Anda di halaman 1dari 18

B ton l gr

Les btons lgers


1. Introduction
La tendance actuelle dans la construction individuelle, est donc de favoriser des
produits composites capables de remplir plusieurs usages. Le btisseur ne cherche plus
seulement la performance mcanique mais il tente galement damliorer les qualits
thermiques et acoustiques des matriaux. Ce changement de point de vue explique le
dveloppement rcent de btons allgs, capables de jouer un rle en tant quisolant, tout
en conservant des niveaux de performances suffisants. Ces matriaux sont alors tudis
simultanment sur deux thmatiques: mcanique/thermique ou mcanique/acoustique.
Cependant, il ne semble pas y avoir d'tude gnrale qui aborderait la fois les aspects
mcaniques, thermiques et acoustiques d'un matriau de construction.

Un second lment de contexte expliquant lintrt pour les btons allgs, est une
certaine prise de conscience environnementale. Cette dernire s'exprime de deux
manires. Les matriaux allgs sont de bons isolants thermiques compte tenu du volume
d'air quils contiennent. Ils permettent donc de raliser des conomies d'nergie
substantielles. De plus, l'utilisation de granulat lger s'inscrit dans une dmarche de
dveloppement durable. Elle prsente lavantage dutiliser une matire premire
renouvelable, contrairement aux granulats des carrires dont les ressources
sappauvrissent.

Le bton confectionn avec des granulats naturels provenant des roches dures une
masse volumique qui varie peu car la densit de la plupart des roches aussi varie peu. Bien
que le volume des granulats dans le bton affecte sa masse volumique, ceci ne reprsente
pas un facteur important. Ainsi en prati que, la masse volumique d'un bton de densit
normale varie de 2200 2600 Kg/m 3 . En consquence, le poids propre des lments de
bton est lev. Il peut reprsenter un fort pourcentage de la charge sur la structure. Tandis
que, l'utilisation d'un bton de masse volumique plus faible peut tre bnfique en terme
d'lments portants de sections plus petites et une rduction correspondante des
fondations. Occasionnellement, l'utilisation de ce dernier peut permettre de construire
sur un sol de faible capacit portante.

2. Types et classification des btons lgers


On diminue la masse volumique du bton en remplaant une certaine quantit de
matriau solide par de l'air. Les trois endroits possibles pour incorporer de l'air dans le bton
sont :

SENHADJI Y. Pag 1
B ton l gr

La matrice (bton cellulaire);


Entre les gros granulats (bton caverneux ou sans fines, c.--d. sans sable);
Dans les granulats (bton de granulats lgers).
La figure 1 illustre ces trois types de bton. Evidemment, il est possible d'effectuer
des combinaisons comme un bton lger de type caverneux fabriqu en utilisant des
granulats lgers.

Figure 1 : Reprsentation schmatique des diffrents types de bton lger

L'augmentation du volume d'air ou des vides, s'accompagne d'une diminution de la


rsistance du matriau. Le guide ACI 213R-87 distingue alors trois catgories de bton lger,
classes selon la masse volumique du matriau durci (tableau 1)

Tableau 1 : Classification des btons lgers selon le guide ACI 213R-87

Classification Masse volumique (kg/m3) Rc (MPa)

Btons lgers de structure 1350 - 1900 > 17

Btons lgers de rsistance modre 800 - 1350 7 - 17

Btons de faible densit 300 - 800 <7

Les btons lgers de structure, utiliss pour la fabrication d'lments porteurs, sont
gnralement fabriqus avec des granulats lgers manufacturs (argile, schistes et laitiers
expanss ou cendres volantes frittes). La rsistance la compression minimale
recommande par l'ACI est alors de 17 MPa 28 jours. Les btons lgers de faible densit
sont fabriqus avec des granulats ultra lgers et trs poreux (vermiculite exfolie, perlite

SENHADJI Y. Pag 2
B ton l gr

expanse) ou avec une matrice cellulaire. Dans ce dernier cas, l'incorporation de bulles d'air
peut tre faite par gnration de gaz dans le matriau l'tat plastique ou par entranement
d'air au cours du malaxage. Ces btons sont de trs bons isolants thermiques, mais ils
doivent bien souvent tre traits l'autoclave pour atteindre une rsistance suffisante.
D'autres granulats non absorbants et plus rsistants sont aussi disponibles (verre et
polystyrne expanss). Les btons de rsistance modre sont dots de proprits
intermdiaires. Ils peuvent tre fabriqus avec des granulats concasss naturels, comme la
pierre ponce, les tufs et autres roches d'origine volcanique ou avec un mortier ar. La pierre
ponce fut par ailleurs le premier granulat lger tre utilis, notamment pour la construction
du dme du Panthon et du Colise Rome.

