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Lubricacin para el automvil

Todo automotor est constituido por una serie de piezas que ejercen movimientos de
mayor o menor velocidad, que operan a elevadas temperaturas y deben soportar grandes
esfuerzos (traccin, compresin, torsin).

Estas piezas estn sometidas a un fenmeno de rozamiento o friccin que solo el


lubricante puede reducir.

El lubricante es una mezcla de aceite base ms aditivos que mejoran sus cualidades y
prestaciones. Su funcin radica en reducir la friccin entre dos superficies metlicas y
proteger los rganos mecnicos del desgaste y la corrosin ayudando tambin a su
limpieza y refrigeracin. Asimismo, permite una mayor vida til de los componentes
lubricados, ya que en el motor forma un sello viscoso entre los anillos del pistn y el
cilindro evitando prdida de la potencia producida en la cmara de combustin.

La friccin ocasiona desgaste y su efecto podemos apreciarlo con un ejemplo sencillo. Si


quisiramos mover un cajn a lo largo de un piso, para deslizarlo ser necesario vencer el
peso del cajn afectado por el rozamiento o friccin que presentan las superficies en
contacto (cajn-piso) y que tambin se oponen al movimiento. Por lo tanto, la energa
aplicada para el deslizamiento se convertir en calor (energa calrica) como resultado de
la friccin mecnica, que adems, un desgaste de las superficies intervinientes.

Si al mismo caso le agregramos grasa o aceite entre el piso y el cajn, este se deslizar
ms fcilmente, necesitndose aplicar un esfuerzo menor (menor energa), reducindose
al mnimo la generacin de calor.

La lubricacin de los motores de combustin interna ha sido siempre un problema


complejo en razn de las altas temperaturas bajo las que estn expuestas las diversas
piezas que lo componen, los esfuerzos a que las mismas estn sometidas y las reacciones
fsicas y qumicas que se producen en el sistema. Y resulta que el aceite de un motor es
un ingrediente fundamental para el buen rendimiento del auto.

Qu efecto tiene en el funcionamiento del auto?

Existe una relacin directa entre el desempeo y rendimiento de un auto con el lubricante
que est usando, puesto que para tener un desempeo y rendimiento ptimo se debe
elegir el lubricante ms adecuado para cada tipo de vehculo de acuerdo, sobre todo, con
las especificaciones definidas por el fabricante y tomando en cuenta las condiciones de
operacin del vehculo.

Al elegir el producto errado se puede generar -en el largo plazo- un aumento en el


consumo de combustible y adems un desgaste acelerado del motor, lo que puede llegar
a producir una prdida de potencia.
En el interior del motor hay muchos componentes que estn en permanente movimiento y
roce. El exceso de este ltimo provoca mayor desgaste de piezas y con el tiempo un
deterioro del motor. La funcin del aceite es lubricarlo y protegerlo, generando una
pelcula separadora de las partes mviles y disminuyendo as el desgaste y el
calentamiento excesivo, que puede provocar una falta de eficacia en el funcionamiento
interno del motor y agarrotamiento a corto plazo.

Este aceite debe ser renovado peridicamente, ya que, con los cambios de temperatura y
el desgaste propio de las mismas piezas, va perdiendo sus propiedades como lubricante.
Al mismo tiempo debemos reemplazar el filtro de aceite que cumple un papel muy
importante en la limpieza del lubricador.

En el corto plazo, al elegir un aceite lubricante adecuado se sentir mayor suavidad


durante la conduccin y eso redundar en mejores resultados de potencia.

Existen tres tipos de aceite para el motor:

Aceites minerales

Est formado por una base obtenida directamente de la destilacin del petrleo, a lo que
se suman una serie de aditivos que le confieren propiedades que aportan a la mejora de
sus prestaciones.

Los aceites minerales ofrecen buenas prestaciones, sin embargo si se los compara con los
aceites sintticos aparecern algunas limitaciones, las que radican en su funcionamiento a
bajas temperaturas, menor capacidad al arranque y reducida capacidad en la lubricacin.

Los aceites semi-sintticos (o con base sinttica)

Son una combinacin de aceites minerales y aceites con base sinttica. Son
perfectamente adecuados para uso normal en ambientes urbanos o manejo a altas
velocidades para todo tipo de vehculos.

Estos aceites son altamente resistentes a la oxidacin y se recomiendan para


condiciones de temperaturas extremas.

Los aceites 100% sintticos

Los lubricantes sintticos son una sustancia creada a medida en laboratorio a partir de una
base mineral, con lo que se obtiene un producto de mayor calidad y rendimiento.

