arriv le savoir, parce que lon ne voulait
peut-tre pas le dire au public. Cest parce que la journaliste tait l que a a filtr dans le
grand public. Si Marie-Thrse De Brosses ntait pas venue, je ne pense pas quon laurait
su.

Thierry Veyt :

On ne laurait peut-tre pas su mais pour les pilotes de F-16 que lon a interrog, le
phnomne quils ont observ tait des faux chos-radar. Jai relu avant de venir ici larticle
qui a t publi dans Physicalia Magazine par Pierre Magain et Marc Rmy, dans lequel ils
parlent notamment de linterception des F-16 et ils disent ceci : Il y a des faux chos, chos

243
Le modle sociopsychologique du phnomne OVNI

fantmes ou chos prsums qui restent fixe par rapport au F-16 et ce malgr le fait que
lappareil effectue normment de virages et donc pour lui cela suggre clairement un
dysfonctionnement du radar.

Jean-Michel Abrassart :

Trs bien, on aura un moment de questions et rponses plus tard. a ne me drange pas. En
attendant jaimerais bien donner un panorama de toute la vague pour les gens qui ne
connaissent pas bien, donc au moins que lon parle un peu de la photo de Petit-Rechain, si
quelquun veut en dire quelque chose.

Thierry Veyt :

Oui, je vais peut-tre continuer puisque jen ai parl tout lheure.

A une certaine poque, javais fait sur base dalgbre linaire, de calcul matriciel qui sert
calculer comment un objet se dplace dans un espace trois dimensions, et je lavais envoy
une revue qui sappelle Cuadernos de Ufologa et certains journalistes qui mavaient
demand mon avis sur la question, puis ctait rest un petit peu dans les cartons puisque le
problme est que mes connaissances de linformatique taient un petit peu limites. Puis jai
appris le logiciel Latex qui permet de faire des figures mathmatiques et notamment de
reprsenter la matrice. Jai finalement publi le texte que jai fait lpoque et il est paru sur
un site qui sappelle Les repas ufologiques parisiens. Quelque part jai t assez content que
ce texte paraisse, puisque quun ou deux ans aprs, alors que je mettais quand mme
fortement en doute la photo, Patrick Marchal (qui la prise) a dclar : Bien voil, cest
moi le faussaire, je lai faite de telle et telle faon, cest un panneau de frigolite .
Maintenant, cest peut-tre une ide que je me fais, mais je me dis, avec dautres qui ont test
lauthenticit de cette photo, Patrick Marchal cest peut-tre senti oblig de dire : Oui,
jannonce les raisons pour lesquelles jai fait ce faux . Maintenant il a peut-tre dautres
raisons, financires, puisquil avait cd son copyright un photographe, Guy Mossay, qui
lui la ngoci avec la SOBEPS. Bon, il y a peut-tre dautres raisons que celle-l, mais
toujours est-il que Patrick Marchal a donc reconnu que ctait un faux.

244
Annexe 1 : Panel de discussions Bruxelles Sceptiques au Pub

Jean-Michel Abrassart :

Il y a des milliers de tmoins dans la vague belge. Il y a combien de photos en tout, mise
part la photo de Petit-Rechain ? Quid des photos de la vague belge ?

Thierry Veyt :

Il y en a assez peu et le problme est que les autres ne sont pas... En rgle gnrale on voit
trois points lumineux sur un fond noir, comme elles sont prises de nuit on ne voit pas trs
bien de quoi il sagit.

Public :

Le petit film de Marcel Alfarano que lon voit sur Youtube, je ne sais pas ce que vous en
pensez ?

Jacques Scornaux :

Cest un avion ! (rires)

Public :

Oui, cest ce que je pense aussi.

Public :

Sur Youtube on ne dirait pas a...

Thierry Veyt :

Oh oui, mais

Gilles Fernandez :

Il y a aussi, mais il est plus connu sur les forums ufologiques, je ne connais pas son nom mais
son pseudo est Lon D.. Il filme en direction de laroport de Charleroi et donc il y a

245
Le modle sociopsychologique du phnomne OVNI

forcment des points lumineux. Et dans ces milieux-l cest reconnu comme la preuve par la
vido de la vague belge. Mais franchement, je ne sais pas si vous avez vu ce film, il dure 4
heures. Lon D. filme en direction de lazimut de laroport de Charleroi et un moment
donn il dit que le triangle belge se change en avion (rires). Non, mais je ne veux pas me
moquer, parce que cette personne est convaincue, sincre, elle pense au mimtisme, c'est--
dire que quand le triangle belge, surnaturel ou extraterrestre sapproche trop dun tmoin il
se transforme en avion. Maintenant je vous laisse libre de juger du bien fond de cette
hypothse

Public :

Alors Jean-Michel, il faut dire que maintenant nous avons les GSM Mais qu cette poque
nous navions pas tout cela Il faut le dire quand mme, tre aussi honnte, on navait pas
tous les moyens technologiques que lon a maintenant pour filmer. Il faut le dire quand mme.

Public :

Non, le photographe de lpoque avait de quoi photographier parfaitement de nuit.

Public :

Mais maintenant, je veux dire, on a quand mme beaucoup plus de facilits

Public :

Pourquoi est-ce quil ny a pas beaucoup plus de films alors ? Pourquoi est-ce quil ny a pas
une explosion de tmoins ?

Public :

Jessaye simplement de dire qu lpoque il y avait moins dappareils, maintenant pour la


jeunesse cest facile : Bon ; ok je vois quelque chose, je prends mon .

246
Annexe 1 : Panel de discussions Bruxelles Sceptiques au Pub

Jean-Michel Abrassart :

Je comprends ton ide. Je comprends ton besoin de te faire lavocat du diable, mais tu pourras
le faire au moment des questions et rponses. Tout le monde ici connat lvolution
technologique et sait que lon navait pas dappareils photo comme maintenant, mais il y
avait dj des appareils photo fin des annes 1980, dbut des annes 1990. Mis part cela,
on a un peu voqu les diffrentes preuves qui taient avances par les tenants de lhypothse
extraterrestre, ou par les apologistes de linexplicabilit de la vague belge, donc les dtections
radars, la photo de Petit-Rechain, les autres photos qui sont quand mme moins
impressionnantes, mais il y a quand mme la grande masse des tmoignages, des milliers de
gens ont vu quelque chose. Forcment, tous ces gens-l ne peuvent pas stre tromps.

Thierry Veyt :

Le nombre dobservations ne fait pas la preuve de lexistence dun phnomne original. Sil
y a des milliers de personnes qui ont vu un avion, cela ne prouve pas quil y ait quelque chose
de particulier. Encore une fois cette ide dappuyer lexistence dun phnomne par le
nombre est une approche qui est pour le moins contestable et qui dailleurs a t conteste
par Marc Hallet, qui tait l tout lheure et qui a publi un article dans Ciel et terre il y a de
cela un bon 25 ans (au tout dbut de la vague belge) et qui dit trs bien que le nombre de cas
nest pas un lment de preuve. La quantit nest pas un lment de preuve, surtout si lon
multiplie des cas douteux. Il vaut mieux avoir un cas qui est un cas probant que davoir des
milliers de cas qui sont des milliers de cas douteux. Cette ide dappuyer cela sur le nombre
Surtout que lon peut trs bien expliquer un nombre de cas par une contagion psychosociale.

Jean-Michel Abrassart :

(Se tournant vers Gilles Fernandez) : Tu as quelque chose ajouter l-dessus ?

Gilles Fernandez :

Oui, je voudrais juste donner un petit rsultat statistique de Roger Paquet qui a fait une tude
o il se propose de calculer la corrlation entre le nombre de lignes dans la presse et le nombre
dobservations. Les coefficients se situent entre 0 et 1, du ngatif au positif et quand on a 1

247
Le modle sociopsychologique du phnomne OVNI

cest une valeur trs forte, c'est--dire que plus la premire variable augmente, plus la
deuxime variable augmente galement. Et il trouve 0,97. Autrement dit il y a un lien entre
le nombre de lignes dans la presse et le nombre dobservations ou rciproquement. Mais ce
qui est intressant pour corroborer lhypothse sociopsychologique, cest que 50% des
observations de la vague belge se produisent dans les 2 3 premiers mois. Et pour avoir 10%
dobservations supplmentaires, il va falloir attendre 4 mois, puis pour encore 10% de plus
il va falloir attendre 6 mois. Donc 50% des observations sont tmoignes au dbut de la
parution des tous premiers articles. Cest lintervention des deux gendarmes qui serait le
dclencheur de la vague, ce que je disais au dpart, qui amne les gens, cest vraiment un
raccourci, lever les yeux au ciel et, si on lve les yeux au ciel, il va y avoir tout un tas de
stimuli prosaques que lon ne sait pas expliquer et comme on a lesprit un strotype, le
triangle belge, on va dire : Ah, bien cest peut-tre ce qui est dans la presse en ce
moment ! .

Jean-Michel Abrassart :

Cela va me permettre de faire la transition vers un argument classique qui est la cohrence
interne des tmoignages . Avant cela les gens voyaient des soucoupes et tout dun coup, en
1989, pour la vague belge, les aliens changent de technologie et cela devient des triangles,
et tous les tmoins se mettent voir des triangles et cette cohrence interne prouve ltranget
de la vague.

Jacques Scornaux :

Oui, mais il ne faut pas exagrer la porte de la cohrence parce que si effectivement il y a
beaucoup de triangles au cours de la vague belge, ce nest pas la seule forme observe. Il y a
tout de mme encore parfois des soucoupes classiques, ou alors des formes rectangulaires ou
encore plus baroques. Disons quil y a eu une sorte de catalyse de la forme triangulaire parce
quau dbut de la vague, la SOBEPS, le principal mouvement belge lpoque, tait dbord,
nettement dbord. Ils ont ouvert un rpondeur tlphonique et ils taient contraints, ce nest
pas une mauvaise volont de leur part, mais contraints par le manque denquteurs par rapport
au nombre de cas, de slectionner les cas quils allaient enquter laudition des messages
tlphoniques, et si le tmoin a parl dun simple point ou dune boule lumineuse dans le
ciel, ils ne prenaient pas le temps daller enquter. Si, par contre le tmoin parlait dun objet

248
Annexe 1 : Panel de discussions Bruxelles Sceptiques au Pub

structur comme un triangle, alors ils faisaient une enqute, si bien que de ce fait, et en toute
bonne foi, simplement par le manque de moyens il y a eu une slection des cas triangulaires
dans les enqutes de la SOBEPS et cela a fait augmenter artificiellement le nombre de cas de
triangles.

La cohrence vient aussi dun autre fait, cest ds linstant que le triangle apparat, parce que
cest ce quont observ les gendarmes le premier jour de la vague, et videmment ce cas a
une influence mimtique norme par le fait que les gendarmes sont en principe des tmoins
dignes de foi. Au moins on peut penser quils sont ni menteurs ni alcooliques et quils ne sont
pas dsquilibrs non plus sinon on ne les aurait pas admis la gendarmerie, donc ce sont
des tmoins censs tre dignes de foi et ce premier cas naurait sans doute pas eu tant
dinfluence mdiatique et donc pas tant dinfluence sur limportance de la vague si a navait
pas t des gendarmes. Les gendarmes ont vu un triangle et dans les jours suivants, des tas
de gens rapportent avoir vu des triangles. Mais il y a linfluence de ce quont dit les
gendarmes, linfluence de ce que les gens ont lu dans les journaux, mais aussi le fait tout
simplement que, cest tout fait une question physique et mathmatique, si lon jette trois
points au hasard sur une surface on obtient un triangle. Sauf cas rarissime o par une chance
extraordinaire ils vont se mettre en ligne droite, sinon ils sont en triangle. De sorte que, et
cela la SOBEPS elle mme la reconnu lpoque, il y a de nombreux phnomnes qui nont
rien voir avec un engin volant qui ont t pris pour lovni. Il y a des toiles pour commencer,
dans le cas du 30 mars 1990 on a envoy des F-16 dans le ciel. Les gendarmes ce nest pas
simplement une toile quils ont vue mais ils ont bel et bien vu des toiles en triangle quils
ont pris pour lovni. Et il y a eu mme un cas () o des lampadaires lhorizon, parce quils
apparaissent de loin en triangle (et non pas en clairage routier tout simplement), ont t pris
pour un ovni. Dans la fivre de la vague, nimporte quoi qui tait en triangle pouvait passer
pour lovni, et comme on peut faire un triangle avec pratiquement nimporte quoi, cest
beaucoup plus facile dobir au strotype du triangle que dobir au strotype de la
soucoupe qui a longtemps t celui de lufologie. Et puis de toute faon le triangle na pas
t la seule forme, il y a eu des rectangles, des boules, des objets ellipsodaux aussi. Mais
cest vident que le triangle a domin, je nai pas de chiffres en tte pour la proportion de
triangles qui ont t enquts par la SOBEPS qui a donc t artificiellement augmente du
fait de la slection au rpondeur tlphonique mais les choses ne sont pas aussi cohrentes
que la SOBEPS la prsent.

249
Le modle sociopsychologique du phnomne OVNI

Public :

La forme la plus courante est quand mme le rond ? Cest pour connatre la statistique au
niveau mondial.

Jacques Scornaux :

Un triangle se forme facilement, mais tant que lon nous disait longueur de livres que ctait
des soucoupes volantes des flying saucers (nda : soucoupes volantes en franais),
ce moment-l videment il y a des gens qui ont d se dire : On navait pas rapport le
tmoignage puisque ce ntait pas soucoupique . Mais jai un cas prcis, au dbut de la
SOBEPS, un des collaborateurs de la SOBEPS rlait parce que son pre lui raconte un jour :
Tiens, il y a quelques temps jai vu un triangle qui passait dans le ciel , il lui rpond :
Mais tu ne men as pas parl ? Jaurais fait une enqute par la SOBEPS. Maintenant cest
un petit peu tard, il y a quelques mois qui se sont couls , peut-tre plus, je ne me
souviens plus des dates exactes et son brave pre lui rpond : Eh bien toi, tu tintresses
aux soucoupes nest-ce pas ? Ce que jai vu ctait un triangle, je nai pas pens que a
taurait intress. (rires). Voil une raction dun homme du peuple. Donc on peut penser,
mme si avant que le strotype du triangle ne simpose en Belgique fin 1989, mme si des
gens, auparavant, avaient vu un objet triangulaire quelle quen ait t la cause, qui aurait pu
passer plus tard pour un ovni, lpoque ils nauraient pas fait le lien avec un ovni parce que
le strotype tait la soucoupe.

Jean-Michel Abrassart :

Une explication qui a t voque par Science et vie est que ctaient des avions de chasse
furtifs amricains qui provenaient dAllemagne. Quest-ce que vous en pensez ?

Jacques Scornaux :

Moi je ne sais pas ce que Gilles et Thierry en pensent, mais je ne suis pas tellement partisan
de cette hypothse parce que, pourquoi les tats-Unis auraient-ils essay un avion de type
furtif au-dessus de la Belgique ? Je ne vois pas trs bien pourquoi, puis lavion de type furtif
naurait pas une lumire, car mme si lon peut penser que la puissance des lumires mises

250
Annexe 1 : Panel de discussions Bruxelles Sceptiques au Pub

par le suppos ovni peut tre exagre par les tmoins dans certains cas, lavion furtif par
dfinition ne va pas exhiber de la lumire, sinon il ne serait pas furtif.

Public :

En fait si car lorsquil approche la base amie pour signaler quil est un avion il doit allumer
ses lampes, cest quand il est en mode combat quil teint tout et quil sort en furtif.

Jacques Scornaux :

Mais quest-ce quil viendrait faire en Belgique ?

Public :

Eh bien cest la zone la plus dense en terme de routes, en terme de communication. Avant
denvoyer ce type davion au combat, on les teste dans les zones au-dessus desquelles on est
sr que personne ne va lui tirer un missile dessus. Par contre les gens vont se poser des
questions. On va tester linfrastructure amie, cest comme en laboratoire, on teste quelque
chose dans un environnement sr.

Jacques Scornaux :

Il ne faut pas oublier que lOVNI de la vague belge, quelle que fut la cause de lobservation,
quand il tait immobile, cela pouvait tre des toiles mais vues de trs loin car videment
elles sont assez loin de nous mais quand les gens ont vu parfois des objets trs proches du
sol, qui avaient une taille angulaire assez grande, qui se dplaaient, ce ntait pas de simples
toiles. Ces objets se dplaaient, pouvaient sarrter puis repartir, ce qui fait que lhypothse
de lhlicoptre tait avance par divers auteurs et me parait plus plausible parce que le F117
naurait pas pu rester immobile.

Public :

Tout fait.

251
Le modle sociopsychologique du phnomne OVNI

Public :

Mais enfin, il y a quand mme le contexte de la guerre du golfe, cest quand mme intressant
savoir aussi. Puis aprs dans une vague qui a eu lieu plus tard en Belgique, ctait juste
avant la guerre o le Kosovo attaquait la Serbie, on en a vu au-dessus des Ardennes franaises
pendant que Jean-Luc Lemaire (ufologue) faisait des enqutes. Donc cest quand mme
curieux qu chaque fois il y ait une guerre qui a suivi, il y a des gens qui ont dit avoir vu des
prototypes, cela faisait partie un petit peu des mythes, le fameux TR-3B (appareil secret
amricain), il y a des gens comme Jean-Marc Roeder, dautres qui ont dit quil y avait un
prototype vraiment trs secret.

Jacques Scornaux :

Oui de diverses faons vous nous ferez une corrlation non seulement entre la vague belge et
une autre vague, entre vague dovnis et volution de situation militaire et politique dans le
monde. Personnellement cela me parait tout aussi vaseux que les corrlations faites par les
ufologues eux-mmes, je dis franchement ma pense. Quil y ait eu pendant la vague belge
quelques engins militaires, je ne le rejette pas, mais ce nest pas pour moi lhypothse
principale, je le rpte. Mais il ne faut jamais oublier que ds linstant que lon
dit : Lhypothse extraterrestre nest pas prouve, nest pas celle quil faut privilgier , il
ne faut surtout pas retomber dans un travers qui est celui des ufologues pour qui tout est
extraterrestre. Alors si lovni nest pas extraterrestre comme on la dit tout lheure, on a
dfini lhypothse rductionniste composite, lovni cest nimporte quoi qui mme ne doit
pas ncessairement voler puisquil y a des lampadaires et puis, cest un cas qui nest pas de
la vague belge, mais je lai dit tout lheure alors je le rpte, cest quand mme assez
savoureux.

Il y a eu un cas en France o, vu le soir, dans lobscurit, dans des mauvaises conditions


dobservation donc, une voiture qui dbarquait ses passagers dans la campagne a t prise
pour un ovni qui dbarquait ses humanodes, donc il ne faut mme pas que cela vole pour
que cela devienne un ovni. Lhypothse rductionniste composite dit quil y a des tas de
possibilits. Le F-16 daccord, des hlicoptres certains cas, des ULM dautres, des
dirigeables dans dautres encore Mais malheureusement certains sceptiques se sont
focaliss sur une hypothse. Certains ont su voluer. Philip Klass, le principal sceptique

252
Annexe 1 : Panel de discussions Bruxelles Sceptiques au Pub

amricain, le grand Satan pour les ufologues, avait commenc assez mal puisquil avait mis
dans son premier livre lhypothse que comme les ovnis taient assez souvent vus prs de
lignes haute tension Pour les ufologues, bien sr, les soucoupes venaient se recharger en
nergie dans les lignes haute tension (rires). Mais donc pour Philip Klass cette interprtation
tait relle. En fait ctait souvent prs des lignes haute tension parce que ctait des boules
de plasma qui se formaient donc sur ces lignes haute tension. Par aprs, il a su diversifier
son approche et a convenu queffectivement des tas de causes pouvaient tre lorigine des
ovnis. Plilip Klass tait loin dtre un imbcile, ctait un journaliste spcialis dans
laviation, exactement chef dAviation Week & Space Technology. Il y a trs longtemps, je
ne lsine pas dire que jai eu lhonneur de le rencontrer deux reprises, de bavarder avec
lui, ctait un homme absolument charmant, plein dhumour, rien voir avec le dmon
cracheur de souffre que les ufologues ont fait de lui, et qui se rendait bien compte qu'il y avait
plusieurs causes l'origine des ovnis. Il y a un problme de diabolisation des sceptiques chez
beaucoup dufologues parce que, et je les comprends un peu, ceux qui ont la conviction que
les ovnis sont dorigine extraterrestre, ils ne peuvent pas comprendre comment des gens
quilibrs, intelligents, srieux, aprs y avoir cru, mme sans y avoir cru, peuvent passer au
scepticisme, et dire : a nexiste pas ! . Pour eux, cest tellement vident que les ovnis
existent en tant quengins extraterrestres quils ne comprennent pas comment on ne peut pas
partager leur conviction. Donc si on ne partage pas leur conviction, alors que manifestement
on nest pas un imbcile, que lon est quelquun de cultiv, cest quil y a une raison cache :
ou bien on a peur des extraterrestres, ou bien on est pay par le gouvernement pour cacher la
vrit etc.