3. Granulats lgers

3.1 Dfinition dun granulat lger

Les granulats lgers se diffrencient des autres granulats par leur faible masse
volumique. Celle-ci est infrieure 1200 kg/m 3, tandis que celle de la pierre naturelle est de
2700 kg/m3. Lcart de masse volumique sexplique par la porosit leve du granulat g,
cest--dire une importante proportion volumique de vides dair contenus dans le granulat.
Cet air sera appel parfois, air intra-particule.

Il existe une trs grande diversit de granulats lgers mais on peut les diffrencier en
deux grandes familles selon leurs origines (naturelles ou artificielles) voire tableau 2.

3.2 Granulats lgers naturels

Les granulats lgers dorigine naturelle sont obtenus par simple concassage et criblage
de roches volcaniques. Les granulats de cette famille les plus utiliss sont la ponce et la
Pouzzolane.

SENHADJI Y. Pag 3
B ton l gr

Certains, dorigine naturelle, subissent cependant un traitement thermique afin


dobtenir des granulats expanss. Les principaux sont largile et le schiste expans. La perlite,
la vermiculite et lardoise expanse sont galement des granulats de cette catgorie.

3.3 Granulats lgers artificiels

Les granulats lgers purement artificiels sont souvent des sous-produits industriels
que lon traite spcialement. Les plus utiliss sont le laitier et les cendres volantes. Citons
galement le mchefer, le polystyrne, le lige et le verre.

Tableau 2 : classification des matires premires pour la fabrication de granulats lgers

Elaboration Origine Matires premires Produits finis

Ponce; Pouzzolanes, Tufs Ponce, Pouzzolanes, Tufs


Volcanique
volcaniques, Cinrites volcaniques, Cinrites
Sans traitement
thermique Calcaires poreux, Dialomite,
Calcaires coquilliers , Tufs
Sdimentaire calcaires, Dialomite, Dialomite calcine
Spongolites, Gaizes
Matires
Volcanique Perlites Perlites expanses
premires
naturelles Avec traitement Altration Vermiculites Vermiculites exfolie
thermique
Argiles expanses,
Gravillons cramiques creux,
Sdimentaire Argiles Schistes expanss, Ardoise
expanse

Sans traitement Dcombres, briquaillons, Dcombres, briquaillons,


Dmolition
thermique Cendres de foyers Mchefers
Matire
premire Sous-produits Cendres volantes, Mchefers fritts, Cendres
Avec traitement
artificielle industriels Laitiers, Calcin volantes fritts, Laitiers
thermique
expanss, Verre expans

4. Proprits physiques et mcaniques des btons lgers


4.1. Porosits

Le bton est constitu de plusieurs lments solides (granulat, liant) et de plusieurs


familles de vides dont la taille varie de quelques dizaines d'Angstrom () quelques
millimtres selon l'origine de ces porosits.

SENHADJI Y. Pag 4
B ton l gr

Les granulats possdent une porosit intrinsque appele g, due la prsence de


l'air intra-particule. Compte tenu de la taille caractristique des capillaires (de l'ordre de la
dizaine de m), la porosit du granulat sera qualifie de porosit microscopique (figure 3).

La matrice de liant contient galement des vides d'air qui apparaissent au moment de
la prise des hydrates et du schage du matriau. On parle d'air intra-liant qui permet de
dfinir la porosit intrinsque du liant l. La taille caractristique des pores prsents entre
les hydrates de Ca(OH)2 ou de C-S-H, varie entre 0,01 m et 5m et la taille des pores
gnrs par un entraneur d'air varie entre 5 m et 1 mm. L'air intra-liant sera galement
considr comme de l'air microscopique.

avec Vvides : volume des vides contenus dans la matrice de liant (m3)

Vliant : volume total occup par la pte de liant (m3)

Figure 3: Les observations ralises sur la coupe transversale des granulats vgtals montrent
clairement le rseau de capillaires dont le diamtre est gnralement compris entre 10 et
50m, ceux-ci sont orients dans le sens de la tige.

