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Atentado al Congreso (24 de enero de 1848)

Culminacin de una crisis poltica entre el gobierno del general Jos Tadeo
Monagas, junto con los liberales que lo apoyaban, y el grupo encabezado por
el general Jos Antonio Pez, conservador. Este supuesto atentado marc
la ruptura definitiva entre los 2 bandos. Pez lo utiliz como la excusa para
alzarse en abierta rebelin en contra del gobierno; Monagas lo utiliz para
imponerse a un Congreso que se le opona y para derrotar a Pez quien
aspiraba a continuar en el mando sin ser presidente.
Antecedentes: A raz de que Monagas haba dado ciertas demostraciones de
no estar dispuesto a dejarse mandar por los paecistas a travs de los
secretarios de gabinete que le haban sido impuestos, este ltimo grupo,
compuesto por una combinacin de comerciantes y terratenientes, al igual
que Pez, inici una campaa para someter a Monagas por medio de
amenazas. Al no haber reemplazado Monagas a los miembros de su gabinete
y a los gobernadores provinciales con los candidatos de los paecistas y, ms
an, al haberles perdonado sus vidas a dirigentes de la oposicin liberal,
quienes haban sido sentenciados a muerte por haberse rebelado durante
las elecciones de 1846, en especial al candidato presidencial Antonio
Leocadio Guzmn, las amenazas de los paecistas se tornaron ms agresivas.
Por su parte, los liberales y otros opositores de los paecistas, entre ellos los
militares bolivarianos que haban sido ignorados por Pez luego de la
muerte de Bolvar, acudieron en apoyo de Monagas en respuesta a la mano
que ste les extenda, viendo en ello la oportunidad, no slo de formar parte
de un gobierno por vez primera, sino tambin de desplazar y derrotar a los
paecistas, quienes, hasta entonces, se haban valido de una combinacin de
fuerza y del control de las leyes para contenerlos. Ms que sus acciones, fue
la reaccin exagerada de los paecistas la que convenci a los liberales del
antipaecismo del presidente Monagas. El apoyo brindado por los liberales y
la aparente aceptacin del mismo por parte de Monagas enfurecieron an
ms a los paecistas. As fueron aumentando las amenazas entre los 2
bandos, hasta que los paecistas dejaron saber que estaban dispuestos a
utilizar al Congreso que estaba controlado por ellos para enjuiciar a
Monagas por traicin a la patria si ste no se les someta. Ya decidido a
gobernar, con o sin el apoyo de Pez, y habiendo logrado el apoyo de los
liberales a travs de su lder Antonio Leocadio Guzmn y de otros grupos
menos apasionados que no vean en sus acciones suficientes razones para
declararlo traidor, Monagas comenz a prepararse para defender su
gobierno. Fue pasando a retiro a oficiales del ejrcito activo y desarmando a
la milicia activa controlada por los oligarcas paecistas, al tiempo que
comenz a armar a una milicia de reserva, compuesta por las clases bajas,
supuestamente liberales y que normalmente se mantena para efectos de
reclutamiento. Durante sus primeros 9 meses en el poder Monagas haba
ido renovando viejas alianzas y efectuando nuevas con otros jefes regionales
y locales. Por su parte, Pez tambin afirm sus alianzas en todo el pas,
inclusive viajando a los llanos, ostensiblemente para comprar caballos, pero
en realidad para reunirse con sus allegados y preparar la rebelin. Antes de
la apertura del Congreso de 1848, la oligarqua declaraba su intencin de
enjuiciar a Monagas por infracciones a la Constitucin. Al declararlo
culpable, pasaran 3 leyes para asegurar su control sobre el pas. La primera
ley entregara el poder real al jefe del ejrcito quien sera nombrado por el
Congreso sin que el presidente pudiese deponerlo; Pez sera entonces jefe
del Ejrcito. Para sofocar posibles alzamientos, la segunda ley establecera
el juicio marcial para toda ofensa de rebelin, aunque fuera llevada a cabo
por civiles. La tercera ley restringira el derecho al sufragio nicamente a los
ciudadanos honorables. Los liberales pensaban que, si lograban
mantenerse en el poder sobreponindose a esta crisis, seguramente
lograran obtener la mayora en el Congreso en las elecciones legislativas
previstas para 1848. Por su parte, los conservadores no estaban dispuestos
a correr el riesgo de perder dichas elecciones. Dentro de un clima de tensin
creciente, los 2 bandos se prepararon para la apertura de las sesiones del
Congreso.
La crisis: El Congreso no obtuvo su qurum reglamentario sino hasta el da
23 de enero de 1848. Anteriormente, 30 diputados, de un total de 63, se
haban reunido el da 19 y jurado secretamente apoyar la proposicin de
trasladar el Congreso a Puerto Cabello donde se supona que ste estara a
salvo de cualquier interferencia del Poder Ejecutivo. Asimismo, decidieron
declarar con lugar la resolucin de enjuiciar al presidente. Caracas entera
supo de esta reunin. En su sesin de apertura, la Cmara de
Representantes se declar en sesin secreta y, luego de despejar la barra
pblica, resolvi trasladarse a Puerto Cabello con el voto de 32 de los 44
diputados all presentes. Aunque la razn oficial para el traslado era
garantizar la seguridad del Congreso todos entendieron que esta medida
marcara el preludio del enjuiciamiento de Monagas. El traslado a Puerto
Cabello slo poda ser efectuado si las 2 cmaras as lo hubiesen resuelto.