Jean-Michel Abrassart :

Oui je voulais passer Gilles, puisque toi tu lis beaucoup la littrature anglophone, cest vrai
que nous ne lavons pas abord mais nous, on est Belges donc on a entendu parler de la vague
belge, dans les mdias, avant ou rcemment avec la photo de Petit-Rechain puisque son
auteur a reconnu lanne dernire que ctait un faux, mais dans le monde anglo-saxon, la
vague belge, elle est connue ou pas ?

253
Le modle sociopsychologique du phnomne OVNI

Gilles Fernandez :

Bien, rcemment est paru un livre, je ne me souviens plus du titre en anglais mais qui a t
crit par Leslie Kean, qui est un best-seller, il est paru, alors cest bien tomb, juste avant la
rvlation du canular de Petit-Rechain. Et dedans il y a quand mme un chapitre entier sur la
vague belge. Donc est-ce quelle est connue ? On en parle. Je mintresse la littrature
anglo-saxonne depuis 2004, 2005, on trouve parfois des choses sur la vague belge, mais je
pense que cest vraiment maintenant que cela va tre connu aux tats-Unis grce ce best-
seller pour lequel on a not quune des preuves extraordinaires, une des meilleures preuves
de la matrialit des ovnis est la photo de Petit-Rechain. A quelques mois prs, ce nest pas
de chance.

Jean-Michel Abrassart :

Donc le livre sappelle UFOs: Generals, Pilots, and Government Officials Go on the Record,
donc vaguement traduit OVNIs : les Gnraux, les Pilotes et les Officiels du gouvernement
qui sont enregistrs , donc qui avouent quils connaissent des choses sur le phnomne ovni.
Cest ce que cela veut dire.

Gilles Fernandez :

Cest ce que lon appelle un argument dautorit, c'est--dire que le titre lui-mme, cest les
Pilotes (nda : avec un grand P ), donc ce sont des tmoins idaux, alors quen psychologie
on sait que le tmoin idal est un mythe, tout le monde peut se tromper. Et l, on insiste bien
sur le fait que ce sont des pilotes, des gendarmes, donc finalement des gnraux. Le tmoin
idal est vraiment un mythe, et ce que je voulais dire aussi par rapport au F117 etc., cest
queffectivement lhypothse rductionniste composite est ne surtout, et cest ce que je
reproche aux ufologues, que je respecte, croyants, du fait quils ne sintressent pas aux cas
qui ont t rsolus. Et ce que nous enseignent ces cas rsolus cest que des stimuli ordinaires
peuvent donner lieu des rcits extraordinaires. Justement, ce fait-l, sans tre un ngateur,
montre bien que pour les cas restant inexpliqus, la rigueur, lhypothse extraterrestre est
inutile parce que si on samuse piocher dans les cas expliqus on va trouver un jumeau dun
cas expliqu. Et a cest un enseignement, cest ce qui a amen des sceptiques le devenir.
Aussi tonnant que cela puisse paratre, des stimuli ordinaires, cela peut-tre des avions ou

254
Annexe 1 : Panel de discussions Bruxelles Sceptiques au Pub

des choses plus compliques comme des rentres atmosphriques, cela donne lieu des rcits
tout fait extraordinaires.

Jacques Scornaux :

Cest ce que lon a appel lindiscernabilit entre lovi et lovni. Cest Michel Monnerie en
France qui, le premier mit cela en vidence, mais de faon assez maladroite, il le reconnat
lui-mme. Il y a aussi le phnomne de la continuit , quand on passe dune observation
tout fait banale o quelquun a qualifi dovni quelque chose qui est de toute vidence une
toile, une plante, un avion, jusquaux cas les plus tranges avec lenlvement de terriens
bord dovnis, il ny a pas un endroit o lon peut dire : Tiens, partir de l cela devient
tellement trange que cela ne peut pas tre autre chose quextraterrestre , il y a une
continuit parfaite. Mme certains cas extrmement complexes ont pu tre expliqus, alors
effectivement, cest comme cela que je pense quil faut poser le problme parce que
lhypothse extraterrestre apparat le plus souvent inutile. L aussi les croyants ont tendance
dire que les sceptiques refusent a priori lhypothse extraterrestre, ce nest pas le cas de
beaucoup dentre eux, maintenant on peut dire que les gens qui taient sceptiques dorigine
sont peut-tre mme minoritaires parce quil y a des gens qui ne sintressent pas aux ovnis,
qui ny croient pas mais qui nont jamais rien crit. Parmi les sceptiques qui ont pris la peine
dcrire sur les ovnis, je crois maintenant que les sceptiques dorigine, cela vient peut-tre du
fait que les plus anciens sont morts videmment, ceux des annes 1950 sont un peu morts
maintenant, mais de plus en plus dufologues sont passs un scepticisme plus ou moins
pouss, videmment encore une fois le clan sceptique nest pas un clan homogne, ce nest
pas un bloc monolithique, il y a des tas de nuances dans la pense sceptique. Je crois que les
anciens ufologues repentis entre guillemets parce quil ny a pas se repentir, ce qui les
rend dailleurs plus gnants pour ceux dont la foi aux ovnis demeure intacte cest que nous,
comme on dit : Nourris dans le srail on en connat les dtours et que donc le
raisonnement des ufologues, on le connat puisquon la pratiqu nous-mmes. Donc on est
traits comme des tratres, des gens qui ont trahi, peut-tre parce quils ont subi des
pressions Je vais vous raconter une anecdote parce quelle vaut son pesant de cacahutes.
Donc je travaillais dans une organisation internationale, et cest ce moment-l que jai
commenc douter, mais ctait sans rapport, en fonction des rencontres que jai faites avec
les diffrents ufologues, alors videment il y a des gens qui ont dit : Oui, bien sr, Scornaux,

255
Le modle sociopsychologique du phnomne OVNI

il est fonctionnaire international, donc on lui a srement demand de se taire Il doit avoir
subi des pressions sinon il risquait de perdre son travail . Quand jai entendu cela je me
suis dit : (...) . Parce que figurez-vous que mon chef de service lpoque croyait fond
aux ovnis (rires). Donc si javais voulu courir aprs un avancement, jaurais au contraire dit
que je croyais encore aux ovnis. Donc la situation ne pouvait pas tre plus diffrente de celle
quavanaient les croyants. Cette anecdote valait la peine dtre avance.

Jean-Michel Abrassart :

Cela a dj t voqu mais je pense que cela vaut la peine que lon y revienne. Bon, il y a
des milliers de tmoins et vous nous dites : Oui, mais ce sont des gens qui ont vu la lune et
qui lont prise pour des vaisseaux spatiaux, ou qui ont vu des hlicoptres Allez, soyons
srieux quoi, personne ne peut confondre un hlicoptre avec un vaisseau spatial, personne
ne peut confondre une camionnette qui dcharge des gens avec des extraterrestres ?

Jacques Scornaux :

OhSi ! La lune est dj terme un objet moins complexe quun hlicoptre. La lune, elle
seule, a entran un nombre de confusions ufologiques extraordinaires. Alors l je sors un
peu de la vague belge, mais ce sont des mcanismes qui sont en action dans toutes les vagues.
En 1954, en France, il y a eu un cas trs clbre, le cas dHrissart. Cette brave dame qui
circulait en voiture et qui tait poursuivie par un ovni Ds linstant que quelquun vous
dit : Un ovni ma poursuivi pendant plusieurs kilomtres , attention, la confusion
astronomique est en vue. Et effectivement, un ufologue devenu sceptique qui sappelle
Dominique Caudron y est bien all des annes aprs, et a retrouv le tmoin du cas
dHrissart, cette brave dame. Il a refait avec elle tout le trajet car cette dame avait t
poursuivie pendant des kilomtres et des kilomtres par lovni, lui disant : Et vous vous tes
arrte cet endroit-l ? , et vrifi lazimut o tait lovni et la conclusion qui simposait
tait la lune. Effectivement la lune vous poursuit, alors vous vous arrtez, la lune sarrte
aussi, vous repartez, elle redmarre, et puis au bout dun moment elle disparat parce quil y
a un obstacle, une maison, un arbre, une fort, puis la sortie de la fort lovni vous attend,
videmment. Et alors lui qui tait un astronome amateur a calcul les coordonnes et la
position de la lune cet aprs-midi-l et il a dit : Eh bien Madame, cest la lune . Alors la

256
Annexe 1 : Panel de discussions Bruxelles Sceptiques au Pub

brave dame tait furibarde : Comment Monsieur, vous me faites perdre toute mon aprs-
midi pour me dire que ctait la lune ? Fichez le camp ! (rires).

Gilles Fernandez :

Justement, si je peux rebondir l-dessus. Ce qui est sympa avec certaines hypothses
sociopsychologiques cest que lon peut parfois rpliquer les observations. Justement quand
on souponne un objet cleste, il y a des phmrides, cest ce que lon appelle le SAROS,
c'est--dire que tous les 18-19 ans le ciel va se retrouver la mme place grosso modo. Donc
on le peut, il faut attendre 18-19 ans, cest un petit peu long, mais a se fait. Le CNEGU fait
ce que lon appelle des reconstitutions SAROS, donc essaye de se retrouver au mme endroit,
18 ans aprs, pour essayer de voir, selon les conditions atmosphriques. Plusieurs cas du
GEIPAN classs D, c'est--dire non expliqus, sont repasss A ou B justement suite des
reconstitutions, parfois avec les tmoins eux-mmes qui disent : Oui, effectivement je n'ai
(pas identifi la lune) , parce que lon saperoit dans leurs recherches que mme sil y a un
haut niveau dtranget ils ne parlent jamais de la lune alors quelle tait dans lazimut de
leur observation. 18 ans aprs, on refait avec eux lobservation et on se rend compte encore
une fois que des objets prosaques comme la lune peuvent donner lieu des rcits
extraordinaires. Donc le niveau dtranget ou de haute tranget dans un tmoignage nest
pas un critre.

Jacques Scornaux :

Et puis quand la lune passe derrire des nuages, alors lQuand un jour jtais avec des amis
on observait assez longtemps, pas seulement avec des ufologues devenus plus ou moins
sceptiques, on voulait voir ce quil se passait. Les nuages sont passs devant la lune et alors
au gr du passage des nuages, la lune est devenue triangulaire, trapzodale Enfin la lune
avait toutes les formes possibles parce que lon ne voyait plus quune partie delle derrire
les nuages.

Thierry Veyt :

Cela peut mme donner une impression de rayons travers les nuages.

257
Le modle sociopsychologique du phnomne OVNI

Jacques Scornaux :

On a limpression quelle bouge, on peut ne pas se rendre compte que ce sont les nuages qui
bougent. On peut penser que les nuages sont le fond du ciel qui est fixe, on peut penser que
cest lobjet trapzodal en loccurrence la lune, qui se dplace.

Jean-Michel Abrassart :

Donc on a abord le fait quil ny ait pas eu de photo convaincante pendant la vague belge,
les dtections radar ont t expliques, mme le Pr. Meessen a des explications sur le fait que
les dtections radars taient prosaques, donc on est face de nombreux tmoignages que
lon peut expliquer de manire sociopsychologique, mais dans ce cadre-l on a souvent
mentionn la SOBEPS donc je suppose quil faut quand mme en dire un mot, prudent, mais
un mot quand mme. Quel a t le rle de la SOBEPS (Socit Belge dtude des
Phnomnes Spatiaux) dans cette vague ?

Thierry Veyt :

Je crois que la SOBEPS a eu pour premier rle davoir contact les mdias et davoir t
lorigine de nombreux articles dans la presse, donc effectivement davoir suscit un
engouement auprs du public.

Jean-Michel Abrassart :

Peut-tre Gilles sur la contagion ?

Gilles Fernandez :

Oui, je ne sais pas si cest le cas sur la vague belge, on ma laiss sous-entendre que cela
pouvait ltre, je suis plutt un spcialiste de la vague de 1947 et jaime souvent rappeler
quelque chose dassez mconnu, cest quil y a un Monsieur qui sappelle Ted Bloecher,
quelquun qui tudiait la vague de 1947 qui est certainement la plus connue, il ltudiait en
1967, cela faisait 20 ans quand mme, mais sest aperu dune chose qui a t confirme
aprs par une organisation ufologique qui sappelle le NICAP qui est trs influente aux tats-

258
Annexe 1 : Panel de discussions Bruxelles Sceptiques au Pub

Unis, si on samuse classer les cas dovnis, non pas en fonction de lobservation allgue,
c'est--dire quand a eu lieu lobservation, mais par date de dpt auprs des mdias. Eh bien,
vous connaissez tous lobservation de Kenneth Arnold, observation qui a lieu le 24 juin 1947
et cette observation arrive dans la presse le 25 juin 1947 dans les ditions du matin, journal
qui sappelle East Oregonian. Eh bien on saperoit que les 854 cas de la vague de 1947 sont
tous dposs a posteriori de la publication dans la presse de lobservation dArnold. Alors,
quest-ce qui dclenche la vague ? La mdiatisation dans la presse ou lobjet des
extraterrestres ou je ne sais quoi qui se serait manifest en premier pour Kenneth Arnold ? Je
vous laisse juger. Et je pense que si lon samusait faire cela si cest possible avec la vague
belge Je ne sais pas si lon peut accder aux donnes de la SOBEPS, mme sils ont pens
tout simplement enregistrer les dates de dpts des tmoignages. Cest toujours intressant
dans les vagues dovnis mon avis, non pas de classer en fonction des dates dobservation,
enfin quand le tmoin dit avoir vu quelque chose dans le ciel, mais quand il vient dposer. Et
justement pour valider, cest pour cela que je dis que les hypothses sociopsychologiques
sont testables, cest une hypothse que de dire : Trouvez-moi une observation de la vague
de 1947 qui ait t dpose, il ny avait pas dassociation ufologique lpoque, mais
dpose auprs des mdias avant la publication dans la presse de lobservation de Kenneth
Arnold , il y en a zro !

Jacques Scornaux :

Non il ny en a pas.

Public :

Dans le cas de la vague belge il y en avait dj du ct de Lige et (inaudible) bien avant les
gendarmes de

Jacques Scornaux :

Oui, mais attends, la plupart ont t rvles aprs. ma connaissance il y a un cas au moins
qui a t rvl, et enqut mme (Inte burinum spectum) comme on dirait en latin, c'est--
dire avant le 29 novembre 1989, cest le cas de Verviers, un cas qui est courant octobre, assez
intressant dailleurs Verviers, donc pas loin de lendroit o la vague a dmarr Eupen le

259
Le modle sociopsychologique du phnomne OVNI

29 novembre. Donc cest un cas dovni, disons ellipsodal, soucoupode, intressant en soi,
mais on peut remarquer que le seul cas que lon peut classer parmi les premiers cas de la
vague, parce quaprs le 29 novembre, dautres personnes ont dclar : Jai vu un ovni en
octobre , mais a cest la date quils donnent, qui est invrifiable, ils en ont parl seulement
quand ils ont vu les articles sur lobservation des gendarmes. Cest le 1 er dcembre, je ne dis
pas que cest suspect, je ne souponne pas les tmoins davoir menti, videmment, mais le
tmoignage tait dclench aprs lecture de ce quavaient vu les gendarmes. Dans quelle
mesure leur tmoignage est influenc par ce quils ont lu dans le journal le 1 er dcembre, on
ne pourra jamais le savoir videmment. Je pense que le seul cas ma connaissance qui est
intgr dans les statistiques de la SOBEPS comme faisant partie du dbut de la vague en
octobre, ne prsente pas un triangle, mais un objet soucoupode, ou ellipsode ce qui
correspond davantage au strotype antrieur la vague, c'est--dire le strotype de la
soucoupe.

Thierry Veyt :

Justement pour les strotypes, cest pareil si lon samuse comparer la vague de 1947 la
vague belge, eh bien les objets tmoigns en 1947 ont le strotype de lobservation
dArnold, donc les objets dcrits font des acrobaties, sont trs rapides, nombreux alors que
maintenant cest un seul objet donc on a limpression que les tmoignages adoptent le
strotype de lobservation princeps.

Jacques Scornaux :

Cest mme encore plus subtil que cela car ce quArnold a vu ntait pas exactement des
soucoupes, on dcrirait cela davantage comme des boomerangs ou des plats barbe, donc
avec une encoche larrire, on peut dire aussi une sorte de croissant. Lui, na pas parl de
soucoupes, il a simplement dit que les objets avanaient de manire saccade comme des
soucoupes ricochant sur leau. Donc le mot soucoupes sest rapport au mouvement et
non la forme. Mais le journaliste du East Oregonian, le lendemain, a squeez cela pour
faire les flying saucers. Et quest-ce que les gens rapportent les jours suivants ? Des flying
saucers !

260
Annexe 1 : Panel de discussions Bruxelles Sceptiques au Pub

Public :

La revue Fate a fait une couverture qui a influenc

Gilles Fernandez :

Oui ctait au printemps 1948, mais entre temps il y a eu, ce que lon appelle en psychologie
aussi, cest qu force de demander quelquun de tmoigner, de re-tmoigner, de re-
tmoigner, il y a des embellissements et lapparition de cet objet qui est dessin, la clbre
couverture de Fate, l, ce ne sont plus du tout des soucoupes. Ce qui est intressant, de
manire statistique, et donc encore une fois cette plasticit du phnomne ovni est de dire
que ce qui est dcrit en 1947, ce qui est dcrit la vague belge dpend souvent de
lobservation princeps qui va dclencher une vague. Alors qui a influenc quoi ? Est-ce que
les extraterrestres ont chang, modifi leurs engins, ont fait du tuning ? Je ne sais pas,
pourquoi pas, je vous laisse juger.

Jean-Michel Abrassart :

Et jajouterais juste que ce principe vaut pour dautres phnomnes dits fortens comme le
phnomne ovni, videmment cela sapplique aux visions de fantmes, au spiritisme etc.

Public:

Est-ce que lon a demand aux gens, sils venaient tmoigner le 4 dcembre et qui disaient :
Jai vu quelque chose en octobre , pourquoi ont-ils attendu si longtemps ?

Gilles Fernandez :

Oui, alors je connais un petit peu mieux la vague de 1947. Mme dans les tmoignages on
trouve des termes comme : Justement, personne nen parlait avant, moi, jai cru, avant de
connatre le tmoignage dArnold, que ctait un avion de la Navy, et finalement y rflchir
il navait pas dailes . Cela peut arriver, quand vous regardez le ciel, que lon ne distingue
pas les ailes dun avion. Donc cest a posteriori. Il y a 52 cas qui sont tmoigns comme ayant
t observs avant lobservation dArnold, quand on a les descriptions, justement certains

261
Le modle sociopsychologique du phnomne OVNI

tmoins disent partir du moment o on en a parl dans la presse, je me suis dit que
quelque chose que javais pris au dpart pour, peut-tre un prototype de la marine, ou un
avion, y rflchir, je me rappelle que je ne distinguais pas la queue ou les ailes, donc cela
pourrait tre ce dont vous parlez dans la presse .

Public:

Donc en gnral, ctait parce quils avaient entendu parler du cas qui avait t mdiatis.

Gilles Fernandez :

Voil. Et donc, parfois les tmoins nindiquent pas pourquoi ils sont venus tmoigner, mais
pour les rares cas o les tmoins rpondent la question : Pourquoi nen avez-vous pas
parl avant ? , ils rpondent donc Cest parce que vous nen parliez pas dans la presse
ou Sur le coup je me suis dit, a ne mintresse pas, a ne mintresse qu partir du moment
o les mdias en parlent , ce qui est tout fait normal.

Jean-Michel Abrassart :

Avant que lon ne passe vraiment aux questions du public, mme si on a dj commenc, je
voudrais terminer par une dernire question notre panel. Les tenants nous reprochent
souvent dtre borns, de ne pas accepter la splendeur de la vrit (rires)

Jacques Scornaux :

Comme dirait le Pape (rires)

Jean-Michel Abrassart :

Mais je crois quen fait ce sont nous les sceptiques qui ne sommes pas borns, parce que lon
pourrait tre convaincus quil ny a pas de visites extraterrestres de la terre, donc cest un peu
la dernire question que je voudrais vous poser, pas forcment pour la vague belge mais pour
le phnomne ovni en gnral. Quest-ce qui seraient des preuves qui vous convaincraient
que le phnomne ovni est rellement dorigine extraterrestre ? Je souhaiterais avoir une
rponse par personne.

262
Annexe 1 : Panel de discussions Bruxelles Sceptiques au Pub

Thierry Veyt :

Dabord on a parl de ce que lon appelle des hypothses testables. Si lon met lhypothse
que des engins extraterrestres viennent sur Terre, cela a ncessairement certaines
consquences.

La premire est que si des civilisations ont atteint un certain degr de technologie capable du
voyage interstellaire, on devrait observer des engins interstellaires dans notre systme solaire.
Nos tlescopes sont suffisamment puissants pour dtecter des astrodes de lordre de 1 mtre
de diamtre, il ny a aucune raison pour laquelle ils ne dtecteraient pas un engin interstellaire
dans notre systme solaire. Premier lment qui va lencontre.