4.2. Lgret

Lemploi de granulats lgers a pour premire consquence une diminution de 20 30


% de la masse volumique des btons. A titre de comparaison, la masse volumique dun
bton hydraulique est de lordre de 2300 kg/m 3 alors quelle se situe autour de 1600 kg/m 3
pour un bton dargile expanse, entre 600 et 900 kg/m 3 pour un bton de bois et quelle
varie entre 350 et 650 kg/m3 pour un bton cellulaire (norme NF P 14-306).

SENHADJI Y. Pag 5
B ton l gr

Lintrt est davoir un matriau facile mettre en uvre lorsquil est vendu
manufactur sous forme de parpaings. De plus, ce matriau allg ncessite des fondations
moins importantes lors de la construction.

4.3. Comportement et performances mcaniques

Les granulats lgers entranent une modification du comportement et des niveaux de


performances mcaniques du bton. En effet, le granulat lger est poreux donc moins
rsistant quun granulat usuel. Le fonctionnement mcanique et le mode de rupture des
btons lgers sont donc modifis par rapport ceux dun matriau contenant des granulats
rigides.

Si le bton contient des granulats rigides plus rsistants que la pte, ceux-ci
constituent les points durs du systme. Les contraintes imposes au matriau, entranent des
dformations notables dans le liant et ngligeables dans le granulat. Des zones de
concentrations de contraintes naissent donc dans la pte, qui fissure. Ladhrence entre les
granulats et la pte tant insuffisante pour supporter les niveaux de sollicitation imposs, la
fissuration de la pte se produit autour des grains qui se dcollent de la matrice de ciment.
La rsistance du bton est donc pilote par la rsistance de la zone servant dinterface entre
la pte et le granulat rigide.

A linverse, dans le cas du bton lger contenant des granulats de faible rsistance, les
contraintes cheminent travers la pte, contournant les points faibles du matriau. Le
mortier (pte) subit des niveaux de sollicitation levs et les dformations de la pte et des
granulats sont importantes. Une fois les granulats crass, ils ne participent plus vraiment
la rsistance du matriau et le mortier finit par cder. La rsistance en traction des granulats
pilote donc la rsistance en compression du bton lger. Ce mode de rupture est possible car
les granulats lgers possdent une surface poreuse importante qui cre une excellente
adhrence entre la pte et le grain. Ce nest donc pas la liaison au niveau de la surface de
contact qui est dtruite comme dans le cas de granulats rigides mais le granulat qui cde.

Une nuance existe cependant dans le cas de granulats trs dformables mme si leur
rsistance reste modre. En effet, sous leffet des contraintes le mortier va se dformer et le
granulat va faire de mme par contact granulat-mortier. Comme le granulat peut supporter
des niveaux de dformation suprieurs ceux du mortier, cest ce dernier qui va fissurer sous
leffet des contraintes et le granulat, nayant pas atteint son seuil de rupture, ne sera pas
dtruit. La rupture du bton se fait dans ce cas prcis par rupture du mortier et non par
rupture des granulats. Ainsi, les caractristiques des granulats sont dterminantes dans les
performances des btons lgers.

Les niveaux de performances des btons lgers sont infrieurs ceux des matriaux
usuels de construction, puisque les granulats lgers possdent une porosit propre g, qui
les rend dformables. Dune manire gnrale, la rsistance en compression 28 jours et le
module dlasticit E augmentent lorsque la porosit des granulats g diminue. Des
SENHADJI Y. Pag 6
B ton l gr

campagnes exprimentales ont mis en relation performances mcaniques et masse


volumique des btons lgers. Dans le cas de granulats dargile expanse de type Liapor, a
obtenu une relation linaire entre la rsistance en compression et la masse volumique
(Fig.4).

Figure 4: Rsistance la compression 28 jours (MPa)

en fonction de

Dans le cas du bton cellulaire, la grande proportion de vides dair dans le matriau
est un facteur essentiel dans le niveau de performances. On distingue deux types de pores :
les macropores (diamtre suprieur 60 m) et les micropores (diamtre < 60 m) avec
une rpartition de de macropores pour de micropores.

Enfin, il convient de citer que des travaux rcents ont permis de concevoir des
btons lgers hautes performances. Ils ont travaill sur des mlanges de granulats
lgers (argiles expanses) doss entre 224 et 293 kg/m3 et des quantits leves de ciment
variant entre 440 et 710 kg/m3 . Un ajout de fume de silice, hauteur de 10 % en masse de
ciment, est effectu. On obtient ainsi un matriau de masse volumique autour de 1500
kg/m3. Les rsistances en compression 7 jours stalent entre 40 et 55 MPa et les modules
de rigidit de Young varient entre 12 et 15 GPa. Dautres travaux ont port sur lamlioration
de la qualit de la matrice et sur des ajouts dargile dans les btons de bois. Les rsistances
en compression finales sont comprises entre 7 et 24 MPa pour des masses volumiques entre
1178 et 1540 kg/m3.

