Anda di halaman 1dari 23

Ctedra de Arqueologa Argentina II 2005. Profesora Adjunta: Lic.

Brbara Manasse

PANORAMA TERICO Y DESARROLLO METODOLGICO DE LA ARQUEOLOGA EN LATINOAMRICA

Gustavo Politis
(American Antiquity; Vol. 68 - N 2 2003)

Traduccin: Piero, C. y N. Chiappe S. - 2005


Resumen

En este artculo se sintetizan las principales tendencias tericas y metodolgicas de


las investigaciones arqueolgicas en Amrica Latina. La arqueologa de esta regin ha
estado influida por el contexto terico mundial, desde donde ha generado desarrollos
originales. Actualmente an predomina en la regin una base conceptual histrico-cultural
con algunas variantes modernas que han puesto nfasis en los aspectos ambientales y en el
abordaje de problemas especficos. La arqueologa procesual, sobre todo en las vertientes
norteamericanas, es an minoritaria en la regin, a pesar de que muchos arquelogos
Latinoamericanos creen que sus trabajos se encuadran dentro de este enfoque. Las
corrientes post-procesuales son an ms restringidas, aunque un creciente nmero de
investigadores esta abordando de manera eclctica temas de la agenda post-procesual (por
ejemplo, identidad, multivocalidad, etc.). Algunas investigaciones en ciertas reas de la
regin estn generando lneas originales vinculadas a la economa poltica y a su relacin
con la ideologa, y otros estn enfocando aspectos simblicos y cognitivos (en algunos
casos desde el estructuralismo). En Amrica Latina se estn produciendo varios desarrollos
metodolgicos interesantes, entre los que se destacan la etnoarqueologa y la tafonoma de
vertebrados. En los ltimos aos, la arqueologa histrica ha sido una de las disciplinas que
ms ha crecido y que ms popularidad ha logrado. A pesar de que an son limitados los
aportes de la arqueologa Latinoamericana en el campo de la teora y la metodologa, estos
tienen un crecimiento sostenido, fundamentalmente en la generacin de modelos para la
interpretacin de los procesos regionales. Sin embargo, estos aportes no son visibles en el
debate mundial y son generalmente ignorados por los arquelogos de los pases centrales.
En este artculo se analizan las mltiples causas de este fenmeno.

El trmino Latinoamrica es comnmente utilizado para designar a una gran regin


que abarca diferentes pases con algunas similitudes en sus antecedentes coloniales,
lenguaje y tradiciones. Sin embargo, esto ha sido de poca utilidad en la definicin de una
arqueologa Latinoamericana. Tal como una entidad inexistente. Hay una variedad de
tradiciones regionales y nacionales en las prcticas arqueolgicas, con diferencias
significativas entre ellas (ver Dillehay 2003). La mayora de los pases Latinoamericanos
muestran una dependencia socioeconmica y un estatus neocolonial en comparacin con
las naciones desarrolladas. Obviamente, estas condiciones sociopolticas afectan las
tendencias tericas en estos pases y la forma en que los arquelogos Latinoamericanos
llevan a cabo sus investigaciones (Benavides, 2001; Gnecco, 1999; Politis, 1995).
En Latinoamrica, la corriente histrico-cultural era casi exclusiva hasta los aos
sesenta, y los restos de su paradigma dominante estructuran las investigaciones
arqueolgicas en la regin. Sin embargo, sera injusto caracterizar el panorama terico de la