Le deuxime est qualors on pourrait nous dire : Oui, mais ils sont suffisamment intelligents,
ils utilisent des trous de ver pour voyager . A ce moment-l cela crerait une modification
du champ magntique terrestre, et cela sobserve. Dailleurs actuellement on est en train de
voir sil ny a pas une modification au niveau des ples magntiques terrestres parce que cest
quelque chose qui bouge au fil du temps et on ne serait pas la veille dune inversion des
ples magntiques mais cest encore un autre phnomne, je ne mtendrai pas l-dessus,
mais toujours est-il que lon observe attentivement le magntisme de la Terre.

Troisime lment, on dtecterait des signaux lectromagntiques, radio, tlvision ou autre.


On observe quand mme un large spectre, ce qui ne veut pas dire que nous observons
ncessairement toutes les frquences, mais jusqu prsent nous navons rien observ. Et puis
il y a quand mme aussi le problme du nombre dexo plantes, c'est--dire de plantes
situes dans dautres systmes solaires qui sont capables dabriter de la vie, on en a observ
un certain nombre, mais de toutes celles que lon a observes jusqu prsent, la grande
majorit ne prsente pas les conditions ncessaires lapparition de la vie (prsence
doxygne, tre une certaine distance de leur toile).

Donc pour moi il y a de gros problmes dont le voyage interstellaire qui est pour moi le
principe fondamental.

263
Le modle sociopsychologique du phnomne OVNI

Gilles Fernandez :

Et la vie elle-mme, est-ce que la vie tend vers la technique comme on le voit sur terre ? Est-
ce que la vie intelligente va tendre ncessairement vers le voyage interstellaire ? Les dauphins
sont intelligents, ils nont pas besoin de technique en soit. Il y a des espces qui existent
depuis des millions ou des milliards dannes, elles ne dveloppent pas la technique.

Jacques Scornaux :

Je ne crois pas que ce soit tout fait la question pose par Jean-Michel parce quil demandait
ce que lon considrerait comme une preuve de vie extraterrestre, l, ce que Thierry rpond
cest, que lon pourrait les dtecter sils taient l Non, moi je pense plutt que la question
de Jean-Michel est si lon trouve un objet, un rsidu quaurait laiss un vaisseau de passage,
pourrait-on reconnatre sa nature extraterrestre ?

Mais je voudrais dabord rpondre ce qua dit Thierry. Les ufologues ont une rponse
cela, comme je vous lai dit tout lheure au cours du dbat de cet aprs-midi, les ufologues,
comme disait Michel Monnerie, souffrent du syndrome de Raminagrobis, comme un chat ils
retombent toujours sur leurs pattes. Si on dit : On na rien dtect , les ufologues disent
Non, ils ont des camouflages qui permettent de se mettre labri de nos instruments de
dtection , lvidence tu rpondras Lesquels ? On nen connait pas , Mais oui, on
nen connait pas, justement parce que nous ne sommes pas assez avancs rpondra
lufologue, et Raminagrobis sonne toujours. Effectivement je pense que, sur un plan peut-
tre plus philosophique que sceptique, on ne peut pas utiliser largument : Cest impossible
quils viennent de si loin parce que Ce qui nest pas possible pour nous sera possible
lavenir , cette rponse-l des ufologues nest pas philosophiquement idiote, parce
queffectivement on ne sait pas o en seront nos connaissances dans 100 ans. Quest-ce qui
dit que les choses qui nous paraissent aujourdhui impossibles ne le seront pas ? Je ne sais
pas, je ne veux pas dire que tout est possible, je veux dire simplement que nous ne pouvons
pas, sauf tre monstrueusement orgueilleux de mon point de vue, prtendre dire telle chose
prcise sera jamais impossible. Cest une affirmation que je ne me permettrais jamais mme
si beaucoup de gens matrialistes la font, je le suis aussi mais je nai jamais t daccord avec
la tendance hyper rationaliste qui tend penser que nous sommes dans notre situation actuelle
le couronnement de lunivers, ce qui pour moi est au contraire non pas du matrialisme mais

264
Annexe 1 : Panel de discussions Bruxelles Sceptiques au Pub

une adhrence religieuse parce que cest bien la religion qui nous dit que nous avons t crs
par Dieu pour tre la crature suprme de lunivers, avec tous les problmes que cela entrane
de nos jours, comme la pollution Alors je pense quau contraire si lon veut tre un
matrialiste cohrent, logique, on ne peut pas sarrter cette adhrence religieuse qui fait de
nous le sommet de lunivers. Il peut y avoir autre chose, je ne dis pas quils existent, je nen
sais rien, il faut laisser la porte ouverte la possibilit dexistence de vie dans lunivers qui
aurait une volution plus longue que la ntre, parce que leur plante serait plus ancienne que
la ntre et qui aurait dcouvert des moyens de communication notamment que nous navons
pas. Il faut vous dire quindpendamment de la question ovni, il y a des physiciens qui
rflchissent ces problmes. Je ne dis pas que ce sont la majorit actuellement mais jai vu
il y a quelques mois, je parcours pas mal de revues scientifiques (New Scientist, Scientific
American, Nature, Science), je les parcours chaque parution pour en extraire ce qui peut
nous intresser dans le domaine ufologique, rcemment on parlait des trous de ver qui
permettraient de faire communiquer entre-elles plusieurs parties de lunivers trs distantes en
prenant une sorte de raccourci dans lespace-temps Bon, certains physiciens disent :
Cest de la pure fumisterie , dautres disent : Non, ce nest pas de la fumisterie mais ces
trous de ver sont trop troits, ils se refermeraient immdiatement . Mais rcemment jai lu
un article dans une revue scientifique srieuse, donc pas une revue ufologique, pas une revue
parallle, pas une revue de mysticisme, une revue tout fait scientifique o on disait : Nest-
il pas possible que lon puisse stabiliser un trou de ver assez longtemps pour que lon puisse
le traverser sans dommage ? . Des physiciens y rflchissent bien en dehors de tout contexte
ufologique, donc il ne faut pas rejeter lhypothse que des extraterrestres puissent venir nous
visiter. Le voyage interstellaire, il y a aussi lhypothse, sans faire appel aux trous de ver, des
mondes voyageurs dont a parl le clbre physicien amricain Gerard K. Oneill, dimmenses
vaisseaux o des gnrations entires pourraient se succder de faon pouvoir aller dun
systme plantaire un autre en plusieurs gnrations. Je ne dis pas que cela se fera un jour,
mais enfin, encore une fois, des physiciens y rflchissent en dehors du contexte ufologique.
Donc je ne rejette pas a priori que les extraterrestres viennent nous visiter, je dis simplement
quil faut pour cela apporter des preuves solides. Alors quelles pourraient tre ces preuves,
en dehors bien sr des bandes dessines de science-fiction o des seigneurs atterrissent, on
voit cela dans beaucoup de dossiers humoristiques aussi : Conduisez-moi votre chef . En
dehors de ce scnario de bande dessine, quelles seraient les preuves ? Eh bien si on trouvait
un rsidu, il y a des tas dexemples, on dit que des ovnis ont laiss un rsidu derrire eux.

265
Le modle sociopsychologique du phnomne OVNI

Alors cela ne marcherait peut-tre pas tous les coups car il est possible que la composition
isotopique des divers lments soit la mme ailleurs que chez nous, mais si on trouvait dans
un mtal ou un quelconque lment du tableau de Mendeleev une composition isotopique
nettement diffrente de celles que lon voit sur Terre, cela serait un indice intressant. Ou si
lon trouvait mieux encore, des rsidus biologiques (de lADN), si lon voit les contenants
du matriel gntique qui ne serait pas de lADN, ou qui serait de lADN diffrent du ntre,
cela pourrait tre de vrais indices. Peut-tre qu lavenir ce type dindices pourrait
apparatre, dont nous navons pas connaissance maintenant. Mais les ufologues ne nous ont
jamais apport cela.

Gilles Fernandez :

Javais exactement les mmes arguments que Jacques pour rpondre ta question, c'est--
dire quaujourdhui ce que nous avons comme preuve en ufologie, jen avais parl un petit
peu tout lheure, ce que fait lufologie pro hypothse non conventionnelle, ce sont les photos
pas trs probantes, elles sont plutt floues ou quand elles sont nettes on peut recourir
lhistoire, des explications en terme de canulars. Donc tout ce que nous avons en ufologie,
finalement, le matriel principal, cest le tmoignage. Et je suis dsol de le rpter, ce que
nous apporte la psychologie notamment cest que le tmoignage nest pas fiable et les
ufologues devraient sintresser un petit peu plus aux cas expliqus et se rendre compte que
des objets triviaux, conventionnels peuvent donner lieu des rcits extraordinaires. Donc
que serait cette preuve ? Cest ce qua dit Jacques, c'est--dire si lon trouvait un rsidu, on
regarde sa composition isotopique qui nest pas dans le tableau de Mendeleev, pareil si lon
trouve des chantillons biologiques suite un atterrissage ou un prtendu atterrissage ou je
ne sais quoi, bien pareil, une analyse ADN va rvler quelque chose de proche de lhomme.
Et je dirais encore, si lon trouvait quelque chose comme cela, il faudrait quand mme,
dabord poser des hypothses ordinaires : Est-ce que sur terre il nexiste pas , cela serait
important car encore une fois je crois quil y a des histoires qui circulent, sur les crnes o il
y a soit disant des analyses ADN. Encore une fois il faut dabord faire passer les hypothses
ordinaires, je pense que cest important.

266
Annexe 1 : Panel de discussions Bruxelles Sceptiques au Pub

Jean-Michel Abrassart :

Oui, on va passer aux questions et rponses. Je suppose que tu voudrais ragir ce que disait
Jacques ?

Thierry Veyt :

Oui parce que je voudrais en fait prendre un petit peu le contre-pied de la question que tu
posais, savoir quelles preuves pourraient exister pour que ce soit extraterrestre, mais je
voudrais dabord dire quil faut bien faire la distinction entre des cas non identifis et les
possibilits de vies extraterrestres. On peut trs bien expliquer les phnomnes ovni
autrement quen utilisant lhypothse extraterrestre et cest une erreur de croire que tous les
cas non identifis ont ncessairement la mme origine. Cest un amalgame quont fait certains
pour dire : Cest inexpliqu, donc cest extraterrestre , ce raisonnement-l est totalement
faux car, ou bien le cas est expliqu comme extraterrestre ou bien il est inexpliqu. Sil est
inexpliqu cest parce que lon na pas encore trouv une explication. On se rend compte
quil y a depuis 1947 un certain nombre de cas qui taient classs ovnis qui sont devenus
expliqus et dont on sest rendu compte que lexplication tait totalement diffrente selon les
cas, cela peut tre une mprise, une hallucination, de faux chos-radar de phnomnes
danges, il y a un nombre de cas dorigines diffrentes possibles, des rentres de satellites, de
mtores dans latmosphre, il y a plein de possibilits dorigines diffrentes. Croire quils
ont ncessairement tous la mme origine, pour moi cest un faux raisonnement. Dire que tous
les cas dovnis sont extraterrestres, cela ne va pas. Maintenant on ne peut pas exclure 100%
que dans la totalit des cas ovnis il ny en ait pas un qui soit quand mme un engin
extraterrestre en balade. Seulement si lengin extraterrestre est en balade, pourquoi on ne le
dtecte pas par tlescope, pourquoi on ne dtecte pas dondes de tlvision, dondes radio,
de choses comme cela ? Quand on met une thorie, on peut toujours tester les consquences
que cette thorie implique.

Public :

Les deux fameux rapports Cometa et Sturrock, vous y croyez ? Sont-ils valables ?

267
Le modle sociopsychologique du phnomne OVNI

Gilles Fernandez :

Ils existent

Public :

Ils ont quand mme essay dtudier cela srieusement

Gilles Fernandez :

Dans le rapport Cometa il y a des cas qui ont reu une explication depuis, alors que valent
ceux qui nen ont pas reu ?

Jacques Scornaux :

Le rapport Cometa ne reprend que des cas que connaissent dj les ufologues en gnral. Ils
ont essay de le faire passer comme une sorte de rapport officiel, soumis au Prsident de la
Rpublique. Mais bien sr rien nempche nimporte quel quidam denvoyer un rapport au
Prsident de la Rpublique. (rires)

Public :

Cest une association qui a rendu ce rapport.

Jacques Scornaux :

Cest une association, ce sont des militaires, oui il y a des militaires parmi eux, mais la
retraite, ils nont pas fait un trait officiel et cest une activit laquelle ils se sont livrs de
manire prive aprs leur retraite. Donc il est trompeur de faire passer le rapport Cometa
comme un rapport plus ou moins officiel.

Jean-Michel Abrassart :

Je vais cder la parole au groupe, mais je voudrais juste terminer parce que Thierry a apport
un point important et revenir sur le b.a.-ba de lapproche sceptique. Dire cest inexpliqu

268
Annexe 1 : Panel de discussions Bruxelles Sceptiques au Pub

donc lexplication est lhypothse extraterrestre est un raisonnement fallacieux. Cest


largument des trous comme on dit God of the gaps , le Dieu des trous : Je ne sais pas
expliquer quelque chose, donc cest un miracle . On ne savait pas expliquer comment les
clairs tombaient avant, donc ctait Zeus qui les lanait dun nuage. On ne savait pas
comment tait apparue la vie sur Terre avant Charles Darwin, donc ctait Dieu qui avait tout
cr. Les ufologues tiennent le mme argument fallacieux, largument du trou. On ne sait pas
lexpliquer donc je conclus quelque chose du fait que je ne sais pas lexpliquer, ce qui est trs
trs bizarre puisque si je ne sais pas lexpliquer tout ce que je peux en conclure cest que je
ne sais pas lexpliquer. Mais donc ils disent : On ne sait pas expliquer donc jexplique par
lhypothse extraterrestre , mais cest un raisonnement fallacieux videment, pour retourner
aux bases de lapproche sceptique de ces phnomnes.

Et sur ce, je conclus et on passe la sance de questions / rponses avec le public.

Public :

propos de la question de Jean-Michel sur ce qui vous convaincrait de la prsence des


extraterrestres, jai trouv la question pertinente et intressante que vous sachiez y rpondre.
Cela ma fait un peu penser lapproche de Karl Popper mais en sens inverse, est-ce que
ceux qui croient aux extraterrestres pourraient tre convaincus par des phnomnes qui leur
apporteraient des preuves que cela nexiste pas ? Jai limpression que chez eux cela se
referme.

Jacques Scornaux :

Cela dpend de leur degr de conviction parce que comme je disais tout lheure de
nombreuses personnes qui auparavant croyaient aux ovnis ny croient plus. Jutilise le mot
croire, mais quest-ce que croire ? Quest-ce quune croyance ? Parce que quand on discute
de ces questions aux frontires de nos connaissances, de la science, il faut bien sentendre sur
le sens des mots que lon utilise. Le mot croyance est assez ambigu, quand on dit : Je crois
que , souvent cela veut dire : Je pense que, jai limpression que , le mot croire a
diffrents degrs de force, il y a des degrs dans la croyance, et je pense que la possibilit de
changer dopinion dpend du degr de croyance, mais ce degr peut voluer. Quelquun peut
avoir un degr de croyance trs fort et puis le perdre, on a voqu ce problme de changement

269
Le modle sociopsychologique du phnomne OVNI

de croyance lors de la sance de cet aprs-midi. Quest-ce qui fait quun prtre un beau jour
se dfroque ? Quun prtre perde la foi cest une question que lon peut se poser
effectivement. Les rponses vont tre assez diverses, cela ne va pas tre la mme raison pour
tous. Ce sont des questions trs intimes, trs individuelles. Je ne peux parler que de ce qui
concerne les ufologues, je suis un ancien ufologue qui est devenu de plus en plus rticent
lhypothse extraterrestre. Mais comme je lai dit tout lheure, je ne rejette pas lventualit,
enfin disons quil y a 41 ans que je suis rentr la SOBEPS, en 1971, jtais lpoque
tudiant en chimie luniversit de Bruxelles, je disais, vu ce que je connaissais des ovnis
lpoque, vu les livres que javais lus, javais une connaissance essentiellement livresque
videmment lpoque, que lhypothse extraterrestre me semblait la meilleure pour rendre
compte des cas qui demeuraient inexpliqus. Je pensais que cette hypothse tait la meilleure.
Est-ce que lon peut appeler cela une croyance ? Moi non, je ne me suis jamais pens comme
un croyant, je me pensais comme un scientifique qui avait conclu que les faits que je
connaissais conduisaient cette hypothse, ce qui fait que jai pu faire demi-tour assez
facilement parce que jai vu peu peu des cas qui semblaient solides, btons comme
disent les ufologues dans leur jargon, qui scroulaient. Jai constat aussi, cest
lindiscernabilit , que des cas taient tout fait semblables, contenant les mmes lments,
mme forme dobjet, mme comportement, mme couleur Lun tait expliqu, lautre ne
ltait pas. Mais si un cas qui tait en tout point analogue pour ses diverses proprits tait
expliqu et lautre pas, peut-tre que pour celui qui ntait pas expliqu la mme explication
pouvait lui convenir ?

Public :

Donc si je rsume, vous avez chang dopinion du fait que les explications que lon vous
donnait ne tenaient pas la route. Ce nest pas une exprience qui permet de vous faire changer
de bord. Si on ne croit pas aux ovnis et que demain des ovnis viennent ici, cest une
exprience qui peut faire changer de bord. Ce que je veux dire cest que dans un sens il y a
une exprience qui peut faire passer quelquun de la non croyance la croyance alors quil
nexiste pas dexprience susceptible de produire leffet inverse.

Jacques Scornaux :

Si, mais cela dpend de ce que vous entendez par exprience

270
Annexe 1 : Panel de discussions Bruxelles Sceptiques au Pub

Public :

Si on voit des traces comme vous le disiez ainsi que M. Fernandez tantt, on peut se dire :
Ils sont l , mais il ny pas dexprience dans le sens inverse.

Jacques Scornaux :

Lexprience, dans mon cas, ce serait de constater que certains cas qui semblaient
inexplicables aient pu tre expliqus. a cest mon vcu moi.

Public :

Prouver que quelque chose existe, cest trs simple. Prouver que quelque chose nexiste pas
cest beaucoup plus compliqu.

Jean-Michel Abrassart :

videmment dans le phnomne ovni on peut imaginer, si demain des extraterrestres se


garent devant le Palais Royal, a va changer, on va tous y croire.

Jacques Scornaux :

videmment, mais il y a une dissymtrie. Si on peut prouver quune chose existe, on ne peut
pas prouver quelle nexiste pas, il ny a pas de preuve ngative. Donc logiquement, mais les
gens ne sont pas toujours logiques, une certitude ngative ne devrait logiquement pas tre
aussi forte quune certitude positive. Il ny a pas de preuve ngative, il faut toujours laisser
la porte ouverte.

Public :

Ctait justement pour rebondir sur ce qui avait t dit, on me corrigera si je dis des btises,
quand il y a eu la rvlation du canular de la photo de Petit-Rechain, il y a eu en mme temps
laffaire Golfech en France et les gens ont rebondi sur ce nouveau cas en disant : Celui-ci,
cest un cas solide ! . Maintenant la photo de Petit-Rechain cest fini, ils se renforcent sur

271
Le modle sociopsychologique du phnomne OVNI

un autre cas. Au lieu de se dire : On a t berns une premire fois, attention sur le
prochain , mais l dans la mme semaine ils ont saut sur un autre cas

Public :

Sur le cas de Petit-Rechain, cest inquitant quand on voit que linstitut militaire sest laiss
berner Patrick Ferryn de la SOBEPS, je lai rencontr et il ma mme dit quils avaient
envoy la photo aux tats-Unis, que la NASA lavait tudie Ils se sont tous fait avoir
quand mme.

Gilles Fernandez :

On dit beaucoup de choses, il faut les vrifier aussi.

Jean-Michel Abrassart :

La NASA, notre connaissance, na jamais t contacte, il ny a aucune source sur cela,


enfin si Patrick Ferryn dit cela

Public :

Il me la dit.

Jean-Michel Abrassart :

Oui mais bon, je peux te dire que je lai envoy sur Mars, cela ne fait pas que cest vrai. Quil
apporte une preuve (un document quil a analys), on na jamais vu une trace de dbut de
preuve quils ne laient vraiment fait, pour le reste

Public :

Mais ils lont fait, dailleurs linstitut photographique de larme la tudie Ils se sont fait
avoir

272
Annexe 1 : Panel de discussions Bruxelles Sceptiques au Pub

Jean-Michel Abrassart :

Oui mais je parle juste de la NASA.

Thierry Veyt :

Non, cest dommage que vous ntiez pas l cet aprs-midi parce que Marc Hallet a fait un
expos justement sur ce sujet-l et il a effectivement expliqu que lanalyse qui a t faite par
le laboratoire et le Pr. Acheroy donc lcole Royale Militaire tait un mmoire de fin
dtudes dun tudiant et ntait pas du tout une thse dfendue de manire publique et quen
ralit ce mmoire de fin dtudes avait t influenc par les travaux du Pr. Meessen et que
le scan de la photo en lui-mme ntait pas suffisamment probant en ce sens quil y avait une
saturation de limage. Et ce problme est repris in extenso dans les ouvrages de la SOBEPS.