4.4. Sensibilit leau


SENHADJI Y. Pag 7
B ton l gr

Les granulats, poreux et permables, permettent les transferts hydriques sous forme
liquide et sous forme vapeur. Dans le cas deau liquide, on parle dabsorption et dans le cas
deau vapeur, on parle de sorption-dsorption.

La permabilit m reprsente la facult qu'a un matriau de laisser un fluide


s'couler en son sein, sous leffet dun gradient de pression. Cette proprit de permabilit
nexiste donc que si le matriau possde une porosit non ngligeable et que celle-ci est
connecte. En revanche, un matriau peut tre trs poreux (i.e. le bton cellulaire) et peu
permable car les pores, non relis entre eux, ne constituent pas des chemins continus, dans
lesquels le fluide peut scouler. Porosit et permabilit sont donc lis mais le premier
nimplique pas forcment le deuxime.

4.4.1 Labsorption

Labsorption est un phnomne physique par lequel un liquide migre de lextrieur


vers lintrieur dun milieu poreux grce un phnomne de remontes capillaires.
Labsorption entrane un gain de masse du matriau.

Cependant, l'absorption nest possible que si les capillaires du rseau poreux


communiquent pour permettre le transfert de leau : on parle alors de porosit ouverte
ouverte ou connecte. Lorsque le matriau contient des pores emprisonns comme dans le
cas du bton cellulaire, on parle de pores occlus. Ces pores ne participent pas au
phnomne dabsorption (Fig.5).

Figure 5 : Trois types de porosit prsente dans les matriaux

Une tude exprimentale a mis en vidence le rle de la microstructure dans


labsorption en comparant le type et la distribution par taille des pores de quatre granulats
lgers (Tab. 3) et en analysant les consquences sur labsorption.

Tableau 3 : Porosit ouverte des granulats et proportion de capillaires de > 2 m

SENHADJI Y. Pag 8
B ton l gr

Types de granulats lgers Porosit ouverte (%) % pores diamtres > 2 m


Ponce 55.0 68.0
Argile expanse 53.9 11.7
Schiste expans 37.0 34.7
Cendre frite 37.0 17.6

4.4.2 Consquences sur la prise

La mise en prsence de constituants possdant des microstructures diffrentes


gnre une comptition entre les lments pour absorber l'eau du mlange, ce qui a des
rpercussions sur la prise du liant. Pour valuer ce phnomne, Vaquier a compar le
comportement de granulats de ponce contenant trois quantits deau diffrentes. Il a suivi
lvolution temporelle du taux de saturation Sr des granulats noys dans un mortier de
ciment.

Connaissant la quantit maximale deau que peut capter le granulat, on dfinit le


degr de saturation Sr comme le rapport entre le volume deau contenu dans les granulats et
le volume total de vides. Lorsque Sr = 0 % le granulat est parfaitement sec et lorsque Sr =
100 %, tous les vides sont occups par leau. La teneur en eau massique indique la quantit
deau liquide contenu dans un matriau par rapport la masse sche de ce matriau.

avec: Meau : masse deau dans le matriau

Msche : masse de matriau anhydre

Lorsque le granulat est non satur, il absorbe leau prsente dans le mortier et son
taux de saturation augmente pendant 1 2 heures. Cest la phase de succion. Aprs avoir
atteint un maximum, Sr diminue et leau quitte le granulat, qui joue donc un rle de
rservoir deau. A linverse, dans le cas de granulats saturs en eau, la phase de succion
nexiste plus. Pendant quelques heures, Sr reste constant 100 %. Puis, Sr dcrot car le
granulat libre de l'eau. Ce comportement vis vis de leau explique le fait que les granulats
lgers soient pralablement saturs, de faon laisser la raction dhydratation du liant
sinitier avec leau disponible dans le mlange.

4.4.3 Consquences sur le gonflement

SENHADJI Y. Pag 9
B ton l gr

Le deuxime effet de l'absorption concerne d'ventuelles variations dimensionnelles


du matriau, induites en particulier par le gonflement des granulats. Dans le cas du bton de
bois, les variations dimensionnelles sont de lordre de 5 mm/m tandis que la norme
prconise des variations infrieures 0,45 mm/m pour une utilisation en gnie civil. Elles
peuvent atteindre 10 mm/m pour des granulats particulirement hydrophiles. Pour diminuer
ces variations, on peut augmenter le dosage en ciment dans le bton afin daugmenter la
rigidit de la matrice entourant le granulat et bloquer le gonflement.