1
arqueologa Latinoamericana como dominada por la corriente histrico-cultural durante la
mitad del s.XX. Muchos nuevos desarrollos e innovaciones metodolgicas han ido
transformndola en una disciplina ms dinmica y flexible con mltiples lneas de
investigacin. Tambin sera injusto considerar a la arqueologa Latinoamericana como una
reflexin pasiva de influencias extranjeras, esencialmente norteamericanas. Arquelogos
locales han desarrollado mtodos originales y han generado sus propios modelos y marcos
conceptuales. Ciertamente, las prcticas arqueolgicas han adoptado las interrogantes y los
mtodos de tradiciones intelectuales extranjeras. Esto es simplemente porque, como en
cualquier investigacin en el mundo occidental, los arquelogos Latinoamericanos estn
abiertamente comprometidos como partes de las comunidades cientficas, expuestos a
movimientos intelectuales generados en otros pases.
Con la publicacin de dos volmenes de las obras maestras de Gordon Willey en
1966 y 1971, Una introduccin a la arqueologa americana, la perspectiva histrico-
cultural alcanz su auge tanto en Norteamrica como en Latinoamrica. Esta publicacin
fue probablemente la sntesis ms completa del pasado prehispnico de Amrica Latina,
realizada por un autor desde una perspectiva histrico-cultural. Algunos volmenes que
haban sido editados previamente (e.g., Meggers y Evans 1963; Steward 1946-1950), se
convirtieron en importantes antecedentes que influenciaron el trabajo de Willey. En este
trabajo, pretendo mostrar cmo la arqueologa en Latinoamrica ha evolucionado desde una
hegemona del marco terico histrico-cultural mantenido por varias dcadas hasta alcanzar
la situacin actual. Creo que aunque una forma moderna de historia cultural domina la
actual arqueologa Latinoamericana, esto es un paradigma muy diferente, que se ha aliado a
las corrientes procesuales y post-procesuales. Desafortunadamente, no poseo un
conocimiento profundo de todas las partes de esta vasta regin ni estoy familiarizado con
las temticas investigadas en cada rea en particular. Latinoamrica es una vasta regin con
varias investigaciones de inters. Mi cobertura ser necesariamente desigual y los ejemplos
derivarn de las reas y temas que ms conozco. No todos los asuntos relevantes sern
discutidos ni todos los autores Latinoamericanos importantes sern mencionados (sin
embargo extiendo mis disculpas a muchos colegas cuyos nombres no aparecen en esta
sntesis). No obstante, tengo la esperanza que este trabajo capture la diversidad de prcticas
en la regin y discuta de manera equilibrada los principales desarrollos tericos y
metodolgicos en la arqueologa Latinoamericana.
Me concentrar en las investigaciones arqueolgicas de tradiciones locales en
Amrica Latina. Pongo nfasis en las contribuciones e intereses de los arquelogos locales
y su produccin de marcos conceptuales y metodolgicos para la investigacin. Sin
embargo, debido a que las investigaciones extranjeras han estado involucradas en la
arqueologa de la regin por siglos, tambin considerar algunos de los investigadores
extranjeros ms influyentes para contextualizar las problemticas discutidas. La
arqueolgica practicada actualmente en muchas reas de Latinoamrica no puede ser
considerada como el resultado del efecto de arquelogos del Oeste de Europa y
Norteamrica, muchos de los cuales han influenciado tremendamente en las orientaciones
de los interrogantes de la arqueologa local. Individuos tales como Betty Meggers y
Clifford Evans en Brasil, Fred Lange en Costa Rica y Nicaragua, Richard Drennan y
Warwick Bray para Colombia, Charles Spencer y Elsa Redman en Venezuela, Richard
Cooke y Anthony Ranere para Panam, y Tom Dillehay en Chile, estn ntimamente
asociados con el desarrollo contemporneo y con las prcticas arqueolgicas en estos
pases. Paralelamente, muchos arquelogos extranjeros (principalmente de Norteamrica

2
pero tambin franceses, britnicos y espaoles) han sido significativos para la arqueologa
de Mesoamrica y los Andes. Finalmente, evitar tratar en este trabajo la discusin de los
aspectos sociopolticos de la prctica arqueolgica en Latinoamrica, porque lo he hecho en
detalle en otros trabajos (Politis 1995, 2000; Politis y Prez Golln 2004).

Guin terico

El acercamiento de la escuela histrico-cultural Norteamericana ha tenido un


impacto directo sobre la arqueologa practicada en cada pas de Latinoamrica. Los
hallazgos arqueolgicos fueron organizados dentro de un marco temporal de culturas,
perodos y fases. Las divisiones tecnolgicas, tales como las centradas en cermica y ltico,
se lograron colocando los fragmentos y artefactos en secuencias de seriacin, divididas en
estilos, complejos tecnolgicos e industrias. Este trabajo fue realizado principalmente por
arquelogos Norteamericanos (e.g., Bennett et al. 1948 en el caso del Noroeste Argentino;
Meggers y Evans 1957 para el Amazonas; Bennett y Bird 1949 para Per, ver tambin
Willey 1948 para una sntesis comparativa), pero en algunos casos cont con la
colaboracin de arquelogos locales (e.g., Cruxent y Rouse 1958 para Venezuela; Estrada y
Evans 1963 para Ecuador). El marco para la reconstruccin del pasado ha sido, quedando
an algunos vestigios, un complejo mosaico en el cual las secuencias regionales, sitios y
unidades interpretativas para la integracin tales como perodos, tradiciones, subtradiciones
y horizontes, son articulados dentro de una aproximacin histrico-cultural dominante. La
mayora de los arquelogos locales siguieron las tendencias establecidas por el paradigma
histrico-cultural norteamericano predominante. La influencia de la historia cultural
britnica, principalmente a travs de los trabajos de Gordon Childe (Prez Golln 1981), de
la escuela Kulturkreise Austriaco-Alemana (Gnecco 1995; Politis 1995) y algunas
tendencias francesas (Lpez Mazz 1999) ha sido importante en algunas reas. Durante la
dcada de los 50 y 60 algunas sobresalientes investigaciones Latinoamericanas
continuaron estos acercamientos a la organizacin temporal y espacial del registro
arqueolgico y produjeron sus propias secuencias locales o regionales (e.g., Gonzlez 1955,
1963; Oliv Negrete 1958; Pia Chan 1955, 1963). Estos produjeron innovaciones
individuales, pero esencialmente siguieron los esquemas conceptuales de sus predecesores
Norteamericanos.
El legado histrico-cultural ha sido difcil de reemplazar en las corrientes
arqueolgicas Latinoamericanas. Los remanentes de la influencia histrico-cultural son
fuertes, particularmente por su estabilidad epistemolgica, pero tambin debido a su
habilidad para organizar diversos registros arqueolgicos en unidades comparables. Esto
provey una poderosa herramienta descriptiva que pudo sintetizar los datos existentes a
escala regional y ofreci mtodos para investigar reas desconocidas. La razn principal de
la popularidad del histrico-cultural yace en su habilidad para incorporar informacin de
reas pobremente conocidas dentro de un esquema existente. Generalmente, la mayora de
los arquelogos Latinoamericanos consideran la corriente histrico-cultural como la
manera ms apropiada para iniciar un proyecto de investigacin en una nueva rea
geogrfica. A partir de los fundamentos histrico-culturales, los arquelogos
Latinoamericanos han desarrollado tres importantes estrategias para el estudio del pasado.
Esto incluy la adopcin de nuevos mtodos e intereses cientficos, influenciado por el
reconocimiento, durante la dcada del 70, de un insuficiente poder de explicacin de la
historia cultural. El mejoramiento de mtodos para la identificacin emprica y la