Public :

Est-ce quil y avait un dplacement intelligent quand mme ? Parce que lon dit que cela a
commenc du ct dEupen, cest venu sur Bruxelles dailleurs, puis reparti du ct de
Tournai. Est-ce que quelquun a suivi le dplacement soi-disant intelligent de la vague
belge ?

Public :

Comme un nuage radioactif.

Thierry Veyt :

Dplacement intelligent, cest une interprtation. (rires)

Public :

En tout cas sur Bruxelles jai rencontr normment de tmoins. normment !

273
Le modle sociopsychologique du phnomne OVNI

Thierry Veyt :

Si vous prenez des troupeaux de vaches qui se dplacent dans un champ vous allez peut-tre
aussi, en mlangeant les donnes, trouver un dplacement intelligent. Si on tripatouille un
petit peu les donnes, il y a moyen de prouver tout et nimporte quoi. Justement tout lheure
jai expliqu quau niveau des tudes qui avaient t faites en ufologie, au niveau statistique
on tripatouillait les donnes. Il y a des tudes qui ont montr quen prenant une cabine
tlphonique, en prenant la longueur, la largeur, la hauteur, en multipliant par le rayon
terrestre on obtenait le 20 millime de la hauteur de la grande pyramide ou je ne sais quoi
(rires). Et donc le comportement intelligent, cest une thorie qui a mon sens na pas trouv
Pour rappel, cette ide de comportement des ovnis existe depuis les annes 1950 avec
lorthotnie et on a prouv que lorthotnie ne rimait strictement rien.

Public :

Je ne sais pas si cest vraiment une question, cest un appel laide pour ma mmoire
dfaillante, mais il y a une dizaine dannes je pense, jai lu un livre que plusieurs dentre
vous doivent connatre, je pense que lauteur sappelle Spanos, il tait professeur de
psychologie, je dis tait parce que je pense quil est mort Chicago et je crois que le livre
sappelait, ou portait sur les tats de la personnalit multiple, cela vous dit quelque chose ?

Public :

Faux souvenirs et dsordre de la personnalit multiple.

Public :

Oui, cest cela, dans ce livre je me souviens, lauteur parlait de la fragilit des tmoignages
et comme tu le disais tout lheure Jean-Michel, il ny a pas que le phnomne ovni, il y a
aussi les tmoignages concernant les phnomnes de vie aprs la mort et finalement il y a
une convergence de tmoignages et exactement de la mme faon que dans le phnomne
ovni. Et je me demande si ce nest pas dans ce livre-l que javais lu lexprience qui avait
t faite aux tats-Unis aprs un vnement marquant, je pense qu lpoque ctait
lexplosion de la navette spatiale. Le principe, si on le ractualise, tout le monde, je suis sr,

274
Annexe 1 : Panel de discussions Bruxelles Sceptiques au Pub

se souvient trs bien de ce quil faisait exactement le jour o il a appris la chute des tours du
World Trade Center. Alors en fait les scientifiques attendaient un vnement marquant,
allaient immdiatement chez les gens qui avaient t slectionns leur poser la question :
Quest-ce que vous faisiez ? , on leur demandait plein de prcisions et puis on les laissait
tranquilles. Puis on revenait 1 an aprs, on reposait les mmes questions, ils donnaient les
rponses, on les notait et l on ajoutait une question supplmentaire : tes-vous sr et
certain ? , et on constatait quaprs 1 an ils taient beaucoup plus certains de leurs rponses.
Ensuite on comparait les deux videmment, cest a le jeu, et l, on voyait quil y avait des
tmoignages totalement discordants, cest trs drle.

Jean-Michel Abrassart :

Cest un peu mon domaine, je vais me permettre de ragir.

Ce qui est important dans cette exprience cest que le degr de certitude dun souvenir que
tu as en mmoire nest pas un indicateur fiable du fait que le souvenir est correct ou pas. Que
les gens soient certains que leur souvenir est correct ou pas du tout certain ninflue pas sur le
fait que le souvenir est vrai ou faux. Mais a ce sont des flashbulb memories (souvenirs
flashes), videmment sur le manque de fiabilit du tmoignage humain, on fera certainement
des confrences rien que sur ce sujet-l mais pour le rapport avec d'autres phnomnes
fortens, je dirais que pour le phnomne des expriences de mort imminente, il y a le
contexte de mort crbrale, enfin videmment ils ne sont pas morts puisquils reviennent
la vie, mais disons que le cerveau est dans un tat trs particulier. Mais il y a dautres
phnomnes fortens que je citais auparavant qui sont trs trs similaires au phnomne ovni.
En fait avant le phnomne ovni, ctait les fes et le peuple ferique. Je sais que cela peut
paratre bizarre parce que lon est dans un contexte culturel tout fait diffrent, mais encore
cet t je lisais Arthur Conan Doyle, Larrive des fes , qui est un ouvrage quil a crit
dans les annes 1930 dans lequel il dfend mordicus que les fes existent, sur base de photos
quon lui a donnes. On retrouve quasiment les mmes arguments pratiquement texto que
ceux que le Pr. Meessen donnait c'est--dire : On ne peut pas mavoir parce que je suis
quelquun de trs intelligent , Ce sont des fillettes, et des fillettes ne mentiraient jamais ,
a ne peut pas tre un faux parce que je les ai donnes un spcialiste photo, il ma dit
que ce ntait pas un traficotage des bandes de la photo . Ce sont exactement les mmes

275
Le modle sociopsychologique du phnomne OVNI

arguments, et videmment il avait tort. Les fillettes avaient juste dessin les fes, les avaient
piques dans le sol et avaient pris les photos, cest exactement la mme chose que la photo
de Petit-Rechain. Alors videmment la photo en elle-mme nest pas truque, ce nest pas un
trucage numrique ou on na pas trich avec la bande de la photo, on a pris en photo un objet
rel mais dans le cas des fes de Cottingley ctait des figurines de fes, dans le cas de la
photo de Petit-Rechain ctait une maquette. Et Arthur Conan Doyle tait convaincu que les
photos taient authentiques et lpoque ils ont reu des centaines de tmoignages de gens
qui disaient avoir vu des fes qui ressemblaient exactement aux fes que dcrivaient les
fillettes, il y avait un lutin qui jouait de la flte, etc. (rires). Maintenant on ne voit plus cela
parce que cest pass de mode, tout cela est li la culture. Et un autre phnomne qui est
trs similaire pour le cas princeps, cest avec le monstre du Loch Ness videmment. Pour le
monstre du Loch Ness, le cas originel est apparu 2 ou 3 semaines aprs la sortie du film King
Kong et on pense quils avaient vu King Kong le soir o ils roulaient le long du Loch et donc
ils ont vu le monstre qui traversait la route quatre pattes et passait devant eux, parce que
videmment le dinosaure dans King Kong, il a des pattes, donc le monstre du Loch Ness avait
des pattes dans cette observation-l. Il sortait de leau et allait se balader sur la route Je
mgare. Mais pour le monstre du Loch Ness on voit linfluence de la culture, et cest le
mme type dobservation, le mme type de chose que dans le phnomne ovni, c'est--dire
que cest fonction de la photo qui est la mode du moment. Si la photo, aprs, dans les annes
1940 a t la Surgeon photo qui ressemblait plus un plsiosaure, ce moment-l les
gens le dcrivaient comme un plsiosaure. Les tmoignages correspondent aux photos qui
sont des canulars et ainsi de suite, et donc on observe une similitude.

Donc il y a des phnomnes fortens, je dirais les fes par le pass, le monstre du Loch Ness.
Quelle est la seule diffrence entre le monstre du Loch Ness et le phnomne ovni ? Eh bien
cest la localisation gographique, mais malgr tout videmment il y a des monstres des lacs,
Opogopo dans le lac Okanagan, il y des monstres des lacs partout, enfin bon, le monstre
du Loch Ness est quand mme le favori.

Dernire question ?

276
Annexe 1 : Panel de discussions Bruxelles Sceptiques au Pub

Public 1 :

Ce nest pas une question, ctait pour faire le rapprochement, ce nest pas un phnomne
culturel, mais Brigitte Axelrad tudie aussi dans la ligne dlisabeth Loftus, elle parle
beaucoup des faux souvenirs et comment on manie la mmoire et cest plus en rapport avec
la vague des faux souvenirs dabus sexuels dans les annes 1950 je pense aux tats-Unis.

Gilles Fernandez :

Cest a que jaurais voulu dire, des choses plus terre terre, et la littrature nous apprend
plein de choses.

Jean-Michel Abrassart :

Bien entendu, mais videmment l on est plus dans des souvenirs qui sont compltement
construits, qui nont pratiquement aucune base relle, mise part souvent une paralysie du
sommeil, mais l cest le ct des enlvements et cest un autre sujet que la vague dovnis.
Nous, pour les observations dovnis on a dit que dans la grande majorit des observations il
y a un stimulus rel, une dformation de ce stimulus rel, il ne sagit pas de complets faux
souvenirs.

Public 1 :

Parce que je pense que ce livre parle aussi de faux souvenirs dabus sexuels.

Jean-Michel Abrassart :

Oui jessaye juste de distinguer les diffrentes facettes, cest juste, on fait tous ces liens.

Public :

Quest-ce quil faut dire alors des lgendes indoues, les fameux Vimna et tout cela ? Des
lgendes qui parlaient de matriels un peu sophistiqus.

277
Le modle sociopsychologique du phnomne OVNI

Jacques Scornaux :

Cest un thme assez large aussi, cest la tentative de crer un lien entre phnomne ovni
contemporain et des tas de rcits mythiques, de diverses civilisations dailleurs, pas
seulement de civilisations indiennes. Quand on voit dans la mythologie babylonienne,
gyptienne ou iranienne parfois des reprsentations o le soleil a des ailes, cela devient ce
moment-l un engin spatial. Oui il y a des lgendes indiennes o lon parle de batailles dans
lesquelles intervenaient des chars volants. Tout cela il faut le prendre dans le contexte
philosophique et religieux de lpoque, que le ciel a toujours t le sjour des dieux. Mais
lpoque ce genre de dieu des religions polythistes tait au fond construit trs fortement
limage de lhomme, davantage que le dieu des religions monothistes. Alors ces dieux
lorsquils se dplaaient utilisaient un vhicule, et donc le vhicule des dieux passait dans le
ciel

Gilles Fernandez :

Quand on regarde dailleurs ces fameux vhicules, en fait ce sont des palais avec leurs jardins
et tout.

Jacques Scornaux :

Selon les poques, les mythologies des pays taient variables, mais il y a des choses normes
qui peuvent se balader dans le ciel et videmment les ufologues se sont empresss de faire
un lien avec le thme des ovnis du pass. Les ovnis du pr-Arnoldien comme disent les
ufologues, parce que le princeps dArnold en 1947 a fond lufologie vritablement, ont
videmment voulu remonter en arrire et pas seulement quelques jours avant Arnold comme
on en a parl tout lheure, mais de remonter pendant la guerre de 1940 avec les Foofighters.
Puis ils sont alls de plus en plus loin, vers les lgendes non seulement de la mythologie
indienne, mais les lgendes anciennes chinoises, japonaises, amrindiennes, tout a t utilis
par les ufologues.

Gilles Fernandez :

Mme des tableaux de la Renaissance.

278
Annexe 1 : Panel de discussions Bruxelles Sceptiques au Pub

Jacques Scornaux :

Oh oui, et il ny a pas que cela

Public :

Si je peux ajouter quelque chose pour les lgendes indiennes, en gnral les rcits
mythologiques commencent par : Il tait une fois o il ntait pas , donc ce sont des
mythes. Certains prennent des mythes pour la ralit et dautres les utilisent pour leur sens
symbolique. videmment il y a des gens qui prennent cela au premier degr malgr la formule
dintroduction. Et lide cest que tout est vrai parce que tout fait partie de tout, donc les
choses fausses sont vraies puisquelles sont l, mais elles sont vraiment fausses.

Jean-Michel Abrassart :

Oui il faudra que lon fasse une soire sur cela, cest la thorie des anciens astronautes.

Je vais juste terminer en disant, parce que lon parle de lInde et tout cela, mais en fait il y
avait le chariot dzchiel qua voqu Jacques. Le chariot dzchiel tait juste un chariot,
il ny avait pas de coupe, alors quand on vient nous dire que ctait une soucoupe volante
Et puis, videmment dans la vision dzchiel, les extraterrestres sont des chrubins tels
quils sont dcrits dans la Bible c'est--dire, enfin Patrick sait cela srement mieux que moi,
mais avec des ailes etc., ce ne sont pas des chrubins comme on les reprsente maintenant.
Et ce qui est assez intressant cest que les Grecs eux-mmes avaient cette problmatique,
les Grecs non intellectuels croyaient dans les dieux etc. et dans les franges plus intellectuelles
il y avait lvhmrisme (on appelle la thorie des anciens astronautes no-vhmrisme),
ctait le fait que certains Grecs intellectuels disaient : Oh mais bien sr, pendant la guerre
de Troie les dieux ne sont pas intervenus , mais bon la guerre de Troie sest quand mme
produite, cest un fait historique, mais il a t dform : Et alors Achille aux pieds dargile,
il ntait pas vraiment le fils de tel dieu et telle desse, ctait juste des humains trs clbres
de lpoque, et puis ils ont t diviniss , eh bien cela cest de lvhmrisme, alors quen
ralit la vraie rponse est : Non, il ny a jamais eu dAchille, il ny a jamais eu dHercule .
Ce sont des mythes, ils ont t invents de toute pice et la thorie des anciens astronautes
cest du no-vhmrisme, c'est--dire quils prennent des mythes, des fictions et ils tiennent

279
Le modle sociopsychologique du phnomne OVNI

le mme raisonnement, ils disent : Achille a vraiment exist, mais simplement il navait pas
de pouvoirs magiques, ctait juste un combattant formidable ou Hercule tait trs (trs)
fort, ctait juste un mec trs trs fort , l ce sont les extraterrestres qui expliquent tout.

Sur ce, on a eu une bonne discussion. Je suis content quil y ait eu un bon dbat, bien
nergique.

Merci tous dtre venus.

280
Le modle sociopsychologique du phnomne OVNI

282
Annexe 2 : Entretien avec Patrick Marchal

Annexe 2 : Entretien avec Patrick


Marchal

Entretien avec Patrick Marchal, auteur de la photo de Petit-Rechain. Cette interview a eu


lieu environ un mois aprs sa rvlation que la photo tait un faux. Elle a t ralise en
compagnie du physicien Pierre Magain (Institut d'Astrophysique et de Gophysique de
Lige), qui avait travaill sur cette photo lpoque de la vague belge.

Patrick Marchal :
Vous venez do ? De Lige ?

Pierre Magain :
Pour le moment je viens de Lige, oui, mais jhabite en fait Chevron, mais a fait quatre mois
seulement que jhabite l, jhabitais Fraipont avant, et avant dhabiter Fraipont jhabitais
Herne.

Patrick Marchal :
Herne ? Ah donc ctait pas difficile trouver ici, vous connaissez le coin ?

Pierre Magain :
Oh non, disons

Patrick Marchal :
Vous habitez o Herne ?

Pierre Magain :
Bien en fait jai habit assez longtemps Charneux.

Patrick Marchal :
Ah ouais. Cest marrant a, cest pas loin de chez moi. Enfin jhabitais Battice moi lpoque.

Pierre Magain :
Battice ?

283
Le modle sociopsychologique du phnomne OVNI

Patrick Marchal :
Ouais. Bon y a la photo, cest de Petit-Rechain, bon a, tout le monde le sait.

Pierre Magain :
Donc vous habitiez Petit-Rechain je suppose oui ?

Patrick Marchal :
Ouais. Mais jhabitais pas l, ctait chez ma belle-mre, cest chez mes beaux-parents que
jai fait la photo. Enfin bon, voil.
Vous avez travaill dessus, jai vu vos rsultats.

Pierre Magain :
Jai travaill dessus, euh, jai jamais eu, jai vu quoi.

Jean-Michel Abrassart :
Oui oui cest a, tu navais jamais eu la copie, la SOBEPS ta jamais communiqu le

Pierre Magain :
Non ils ne voulaient pas

Patrick Marchal :
Non mais vous avez refait des doubles quand mme.

Pierre Magain :
Oui on sest amus, parce que la SOBEPS avait dit que si ctait un faux il fallait des moyens
beaucoup plus sophistiqus que ce que eux avaient fait. Avec un collgue on sest dit : Cest
pas vrai quoi

Patrick Marchal :
(Rires) Jai vu le rsultat sur Internet.

Pierre Magain :
Cest pas trs facile de refaire quelque chose qui a dj t fait, cest plus facile dinventer
quelque chose.

284
Annexe 2 : Entretien avec Patrick Marchal

Patrick Marchal :
Ouais, bon remarque je lai fait, mon avis cest un coup de bol aussi, parce que bon.

Pierre Magain :
Il faut oui.

Patrick Marchal :
Je crois pas quon arriverait la refaire de toute faon, mme moi la limite avec tout ce que
je sais comme je lai fait, je crois pas que jarriverai refaire la mme chose. Cest
pratiquement mme impossible je crois.

Pierre Magain :
Vous ne retomberez jamais exactement sur a.

Patrick Marchal :
Non, non je crois pas, je crois pas, cest un coup du hasard, enfin bon on doit pouvoir.

Jean-Michel Abrassart :
Bon moi je pensais, enfin je ne sais pas, en tout cas moi ce qui mintressait, bon videmment
on a lu les comptes rendus et les interviews etc. dans la presse, mais moi je pensais quon
pouvait refaire un peu la ligne temporelle quoi, recommencer un peu, que tu nous expliques
quand tu dmarres, comment test venue lide de faire le faux par exemple, videmment y
avait la vague belge qui avait commenc, mais

Patrick Marchal :
Ouais la vague belge qui avait dj commenc, mais lide de faire le faux a a dmarr dans
lusine. Dans lusine on a Enfin au dpart de la vague belge qui avait commenc, y a tout
le monde qui parlait de a videmment, et dans les collgues de lusine y en a un qui est
arriv un beau matin en disant quil avait vu ce fameux objet-l, donc vu quon avait un petit
groupe de photographes amateurs de lusine et que je venais dacheter mon appareil, on sest
dit : Oh ben pourquoi pas, on va monter ce bazar-l, on va faire un petit truc vite fait bien
fait , puis on a fait a, on la peint, je lai pendu et fait les photos, une dizaine, fallait bien,
et puis on a pass les dix un soir pour regarder celle qui nous plaisait le mieux, notre ide
enfin, on a pris une des dix et on la montre dans lusine, et aux copains, et ils tait tout
merveills devant la photo quoi. Ils ont demand le double.

285
Le modle sociopsychologique du phnomne OVNI

Jean-Michel Abrassart :
Parce qu ce moment-l vous tiez trois dans le coup je pense, il y avait ta copine, il y avait
alors un camarade dusine

Patrick Marchal :
Oui, pas vraiment, ma copine lpoque je lai mise au courant de ce que je faisais, mais elle
na pas suivi, elle a regard de temps en temps ce que je faisais sans plus quoi. Elle tait l
parce que je sortais avec elle et cest chez elle que jai fait la photo, mais elle na pas t dans
tout le montage et tout a, elle ne la pas fait avec moi.

Pierre Magain :
Mais elle est intervenue dans lenqute.

Patrick Marchal :
Dans lenqute, parce quon a fait lenqute de la S... Quand jai eu la photo qui est partie un
peu trop loin et en vrille, on sest dit : Ou on stop l, ou on laisse aller lenqute la
SOBEPS , et quand la SOBEPS est venue ben on sest dit : On va quand mme dire un
truc , puis voil quoi, sans penser que a irait o a quoi, plus loin. Et puis quand on a
racont a, je veux dire, ma copine lpoque, je lui ai dit : Ben coute tu dis le plus facile,
tu dis a, a, a, et puis basta , et jai fait pareil. Elle a racont sa petite version que je lui
avais dit de raconter.

Pierre Magain :
Qui est-ce qui est venu de la SOBEPS ? Comment a sest pass ?

Patrick Marchal :
Ben en fait la photo, une fois que je lai montre lusine, y en a un de lusine qui connaissait
bien un photographe, M. Mossay de (), qui lui a dit : Tiens la photo dun collgue quil
a fait , mais un moment aprs a. Et puis lui il a dit : Passe-moi la photo et si tu sais avoir
() jaimerais bien prendre loriginale . Donc mon collgue de lusine ma dit : Est-ce
que jai la possibilit davoir loriginale ? . Donc moi je lui ai donn mon collgue de
lusine, il la remontre M. Mossay. Moi de toute faon jen avais rien foutre, ctait juste
pour lusine que je voulais faire a donc. Et lui ce moment-l il est venu me trouver; il ma

286
Annexe 2 : Entretien avec Patrick Marchal

contact, il a voulu garder la photo un moment, je lui ai dit : Oui il ny a pas de souci ,
sans savoir ce quil allait en faire au dpart quoi.

