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O valor da Filosofia

Texto I
() Numerosas pessoas, por influxo da cincia ou dos negcios prticos, propendem a duvidar de que a
filosofia seja algo melhor que passatempo intil, com distines de subtileza frvola e controvrsias sobre
certos assuntos onde no possvel conhecimento algum.
Resulta, ao que parece, este modo de considerar a filosofia, em parte de uma conceo errada dos fins da
vida humana, e em parte de uma conceo errada sobre a espcie de bens que a filosofia busca. As
cincias fsicas, atravs das descobertas e das invenes, so teis a inumerveis pessoas (). No esta
utilidade a que compete filosofia. ()
Mas primeiro, para no fracassarmos no nosso empenho de determinarmos o valor da filosofia, deveremos
libertar-nos dos preconceitos dos que falsamente se tm por gente prtica.
O homem prtico, no sentido corrente, o que s necessidades materiais reconhece; aquele que
admite ser preciso aos homens algum alimento para os seus corpos, mas no tem conscincia de ser
necessrio que se busque alimento para os seus espritos. () unicamente entre os bens do esprito que
o valor da filosofia se pode achar ().
A filosofia, como os demais estudos, visa primeiramente ao conhecer. O conhecimento que ela tem em
vista aquela espcie de conhecimento que confere unidade e organizao sistemtica a todo o corpo do
saber cientfico, bem como o que resulta de um exame crtico dos fundamentos das convices, e dos
nossos preconceitos, e das nossas crenas. ()
No se pode dizer, no entanto, que alcanasse a filosofia um grande xito nas suas diligncias por
solues precisas a esses tais problemas que so os seus. Se perguntardes a um matemtico, a um
mineralogista, a um historiador, ou a outra qualquer classe de cientista, que definido corpo de verdades
foi pela sua cincia estabelecido, a sua exposio durar tanto tempo quanto estiverdes disposto a dar-lhe
ouvidos. Se fizerdes, porm, essa mesma pergunta a um filsofo, ter ele de confessar-vos, se for
sincero, que os estudos a que se ele dedica no chegaram a resultados de valor positivo que se possam
comparar aos das demais cincias. Isto () explica-se em parte pelo facto de que, mal se torna possvel
um conhecimento () logo perde o nome de filosofia, para se tornar uma cincia especial. Todo o estudo
dos corpos celestes, que hoje pertence Astronomia, se inclua outrora na filosofia (). De maneira
anloga, o estudo do esprito humano, o qual formava at h pouco uma das partes da filosofia, est hoje
separado desta ltima e tornou-se a cincia da psicologia. Assim, em grande extenso, a incerteza da
filosofia mais aparente do que real ().
Muitos problemas ainda existem () que () ho de continuar a ser insolveis. () uno o universo?;
tem ele um plano?; tem ele um fim?; ou ser um concurso fortuito de tomos?; () Sero acaso o bem e
o mal de alguma importncia para o universo, ou apenas para a humanidade? Eis a problemas de
filosofia, problemas a que os filsofos tm ido respondendo variamente. Mas parece () que nenhuma das
respostas da filosofia se pode demonstrar como verdadeira. E no entanto, por fraca que seja a esperana
de vir a descobrir uma resposta, parte do papel da filosofia o prosseguir no exame de tais questes, o
dar-nos conscincia da sua importncia. ()
O valor da filosofia, em grande parte, deve ser buscado na sua mesma incerteza. ()
Resumindo, agora, a discusso do valor da filosofia: a filosofia deve ser estudada, no por virtude de
resposta precisa que faculte aos problemas que ela prpria evoca pois que resposta alguma precisa
pode, por via de regra, ser conhecida como verdadeira, mas sim por virtude desses prprios problemas;
porque estes ampliam as concees que temos acerca daquilo que possvel; porque
opulentam a imaginao intelectual do homem; porque fazem diminuir a arrogncia dogmtica
que cerra especulao o nosso esprito; e, acima de tudo, pelo motivo de que, pela grandeza

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do mundo, que a filosofia contempla, resulta engrandecido e sublimado o esprito, tornando-se
capaz dessa unio com o universo em que consiste, afinal, o seu bem supremo.

B. Russell, Os problemas da Filosofia, Lisboa Editora, pp. 223-230.


Texto II
Quem no tem umas tintas de filosofia homem que caminha pela vida fora sempre agrilhoado
a preconceitos que se derivaram do senso-comum, das crenas habituais do seu tempo e do seu pas,
das convices que cresceram no seu esprito sem a cooperao ou o consentimento de uma razo
deliberada. O mundo tende, para tal homem, a tornar-se finito, definido, bvio; para ele, os objetos
habituais no erguem problemas, e as possibilidades infamiliares so desdenhosamente rejeitadas.
Quando comeamos a filosofar, pelo contrrio, imediatamente camos na conta () de que at os objetos
mais ordinrios conduzem o esprito a certas perguntas a que incompletissimamente se d resposta. A
filosofia, se bem que incapaz de nos dizer ao certo qual venha a ser a verdadeira resposta s variadas
dvidas que ela prpria evoca, sugere numerosas possibilidades que nos conferem amplido aos
pensamentos, descativando-nos da tirania do hbito. Embora diminua, por consequncia, o nosso
sentimento de certeza no que diz respeito ao que as coisas so, aumenta em muitssimo o conhecimento a
respeito do que as coisas podem ser; varre o dogmatismo, um tudo-nada arrogante, dos que nunca
chegaram a empreender viagens nas regies da dvida libertadora; e vivifica o sentimento de admirao,
porque mostra as coisas que nos so costumadas num determinado aspeto que o no .
() A vida do homem reduzido ao instinto encerra-se no crculo dos interesses pessoais; a famlia e os
amigos podem ser abrangidos, mas o resto do mundo para ele no conta, exceto no que ajuda ou no que
pe obstculos ao que do domnio do desejo instintivo. Algo h, na existncia desses, que febril e
recluso, em comparao do qual o viver filosfico se nos mostra ao esprito como calmo e livre. ()
Pois bem: a contemplao filosfica uma das formas de evaso. A contemplao filosfica, quando so
amplas as suas vistas, no divide o universo em dois campos adversos, os amigos e os inimigos, os
aliados e os contrrios, aquilo que bom e aquilo que mau, seno que imparcialmente encara o Todo.
Toda aquisio de saber autntico significa um alargamento do nosso Eu ().

B. Russell, Os problemas da Filosofia, Lisboa Editora, pp. 223-230.

1. Partindo dos dois textos, apresente duas caractersticas especficas da Filosofia.

2. Explique a frase destacada no primeiro texto, demonstrando o papel da crtica na construo


do conhecimento filosfico.

3. Relacione as duas frases destacadas no segundo texto demonstrando o papel que a Filosofia
pode ter na libertao do conhecimento humano.

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