Ce comportement vis--vis de leau pose des difficults dutilisation que ce soit en


tant que matriau de remplissage ou en tant que matriau structurant. En effet, les
variations dimensionnelles vont crer des efforts sur la structure porteuse (matrice
cimentaire ou panneaux des murs remplir). Celle-ci peut alors tre dtriore (fissures,
dformations) et offrir un aspect peu attractif donc incompatible avec une utilisation dans
lhabitat.

4.5. Proprits thermiques

La conduction thermique "" est le flux de chaleur par mtre carr, traversant un
matriau dun mtre dpaisseur pour une diffrence de temprature dun degr entre ses
deux faces. Cette propagation dnergie se produit dans un solide par agitation des
molcules constitutives du matriau. La conductivit thermique est donc une grandeur
intrinsque du matriau, qui dpend uniquement de ses constituants et de sa
microstructure.

Un bton usuel base de granulats rigides, contient de l'air, d l'arrangement de la


phase solide (squelette granulaire) et la prise de liant. Or, lair immobile conduit faiblement
la chaleur. Les btons base de granulats lgers ont donc t dvelopps, car ils permettent
d'augmenter la proportion volumique d'air dans le matriau (la porosit), en ajoutant l'air
intra-particule (granulat). A titre comparatif, un bton hydraulique ( = 2300 g/m 3) a une
conductivit thermique de 2,0 W/(m.K) tandis quun bton dargile expans ( = 1600 kg/m 3)
a une conductivit thermique de 0,60 W/(m.K).

Un dernier lment concernant les proprits thermiques des btons lgers est li au
pouvoir absorbant de ces matriaux, qui peuvent contenir des quantits deau non
ngligeables. Leau tant un excellent conducteur, elle induit une augmentation de la
conductivit thermique du bton, en se substituant lair isolant. Divers travaux ont permis
de corrler la conductivit thermique et la teneur en eau massique des btons lgers par
des formules empiriques. Des mesures exprimentales sur du bton de bois ont montr que
la conductivit thermique augmentait de 40 90 % pour des teneurs en eau de 30 %.

4.6. Proprits acoustiques

SENHADJI Y. Pag 10
B ton l gr

Le dernier lment de caractrisation des matriaux concerne les proprits acoustiques.


Lorsquun son est mis, une onde acoustique se propage dans lair jusqu atteindre un
obstacle. Lorsque cette onde incidente rentre en contact avec un matriau, deux ondes sont
cres :

Une onde rflchie qui se propage dans le mme milieu que londe incidente,
Une onde transmise qui traverse le matriau de part en part.

Un traitement acoustique est une dmarche qui va influer soit sur londe transmise,
soit sur londe rflchie de faon amliorer lacoustique dun local.

Lisolation acoustique vise limiter la transmission des sons de part et dautre dun
matriau. Cette isolation est gnralement ralise par de matriaux de forte densit car
leur inertie fait qu'ils sont plus difficilement mis en mouvement par les ondes acoustiques. Ils
gnrent donc moins dondes transmises par vibrations. Les btons lgers, comme leur nom
lindique, ne fonctionnent pas par cet effet de masse.

On peut galement limiter la transmission du son en impermabilisant la surface du


matriau. Les ondes sont alors rflchies et renvoyes vers la source mettrice. Les
matriaux peu permables sont donc de bons isolants, dans le sens o ils empchent la
transmission du son entre deux pices contigus. Cependant, les ondes rflchies viennent
perturber lintelligibilit du discours dans le local, en crant des interfrences.

La troisime faon dagir sur les ondes acoustiques est labsorption. Les matriaux
amortissement les sons par dissipation visqueuse. Cependant, ce mcanisme de dissipation
dnergie suppose que les ondes puissent pntrer dans le matriau et disposer dun espace
suffisant pour tre amorties. Il faut donc une certaine permabilit et une porosit ouverte
importante.

Le pouvoir absorbant dun matriau se caractrise par le coefficient dabsorption .