Pierre Magain :
Donc lui ce que vous avez dit, cest que ctait un vrai ?

Patrick Marchal :
Moi je ne lui ai rien dit, pas que ctait un vrai, pas que ctait un faux.

Pierre Magain :
Rien du tout, il na rien demand ?

Patrick Marchal :
Non je lui ai juste montr la photo parce que bon, lui, mon collgue avait dj dit que ctait
un ovni, puisque tout le monde voyait a, tout le monde lavait pris pour un ovni, je ne lui ai
mme pas dit : Cest un vrai, cest un faux, cest ceci, cest cela , je lui ai dit : Voil une
photo que jai faite quoi, cest sans plus. Et puis de l ben il a dit Attends je vais la montrer
quelquun , il la montre puis cest parti la SOBEPS, partout, par-ci par-l, aux journaux
et cest de l que tout a dmarr. Et puis partir de l, quand la SOBEPS est venue, jai mis
videmment ma copine parce quil fallait tre deux, je trouvais que ctait mieux que un
tout seul donc on a invent une petite histoire la 6/4/2 comme on a fait le reportage qui
tait dans le livre dailleurs. De l, la SOBEPS, ils sont venus avec un autre monsieur je ne
saurais plus dire son nom, M. Mossay qui tait l aussi qui immortalisait le moment.

Pierre Magain :
M. Meessen tait l ?

Patrick Marchal :
Non M. Meessen ntait pas l non.

Pierre Magain :
Ctait M. Ferryn peut-tre ?

Patrick Marchal :
M. Ferryn ?

287
Le modle sociopsychologique du phnomne OVNI

Pierre Magain :
Ctait leur spcialiste des photos.

Patrick Marchal :
Ouais, et un autre monsieur, un monsieur de la rgion ici je sais bien, mais je ne saurais plus
dire qui. Un de ses collgues aussi M. Ferryn mais je ne saurai pas dire qui ctait.

Pierre Magain :
Je ne le connais pas, mais je ne les connais pas tous.

Patrick Marchal :
Il ma redit le nom aussi dernirement, mais je ne saurais pas vous le dire, mais bon. Et donc
ils sont venus, on a discut, ils ont pris la dposition de ce quil en tait, ils ont repris ma dia
(diapositive), il mont fait un papier pour ma dia, puis ils sont partis. Et depuis, je les ai vus
une deuxime fois je crois aprs a, ils sont revenus une fois.

Pierre Magain :
Ils sont revenus pour leur deuxime livre, non ? Il me semble ?

Patrick Marchal :
Pas vraiment pour leur deuxime livre, ils sont revenus me voir entre les deux je crois. Ils
sont revenus me voir comme a de temps en temps. Et de temps en temps javais des
communications tlphoniques avec M. Ferryn qui me prvenait que la dia o est-ce quelle
en tait, ou des courriers que je recevais, jen ai reu un ou deux comme a, des courriers ou
des choses comme a.

Pierre Magain :
Et le fait que Cest vous qui avez demand quon ne dvoile pas lidentit ?

Patrick Marchal :
Au dpart je lui avais dit que jtais daccord, et puis aprs je me suis dit : Oh non, je vais
quand mme pas dire mon nom, je vais demander quils gardent lanonymat . On ma
demand ce quon mettait, ben jai dit Mettez juste mes initiales , il a juste mis PM et S,
M pour mon

288
Annexe 2 : Entretien avec Patrick Marchal

Pierre Magain :
S pour la copine non ? Ouais ?

Patrick Marchal :
Oui.

Jean-Michel Abrassart :
Oui, alors pour revenir au moment o vous avez fabriqu la photo, donc vous tiez les deux
garons quoi, et comment vous avez conu un peu ce faux ?

Patrick Marchal :
Jai demand, dabord le garon en question ctait un copain de lusine, donc lui il ntait
pas dans le groupe amateur de photo, ctait vraiment part. Et je lui ai demand : Tiens,
on ferait bien a , donc il a dit : Ok on va le faire, mais je vais te monter, on va, je vais
taider monter la frigolite, etc , parce quil avait des morceaux de frigolite chez lui,
donc je lui ai dit : Fais-le . Et il la fait, il a dcoup la maquette, il ma demand ce quon
dcoupait, donc moi jai dit : On va le dcouper selon ce que lon a dj entendu dans les
journaux et les mdias , donc on a dcoup un triangle. Voil, il me la rapport chez moi,
moi jai donn un coup de peinture dessus, et puis jai mis les lampes, jai mis tout ce

Pierre Magain :
De quelle peinture tu parles ?

Patrick Marchal :
De la peinture quon avait rcupre de peinture voiture.

Pierre Magain :
De quelle couleur ?

Patrick Marchal :
Bleu fonc, bleu fonc ouais, on a peint la truc en frigolite comme a, et cest de la frigolite
de rcupration, ctait de la frigolite comme on emballait les frigos et tout a l. Et la frigolite
tait en () ctait assez a fait toutes des bosses sur la frigolite, enfin bon. Et jai mis les
lampes et je lai pendue et je lai photographie.

289
Le modle sociopsychologique du phnomne OVNI

Pierre Magain :
Ctait des lampes, quel genre de lampes ? Des petites ampoules ?

Patrick Marchal :
Ouais des petites ampoules visser l, des petites ampoules comme a quoi, parce que je suis
en train dessayer de regarder pour essayer den refaire une alors, mais je retrouve plus mes
ce que javais lpoque () mais enfin, (on lui passe quelque chose) merci. (il fouille
dedans) Mes petites ampoules, peut-tre dans lautre poche, petites ampoules quon visse l.

Pierre Magain :
De lampes de poche ?

Patrick Marchal :
Oui.

Pierre Magain :
Oui, avec des piles.

Patrick Marchal :
Euh ouais, ouais ouais.

Pierre Magain :
Ok.

Patrick Marchal :
Non mais a va, pas besoin de les chercher. Jen ai ici.

Pierre Magain :
Mais elles taient fixes comment la frigolite ? Elles pouvaient bouger ? Balancer ?

Patrick Marchal :
Non.

Pierre Magain :
Vraiment fixes rigidement ?

290
Annexe 2 : Entretien avec Patrick Marchal

Patrick Marchal :
Ouais ouais je vais vous montrer

Pierre Magain :
Cest tonnant, ce qui apparat sur la photo

Patrick Marchal :
un projet de, je sais plus quest-ce que jen ai fait, je les ai srement l, enfin bon cest pas
vraiment dramatique.

Pierre Magain :
Non non cest pas ncessaire.

Patrick Marchal :
Non, ben non cest des petites ampoules visser en fait, cest, cest des petites ampoules en
fait. Non non pour les mettre dans la frigolite on avait fait, comme jai eu la maquette en
frigolite et que je lai peinte, jai pris juste un triangle, jai fais un trou dans la frigolite et jai
pouss lampoule dedans, et pour raccorder les fils, javais juste raccord les fils avec de la
toile isolante autour pour la masse et de lautre cot je lavais juste () avec de la toile
isolante, ctait tout, je faisais juste passer les fils travers tout et je passais les fils dedans
comme a, ctait aussi simple que a quoi. Ctait vraiment pas compliqu, enfin, pas
compliqu

Pierre Magain :
Et la lampe du milieu alors, la rouge ?

Patrick Marchal :
Pareil, je lai peinte au crayon indlbile comment on crit sur les trucs de conglation, les
grands marqueurs, donc je lai peinte a plusieurs fois, puis elle ressortait bien rouge, ctait
assez simple. Enfin assez simple (rires).

Jean-Michel Abrassart :
La maquette avait quelle taille peu prs ?

291
Le modle sociopsychologique du phnomne OVNI

Patrick Marchal :
La maquette elle tenait dans un sac du C&A, donc elle devait faire dans les 60 80 maxi
quoi, mais plus vite 60 que 80. Ici quand je lai refaite, de mmoire comme a quand je lai,
parce que jen ai refait une mais de mmoire sans prendre les mesures, sans rien, je suis tomb
67, 68, donc je veux dire dans loptique ctait plus ou moins ce que javais en tte quoi.

Jean-Michel Abrassart :
La maquette, elle tait suspendue ? Ou comment

Patrick Marchal :
Oui, on la mise, javais pris une escabelle, je lavais mise comme a, dans le sur la terrasse,
celui avec un manche de brosse lhorizontale, et de lautre ct ctait le mur o il y avait
un truc pour faire monter les rosiers, donc javais pos mon manche de brosse l-dessus et
puis javais accroch la maquette avec un seul fil, un fil de pche. Mais alors elle restait
comme a, ce qui marrangeait pas du tout, donc jai remis des fils un peu dans tous les sens
pour quelle revienne comme a, quelle se tienne comme a. Et derrire videmment jai fait
gaffe quy avait rien, pas darbre, rien du tout.

Pierre Magain :
Rien dans le fond.

Patrick Marchal :
Rien dans le fond. Et mon copain mavait dit dans loptique, jai lu des trucs sur enfin on
avait lu sur des livres de photo et il me dit : Fais bien attention, reprends que lobjet, ne
prends pas un des trucs autour parce que comme a on verra moins les on aura moins
de

Pierre Magain :
On naura pas de repres.

Patrick Marchal :
On naura aucun repre, donc cest plus facile pour faire une photo () de prendre un tout
petit truc sur un cran quoi ctait pas assez, donc cest ce que jai fait, jai fait un gros plan
et voil quoi, ctait y avait plein de fils l-dessus, y avait plusieurs fils l, pouffff, 7, 8 fils
peut-tre de () Cest ce que M. Meessen disait pour lexplication du que les feux bougent

292
Annexe 2 : Entretien avec Patrick Marchal

diffrents moments lun de lautre, mais y avait plein de fils qui lattachait donc la limite
y en a peut tre un ct qui tait plus libre que lautre quoi, et avec le vent il est possible que
un ct ait boug par rapport lautre, maintenant moi jen sais rien, je suis pas

Pierre Magain :
Et vous avez fait une longue pause ou ?

Patrick Marchal :
Ctait avec un dtecteur souple, un dclencheur souple, donc je saurais mme pas dire,
jappuyais et je cherchais quand je voulais

Pierre Magain :
Ah oui, non cest pas ctait quand mme une seconde ou quelque chose comme a ?

Patrick Marchal :
Ah oui oui, je lavais mis, javais mis mon appareil sur pieds, le truc tait l, je branchais juste
la lampe, la pile, je prenais mon appareil, mon appareil tait sur pieds, clic , je faisais, je
lchais, puis je rentrais regarder la tv, je ressortais une demi-heure plus tard, je faisais une
deuxime, je faisais chaque fois comme a, je changeais rien je laissais tout comme a,
jarrivais juste pour pas laisser les piles foutre le camp, que dix secondes et puis je prenais la
photo puis hop je re-rentrais. Jen ai fait une dizaine comme a. Oui je ne suis pas, pas, bon
Le voisin qui tait l aussi et tout a donc, pas quil se demande un peu ce quil se passe
(rires) je coupais un peu chaque fois quoi. Mais y a personne qui la vu, je crois pas. Quand
monsieur, ctait M. Wathelet qui habitait l lui, ct du jardin plus bas, le ministre l,
donc

Pierre Magain :
Et la SOBEPS, quand ils sont venus enquter, ils ont interrog les voisins ?

Patrick Marchal :
Non, je crois pas, je pense pas, enfin je sais pas

Pierre Magain :
Ils ont essay de se rendre compte ? Est-ce quils ont Est-ce que vous avez limpression
quils ont essay de vous cuisiner pour savoir si ctait un faux ?

293
Le modle sociopsychologique du phnomne OVNI

Patrick Marchal :
Non, je crois pas quils mont cuisin pour a, moi je trouve pas en tout cas.

Pierre Magain :
Parce que dans le premier livre au dpart ils disent quils ont dabord souponn que ctait
un faux puis se sont convaincus, eux-mmes apparemment, que ce ntait peut-tre pas un
faux

Patrick Marchal :
Non, moi je ne pense moi jai pas limpression quils mont cuisin pour voir, pour dire
que ctait un faux, franchement.

Jean-Michel Abrassart :
Oui, juste pour savoir, est-ce quils ont un moment demand, pos la question : Est-ce
que vous avez fait un faux ?

Patrick Marchal :
Non, jamais. Jamais, ni eux ni personne ne ma jamais enfin videmment personne ne me
connaissait, mais jamais personne ne ma dit : Est-ce que cest un faux ? . Y a jamais
personne qui ma non.

Pierre Magain :
On se serait rencontr, moi jaurais demand : Quand est-ce que vous allez finir par dire
comment vous avez fait ? (rires), parce que pour moi ctait vident

Patrick Marchal :
Oui oui oui, jai vu.

Pierre Magain :
Mais jai limpression que ceux qui ont enqut, ils avaient tellement envie que ce soit vrai.

Patrick Marchal :
Ben oui je crois, mais en fait comme jai dit sur certains forums, je crois quils cherchaient
une image, ils ont pris a comme drapeau pour la vague belge, cest pour a quils ont gard
ma photo comme a. Maintenant leur faire a maintenant, cest impossible, si je refais a

294
Annexe 2 : Entretien avec Patrick Marchal

maintenant, cest la cata, parce que bon, cest bien tomb quy avait la vague belge, cest
super bien tomb que jai fait la photo qui ressemblait ce que tout le monde voyait, donc
ctait vraiment lpoque de la faire, ctait vraiment le bon moment ce moment-l de la
faire, mme si ctait pas prvu pour faire un truc comme a, parce quau dbut jai pas prvu
a dans ce sens-l moi, jai prvu a pour bien dautres choses que a, ctait pas du tout le
but de tout a, loin de l dailleurs.

Pierre Magain :
Mais maintenant quand vous avez des Ctait peut-tre pas trs organis dans le temps,
mais quand il y avait des gens qui interrogent, est-ce que vous en rencontrez certains qui ne
veulent pas croire que cest un faux ?

Patrick Marchal :
Oui y en a plein qui menvoient des messages sur Internet en me disant : Ttais pay par
qui pour dire a ? , est-ce que cest pas larme ou qui que ce soit qui me paye pour que je
dise que ctait un faux pour touffer laffaire en fait. Pour touffer, je sais pas quoi parce
que bon

Pierre Magain :
touffer laffaire, aprs 20 ans plus personne nen parlait de toute faon, a na aucun sens.

Patrick Marchal :
Non, touffer peut-tre des trucs quon voit maintenant qui Je sais pas, je sais pas quest-
ce quils veulent touffer l-dedans mais, y a des trucs que je comprends pas non plus quon
rencontre comme a sur Internet.

Pierre Magain :
Cest le problme aussi quand on fait des faux, il y en a beaucoup qui se rendent compte
comme ceux qui font des cercles dans les bls, les crop circles, aprs on ne les croit pas quand
ils disent ce que cest, alors ils se filment en train de les faire etc. Il faut tre hyper prudent
parce si non il y en a toujours qui ne veulent pas croire que cest un faux.

Patrick Marchal :
Non

295
Annexe 3 : Entretien avec Andr

297
Le modle sociopsychologique du phnomne OVNI

298
Annexe 3 : Entretien avec Andr

Annexe 3 : Entretien avec Andr

Entretien avec Andr (14 juin 2006)

Peux-tu me raconter ce quil sest pass ?

Bah, en fait il faudrait que je commence par le dbut quoi. En fait maintenant a fait un an
que je suis en traitement psychiatrique quoi et depuis un an jai arrt davoir des visions,
des trucs comme a et des observations dovni, et de faire des rves vis--vis des
extraterrestres. Donc ils me cassent bien la gueule coup de mdocs quoi. Donc moi a a
dur peu prs deux ans les priodes o jai vu des ovnis, o jai vu des extraterrestres en
rve et tout a. Cela a dur peu prs deux ans. Et ctait de lanne dernire lanne
davant. Cest une limite dans le temps quoi si tu veux.

Ctait aprs que tu ais fini tes tudes ?

En fait jai commenc mintresser au phnomne un peu par hasard quoi, en commenant
en tombant par hasard sur les crop circles. Et puis, je ne sais pas comment je suis tomb
dessus par hasard cette poque sur Internet, en cherchant. Et je suis tomb sur les crop
circles et a ma vachement passionn quoi. Donc jai fait plein de recherches sur Internet.
Jai Donc heu Je ne sais pas comment expliquer Jai fait pas mal de recherches l-
dessus quoi Toi aussi je pense

Ctait avant que tu ne commences voir des ovnis ?

Ouais, avant ouais. Parce quen fait avant, je ne mintressais pas du tout ce sujet-l quoi,
cest au bout dun moment je me suis mis my intresser. Cest l que jai commenc
observer, regarder un peu dans le ciel si je voyais des trucs et de l, de fil en aiguille, jen
ai vu pas mal.

Quelles sont les observations les plus frappantes ?

299
Le modle sociopsychologique du phnomne OVNI

La plus Comment a sappelle ? La plus prs quoi. Ctait celle que je tai dit tout lheure
(nda : il men a parl alors que nous nous rendions chez lui pour lentretien) Groningen,
donc cest dans le nord de la Hollande. Et l jai vu les ovnis que jai vus le plus prs, ctait
ceux-l. Ils sont passs peu prs je ne sais pas 20 mtres de la voiture. Il y en avait deux
et ils mettaient des couleurs rouge et bleu. Ctait assez bizarre. Il y avait une sorte de bruit
de sourdine (nda : il imite le bruit de sourdine en question). Jtais avec ma copine, donc
jai un autre tmoin sur ce coup-l. On la vu deux quoi.

Cela se droulait il y a un an et demi cest a, peu prs ?

Ca ctait il y a un an peu prs. Ouais. Enfin, il y a un an et demi peu prs on va dire ouais.
En 2005 srement. Donc sinon jai un L comme a en vrac, a va revenir en vrac mes
trucs. Une autre fois jai vu un ovni : a faisait un point blanc qui se dplaait dans le ciel. Et
puis je me dis : Cest un satellite, un truc comme a . Je regarde, mais comme je suis
passionn dovni quoi, donc moi jessaie davoir des mthodes et tout a pour classifier les
trucs que je vois ou tout a, pour me dire Est-ce que a ne peut pas tre autre chose ? . Je
suis assez sceptique quand mme quoi. Et heu L ctait un point blanc qui se dplaait
tout doucement et tout coup il a acclr et il a grossi, puis il est revenu la taille normale
et il a continu quoi. L a pouvait tre. Vu la vitesse Ca sest rapproch quoi, a a
grossi, a a fait un gros point blanc puis sest reparti en petit point blanc Donc l bah je ne
vois pas ce que a pouvait tre dautres, moins quon ne me trouve des trucs... Toi tu as
dj vu des ovnis ?

Non, jamais.

Jamais ? Mince alors. Pourtant en Belgique il devait y en avoir ?

Oui, javais 14 ans pendant la vague belge, mais je nai rien vu. Pas de bol (rires).

Larme belge, ils navaient pas dmenti que ctaient des ovnis. Ils avaient dit quoi ?

Ils nont pas vraiment pris position, ils avaient t jusqu lancer des F-16

300
Annexe 3 : Entretien avec Andr

Ouais Sinon, bon, moi jai t pas mal de fois lhpital psychiatrique, surtout cause de
problmes de schizophrnie ou de trucs comme a. Bah, on ne sait pas trop encore ce que jai
et heu... Jai t lanne dernire Il y a un an jour pour jour, jai t quoi Et cest depuis
que jai le traitement psychiatrique quoi. Que cest lourd. Enfin a va quoi. Cest surtout des
neuroleptiques, mais a me calme. Tu sais je nai plus de visions, de trucs, de machins Moi
a me va aussi bien. Ca ne me plaisait pas de faire des rves avec des extraterrestres ou des
trucs comme a.

Comment as-tu vcu cela ?

Ca me passionnait en mme temps, parce que jtais fond dedans. Maintenant que
Maintenant a me passionne un peu moins, parce que jen ai eu marre. Mme un moment,
jai vu un ovni, je lui ai fait un bras dhonneur. (Rires) Non, non, jen ai eu marre, je te jure.

En gnral, quand tu voyais lobjet, a te faisait peur ?

Non, a me faisait plus chier parce quen parallle mes rves, ctait assez bizarre, parce que
je voyais des gris quoi. Je ne sais pas si tu vois un peu tous les types quil y a.

Oui, oui, tout fait.

Moi je voyais des petits-gris, et des plus grands aussi. Et les plus grands, ils taient plutt
amicaux tu vois avec moi et les petits ils taient plutt faire des farces ou des saloperies et
des trucs comme a dans mes rves. Et essayer de me Tu sais ils prenaient des gens
Jtais avec une copine ou un truc comme a, puis elle se transformait en gris. Des trucs tars
quoi. Alors moi, a ne me russissait pas trop quoi. Et heu Jai regard un peu les trucs
dabduction et tout a. Et il y a pas mal de trucs, de cas o a se rapporte un peu ce que jai
vcu, a fait un peu peur aussi l-dessus.

Aujourdhui tu considres que les rves que tu avais taient des formes dabduction ou bien ?