Al recibir la invitacin de la Cmara Baja para trasladarse a Puerto Cabello,
el Senado trat de considerar la proposicin, pero el senador liberal
Estanislao Rendn, quien tena la palabra, la mantuvo durante toda la
sesin de ese da, algunos han dicho que con el fin de retrasar la decisin
del Senado de trasladarse y as forzar a la impaciente Cmara Baja a discutir
las acusaciones en contra del presidente en Caracas donde la poblacin
apoyaba a Monagas. Basndose en el artculo 75 de la Constitucin, los
diputados decidieron formar una guardia en el local de sus sesiones para
garantizar el libre ejercicio de sus funciones, nombrando al coronel
Guillermo Smith para organizarla. Esta medida caus agitacin en la ciudad
por reflejar la desconfianza de los diputados hacia las autoridades y, ms
an, por el nombramiento como jefe de la guardia de un conocido paecista.
Al anochecer del 23 de enero, ms de 200 hombres armados, la mayora de
ellos jvenes pertenecientes a la oligarqua conservadora, se haban
presentado a Smith para formar la guardia. Al conocerse esta noticia, grupos
de hombres armados comenzaron a rondar por las calles. Las milicias de
reserva de los pueblos circunvecinos a Caracas fueron movilizadas esa
noche para ser apostadas en las afueras de la capital. Durante la noche, el
gobierno protest ante el presidente de la Cmara de Representantes acerca
de la presencia de una fuerza armada de semejante tamao argumentando
que la Constitucin slo se refera a una fuerza de polica nicamente y no
a un nmero ilimitado de hombres para la guardia del Congreso. Aunque el
presidente de la Cmara negara la protesta, la guardia se fue reduciendo
durante la noche hasta el amanecer cuando slo 20 jvenes integraban sus
filas. El da 24 de enero de 1848, a las 10 a.m., ms de 1.000 personas se
haban congregado a las puertas del convento de San Francisco en Caracas
donde sesionaba el Congreso. Para la sesin del medioda la barra pblica
estaba copada por ciudadanos notables, algunos de ellos armados,
mientras que Smith y la guardia estaban apostados en la entrada del
convento. El secretario de lo Interior y de Justicia, doctor Toms Jos
Sanabria, acompaado por un hijo de Monagas y 2 de los suyos, lleg a la
Cmara Baja pasadas las 2:30 p.m., para entregar el Mensaje Anual del
presidente y antes de poder retirarse para hacer lo mismo ante el Senado,
el diputado Jos Mara de Rojas propuso que al secretario no se le diera el
permiso de retirarse y que, por lo contrario, se llamase a los otros 2
miembros del gabinete para que informasen sobre el estado de agitacin
reinante en la ciudad y sobre las medidas tomadas por el Ejecutivo para
mantener el orden pblico. Al aceptar la Cmara la propuesta de Rojas,
alguien en la barra grit que el ministro haba sido puesto bajo arresto y
varios asistentes salieron de la sala para dar la noticia al pblico en la plaza.
En el Palacio de Gobierno, actual Casa Amarilla, el Ejecutivo interpret la
citacin del gabinete como un intento por dejar al presidente sin poder. Por
la Constitucin (artculo 136), el presidente no poda expedir ninguna orden
sino a travs de los secretarios de su gabinete, aun si esa orden llevaba su
propia firma. Por otra parte, con el gabinete reunido en su recinto, el
Congreso poda decidir la suspensin del presidente de la Repblica, sin que
Jos Tadeo Monagas pudiese expedir legalmente orden alguna para
contrarrestar este procedimiento. Haban pasado 20 minutos desde la
detencin de Sanabria. La muchedumbre en la plazoleta a la entrada del
convento se exasperaba. Corran rumores de que la vida de Sanabria
peligraba o de que haba sido asesinado. Para ese momento, los
conservadores estaban convencidos de que Monagas y los liberales
deseaban disolver el Congreso para prevenir la suspensin del presidente y
teman que la muchedumbre aglomerada afuera sera utilizada para atacar
al Congreso. Cuando llegaron algunos milicianos, la guardia del Congreso
consider el ataque como inminente. No es posible establecer quien fue el
primero en disparar. Basta saber que hubo una trifulca entre un hombre y
uno de los centinelas, que la inexperta guardia probablemente pens que
comenzaba el ataque y que las primeras muertes ocurrieron entre la
muchedumbre reunida en la plazoleta. sta arroj piedras e insultos, pero
no pudo entrar al recinto. Los diputados paecistas estaban convencidos de
que la turba invadira el convento para asesinarlos. Presa de pnico, la
Cmara Baja se disolvi y sus miembros escaparon por los balcones y
tejados. Algunos fueron ultimados al salir a la plaza por la puerta principal
del convento, uno de ellos luego de disparar sus pistolas en contra de la
multitud. Pero el recinto del Congreso en s no fue asaltado. Llama la