Al ser elaborados qumicamente, ofrecen excelentes propiedades lubricantes tanto a altas


como a bajas temperaturas incluyendo una mayor proteccin del motor en estas
condiciones, mejor control de consumo de aceite y fcil arranque en fro.
Propiedades de los lubricantes

Debido a que las bases lubricantes derivadas del petrleo no tenan las caractersticas y
propiedades adecuadas para proteger correctamente las piezas mviles de los motores,
se vio la necesidad de agregarle a estas bases otros componentes para mejorar las
propiedades y darle otras propiedades adicionales, denominados aditivos.

Algunas de las propiedades necesarias ms importantes para un desempeo


satisfactorio de un lubricante son:

Volatilidad: la capacidad que tiene el lubricante de evaporarse dependen directamente


de la base del aceite y no puede mejorarse con ningn aditivo, para este caso se
requiere que sea baja.

Flujo: el punto de escurrimiento y la viscosidad son primordiales en los lubricantes y


estos se reducen a medida que la temperatura aumenta, estas caractersticas tambin
dependen directamente de la base del aceite pero se pueden mejorar con los aditivos,
se usan depresores de punto de escurrimiento y modificadores de viscosidad para logras
el flujo adecuado a altas temperaturas.

Estabilidad: la capacidad que tiene el lubricante de mantener sus caractersticas durante


el tiempo que se opere el motor, la estabilidad se ve afectada por el ambiente de
operacin tales como: temperatura, oxidacin y contaminacin con agua, combustibles
sin quemar o cidos que limitan la vida til del aceite.

Compatibilidad: los lubricantes deben ser compatibles con los materiales de los
componentes del sistema. El lubricante debe ser compatible con los sellos, rodamientos,
embragues, etc. Algunos aditivos pueden influir en tales caractersticas.

Aditivos para lubricantes

Los aditivos se pueden catalogar como materiales que otorgan nuevas propiedades o
mejoran las que ya posee la base del aceite y los combustibles donde se incorporan los
lubricantes.

Detergentes (dispersantes metlicos): ayudan a dispersar las partculas metlicas


presentes en las piezas mviles y fijas.

Dispersantes de cenizas: ayudan a dispersar las cenizas de la combustin.

Inhibidores de oxidacin y corrosin de rodamientos: protegen los metales no ferrosos,


susceptibles a la corrosin por la accin de los cidos presentes en el aceite.
Antioxidantes: se utiliza para retardar la oxidacin del lubricante, aunque tenga una
base refinada apropiadamente.

Modificadores de viscosidad: su funcin es mejorar la relacin viscosidad-temperatura


del aceite, esto se puede lograr tambin mediante una refinacin especial o por
procesos de sntesis de estructuras orgnicas.

Aditivos anti desgaste: se utiliza para reducir la friccin solida y el desgaste en


condiciones de alta temperatura donde la pelcula llega al lmite de rozamiento.

Depresores del punto de escurrimiento: se emplea en aceites parafinados con el fin de


poderlos utilizarla en bajas temperaturas.

Anti emulsionante: se utiliza para separar el agua del aceite cuando se encuentra este
contaminante.

Anti espumantes: unen las burbujas de aire que se encuentran en suspensin en el


aceite, evitando que se genere espuma.

A travs del tiempo, la viscosidad se ha considerado como la propiedad de mayor


importancia en los aceites lubricantes, lo que propici el desarrollo de muchas
metodologas para su determinacin y, paralelamente, diversos sistemas de clasificacin
con base en la misma.

La viscosidad se define como la resistencia interna que opone cualquier fluido a fluir
bajo la accin de una fuerza externa, entindase gravedad o esfuerzo de corte.

Los lubricantes se comportan distintos en temperaturas altas y en


temperaturas bajas.

Un aceite puede identificarse por su viscosidad, resistencia al flujo o por el grosor de su


capa de aceite. La viscosidad vara de acuerdo a la temperatura segn se indica a
continuacin: a ms alta temperatura, mayor fluido y menos viscoso el aceite.