301
Le modle sociopsychologique du phnomne OVNI

Bah jen sais rien. Je ne sais pas trop quoi Parce que moi je ne pense pas avoir t enlev
quoi. Mais je pense avoir t en contact avec des extraterrestres quoi 151. Mais pas enlev ou
quoi que ce soit, ou fait des expriences sur moi ou quoi que ce soit. Mais je les ai ressenties
dans mes rves et tout a. Et je les voyais bien. Javais bien le rve qui tait bien imprim. Je
me rveillais et je men souvenais bien de tous ces trucs-l. Aussi javais une sensation dtre
paralys tu vois des fois mon rveil, et puis une fois jtais paralys comme a et javais a
(nda : il met sa main sur sa poitrine) comme si on appuyait sur mon ventre et jai vu une tte
de gris comme a et pfut je me suis rveill ! Ouais cest violent quoi. Mais a peut tre mon
cerveau qui a fabriqu tout a, a jen sais rien quoi.

En fait tu tais plutt agac par ces gris ? Tu as lair davoir t plus agac que davoir
vraiment eu peur

Ah ouais jai pas eu peur, sinon Moi a mintressait comme sujet donc heu Je te dis
moi jtais passionn par les ovnis, tout a, donc je voulais en voir plus. Plus jen voyais en
rve, plus jen redemandais quoi tu vois. Et heu Des fois ctait tous les jours que je faisais
des rves avec des ovnis. Donc je ne sais pas si ctait force de trop aimer, trop chercher
voir des trucs, que mon cerveau il a Je ne sais pas Il sest Moi je ne sais pas du tout.
Mais disons toi cest plus pour les rapports, les visions dovni, que tu

Oh moi cest gnral, il ny a pas de Parce quil y a beaucoup de tmoins que je rencontre
qui ont aussi des expriences denlvement. Donc on peut parler des deux

Ten a qui tont dit quils ont t enlevs ?

Des choses assez proches de ce que tu me dcris quoi. Ils ne savent pas trop bien eux-mmes
si cest des vrais enlvements. Ils ont des doutes. Ils se posent la question

Ouais, moi aussi. Cest a qui est bizarre quoi. Et puis du jour au lendemain a se dissipe
quoi. Ca se dissipe du jour au lendemain Donc heu Je ne sais pas si cest les mdicaments

Ce que nous dit Andr ici voque le phnomne du Channeling aux USA, dans lequel un mdium prtend
151

communiquer par tlpathie avec des extraterrestres situs ailleurs dans lespace, de manire similaire aux
mdiums du 19e sicle qui prtendaient communiquer avec les esprits des morts.

302
Annexe 3 : Entretien avec Andr

qui font que jarrivais plus faire de rves, ou que je ne fais plus de rve l-dessus. En tout
cas jen fais plus quoi Puis je ne me suis pas trop proccup de ce qui se passait dehors
donc heu Dans le ciel tout a, je nai pas trop regard le ciel sil y avait En fait il y a une
priode chaque fois que je regardais le ciel jen voyais quoi. Donc a commenait mnerver
aussi a pas mal : parce que javais limpression de devenir fou tu vois. Un peu : il ny a que
moi qui les vois ou tous des trucs comme a. Ctait un peu chiant quoi. On limpression
dtre tout seul, parce que jen ai parl personne. Sauf sur Internet quoi Mais je pense
quil y a beaucoup de monde qui sont dans le mme cas quoi, donc qui nosent pas en parler
quoi.

Comment les autres ont-ils ragit lorsque tu leur en as parl ? Tu nen parlais pas au gens
du tout en dehors dinternet ?

Jai essay den parler un peu avec mon meilleur pote, mais il sest foutu de ma gueule direct.
Donc aprs a rambarde quoi (rires). Il se fout de ma gueule et tout. Bon, ben Je lui dis
Ouais, je suis l avec des extraterrestres et tout a. Mais l, il sen souvient plus. Aprs
ils sen foutent. Ils savent que jaime bien les extraterrestres. Ils prennent a plus tt la
rigolade quoi.

Et ta copine, quand vous avez fait votre observation en Hollande, vous en avez parl aprs ?

Hum Mais elle, elle croit aux extraterrestres aussi. Enfin cest mon ex-copine. L a fait
quatre mois quon nest plus ensemble peu prs. En gnral, je ne reste jamais longtemps
sans copine. Enfin, pour linstant jen nai pas. Enfin a fait un break (rires).

Donc tu en parlais avec elle alors ?

Ouais, ouais, ouais, mais elle est sre aussi de ce que ctait, davoir vu des ovnis quoi. Mais
elle, elle les voyait beaucoup plus loin. Elle les voyait 200 mtres peu prs, alors que moi
je les voyais, je les ai vu peu prs 20 mtres, alors je ne sais pas si elle a vu, elle na pas
tout vu pareil que moi, ou si elle trouvait que Je ne sais pas. On na pas eu la mme distance
par rapport au truc quoi.

303
Le modle sociopsychologique du phnomne OVNI

Tu lui parlais de tes rves aussi ?

Ouais, je lui en ai parl, mais a lagaait quoi. Ca lagaait que jaille sur x (nda : Andr
mentionne le forum Internet consacr lufologie o jai t en contact avec lui) aussi.
Pendant un moment jai arrt de venir, parce que ctait elle qui ne voulait pas que jy
vienne. Jai arrt pendant une grande priode de venir. En fait je suis rest pendant un an et
demi avec elle. Et heu Ca cest finit l il y a quelques mois, mais bon on en a parl pas mal
quoi des extraterrestres et tout, et on en a vu ensemble. Une autre fois aussi on en a vu un,
ctait une lumire bleue, on ne savait pas ce que ctait. Ctait au bord de la mer, x (nda :
Je narrive pas comprendre le nom de la ville). Ca avait une lumire bleue comme a, qui
se dplaait tout doucement. Tu vois : pareil, on ne sait pas ce que ctait. Mais sinon souvent
moi ce que jai vu, cest des lumires qui passaient vachement vite ou des trucs comme a.
Un moment jen ai vu un, il se dplaait Enfin, jai aperu une ombre. Ctait la nuit
davant encore. Jtais avec une copine. On tait chez elle et je vois une espce dombre qui
passe comme a par la fentre. Et je me prcipite la fentre. Et l a a fait un truc, a a fait
une espce de flash comme a, qui est parti vers une toile. Je ne sais pas si tu en as dj vu
des comme a aussi, ou entendu parler ?

Ce qui est clair cest que tu en voyais beaucoup. Ca cest sr.

Ben ouais, moi a mtonne mme den avoir vu autant, mais je cherchais en voir. Peut-
tre que a aide quoi Si tu ne cherches pas en voir, je pense que tu nen vois pas quoi.
Moi je cherchais vraiment en voir : tu sais je regardais la fentre tous les soirs, comme a
je regardais les toiles souvent pour voir si je ne voyais pas des trucs tranges. Il faut quand
mme regarder si on veut en voir. A mon avis, il faut quand mme Il faut avoir de la
patience. Etre au bon endroit au bon moment. Ou je ne sais pas sils poursuivent les gens,
jen sais rien.

Jespre que non

Ouais, sinon je suis mal barr moi. Et puis je tai dit les rves que jai faits avec les
extraterrestres, je ne sais pas si a tintresse un peu ?

304
Annexe 3 : Entretien avec Andr

Oui, vas-y

Parce que le dernier rve que jai fait, peu prs, je voyais des grands gris, des Tall Greys ,
je ne sais pas si tu as dj lu des trucs sur Internet ?

Des grands gris ? Comment tu les appelles ?

Des Tall Greys

Non, a ne me dit rien Il faudra que je regarde

Ben, tu vas trouver ton bonheur. On peut regarder sur Internet un peu sinon

Je ferai une recherche Quoi, cest un peu comme des UMMOs, des grands nordiques
comme a ?

Non, non, ils sont comme des petits-gris, mais sauf quils sont plus grands. Ils font peu prs
1m80 quoi, d1m70 1m80 Moi je voyais des extraterrestres comme a

Les grands qui taient sympas et

Et des petits-gris qui memmerdaient dans mes rves. Dans le dernier rve que jai fait comme
a, jtais avec des gris sympas quoi, qui mont emmen dans une espce de caverne rouge.
Il y avait une espce de dinosaure, je ne sais pas ce quil faisait l quoi. Et puis ils mont fil
une paire de lunettes noires, et puis aprs ils mont fait salut tout a, et je suis reparti, je
suis reparti avec le dinosaure, et je me suis rveill comme a. Ca a fait tout chelou ce truc
comme a.

Et donc tu as eu rgulirement des fois comme a, o tu te rveillais avec une sensation o


tu tais paralys ?

Ouais, ouais, a mest dj arriv quatre ou cinq fois.

305
Le modle sociopsychologique du phnomne OVNI

Ca durait longtemps la paralysie ?

Pas plus de trente secondes. Ctait assez bref. Ca fout les boules. Dans mon cas, tu ne peux
pas bouger. Tes paralys quoi. Je ne sais pas comment dcrire. Cest assez Tu sais : a
tangoisse. Tes l, tu ne peux plus bouger. Tangoisses, tangoisses, tangoisses,
tangoisses : jusqu ce que tu ne sois plus paralys. Sil y a des races extraterrestres plus
intelligentes que nous, elles ont facilement mis au point des mthodes pour Pour apprendre
sans problme

Je mintresse aux tmoins dovni. Peux-tu men dire un peu plus sur toi, sur ta vie ?

Dabord je pense que cest une ralit, quil y a vraiment des extraterrestres. Je ne sais pas,
moi je me suis vachement intress surtout aux crop circles. Et moi je pense que cest les
gris qui les font quoi. Je ne sais pas quels [types de] gris les font. Moi je pense que cest les
grands gris qui les font, comme je les appelle. (Andr insiste pour me montrer un site web
amricain sur lequel on parle des grands gris).

Et donc tu me disais : tu as tudi larchologie ? Cest quoi peu prs ton parcours
scolaire ?

Jai tudi larchologie la Sorbonne pendant trois ans et aprs en fait je me suis dit que je
ne trouverais jamais du boulot avec a. Et puis a ne me passionnait pas Bah, je ne sais
pas, jai eu pas mal de soucis aussi personnels, et heu Donc jai arrt larchologie, et six
mois aprs jai refait une formation en informatique. Et donc aprs jai commenc travailler
pour des boites. Jai travaill chez Darty . Je ne sais pas si tu connais ? Jai travaill chez
Darty , puis aprs jai travaill chez Hewlett Packard . Je ne sais pas si tu connais ? Je
bossais sur des grosses imprimantes, des imprimantes lasers. Je bossais l-dessus. Aprs a
ne ma pas plu, je me suis cass. Puis aprs jai voyag pas mal. Jai t en Espagne pas mal
de fois. Jai boss l-bas mme. Je suis rest peut-tre deux trois ans faire des allers-retours
avec lEspagne. Jen avais marre de Paris. Je faisais des aller retours entre ici, Rouen, et puis
un petit bled en Espagne. Quand je navais plus de fric je revenais ici, je bossais, puis je
retournais l-bas. La vie tait deux, trois fois moins chre. Donc a allait : avec le fric que je
gagnais ici jarrivais vivre plus ou moins l-bas. Et heu L a fait un an que jai cet

306
Annexe 3 : Entretien avec Andr

appartement-l. Avant javais un petit appartement dans Rouen aussi. Il tait plus sympa que
celui-l, mais il tait plus petit. Ctait chiant. Ca faisait encore plus studio.

Avez-vous rencontr un ufologue pour lui parler de votre observation ? Si oui, comment sest
droul lentretien ?

Non, tu es le premier qui jen parle.

Spontanment, tu nas pas eu envie de contacter des organisations qui soccupent de ce genre
de choses ?

Je ne sais pas ce que a mapporterait. Cest pour a que je nai pas cherch non plus trop

Tu nen parles personne en fait ? Je comprends. (Andr nous fait du caf).

Ce que tu as vcu a-t-il chang quelque chose dans ta vie ?

Ce que a a chang, cest que a a foutu en lair ma vie. Ce ntaient pas des moments trs
agrables. En mme temps jai voulu savoir, jai voulu chercher. Et puis, jai trouv pas mal
de trucs intressants, voil. Mais il y a pas mal de trucs un peu nul que jai vcus.

Comme quoi par exemple ?

Ben des sales rves, des cauchemars.

Et donc maintenant tu ne fais plus de rves du tout ?

Non, je ne me souviens pas l. Je fais des rves un peu trop Il ny a plus dovni dans mes
rves.

Tu as lair soulag de ne plus en faire

307
Le modle sociopsychologique du phnomne OVNI

Ouais, ctait traumatisant surtout.

Dans tes rves, quest-ce quil te faisait exactement ces extraterrestres ? Tu avais
limpression dtre dans un vaisseau ?

Je ne sais pas, ctait bizarre. Il y a longtemps, ctaient des rves. Je ne men souviens plus.

Tu te souviens juste davoir vu les gris, tu te souviens de leur visage

Oui, cest a surtout.

Est-ce que tu penses avoir toujours t particulirement ouvert lexistence dune vie
extraterrestre ou aux ovnis ?

Non, pas du tout, cest venu vers 23 ans, par l, que jai commenc mintresser a. Avant
a je ne my intressais pas du tout.

Cest vraiment parce que tu es tomb sur des sites web propos des crop circles ?

Ouais, jai limpression que cest un peu a qui a dclench le truc.

Et quest-ce qui te fascinait l-dedans ? Lide quon ne soit pas seul ?

Moi ctait surtout lide quon ne soit pas seul. Lide quil y a dautres formes de vie
intelligente dans lunivers. Parce que je pars du postulat quon ne peut pas tre seul. Je ne
sais pas, cest comme on dit, ethnocentriste. Au Moyen-ge, on croyait quil ny avait le bout
de la terre, des trucs comme a Tu vois Je ne sais pas On simaginait plein de trucs.
Je ne sais pas. Moi mon avis il y a plein de races extraterrestres qui... Bah forcment dont
nous ne sommes pas au courant A mon avis il y en a beaucoup. Elles sont connues du
gouvernement ou des trucs comme a Je ne sais pas de quel gouvernement. Il faut plutt
aller voir du ct des tats-Unis Moi je pense quon nest pas seul dans lunivers. Je ne
sais pas ce que tu penses toi ?

308
Annexe 3 : Entretien avec Andr

As-tu vcu ou est-ce que tu vis dautres expriences inhabituelles ?

Une fois jai vu une espce de boule passer comme a dans ma chambre. En fait, il y a le
chien, qui tait ct, qui a aboy, et ensuite jai vu une boule passer comme a travers
mon mur. (Changement de face de cassette denregistrement). Une lumire, d peu prs une
vingtaine de centimtres de diamtre, qui est passe comme a dans ma piaule. Je ne sais pas
ce que ctait.

Ctait pendant la nuit ?

Oui, pendant la nuit.

Tu tes rveill ?

Non, jallais mendormir. Ctait juste au moment o jallais mendormir. (Nous parlons un
moment de son chat, qui joue prs de nous. A partir de ce moment de la discussion, Andr,
qui ntait dj pas trs bavard au dpart, lest encore moins. Il ne veut plus - ou nest plus
en tat - de tenir une discussion soutenue. Lentretien devient assez difficile tant il est lent
parler.).

Est-ce que depuis lenfance tu tais dj ouvert ce type de phnomne ?

Assez rserv quoi

Assez rserv ?

Assez timide quoi

Maintenant, tu es plus sociable ou tu es toujours

Non, pas sociable.

309
Le modle sociopsychologique du phnomne OVNI

Et comment tu en es en fait arriv aussi pour cette histoire dhpital psychiatrique ?


Ctait

Je ne sais pas. Cest plus d des problmes que javais avec ma faon de vivre et tout a.
Ctait le bordel quoi. Y avait des tox[icomanes] chez moi toute la journe. Ctait
toxland chez moi quoi (rires).

Ctait parce que tu prenais des produits que tu as t intern ? Tu parlais de schizophrnie ?

Ben en fait je pte des plombs des fois quoi. L je suis sous traitement. Ca ne marrive plus,
mais avant je ptais les plombs. Je navais pas de traitement, alors a nallait pas.

Tu ptais les plombs ? Tu devenais violent ? Tu te faisais du mal ?

Oui, voil

Comme la discussion senlise lentement mais srement, et que Andr est de plus en plus
confus dans ce quil me raconte (et de moins en moins loquace), nous terminons notre
discussion sur ce point. Je suis quelque peu frustr par cet entretien : jaurais aim quil
men dise plus. Dans le mme temps, sa difficult sexprimer fait clairement partie de ses
difficults de vie.

310
Le modle sociopsychologique du phnomne OVNI

312
Annexe 4 : Entretien avec Damien

Annexe 4 : Entretien avec Damien

Entretien avec Damien (19 avril 2006)

Peux-tu me raconter ce qui sest pass ?

La premire observation que jai eue, jtais en rhto. Jai un peu tran mais jtais en rhto,
donc ctait dans les annes 80. Moi je dirais 85. Ctait un matin, mais ctait quelque chose
qui a t dans les journaux aussi. Jexpliquerai aussi aprs. Donc je vais lcole. Il est 7h20
peu prs. 7h10, 7h20. Ctait place Simonis. Cest ce qui va tre marrant aussi : dans les 3
observations tout se passe sur la place Simonis. Non mais cest a qui est marrant. Tu sais
que je fais partie des soires dobservation et tout a, mais je nai jamais rien vu ailleurs :
tout sest pass sur la place Simonis ! Oui, cest comme a. Cest un endroit parait-il
fertile . Il y a des gens qui ont mis cette hypothse-l. Et donc cest 7h20. Tu as la
basilique dans le dos, tu as la ville devant toi, donc la place Rogier devant toi. Moi jallais
pour prendre le mtro parce qu ce moment-l jtais lpoque lcole X. Donc on allait
pour quoi ? Pour 8h15, 8h20 pour les cours. Donc il tait 7h20, 7h30. Alors dans le ciel il y
a un objet argent qui a travers, situ dans le dos, il a travers de gauche vers la droite. Dans
ce sens-l. Il tait argent, trs trs brillant, trs trs brillant. Un style de Euh Comment
est-ce quon appelle a ? Tu sais, un flash de tram, quelque chose comme a : un arc. Il a
travers le ciel trs trs, mais rapidement quoi. Absolument rapidement. Il y a beaucoup de
gens qui lont vu. lpoque a sest vu de la Hollande jusqu la France. Alors bon
videmment, lexplication qui a t donne lpoque, ctait que ctait une rentre
atmosphrique dun dbris, dun satellite russe. Ca ctait lexplication qui a t donne
lpoque, mais ce qui tait trs trs bizarre, cest quen fait on la vu trs tt le matin quand
mme assez tard le soir quoi. Donc on va dire, a a t observ du ct dEindhoven en
Hollande jusquen France quoi. Et donc eux ils se sont renseigns videmment puisque
beaucoup de gens lont vu et lexplication la plus logique qui ait t donne lpoque ctait
une entre atmosphrique dun dbris. Ca cest ma premire observation. Moi je te donne
chaque fois lexplication qui a t faite. Cest a. Mais lpoque moi je ne croyais pas du
tout a, donc a ne ma pas du tout marqu. Bon je lai vu, je lai vu Jen ai parl mes
copains, tout a, mais a ne ma pas du tout impressionn. Pas plus que a quoi Bon

313
Le modle sociopsychologique du phnomne OVNI

La deuxime fois, cest ce que je trouve quand mme bizarre aussi, ce moment-l jtais
avec mon pouse, donc ctait en octobre 1990. Jallais me marier. Jtais en train de dormir
avec ma future pouse et il y a mon beau pre, je lai dj racont beaucoup de fois, qui arrive
vlo. Il revient de la ville, qui revient vlo et alors il voit un objet assez massif dans le
ciel. Cest quelque chose qui a t vu par beaucoup de gens du ct de Jette. Euh Tu as
lavenue de Jette, je ne sais pas si tu vois, qui va de la place, on va dire le parc, et qui remonte
jusqu X152 et lui il revient en vlo, donc il pouvait tre quoi ? On va dire 10h, 10h30. Il
revient et il voit a. lpoque il est mme pass par la place Van Huffel, je ne sais pas si tu
vois, Koekelberg, o il y a la maison communale. lpoque il y avait le commissariat et
il est mme entr et dire Mais quest-ce que cest que a dans le ciel ? . Et je dis toujours
en boutade que les policiers lont remball en disant Vous savez monsieur cest dans le ciel
et nous on ne sait rien y faire . Cest quelque chose dapparemment de Enfin je
texpliquerai aprs ce que moi jai vu Et bon, il savait que je mintressais lpoque
je mintressais un tout petit peu a, parce que bon tu sais que moi jai fait mon service
militaire Eupen et donc on parlait un petit peu de la vague belge et tout a. Mais moi je
ntais pas du tout trop dans ce milieu-l. Moi jtais plutt un lecteur biblique. Jaimais aussi
beaucoup le protestantisme lpoque. Pour moi la vie, il ny a pas Le fait que Dieu ait
cr la vie humaine sur la Terre, ailleurs moi je men foutais compltement. Il savait que je
mintressais un petit peu tout ce qui tait le paranormal et tout a. Il me rveille et me dit
viens voir, il dit, cest quand mme mystrieux dans le ciel . Et donc ctait rue des X. Je
ne sais pas si tu vois. Il y a lavenue de Jette et la rue des X. Et donc dans le jardin de mes
beaux-parents. Mon pouse, mes beaux-parents taient l. On a t rveill les gens dau-
dessus pour quils constatent a aussi quoi. Lui il a t la cave, puisque cest un ancien
marin, il a t cherch des jumelles. On a pu quand mme observer aux jumelles : ctait
quand mme un objet qui tait cylindrique et assez massif. Assez massif. Et alors
apparemment, en tout cas cest comme a que tout le monde la vu, cest quil y avait des
sortes de lumire vertes lectriques qui en sortaient et qui y retournaient. Bon. Alors bon,
moi jai quand mme cherch une explication par rapport a. Il y a Frank B. 153, je ne sais
pas si tu connais ?