Quand = 1, toute lnergie de londe incidente est dissipe donc le son est entirement
amorti. Quand = 0, le son nest pas amorti du tout. Ce coefficient dpend de la
frquence. En gnral, il est mesur sur toute la gamme de frquences, puis moyenn sur
des bandes de frquences appeles octaves. Ceci permet de comparer plus facilement les
matriaux entre eux. Parmi les btons lgers, seul le bton de bois est utilis actuellement
pour ses qualits acoustiques, car il reprsente un bon compromis entre une certaine masse
volumique et une bonne capacit dabsorption. Le pouvoir absorbant du bton de bois est
deux trois fois plus leves que celui des autres matriaux de construction rencontrs
usuellement dans le btiment.

En conclusion, la porosit globale dun matriau nexplique pas elle seule une bonne
ou une mauvaise absorption acoustique. Le bton cellulaire par exemple possde une forte
porosit mais il nabsorbe pas plus de 40 % du son, car il est peu permable. Londe sonore
ne parvient pas pntrer dans le matriau et ne peut donc pas tre amortie.

SENHADJI Y. Pag 11
B ton l gr

4.7 Durabilit

L'utilisation des granulats lgers n'affecte pas la durabilit long terme du bton. En
effet, la porosit des granulats est gnralement discontinue et n'influence pas la
permabilit du bton. Cette proprit est plutt contrle par la pte de ciment durcie et
par la qualit des interfaces pte-granulats. Dans les btons lgers haute performance,
l'utilisation d'un faible rapport eau/ciment ainsi que la densification et la diminution de la
microfissuration des interfaces, lie la meilleure compatibilit lastique entre les granulats
et la matrice, ne favorise pas le transfert de matires l'intrieur du matriau.

La rsistance au gel et l'caillage du bton est obtenue en combinant des granulats


et une matrice de qualit. Bien que les granulats lgers soient trs absorbants, ils sont
nanmoins trs durables au gel. Lorsque les granulats lgers sont saturs avant la fabrication
du bton, on augmente toutefois les risques d'endommagement du matriau si ce dernier
est rapidement soumis des cycles rpts de gel-dgel. Comme dans les btons de
granulats rigides, l'air entran permet de protger efficacement le matriau contre le gel et
l'caillage.

5. Interactions des granulats avec la matrice cimentaire


La qualit microstructurale des interfaces pte-granulats lgre est gnralement
suprieure celle des btons de granulats rigides. Des mcanismes d'interaction physique,
chimique et mcanique ont t identifis, sans compter l'influence du faible module
lastique des granulats sur la microfissuration des interfaces.

Figure 6 : Interface pte-granulats et mcanismes d'interaction identifis

Interaction physique: si la couche protectrice des granulats est moins rigide ou si les
granulats sont concasss, on observe alors que la microstructure de l'interface est plus dense

SENHADJI Y. Pag 12
B ton l gr

et plus homogne. Cette densification de la matrice est associe au processus physique


d'absorption d'eau des granulats qui diminue localement le rapport eau/ciment de la matrice
cimentaire. L'absorption de l'eau de gchage dpend toutefois du degr de saturation initial
des granulats.

Interaction chimique: une trs faible activit pouzzolanique semble possible entre les
granulats lgers (argile expanse, cendres volantes frittes et pouzzolane naturelle) et la
matrice cimentaire observent que cette interaction chimique peut contribuer augmenter la
rsistance long terme des btons avec granulats de cendres volantes frittes

Interaction mcanique : la pte de ciment peut venir se loger entre les rugosits et les pores
la surface des granulats lgers. Cet ancrage mcanique, qui amliore l'adhrence des
granulats la matrice cimentaire, dpend de la texture des granulats, de la taille des grains
de ciment et de la viscosit de la matrice. L'absence de portlandite amliore galement la
rsistance de l'interface.

6. Transfert des efforts dans les btons lgers

On suppose alors qu'au cours d'un chargement en compression, les efforts ont plutt
tendance cheminer dans le mortier, en contournant les granulats lgers, puisque le mortier
est plus rigide que les granulats (figure 7). Par consquent, la contrainte dans le mortier est
suprieure celle dans les granulats et la rsistance du bton est infrieure celle du
mortier seul. Si les granulats ont une rsistance assez importante, le bton prit par le
mortier. Au contraire, si les granulats n'ont qu'une rsistance modre, les granulats vont
d'abord tre casss, ce qui rduit leur participation ventuelle la rsistance du bton
jusqu' la rupture du mortier.

Figure 7 : Transfert des efforts dans un bton de granulats lger

7. Formulation des Btons de granulats lgers

SENHADJI Y. Pag 13
B ton l gr

A l'exception des granulats lgers, les constituants et les mthodes de formulation


utilises sont les mmes que pour les btons de granulats rigides. Une attention particulire
doit cependant tre porte la densit apparente et l'absorption des granulats.