La viscosidad es una funcin inversamente proporcional a la temperatura, a mayor


temperatura menor viscosidad y viceversa. La unidad internacional de la viscosidad
cinemtica es el centistoke (cSt).Mientras que el ndice de viscosidad es una medida
de la variacin de la viscosidad de un lubricante con la temperatura. No se determina
experimentalmente como la viscosidad sino se calcula mediante ecuaciones a partir de
la viscosidad del aceite a 40C y a 100C. Es un valor adimensional, es decir no tiene
unidad. Un lubricante con un ndice de viscosidad alto indica que su viscosidad varia
poco con la temperatura. Aquellos cuyo ndice de viscosidad esta entre 90 y 110 son
clasificados como un lubricante de alto ndice de viscosidad.
Normas

Cada norma define los requisitos tcnicos, propiedades fsicas (como la viscosidad),
resultados de prueba del motor y otros criterios para la formulacin de lubricantes y
aceites.

SAE (Sociedad de Ingenieros Automotrices)

SAE ha desarrollado una clasificacin para los grados de lubricantes y as poder


caracterizar la viscosidad a altas y bajas temperaturas. Los grados se componen de dos
nmeros y en el medio de ambos se encuentra la letra W (grado Winter como se
denomina en ingls). Se lee: xx - W- yy

El primer nmero (xx) indica la viscosidad del aceite en bajas temperaturas (los aceites
deben permanecer lquidos en temperaturas fras para ser eficaces).
El segundo nmero (yy) indica la viscosidad del aceite en altas temperaturas (medidas
en 100C).

Existen diversos tipos de aceite para el motor, as como diversos grados y composiciones.
Se encuentran dos categoras, Multigrados y Monogrados.

Multigrados

En la categora de los multigrados se encuentran los Sintticos, Semi-Sintticos (tecnologa


sinttica), y Minerales.

5w30 5w40 5w50, son aceites sintticos que rinden sobre 10 mil kilmetros y son
recomendados para vehculos nuevos o con poco uso. Estn diseados para trabajar en un
rango de temperatura de invierno entre -30C y 30, 40 o 50C temperatura ambiente,
respectivamente.

10w40 se encuentra en versiones semi-sinttico o de tecnologa sinttica, es recomendado


para 7 mil kilmetros. Este aceite es el ms utilizado por los vehculos nuevos. Su rango
de trabajo est entre -20C y 40C.

15w40, aceite mineral que sirve en ambos casos, para vehculos diesel y bencineros, y con
un rango entre -10C y 40C. Recomendado para no ms de 5 mil kilmetros.

20w50, aceite mineral formulado para vehculos con mayor desgaste, su rendimiento es
recomendado para 5 mil kilmetros. El rango est entre -10C a 40C. Este aceite es
especial para temperaturas de verano que sobrepasan los 30C. A su vez, el 25w60 es un
grado mayor, ideal para el verano, pero tambin para motores que presentan algn
problema interno de consumo de aceite o juego de metales.
Monogrados

En la categora de los aceites monogrados, especifican que son aceites de una sola
viscosidad de trabajo, es decir, el SAE 40 y SAE 50. El rango de temperatura parte en una
escala ms alta: en fro comienzan desde los 10C y 20C hacia arriba respectivamente.
Este aceite es utilizado en muchas ocasiones como aceite de relleno.

Contaminantes

Agua: en la combustin se genera agua en estado de vapor, pero cuando el motor esta
frio, parte de este vapor condensa y pasa al crter. Este fenmeno se acenta en los
casos de baja temperatura, especialmente cuando se realizan recorridos cortos con
frecuentes paradas y arranques. El aceite del crter no alcanza la temperatura de rgimen
y no consigue evaporar el agua que lo contamina.

El agua participa activamente en diversos procesos nocivos para el funcionamiento y la


vida til del motor. Citaremos por ejemplo:

Participacin en la formacin de cidos que contribuyen al desgaste corrosivo

Forma parte importante de los barros de crter

Formacin de herrumbre

Carbn: como producto de la combustin llegan al crter residuos carbonosos que


contaminan al aceite. Estos residuos (holln) constituyen parte importante de los barros de
baja temperatura presentes en el crter.

Partculas Metlicas: a causa del desgaste de los diversos mecanismos y piezas,


aparecen estas partculas. El desgastes se debe principalmente a fenmenos de corrosin
(accin qumica de los cidos, especialmente en las zonas de baja temperatura) y de
herrumbre (accin del agua).Las partculas metlicas pueden acelerar el proceso de
degradacin (oxidacin) del aceite. Las partculas metlicas o de xidos resultantes del
desgaste del motor y el aceite parcialmente oxidado, forman parte de los barros del
crter. Pueden, adems, producir desgaste abrasivo

Polvo Atmosfrico: del total del polvo que atraviesa el filtro de aire y llega al motor,
aproximadamente el 50% pasa al aceite. Estos polvos juagan un papel importante en la
contaminacin de aceite debido a su participacin en los barros del crter.