152 Nous navons pas compris le nom de cet endroit.


153 Il sagit dun ufologue que nous connaissons pour avoir chang quelques emails avec au cours des annes.

314
Annexe 4 : Entretien avec Damien

Oui.

Bon, qui lui a recherch, parce quil y avait quand mme pas mal de tmoignages aussi
lpoque l-dessus, et lui a cherch et il a dit quen fait lpoque il y avait sur le
Exactement en octobre 1990, il y avait eu le cirque Bouglione, quelque chose comme a, qui
avait t sur la place la gare du Nord et qui aurait projet un show au rayon laser. Cest ce
que lui Cest ce que Frank B., donne comme explication par rapport ce cas-l. Moi je
nen sais rien du tout. Ca me semble un peu fort Alors il y avait une autre explication qui
pouvait tre logique, cest qu lpoque il y avait la firme Virgin qui se lanait un petit peu.
Ils taient en train, a ma marqu, ils taient en train de faire des photos ariennes de
Bruxelles. Cela mavait fort marqu, parce quen fait mes parents qui habitaient la rue ct
de cette observation, avaient achet la photo donc de la vue arienne de leur maison. Alors
maintenant est-ce que ce zeppelin, parce que ctait un zeppelin qui prenait des photos,
travaillait jusquaussi tard le soir, jen sais rien du tout quoi. Est-ce quen plus ce zeppelin en
profitait pour faire des rayons laser, je nen sais rien. En tout cas ce quon a observ la
jumelle a ne ressemblait pas a : ctait quand mme un objet massif, argent, avec
lumires vertes qui en sortaient et qui en rentraient quoi. Moi je te donne les explications
quon donne. Moi ce que je maintiens, cest que cest la deuxime fois que a se passe la
place Simonis. Et l bon a ma marqu sans plus. Bon je sais quon avait un petit peu... Mes
parents avaient achet Le Soir . Tout ce que javais dcoup ctait lhistoire de Voronej 154
lpoque, juste avant la vague belge. Il y avait toutes les dpches de journaux que javais
un petit peu dcoupes de la vague belge, parce que javais fait mon service militaire Eupen

154 Cas de RR3 (les extraterrestres ont t dcrits comme des gants avec des ttes minuscules) qui sest
produit en Russie, prs de Moscou, le 27 septembre 1989, et dont les mdias se sont fait lcho. Nous sommes
ici peine deux mois avant le dbut de la vague belge et on peut lgitimement se demander si le cas de Voronej
na pas servi comme amorce culturelle pour le dmarrage de celle-ci. Mme si les journaux tlviss ont
prsent le cas avec scepticisme, celui-ci a t, comme le rapporte notre tmoin, largement mdiatis et a
certainement prpar les esprits voir des ovnis dans les mois qui suivirent. Auguste Meessen crit ce
propos dans VOB1 : Il faut rappeler, puisque cela permet de mieux apprcier la valeur des premiers
tmoignages, que les mdias navaient pas cr un climat favorable la communication dobservations
dOVNI. Ils avaient rapport, peu de temps avant, quil y aurait eu un quasi-atterrissage dun OVNI prs de
Moscou, avec lapparition dun grand humanode trois yeux... Cela se serait pass le 27 septembre 1989,
mais les informations taient peu prcises et pratiquement incontrlables. Les journalistes des deux chanes
nationales dcidaient de les prsenter quand mme avec un petit sourire au coin des lvres. Ils ajoutaient
assez dlments pour bien montrer quils prenaient leurs distances : extraits de films de fiction,
commentaires sur la vodka, rfrence aux martiens traditionnels et le titre ovniaques . SOBEPS (Ed)
(1991). Vague d'OVNI sur la Belgique : Un dossier exceptionnel. Bruxelles, Belgique : SOBEPS, p. 11.

315
Le modle sociopsychologique du phnomne OVNI

et quon en parlait beaucoup, mais ce ntait pas du tout encore une poque o je moccupais
dufologie, o jy croyais. Donc heuBon jai laiss a dans ma tte. Ma femme la vu aussi.
Elle tu sais sa vie a continu. Elle dit Tiens, coute, il peut y avoir tellement dobjets dans
le ciel, a peut tre tout et nimporte quoi. Cest peut tre un show laser, cest peut tre
Heu Cela peut tre un zeppelin. Il y a encore des explications : on a vu quelque chose mais
quoi ? . Elle ne sen fait pas plus que a quoi. Et la troisime fois cest de nouveau la place
Simonis. Bon a cest Maintenant, dans quoi ? Deux ts de a. Jtais avec une amie qui
soccupe un petit peu de voyance et tout a. Maintenant, je suis bien implant dans le milieu
et on tait en train de manger un durum la place Simonis, parce quil faisait trs trs beau.
Ciel tout fait bleu, tout fait dgag quoi. Ctait nuit tombante, mais trs... Ctait lt
quoi, a devait tre le mois de juin, quelque chose comme a, donc il fait quand mme trs
clair. Parce que bon, ce qui est trs marquant au niveau du parc Kleber cest toutes les petites
perruches. On voyait bien. Quand il y avait une perruche on la voyait vraiment bien. Ciel
impeccable. Sil y a un avion qui passe, impeccable. Tout tait impeccable. Au bout dun
moment je suis en train de manger mon durum et je vois une masse noire, on va dire un
rectangle noir qui est en train dosciller dans le ciel comme a. Alors je me dis cest le
moment o jamais de lui dire : on fait des petites runions ufologiques et tout a, puis tiens,
elle sappelait Christine, cest le moment o jamais : tu te retournes et tu vas voir un objet
qui vole et quon ne va pas identifier .

Cest une soire, il fait bon, tout le monde est en terrasse, moi je suis en train de manger mon
durum et je vois cette masse noire, oscillante. Il ny a pas de bruit, donc je me dis ce nest
pas un hlicoptre, a ne bouge pas donc je me dis que ce nest pas un avion. Jai quand
mme pu lobserver cinq, six minutes avant que jen parle mon amie, pour tre bien sr de
mon coup quoi. Je lui dis Tiens, retourne-toi, tu vas enfin voir ce quon appelle un objet
qui vole et que tu ne vas pas identifier . Moi ce qui minquitait plus, ctait une masse
noire. En gnral ce que jai vu ctait plus lumineux, plutt argent, donc l ctait plutt
sombre. Et a oscillait quoi, a battait comme a. Un hlicoptre je nen avais pas
limpression. Ce que je tai dit lpoque cest queffectivement ctait un moment o il y
avait beaucoup dlections. Je ne sais plus pour quoi tu sais. Je ne sais plus pour quoi on avait
vot. Si ctait communal ou europen, les lections europennes, je ne sais plus. Et bon,
quest-ce que a pourrait tre ? Cest vrai qu ce moment-l il y avait beaucoup de voitures
qui passaient avec des ballons et tout a, mais un lcher de ballons qui ferait une oscillation

316
Annexe 4 : Entretien avec Damien

noire dans le fond du ciel, sur un ciel tout fait bleu ? Et puis au bout dun moment donn,
exactement comme dans le cas prcdent, a aussi jai oubli de le dire, puisquon a observ
assez longtemps, le phnomne commence disparatre, quoi, partir en vanescence. Il
sattnue, il disparat. Par rapport la premire fois, ctait un passage rapide. Donc a passe.
Les deux autres fois cest prsent, puis a devient plus tnu, puis a devient vanescent quoi.
Moi le seul truc qui me nargue dans les trois cas cest que je nai pas voulu bouger, que je
suis sur la place Simonis. Moi je trouve a fort amusant.

La place Simonis serait une fentre ?

Cest ce que beaucoup dufologues ont dit. Que la basilique, en fait, entre le Palais de Justice
et la basilique il y a eu beaucoup dobservations sur cet axe-l. Cest un axe qui a t fort fort
fort visit, parait-il. Pourquoi, comment, on nen sait rien. Cest ce quon dit.

Je mintresse aux tmoins dovni. Peux-tu men dire un peu plus sur toi, sur ta vie ?

En fait, bon moi depuis petit jai une question essentielle, qui est le sens de lexistence. Cest
quelque chose qui me proccupe. Donc moi je veux savoir quest-ce quon fait sur la Terre,
pourquoi on y est, do on vient, o on va quoi. Moi jai besoin dun sens dans la vie. Tu vois
ce que je veux dire ? Je ne peux pas vivre comme a quoi. Donc depuis toujours je me suis
fort intress aux religions. Quand jai grandi jtais catholique, mes parents taient
catholiques donc ils mont enseign l-dedans. Une fois adolescent je me suis plutt intress
par moi-mme aux choses. Donc jai plutt lu des choses comme la Bible, plutt frquent
des gens qui taient protestants, des baptistes, des anabaptistes, des adventistes, enfin des
choses un peu plus spciales comme a. Et puis il y a quelquun, des amis qui mont introduit
de plus en plus dans des milieux beaucoup plus sotriques. Donc cest une rflexion qui est
plutt base sur lsotrisme. Ctait la thosophie, lanthroposophie, des choses comme a.
Disons que laspect extraterrestre ne mintressait pas tellement. Moi ce qui mintresse cest
par exemple : quest-ce qui se passe aprs la mort ? Est-ce quil y a une survie ? Une survie
de lme ? Est-ce quon possde une me ? Est-ce quon possde un esprit ? Mais la vie en
dehors de mon existence, de lexistence des autres et du sens de a, pour moi ce nest pas
quelque chose de porteur. A la limite cest trs externe. Si on voit un extraterrestre ou des
soucoupes volantes, bon a vient, a part. Cest trs haut dans le ciel. Cela ne me touche pas

317
Le modle sociopsychologique du phnomne OVNI

directement. Et puis au fur et mesure des annes qui sont passes, jai dcouvert certains
auteurs qui mettent beaucoup en avant Cest un docteur, Brad Steiger, je ne sais pas si tu
connais ?

Non.

Qui met en parallle En fait moi jai fait une tude sur les NDE, les morts cliniques, et lui
faisait un parallle entre les NDE et les gens qui prtendent avoir eu un enlvement par les
extraterrestres, les abductions. Et bon jtais en train de lire ce livre-l et je me promne en
ville et jarrive la place Rogier et l je vois justement une exposition ovni, a sappelait
expo ovni qui tait organise par Stphane... Et alors bon je suis entr. Jai dit Tiens,
quest-ce que vous faites ? . Et bon, je sais bien que toi tu ny crois pas 155, mais il y avait
justement, alors que jtais en train de lire un bouquin de Brad Steiger, je me promne l et
il y avait tout un questionnaire de Brad Steiger sur les abductions : avez-vous des sinusites,
avez-vous des bourdonnements doreilles, la fibromyalgie, de la fatigue chronique et donc je
suis rentr et jai dit au monsieur : tiens .

On en tait o donc ? Donc exposition OVNI de Stphane, donc jtais en train de voir ce
questionnaire de Brad Steiger. Donc je suis rentr, jai discut avec Stphane, que jai trouv
fort sympathique. Ce qui sest pass aussi ctaient les annes 96, faut dire quil y avait toute
une mode la tlvision. Ctaient les grandes sries comme X-Files , Dark Skies , il
y avait les grands films qui allaient sortir comme Independance Day , Men In Black .
Je trouve que a crait tout un contexte, plus la pousse dInternet que je dcouvrais aussi.
Ctaient les annes 96, 97. Internet commenait tre populaire, mais pas autant que a
quoi. Ctait quand mme Il y avait les cybercafs, et tout a, mais ce ntait pas Disons
qu la maison et tout a Jai dcouvert beaucoup dauteurs et lufologie mest rentr
dedans et voil quoi : cest comme a que je me suis investi dans ce milieu-l. Mais au dpart,
ma rflexion moi, ce nest pas a que je cherche : je cherche beaucoup plus loin que a.
Pour moi lufologie est un moyen dtourn de trouver des rponses quest-ce que notre
vie ? Pourquoi est-ce quon est sur la Terre ? Voil, a cest ma dmarche.

155 Damien semble faire ici implicitement rfrence la synchronicit de Carl Gustav Jung (1972).

318
Annexe 4 : Entretien avec Damien

Ce que tu as vcu a-t-il chang quelque chose dans ta vie ?

Non. Non. Rien du tout. Non. Non, pas du tout. La premire fois je te dis bon heu Tu vois
a, tu en parles tes amis et tout a, mais a ne change pas ta vie quoi Deuxime fois non
plus. Et la troisime fois ctait parce que jtais avec Christine, ctait pour lui dire Tiens
un objet qui vole et quon nidentifie pas . Ctait aussi une boutade pour lui montrer quil
existe des objets qui volent et quon ne sait pas directement identifier. Moi je sais ce que cest
un hlicoptre, enfin je pense savoir. Je pense savoir ce que cest un avion, une montgolfire,
un feu dartifice. Heu Jai vu des toiles filantes. Quand il y avait la comte Hale-Bopp
jai observ tout a, mais ici cest encore un objet qui appartient ce que je ne peux pas
encore identifier ou difficilement identifier. Moi je dis quil y a des objets qui volent, enfin
qui sont au moins dans le ciel, qui sont volants on va dire a, et quon ne sait pas identifier
au premier abord. Cest quelque chose qui est certain. Dans la masse des tmoignages cest
certain : il y a des objets qui volent et quon nidentifie pas

propos de la deuxime observation, tu as parl de Frank B.. Tu tais en contact avec lui
lpoque ?

Ah non, non, cest bien aprs, bien aprs. Maintenant, une fois que je suis bien dans le milieu
ufologique, que jcris des ufologues et tout a, et que je donne mon tmoignage sur
Internet. En sachant que ctait en octobre 1990, Frank B. a pu retrouver dans ses archives et
il ma dit Tiens, ce moment-l il y avait le cirque Bouglione qui tait Bruxelles sur la
plaine au nord, et qui avait fait un spectacle de skytracer . Je ne sais pas comment tu appelles
a ?

Oui, skytracer.

Skytracer, oui. Il ma dit qu lpoque ce ntait pas encore si connu, et que a avait choqu
beaucoup de Bruxellois davoir vu a. Maintenant cest vrai que sur le plateau du Heysel et
tout a, avec Belgacom et tout a on est habitu a, mais qu lpoque les Bruxellois
ntaient pas si habitus. Pour lui ctait une explication tout fait logique et rationnelle. Il a
dit que a provenait du cirque Bouglione, mais a cest lui qui le dit ! Bon moi je dis Frank
B. Je prends ton explication comme elle tombe et puis voil quoi.

319
Le modle sociopsychologique du phnomne OVNI

Quest-ce qui ta motiv organiser les Repas Ufologiques Bruxellois ? Quelles sont tes
motivations ?

Moi ? Donc au dpart les repas, ctait Stphane qui avait organis a. Il avait le centre
Manhattan, et au bout dun moment donn, le centre Manhattan la foutu la porte parce
quils ont vu quil y avait de largent en dessous. Donc il a perdu les locaux. Il a fait
lexposition Expo ovni . Et pendant plus dun mois il a eu les locaux. Quand a a t fini
il sest dit Tiens, cest dommage , parce quil avait un bureau permanent quoi. Tous les
jours des gens venaient donner des tmoignages, tlphonaient et tout a. Et bon moi
lpoque jai quand mme rcolt pas mal de tmoignages quand mme. Et bon, quand lui
les locaux ont t finis, il a dit Tiens on va faire des repas mensuels, pour pas quon se
perde de vue. Et on va crer un petit bulletin. Il appelait a le Ca existe ! lpoque. .
Et une fois que les annes se sont graines, moi je trouve quon a eu 97, 98, beaucoup de
gens, 99 encore, mais une fois quon a eu ce passage de lan 2000 on a eu une chute assez
vertigineuse quoi. Cest un petit peu les magazines aussi. Il y a eu beaucoup de magazines
des 50 ans qui rsumaient lufologie et tout a. Donc ctait un sujet trs la mode. Une fois
que la mode est un petit peu tombe, les choses se sont vraiment tioles. Et moi jai voulu,
parce quil y avait une librairie sotrique qui a dit Tiens, si tu veux tu peux avoir le local ,
jai commenc les repas quoi. Puis jai dcouvert que a existait Paris, Marseille, donc
jai persvr. Mais au dpart, je te dis, il y a une excuse ufologique, en tout cas dans mon
chef, pour tudier dautres sujets connexes en tout cas. Cest surtout une faon de rassembler
les gens, parce que je trouve que les ufologues, cest au moins quelque chose quils ont, cest
un esprit douverture. Ce sont des gens qui sintressent quelque chose quoi.

Comment fais-tu des liens entre lufologie et les questions que tu te poses ? Quelles sont les
relations que tu tisses entre tout a ?

Cest trs complexe. L on est parti pour des heures ! Moi ce qui mintresse au dpart, et
cest pour a que jcris des articles aussi, cest quen fait pour moi ce que jappelle lufologie
cest une mythologie. Donc cest un Il y a un mythe l-derrire, tu vois. Donc de tout temps
les gens ont d toujours inventer des histoires en fait, oui, ils se racontent. La mythologie
cest a aussi. Si tu prends la mythologie grecque, la mythologie nordique, ou nimporte quoi,

320
Annexe 4 : Entretien avec Damien

de tous les peuples, il y a une mythologie quoi, il y a des lgendes, il y a des histoires qui se
crent et je crois que lufologie fait partie de ce tissu-l, mais moi en tant que Dans mon
point de vue moi, cest que derrire a il y a une vrit. Cest a que jai dj essay de
texpliquer. Cest clair quil y a une mythologie : les petits-gris, les reptiliens et tout a. Ca
se cre, a samplifie dun auteur un autre, dun livre un autre. Les gens reprennent cette
mythologie et lamplifient, mais pour moi il y a une ralit, il y a quelque chose. Moi je ne
peux pas dire quil y a rien. Donc heu Ca cest mon point de vue moi quoi. Parfois
diffrent du tien : cest que moi jai limpression quil y a quelque chose qui existe derrire
et qui est rel. Mais quelle est cette ralit ? Je ne crois pas que cest Moi je nai jamais dit
que ctait la ralit telle quon le proposait dune civilisation qui viendrait dailleurs nous
rendre visite quoi. Moi jai beaucoup de mal prendre cette thorie-l. Cest quelque chose
que je ne... Mais il y a quelque chose, y a un monde phnomnal quon ne connat pas et qui
peut se manifester nous, et il existe. Il y a une ralit, mais qui nest pas tangible comme la
ntre.

Est-ce quon peut dire que cest cette ralit secondaire qui tintresse ?

Mais jaime bien la culture ufologique : le fait quil y ait des gens qui crivent des fanzines,
qui crent des sites Internet, qui crent un peu toutes ces histories fabuleuses dArea 51, de
base secrte et tout a Il y a quelque chose de charmant l-dedans, il y a quelque chose de
captivant Ca captive lesprit humain tu vois. Quelque chose qui captive . On ne peut
pas dire que ce nest pas captivant. Et bon pour moi il y une grande partie l-dedans qui est
de la construction, qui est de la mythologie et puis il y a une partie pour moi qui est une
ralit. Il y a quelque chose qui est rel quoi. Mais quelle est cette ralit ? Cest ce que
jessaie de dfinir avec les gens. Ca les fche un petit peu parce quils ne peroivent pas
Bon, tu sais bien quand jcris mes histoires, les gens ne peroivent pas ce que moi je veux
prsenter comme sujet Moi je pense quil y a une ralit l-derrire. Mais cest dingue
quand on voit lufologie, les gens qui font des crop circles et tout a. Cest vraiment, cest
dingue quoi. Il y a des gens qui consacrent beaucoup de temps, beaucoup dnergie faire
vivre a. Et moi je dis que cest une culture, comme il y a la culture pop ou la culture hippie,
ou quelques cultures comme a. Il y a une culture par exemple gothique, hein des gens qui
vivent dans un monde gothique, qui se crent des piercings, des tatouages, il y a comme a
une culture ufologique qui se cre et je trouve a captivant : les fanzines, les sites Internet

321
Le modle sociopsychologique du phnomne OVNI

Je trouve quil y a quelque chose de captivant l-derrire. Je crois que ltre humain a besoin
de se raconter dans tout a, et pour moi il y a des symboles, a cest mon avis, des symboles
mme religieux qui ressurgissent dans tout a et qui amnent lhomme une rflexion sur
lui-mme. Quand on voit dans les crop circles, on voit trs trs bien des symboles qui sont
des symboles anciens, celtiques, mme des symboles des Indiens Hopis, mme tu vois. Il y a
des symbologies qui reviennent l-dedans. Mme chose dans les ufos et tout a, dans cette
culture : on reparle des Pliades, on reparle des choses trs profondes qui ont marqu
lhumanit depuis les dbuts quoi. Moi je trouve a incroyable.