L'volution rapide de la technologie du bton a permis d'amliorer les proprits des


btons de granulats lgers. En effet, les ajouts minraux et les adjuvants ont permis de
rduire la demande en eau tout en amliorant les proprits rhologiques et la
microstructure du matriau. La fume de silice est maintenant recommande pour
augmenter la rsistance la compression mais galement pour diminuer les risques de
sgrgation des granulats. Le dosage habituel en fume de silice est d'environ 10 % du poids
du ciment. Les cendres volantes et les laitiers peuvent aussi tre utilises pour des raisons
conomiques et pour amliorer la rsistance long terme. L'entranement d'air est
recommand dans la plupart des btons de granulats lgers pour en amliorer la maniabilit,
la rsistance aux cycles de gel-dgel et l'caillage et pour diminuer le ressuage. Le volume
d'air recommand varie entre 4 et 8% (norme ACI 211.2).

Les dosages en ciment et en eau sont gnralement dtermins en fonction de la


rsistance la compression et de l'affaissement spcifiques. Grce aux adjuvants modernes,
le rapport eau/ciment peut maintenant se situer entre 0,25 et 0,50 contrairement aux
rapports suprieurs 0,50 traditionnellement utiliss pour contrer l'absorption des
granulats. Le choix des granulats fins et des gros granulats a par ailleurs un effet important
sur les proprits du bton. D'aprs Holm & Bremner, seuls des granulats lgers
manufacturs de trs grande qualit peuvent dvelopper des btons lgers haute
performance. Le degr de saturation initial des granulats doit tre dtermin par un essai
d'absorption et tre pris en considration pour dterminer la quantit d'eau de gchage. Les
granulats fins peuvent tre du sable lger ou du sable naturel. Le sable lger a toutefois le
dsavantage d'tre absorbant et on l'associe plutt aux btons lgers de rsistance modre,
qui ne sont pas des btons de structure.

SENHADJI Y. Pag 14
B ton l gr

4. Granulats lgers de structure

4.1 Procds de fabrication

La principale caractristique des granulats lgers est leur porosit leve qui se
traduit par une faible densit apparente. Certains granulats lgers sont des roches l'tat
naturel, mais la majorit des granulats lgers utiliss est manufacture partir de matires
premires naturelles (argile, schiste, ardoise) ou de sous-produits industriels (laitiers, cendres
volantes). Les procds de fabrication usuels sont l'expansion en four rotatif ou la cuisson sur
grilles. L'expansion est alors gnre par la formation d'un gaz l'intrieur du matriau en
fusion (entre 1000 et 1300 C) et la structure poreuse est conserve par le refroidissement
rapide. Les granulats peuvent tre obtenus par le concassage des masses expanses ou par
prformage avant l'expansion (moulage et dchiquetage de l'argile, pulvrisation des schistes
et de l'ardoise, frittage des cendres volantes). Le moulage et le frittage permettent d'obtenir
des granulats de forme sphrique (granulats boulets). Les laitiers expanss peuvent tre
fabriqus sans opration de concassage ni prformage. Le laitier liquide (environ 1450 C) est
alors projet dans l'atmosphre au moyen d'un tambour rotatif tandis que des jets d'eau
assurent l'expansion des particules en fusion.

Ces granulats manufacturs sont l'heure actuelle les meilleurs granulats pour la
fabrication des btons lgers de structure. On prfre toutefois les granulats boulets aux
granulats concasss car leur forme arrondie et leur plus faible absorption amliorent les
proprits rhologiques et mcaniques des btons lgers (figures 2 et 3).

SENHADJI Y. Pag 15
B ton l gr

Les observations ralises sur la coupe transversale montrent clairement le rseau de


capillaires dont le diamtre est gnralement compris entre 10 et 50 m, ceux-ci sont orients
dans le sens de la tige. Lors de la croissance de la plante, la sve circule dans ces capillaires
tout le long de la tige. Aprs schage ils sont vides. Cependant sur les coupes longitudinales,

1.2. Types de granulats lgers

1.2.2. Origine des granulats

Un certain nombre de granulats lgers existe ltat naturel, les autres tant obtenus
artificiellement par divers procds chimiques. Parmi les granulats dorigine minrale

SENHADJI Y. Pag 16
B ton l gr

naturellement poreux, les plus frquemment rencontrs sont les ponces ou les roches
sdimentaires comme les calcaires. Ils sont extraits de gisements et directement utilisables
dans les matriaux de construction.