atencin la evolucin de un suceso que luego fue descrito como un ataque
por parte de una furiosa multitud. Los disparos fueron espordicos; la
pugna se concentr a la entrada del convento y los diputados slo fueron
afectados al salir a la calle. En total, murieron 8 personas, 4 de ellas
diputados (3 conservadores y un liberal), destacndose la figura de Santos
Michelena, quien falleci poco tiempo despus. Varias personas resultaron
heridas. Casi todos los diputados muertos fueron apualados, lo cual
sugiere que la milicia tuvo poco que ver con estas muertes pues llevaba
armas de fuego. Las muertes tuvieron lugar en una pequea rea que iba
desde la entrada de la plazoleta hasta el patio del convento; 2 personas
parecen haber muerto en el patio, las dems en la plazoleta. Pero, en todo
caso, ni la muchedumbre ni la milicia lograron subir al saln del piso
superior donde se reuna la Cmara. El suceso del 24 de enero de 1848 fue
una respuesta agresiva por parte de la gente que estaba en la plazoleta y no
un atentado al Congreso. Slo unos pocos hombres a la entrada del
convento fueron los probables responsables de las muertes ocurridas. Estos
hombres pudieron haber sido asesinos o simplemente individuos llevados a
actuar por la excitacin de la turba. La milicia, o al menos sus oficiales,
tenan instrucciones de mantener el orden y de proteger vidas y
aparentemente hizo esfuerzos para proteger a los diputados que salan a la
plazoleta. Entre los paecistas que fueron protegidos estaban el propio Smith,
Juan Vicente Gonzlez y Jos Mara de Rojas. Cuando lleg al lugar, luego
de que se hubiese restablecido el orden, Monagas escolt personalmente a
algunos diputados quienes fueron a buscar refugio en las legaciones
extranjeras. El historiador Caracciolo Parra Prez llega a la conclusin de
que no se puede acusar al Ejecutivo de haber planificado el suceso o de
haber incitado a la turba a la rebelin a travs de sus agentes. Pero a pesar
de que el Ejecutivo tena el poder para evitar que ocurriese cualquier
violencia, decidi tomar ventaja de la situacin permitiendo que la fuerza de
la turba dominase el poder partidista del Congreso. De esta manera, el
Congreso oligarca que haba planificado el enjuiciamiento de Monagas se
dispers a causa de su temor a ser asesinado por una turba de ciudadanos
y milicianos.
Consecuencias inmediatas: Al da siguiente (25.1.1848), representantes del
Ejecutivo, as como Monagas en persona, ocurrieron a las legaciones para
convencer a los diputados que all se encontraban, de la necesidad de reunir
nuevamente al Congreso para mantener el proceso constitucional. Si acaso
los argumentos que se utilizaron para convencerlos incluyeron amenazas,
stas debieron haber sido ms implcitas que explcitas. Sin embargo, en
una u otra forma las hubo, como lo sugiere la respuesta de Fermn Toro a
quienes le incitaban a reincorporarse al Congreso: dijo que su cadver lo
podran llevar, pero que l no se prostituira hacindolo. Al lograr el qurum,
el Congreso declar restablecido el orden constitucional y le otorg poderes
especiales al Ejecutivo para contrarrestar cualquier alzamiento que pudiese
surgir en el pas. Con esta maniobra, el Ejecutivo era nombrado defensor y
protector de la Constitucin y de las Leyes y poda entonces argumentarse
que la rebelin de Pez que estall a los pocos das, estaba fuera de la ley.
Monagas obtuvo entonces suficiente apoyo militar para derrotar y exiliar a
Pez. A Monagas se le acusa de haber destruido las instituciones
republicanas, pero debe tomarse en cuenta el hecho de que si hubiese
permitido su suspensin y enjuiciamiento, habra estado salvando esas
instituciones no para el pas en general sino para Pez y los oligarcas,
quienes las haban controlado desde su fundacin. Los liberales declararon
el suceso del 24 como la gran victoria del pueblo sobre sus opresores. Esta
interpretacin se mantiene aun dentro de ciertos crculos, a pesar de que
los hechos revelan que, en realidad, no era el pueblo el que se haba alzado
contra el Poder Legislativo. El suceso del 24 de enero no fue una pugna por
salvar las instituciones sino una pugna entre paecistas y monaguistas, una
pugna que gan Monagas, debido a la ceguera de los oligarcas quienes
estaban convencidos de poder valerse de la Constitucin para lograr sus
propios fines. La oligarqua subestim la habilidad de Monagas para
defenderse. Su sorpresa al encontrar un contrincante ms fuerte y hbil de
lo esperado, forj en las mentes de sus contemporneos la opinin de que
era un conspirador, as como un traidor. R.E.C.

BIBLIOGRAFA: ACEVEDO, RAFAEL. Apuntes para la historia de la


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Dominicana: Imprenta de Garca Hermanos, 1878.