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LA LGENDE MAYA

DE L'CLIPSE
crit par JOS SAMUEL MRIDA*, josemerida@gmail.com

D'aprs une croyance populaire

Il y a bien longtemps, dans la jungle millnaire du Guatemala, vivait une fourmi zompopo. Des

fourmis, il y en avait beaucoup, autant que les toiles, mais celle-ci tait diffrente. Elle pouvait voir le

soleil.

La vie de la fourmi tait simple. Sortir tous les jours pour chercher les feuilles d'un arbre et les

couper avec beaucoup de soin. Elles navaient rien dautres faire et n'en avaient pas besoin. Les

fourmis taient heureuses d'accomplir leur routine quotidienne.

Un jour, la fourmi vit le soleil au znith. Elle se demanda alors sil y avait un moyen de

latteindre, de peut tre aller l-bas. Elle pourrait alors faire plus dans sa vie que de couper des feuilles.

C'tait un rve trs trange. Toute sa vie, elle navait qu'un seul objectif l'esprit : couper les

feuilles de la fort et leur donner la forme d'une demi-lune. Ce n'tait pas un problme, les fourmis

aiment grimper et couper, couper et grimper. Mais cette fourmi voulait faire autre chose.

Par un bel aprs-midi, elle commena parler au ara qui nichait dans un arbre prs de sa

fourmilire. De l-haut, tout semblait diffrent. Peut-tre qu'il pourrait lui apprendre quelque chose de

nouveau.
Excusez-moi, ara lui dit-elle. Avez-vous dj vu le soleil ?

Bien sr Regardez mes plumes ! rpondit-il firement. O pensez-vous que je vais quand

je vole ?

La fourmi zompopo fut surprise de la rponse et dit :

Alors est-il possible que j'y aille aussi ? Je m'ennuie couper des feuilles et grimper dans les

arbres. Je veux faire quelque chose de nouveau.

Le ara clata de rire en secouant ses plumes.

Tu veux aller voir le soleil ? Impossible ! Tu es une fourmi ! Tu dois seulement grimper aux

arbres et couper des feuilles. Cest pourquoi tu es ne.

La fourmi fut attriste d'entendre cela parce que le ara avait surement raison. Elle descendit de

larbre et alla dans sa fourmilire. Elle voulait y rflchir. C'tait vrai quelle tait une fourmi, mais elle

ne comprenait pas pourquoi elle ne pouvait aller nulle part ailleurs. Alors elle dcida de demander

d'autres fourmis, celles qui l'accompagnaient toujours pour grimper aux arbres.

Ecoutez leur dit-elle. J'y ai pens et je crois que je veux essayer de grimper jusquau soleil. Je

veux voir comment tout est de l-haut. Je ne veux plus seulement couper des feuilles.

Les autres fourmis furent stupfaites.

Le soleil ? lui demandrent-elles avec surprise : Comment penses-tu que tu vas faire cela ?

C'tait une bonne question, mais rien n'allait l'arrter. Elle se rendit compte que personne n'allait

l'accompagner alors elle commena seule, sans attendre le soutien de personne. Si le ara pouvait y aller,

elle le pouvait elle aussi.

Et elle a grimp trs haut. Ce Ceiba centenaire tait le plus grand et le plus haut quelle ait

jamais rv. Il semblait interminable. Le soleil sortit et se cacha et sortit nouveau mesure quelle

grimpait. Elle perdit le compte de ses pas, dut sarrter et se reposer parce que ses pattes taient petites

et fragiles.
Elle est finalement arrive plus haut qu'aucun autre zompopo navait grimp et elle atteignit la

cime des branches et les feuilles vertes qui recouvrent toute la fort maya du Guatemala. Elle redoubla

defforts, escaladant les branches, passant entre les feuilles ... Et il apparut ! Plus grand et plus radieux

que ce quelle avait pu imaginer : le soleil, assis sur le Ceiba au beau milieu de la journe, lclairant

comme jamais elle ne lavait t auparavant. Elle resta immobile un instant, incrdule. Puis elle

lescalada.

La fourmi ne put s'empcher de mordre le soleil et den couper un morceau parce que c'tait

pour cela qu'elle tait ne.

Plus bas, le ara, qui navait jamais vraiment atteint le soleil, vit le sol sembrouiller. La lumire

tait tout autre. Il y avait quelque chose d'trange... Le soleil brille toujours parmi les feuilles des

arbres mais aujourdhui, il est diffrent. Aujourd'hui, ce ne sont pas seulement des rayons de soleil ,

pensa-t-il.

Ce jour-l, le soleil ressemblait une lune. Des rayons de lumire en forme de demi-lune

couvraient le sol.

Cest ainsi que la premire clipse sest produite, quand la fourmi zompopo a mordu Kinich-

Ajaw, le soleil.

La fourmi est reste dans le ciel, transforme en toile du matin accompagnant le soleil l'aube.

Et de temps en temps, elle rpte cet exploit et vient mordre le soleil, la stupfaction de tous.

Guatemala, 2017.

* JOS SAMUEL MRIDA (Guatemala, 1982) est professeur de mathmatiques du Guatemala.