Quand tu dcris ton observation, jai limpression que tu tais trs neutre : a ne ta pas
fait peur ? Ctait juste un tonnement ?

Disons que la premire fois ntait pas Bon, cest beau, mais cest petit hein. Il faut te dire
que cest un objet qui est trs petit, trs brillant, oui, tu le remarques. Tu ne pouvais pas ne
pas le remarquer. La deuxime fois ctait assez massif. Et la troisime fois, ctait plutt
sombre : je trouvais a plutt, quand mme inquitant. Ca me plait moins que ce soit sombre
que quelque chose de lumineux. Ca cest une Ca fait partie de la psychologie simple des
choses Mais Moi je suis persuad quil y a normment de gens qui voient des choses
dans le ciel, a cest quelque chose qui est certain Quon ne peut pas identifier encore
actuellement, parce quon na peut-tre pas encore Et je trouve que les mprises
habituelles, cest un peu trop court.

Ton pouse a particip une de tes observations, comment est-ce quelle a vcu a ? Est-ce
quelle a mis a dans un coin de sa tte et quelle ny repense plus ?

Non, elle en fait quand elle a vu a, pour elle heu Pour elle, aujourdhui quand elle
explique, mais elle est plus rationnelle que moi. Elle dit que Bon dabord cest vrai quon
sortait du sommeil tous les deux puisquon tait en train de dormir. Cest vrai quon a appel
les voisins, donc il y avait une ralit et tout a, mais pour elle il y avait un fait peut-tre plus
banal quon imagine. Ca cest son interprtation elle, tu me demandes comment elle ragit.
Et elle dit quon sest auto-emball les uns les autres. Tu vois, on a apport des jumelles, on
a regard avec la jumelle. Elle dit quon sest auto-suggestionn les uns les autres, et pour
elle il y avait probablement un fait banal au dpart. Qui peut tre un zeppelin, ou quelque

322
Annexe 4 : Entretien avec Damien

chose, ou une montgolfire, ou quelque chose qui tait Bon, a peut exister hein Bon
Je ne sais pas moi lpoque il ny avait pas cette fameuse montgolfire de Belgacom ni
rien, mais il y avait peut-tre quelque chose dans le ciel, peu importe, et pour elle on sest
amplifi les uns les autres, en se disant Tiens regarde, mais oui cest comme a, oh regarde
mais oui il y a des rayons verts qui en sortent et tout. Et aujourdhui quand on en reparle
aujourdhui, elle elle dit quon sest un petit peu On sest laiss emporter dans un fait banal
et quon sest amplifi les uns les autres. Mais bon a cest son interprtation elle

Et comment est-ce quelle peroit ton engagement dans lufologie ?

Je ne vais pas dire quelle est athe, mais elle nest pas trs croyante. Cest quelquun qui
nest pas trs Cest quelquun de terre--terre, cest quelquun qui est plus pratique que
moi. Elle prend a en fait comme si jallais au football ou comme si jallais faire un club de
gens qui, je ne sais pas moi, qui font des lchers de pigeons (rires). Non, non, mais pour elle
a na pas de Elle me dit Tiens, pour toi cest un loisir, si a tapporte une distraction
dans ta vie, si a tapporte quelque chose dans ta vie, si a tapporte quelque chose pour toi-
mme, si a tapporte des amis, des amies, que tu vois des gens et que a te fait rigoler, tant
mieux pour toi quoi . Mais elle na pas du tout envie de simpliquer l-dedans. Elle ne croit
pas spcialement que cest quelque chose qui existe, ni rien. Elle ny croit pas tellement. Elle
me laisse faire entre guillemets, elle me laisse vivre ma vie l-dedans, mais pour elle ce nest
pas sa tasse de th du tout. Ce nest pas du tout sa tasse de th.

En fait, finalement, jai limpression que tes observations ne jouent pas un grand rle dans
ton engagement en ufologie

Cest le cas. Il y a beaucoup dufologues qui ont vu, cest ce quils disent Tous les grands
prsidents des clubs belges et tout a, mme des petits clubs belges ont vu. Mais par exemple
quelquun qui ma beaucoup marqu, Roger X, lui il dit quil a vu une seule fois quelque
chose, une seule fois, une lumire verte, mais trs tnue, en compagnie de Jimmy Guieu 156
quoi. Cest tout ce quil a vu. Mais lui il dit en fait : il na mme pas envie davoir vu. Cest

156Jimmy Guieu (1926-2000) fut un auteur de science-fiction francophone prolifique. Il publia normment
de romans dans la dfunte collection Anticipation du Fleuve Noir, o il mlangeait fiction et phnomne
forten. Il joua un rle trs important dans la promotion de lufologie en langue franaise.

323
Le modle sociopsychologique du phnomne OVNI

quelque chose que, dans sa vie dufologue, il prfre ne pas avoir vu. Parce que pour lui, mais
bon a ctait sa mentalit lui, mais cest drle expliquer, mais pour lui voir un ovni cest
une maldiction (rires). Mais bon cest assez tonnant quoi. Parce quil dit que tous les gens
quil a ctoys et qui ont vu des ovnis, a a perturb leur vie et leur mental, donc pour lui il
prfre tre un ufologue nayant pas vu quun ufologue ayant vu. Ctait la pense de Roger
x. Il ma dit Moi jai une seule fois vu un truc en compagnie de Jimmy Guieu, ctait une
lumire verte, mais jaurais mme prfr ne pas la voir quoi . Non mais je crois que ce qui
est bien cest que quand tu as vu un objet, je dis bien quelque chose que je nai pas pu
identifier directement, de ce fait l quand des gens viennent chez moi faire un tmoignage, je
pense quand mme que je peux comprendre ce quils me racontent quoi, y compris avec les
phnomnes damplification, le fait de romancer son histoire parce que cest gai de romancer,
mais le fait davoir vu, mais a me donne quand mme une propension me dire Les autres,
jai envie de les croire quoi . Moi je ne mens pas, je ne mens pas donc je nai pas
limpression que lautre va me mentir ou me tromper. Maintenant cest possible quil mente
et quil me trompe, mais a cest un autre problme, mais je me dis Tiens, le fait davoir
vu, je crois que la personne si elle me sonde un peu elle va voir que cest vrai, que je veux
bien la croire parce que moi-mme cest une exprience qui mest arrive. . Donc je pense
que cest important dtre un ufologue ayant vu quoi. Ca cest mon avis quoi. Maintenant je
te dis, cest tenu par rapport ce que certains racontent hein. Bon, il y a des gens qui racontent
des histoires fabuleuses quoi

Et alors la vague belge, comment las-tu perue lpoque ?

Mais moi lpoque, je ne mintressais pas du tout a. Je te dis : mes parents tenaient le
journal Le Soir . Ils avaient dcoup lhistoire de Voronej, qui avait t dedans lpoque,
mais cette histoire-l ne mintressait pas trop quoi. Cest vrai quon parlait un petit peu de
la vague russe et tout a. Avant, sur lufologie, avant la vague russe moi je ny connais rien
du tout quoi. Puis cest vrai quaprs, avec la publication des camscopes et tout a, on a
beaucoup parl de la vague du Mexique et tout a. Puisque les camscopes lpoque ctait
quand mme encore fragile, enfin je ne sais pas si timagines : quand on voulait faire un truc
de mariage il fallait mettre un gros spot pour que la qualit soit bonne. Maintenant on
nimagine pas a, mais ctait comme a. Et puis la vague belge moi jai suivi a de loin, et
cest seulement maintenant que je suis dans le milieu ufologique que je rencontre beaucoup

324
Annexe 4 : Entretien avec Damien

de gens qui ont vcu des choses au sein de la vague belge quoi, normment quoi,
normment de gens quoi Donc moi je dis quil y a eu quelque chose sur la Belgique,
maintenant quoi ? Moi je ne peux pas le qualifier maintenant, mais il y a eu quelque chose.
Ca cest certain, moi je dis : Il y a eu une vague, il y a eu quelque chose quoi .

Parce que ton observation, elle a quand mme eu lieu pendant la vague !

Sur la fin Octobre, novembre cest vraiment, cest la fin 157 Mais je tai dit : quand jai
fait mon service militaire Eupen, la caserne du sous-lieutenant x, et cest vrai que l-bas
on en parlait quoi, ctait quelque chose... Ctait discut. Moi je faisais des photocopies au
niveau de Bon comme je suis instituteur, on mavait mis dans les bureaux quoi, donc je
faisais des photocopies. Et cest vrai qu lpoque jai mme russi au passage le faire,
photocopier un document qui disait queffectivement la caserne du sous-lieutenant x navait
rien voir avec ces manifestations quoi. Ctait un centre sportif et queux ntaient
absolument pas au courant de ce que pouvait tre cette vague belge. Eux se lavaient les mains
de cette histoire-l, en disant Tiens, oui, effectivement il y a beaucoup dobservations, il y
a mme des militaires qui ont observ, mais nous autres on na rien voir avec ce truc-l .
Et cest vrai que dans la rgion dEupen, moins que tu ne men cites, moi je ne vois pas
dautres bases militaires qui auraient pu tre lorigine du phnomne dEupen, bon et puis
bon a sest dplac, a sest dplac sur Bruxelles et compagnie Cest vrai quil y a eu
beaucoup de tmoignages et tout. Mais moi lpoque je ne Pas trop quoi Il y avait
des Je ne sais pas si ctait la mme poque : peut-tre que je regardais la TV
Inexpliqu , mais je ne suis pas sr que ctait vraiment exactement la mme poque.
Ca je me rappelle que tout le monde regardait a. Mme en classe, les enfants, comme je suis
instituteur, me parlaient : Ah monsieur, vous avez vu Inexpliqu ? .

As-tu vcu ou est-ce que tu vis dautres expriences inhabituelles ?

157On donne gnralement comme dure la vague belge 1989-1992, or Damien avait situ prcdemment
son observation en octobre 1990. Il est donc quelque peu surprenant quil dise ici que son observation se
trouve vraiment la fin de la vague. Deux explications possibles : soit sa vision sest droule en ralit
plus tard quoctobre 1990, ou encore, bien plus probablement, ce quil voulait dire est que le gros de la vague
(et surtout le battage mdiatique qui lentourait) tait en train de finir.

325
Le modle sociopsychologique du phnomne OVNI

Ben oui, ah, a cest sr ! Donc moi je crois normment la voyance, cest quelque chose
qui est vrai, pour moi, quil y a des gens qui ont pour moi des dons de prvoir lavenir, des
prmonitions, moi je crois beaucoup des choses comme la tlpathie. Cest des choses que
jai exprimentes. Et alors quelque chose que je crois beaucoup, bon, a fait peut-tre plus
plat, mais cest ce quon appelle les tats modifis de conscience. Donc moi un jour Jai
vcu deux, trois expriences ce niveau-l. Donc un jour je suis tomb dans un canal, donc
jai fait une chute, donc jai failli me noyer Et cest vrai que sur le temps mathmatique
dune chute, a doit se mesurer quelques secondes, cest vrai que jai eu une extension de
conscience o sur une chute jai pu dabord essayer de me retenir, la survie. Donc je veux
dire par l abmer les mains, essayer de magripper le long des parois. Jai song : Comment
est-ce que je vais faire pour nager ? . Jai song beaucoup de choses. Et cest vrai que jai
eu lesprit qui sest amplifi, qui est devenu trs trs clair. Trs trs clair. Je nai pas eu plus
dexpriences que a, mais bon jai quand mme eu une grande extension de conscience, et
une clart de pense et dtre. Et cest vrai que cest aussi agrable, parce que tu te dis Si
jtais mort dans le canal, je crois que je serais mort de faon Dans une ambiance assez
sereine . Ctait quand mme quelque chose de trs rapide et de trs conscient. Et puis jai
fait aussi des expriences, bon l, de rgression sous hypnose, ou effectivement jai revu des
vies antrieures, bon jai vu le couloir, jai vu des entits au bout, etc. Ce sont des journes
compltes hein, cest pas une petite sophrologie dun quart dheure. Jai vraiment vcu des
sances shamaniques, avec des bon Ca dure toute une journe quoi, avec quoi Bon a
se passe dans des conditions bien prcises. Et bon jai fait comme a des expriences
dextension de conscience, o jai vu mes vies antrieures, des trucs comme a Cest
quelque chose auquel je crois. Donc des contacts avec des entits lumineuses, et tout a, cest
des choses qui ne me drangent pas du tout. Maintenant : quest-ce que cest ? O on va ? Et
pourquoi ? On peut en discuter longuement, mais moi je crois vraiment a. Vraiment,
vraiment

Est-ce que tes expriences sous hypnose ont un lien avec le phnomne ovni ?

Bon, jai fait des expriences aussi, mais typiques, de contact avec ce que lon pourrait
appeler des entits extraterrestres. Mais a cest des choses que moi jai vcues. Bon, heu
Donc il y avait des priodes dans lanne bien prcise, selon un crneau bien prcis, ctaient
des expriences qui taient faites un niveau mondial, o chaque personne devait se mettre

326
Annexe 4 : Entretien avec Damien

selon son pays dans Oui, ctait fou. Cela sappelle Voyage , a sappelait Voyage .
Mais cest fou hein ? Et en fait ce quil fallait faire, cest que plusieurs personnes sur la
plante Terre on va dire, sur de la plante Terre, devaient se mettre dans un tat, ce moment-
l par des respirations et tout a. Je ne sais pas si tu as entendu tout a, les champs Merkabah,
je ne sais pas si tu connais tout a ?

Non.

Les stages Fleur de Vie , non ? Ctaient des techniques bien prcises. Il y avait des choses
bien prcises faire pour se mettre dans un tat sophrologique et ce moment-l on tait en
contact, plusieurs personnes sur la Terre sont rentres en contact soi-disant avec des entits
extraterrestres, et ont pu ramener (ce quon va dire) des visions, des symboles. Et ce qui tait
trs intressant, mais bon je nen dirais pas plus, cest de pouvoir comparer les symboles et
les visions que diffrentes personnes ont rapportes des endroits aussi diffrents que
lAustralie, Nouvelle-Zlande, lAfrique du Sud. Il y a vraiment eu des choses qui ont t
rapportes en commun quoi. Donc qui ont fait partie dun pot commun. Les gens ont
tmoign entre eux dexpriences quils ont vcues, et on a rapport les mmes symboles, les
mmes visions de certaines choses. Y compris des noms, y compris des symboles, voil.
Cest quand mme des choses heu Moi je te dis jen parle trs peu mais cest des choses
que jai faites quoi. Maintenant bon, comment est-ce quon peut expliquer ? Cest un autre
domaine quoi. Mais cest des choses auxquelles je crois. Je ne veux pas te faire peur (rires)

Il faut plus que a pour me faire peur (rires) !

Non, ctait intressant. Ctait vraiment intressant. On appelait a une synergie quoi, une
participation synergique daller chercher des symboles. Mais il y avait des dates bien prcises
hein. Il fallait faire a un moment donn bien prcis. Ctait Cest des choses que je fais
souvent quoi. Souvent, souvent. Moi jaime bien a. Voil

En fait tous ces lments-l se ramnent ta qute de sens ?

Mais bon moi, cest ma vision du monde cest que... Cest une vision trs thosophique des
choses mais cest que le plan matriel dexistence nest quun plan dexistence, cest quil y

327
Le modle sociopsychologique du phnomne OVNI

a dautres plans et moi jai limpression qu certains moments donns par certains faits, tu
pntres dans les premires couches de ce que jappellerais lau-del moi. Moi jappelle a
lau-del dune faon globale, mais tu ne touches que les premires couches quoi. Moi je ne
dis pas que Ah moins que tu aies une exprience de mort clinique profonde, moins que
tu aies une exprience de contact extraterrestre prolonge, l tu peux peut-tre pntrer plus
profondment dans certaines couches dun univers non perceptible. Moi je nai pas encore
eu cette prtention, mais je dis le fait davoir explor a un niveau amateur me dit quil y a
peut-tre des gens qui ont explor a dune faon plus profonde. Cela me donne une
propension vouloir y croire

Est-ce que depuis lenfance tu tais dj ouvert ce type de phnomnes ?

Non, non, moi en fait jai limpression Mais a cest une impression depuis tout petit
hein Bon, je sais que toi a va fort tintresser au niveau psychologique. Moi jai
limpression en tout cas dtre quelquun qui est venu sur Terre avec des souvenirs trs trs
forts de mondes qui ne sont pas terrestres Bon, toi tu vas appeler a la fantasy-prone
personality, mais moi depuis petit, mais vraiment depuis petit, jai toujours eu cette
impression davoir gard quelque part un contact avec lau-del. Je me souviens par exemple
davant de mincarner sur Terre davoir t en prsence dentits avec qui jai pu avoir
Avant de mincarner au niveau terrestre, jai quand mme eu limpression davoir eu des
contacts, davoir pu faire certains choix, dautres pas. Dautres choix me sont imposs. Bon,
a cest la vie, cest comme a. On y croit ou on ny croit pas, mais davant de mtre incarn
jai toujours gard cette ide que je viens sur la Terre avec un certain but bien prcis quoi, y
compris dapprendre des leons, soit positives, soit ngatives, des choses difficiles ou faciles.
Mais que jai pu exprimenter des choses. Moi jai limpression quon ma Mais je te dis :
confidence pour confidence, que moi je suis n en tout cas dabord une jonction du 20 e-21e
sicle, et dans une ville comme Bruxelles. Donc jaurais fait ce choix-l, ou on maurait
impos ce choix-l, parce que sur cette vie, en tant dans une ville aussi cosmopolite, dabord
jaurais beaucoup de contacts trs rapides avec diffrentes religions. Donc moi je croise des
bouddhistes, des hindouistes, des musulmans, des chrtiens, des taostes, des gens qui
pratiquent le Tai Chi, des gens qui Si tu veux jai eu limpression quen mincarnant
maintenant, dans une vie comme a, que sur un court laps de temps Bon moi je ne sais pas
combien de temps je vais vivre, je nen sais rien du tout hein. Moi jai toujours limpression

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Annexe 4 : Entretien avec Damien

quon devient comme a Que je pourrais apprendre beaucoup de choses trs rapidement.
On ma dit que si je mincarnais maintenant, dans cette priode de temps, jaurais accs des
choses comme Internet, alors que a nexistait pas hein, la tlvision, le cinma, les livres
faciles Donc si demain je veux lire un livre sur le bouddhisme ou lhindouisme cest trs
facile, je vais la FNAC et jaurais cette possibilit. Donc on ma dit quen naissant
maintenant je pourrais apprendre beaucoup de choses trs vite et cest vrai quen contrepartie
je me sens aussi le devoir dinformer autrui par les runions et tout a, que tout ce monde-l
est rel quoi et quil existe. Bon a cest mon impression subjective des choses hein. Jai
limpression On va dire que quelque part cest pour a quil y a beaucoup de gens dans
lufologie qui se sentent missionner. Cest ce que jappelle laspect messianisme de
lufologie. Les gens se sentent trs fort impliqus l-dedans, parce quils ont limpression
quils ont une mission faire, quelque chose russir.

Tu as limpression que tu as aussi une mission de ce genre-l ?

Ah oui, oui, oui ! Non, non, a cest certain. Cest certain. Sinon je ne continuerais pas quoi.
Je crois que le jeu nen vaut pas la chandelle. Il ny a aucun intrt le faire en tout cas. Il
ny a pas dintrt financier, il ny a pas dintrt psychologique, il ny a pas dintrt
culturel Que du contraire Je veux dire : avec le mtier que je pratique, cest plutt mal
vu que bien vu. Donc moi je nai pas davantages tellement y gagner, des inconvnients
plutt. Mais jai limpression quon le fait parce quon est missionn. Cela cest limpression
quon a. Il y a beaucoup dufologues qui ont cette impression : quil y a une mission
terminer quoi, une mission dinformations faire. Et que cest le moment o on va crer ce
quon va pouvoir appeler une jonction cosmique quoi : ltre humain est en train de dcouvrir
le monde de linfiniment petit de linfiniment grand, quest-ce que la physique quantique et
tout a Et cest le moment o il faudra faire cette jonction entre le spirituel, la science et
compagnie. Et lufologie sera peut-tre bien cette Mazena, qui va lier, ce ciment qui va lier
un petit peu le monde de lsotrisme, de la religion et de la science. Et de louverture sur
lunivers. Bon a cest un peu la mission, non cest la mission quon se sent donne. Cest
sr. Sinon on ne le fait pas (rires).

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Achev dimprimer en septembre 2016
par Ciaco Imprimerie, Louvain-la-Neuve http://www.ciaco.com
N dimpression : 93852
Imprim en Belgique

Imprim sur du papier ayant reu le label cologique de lUE


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