Les autres granulats naturellement poreux sont dorigine vgtale. Il sagit pour la
plupart des dchets organiques qui trouvent dans la construction un moyen de valorisation.
On peut ainsi citer le bois, la tige de mas, la coque de noix de coco, le bambou. Ce type de
produit reprsente une production de quelques dizaines de milliers de m3 par an, ce qui reste
encore trs faible. Ces granulats contiennent de nombreux capillaires, entranant une
porosit g leve. Cependant, ils contiennent galement des matires organiques base
de cellulose qui les rendent ractifs vis vis de certains constituants prsents dans les liants
hydrauliques. Un traitement pralable est donc indispensable afin de les rendre inertes. Trois
mthodes sont employes :

- les traitements physiques : les composs organiques (type hmi-cellulose) contenus dans le
granulat sont isols du milieu extrieur, soit en imprgnant le granulat de rsine ou de
paraffine (imprgnation cur), soit en enrobant la particule. Les fibres de celluloses
peuvent galement tre dtruites par un sel de calcium dun acide fort, crant
dinnombrables microcavits dans le granulat.

- les traitements thermiques : ils dtruisent les constituants cellulosiques une temprature
de lordre de 280C et limitent en mme temps lhygroscopie du granulat.

- les traitements chimiques : ils remplacent les groupes hydroxyl (OH -) par des groupements
hydrophobes dans le mme but que les traitements thermiques.

Actuellement, la stabilisation des particules vgtales seffectue plutt par un


traitement chimique suivi dun traitement thermique. Cependant, des recherches rcentes
ralises par lE.S.S.T.I.B. (Ecole Suprieure des Sciences et Technologie de lIndustrie du Bois)
sorientent prfrentiellement vers un traitement physique dimprgnation plus ais et plus
conomique mettre en uvre que les traitements thermiques ou chimiques.

Dautres granulats lgers sont obtenus par un procd chimique appel expansion
(argile expanse). A une temprature de lordre de 1000C, la paroi des granulats devient
plastique et gonfle sous leffet de dgagements gazeux (CO, CO 2,O2, SO2, SO3) gnrs par la
cuisson. Ceci les rend beaucoup plus lgers que les granulats classiques avec une masse
volumique sche granulat comprise entre 800 et 1200 kg/m3. La gamme de variation de la
masse volumique sche sexplique par une expansion plus ou moins pousse du granulat
(dure de chauffe, temprature de cuisson entre 1000 et 1250C) et par une composition
chimique variable qui prdispose ce phnomne. Enfin, plus lexpansion sera pousse et
plus le matriau deviendra coteux fabriquer compte tenu de lnergie consomme dans
les fours de cuisson et du temps de la raction chimique.

SENHADJI Y. Pag 17
B ton l gr

Le deuxime type de btons lgers regroupe les btons cellulaires. Ils sont composs
dune matrice solide de liant (mlange de chaux, de ciment et de sable) et de bulles dair. La
phase granulaire contient uniquement des agrgats de taille infrieure 80 m. Les bulles
dair sont obtenues par un phnomne dexpansion ou leve de la pte dorigine
chimique ou mcanique.

Dans le cas dune expansion chimique [ARNAUD, 93] [VILLAIN, 97], de la poudre
daluminium introduite dans le mlange soxyde en milieu basique (chaux) et libre de
lhydrogne lorigine dun rseau dense de bulles dans le matriau encore ltat visqueux.

Dans le cas dune expansion mcanique, un agent saponifiant est intgr au mortier
initial et au contact de leau, il se forme une mousse qui gnre des bulles dair. Cette
mthode permet de grer le processus de formation des pores en dosant correctement
lagent moussant [NARAYANAN & RAMAMURTHY, 00a] et de rpartir les pores de manire
rgulire dans la matrice. Lorsque le matriau a atteint sa taille finale, une tape de cuisson
par autoclavage finit de cristalliser le bton cellulaire. On obtient un produit manufactur de
structure connue et contrle donc de qualit constante malgr un cot nergtique lev
(fours de cuisson).

Le bton cellulaire est utilis en construction pour la ralisation de murs et de


planchers lgers. Il est commercialis sous forme de panneaux ou de briques prfabriques
de 625 mm de long, 500 mm de large et dpaisseurs 50, 70, 100 ou 300 mm.

SENHADJI Y. Pag 18