3
organizacin temporal y espacial de los restos arqueolgicos, la arqueologa
medioambiental, y las investigaciones orientadas a problemas especficos. Estas tres
estrategias son integradas generalmente a la prctica arqueolgica Latinoamericana lo que a
menudo dificulta su separacin en las tendencias terico-metodolgicas.
La primera estrategia incluye una sofisticacin en los mtodos y tcnicas para el
anlisis del registro arqueolgico y para integrarlo en unidades temporo-espaciales. En la
mayora de los casos, las correlaciones directas entre unidades arqueolgicas (por ejemplo
fase y subfase) y categoras etnogrficas (por ejemplo banda, tribu o grupo tnico) no
fueron asumidas. Esto evade una de las principales limitaciones de la aproximacin
histrico-cultural que a menudo ha igualado la variabilidad de inferencias arqueolgicas
con interpretaciones de unidades etnogrficamente significativas. El nfasis de este
acercamiento est en el desarrollo y mejor control de la cronologa y la variacin de los
patrones espaciales. Por consiguiente, la mayora de los datos fueron registrados para
describir y definir culturas arqueolgicas, fases y subfases con un nfasis particular en las
secuencias cermicas. La seriacin de la alfarera, en ocasiones practicada mediante el
mtodo de Ford, ha sido progresivamente reemplazada por otros tipos de anlisis cermicos
(por ejemplo funcional, tecnolgico, etc.). Esta estrategia tambin se vali de las ventajas
de la datacin radiocarbnica para una mayor seguridad en la identificacin y separacin en
fases cronolgicas y diferentes componentes culturales. La evidencia lingstica y
etnohistrica fue muy explotada, especialmente en la construccin de modelos regionales
en las Tierras Bajas Sudamericanas (ver las crticas en Neves 1999a).
A travs de la combinacin de estos mtodos y tcticas de investigacin, una base
de datos comparativa, substancialmente extendida, fue creada para muchas reas de
Latinoamrica. Un buen ejemplo del afinamiento de las interpretaciones provista por este
acercamiento es la investigacin que se llevo a cabo en Brasil bajo los auspicios de Betty
Meggers y la Smithsonian Institution (ver los trabajos en Meggers 1992). La mayora de las
investigaciones en Cuba (e.g., Febles y Rives 1991) y en el Noreste Argentino (e.g.,
Rodrguez 2001) pueden ser incluidos dentro de esta tendencia. Otros ejemplos son las
sntesis de la arqueologa ecuatoriana propuesta por Porrs (1980), el estudio de la alfarera
temprana de Costa Rica llevado a cabo por Fonseca Zamora (1997), y el modelo para los
grupos de la Cuenca del Lago Maracaibo, Venezuela, desarrollado por Arvelo (1996). En
este ltimo caso, el modelo fue construido mediante una correcta integracin de la
evidencia arqueolgica, etnohistrica y lingstica. Es importante hacer notar que bajo tales
innovaciones en la historia cultural, se han desarrollado algunos cambios interesantes y
provocativos en los modelos arqueolgicos, tales como la explicacin de Jos Brochado
(bajo la fuerte influencia de Donald Lathrap) de la expansin de la cermica y horticultura
en el Este de Sudamrica (Brochado 1984).
La segunda estrategia es la arqueologa medioambiental. Esta aproximacin incluye
en las investigaciones histrico-culturales un fuerte inters en lo ecolgico. En contraste
con el uso de amplios modelos paleoambientales, la arqueologa medioambiental se
focaliza en la creacin detallada de datos locales o microregionales. La integracin de la
palinologa, paleontologa, sedimentologa, y los anlisis de istopos han sido crticos en el
desarrollo de esta estrategia de investigacin. Incorporando estos datos a las unidades
histrico-cultural dentro de una escena medioambiental bien definida. En suma proporciona
descripciones ms sofisticadas para el reconocimiento de perodos cronolgicos, este
nfasis ha sugerido ocasionalmente conexiones causales entre dinmicas medioambientales
particulares y estabilidad y cambio cultural. Ejemplos de esta tendencia incluyen el reciente

4
estudio de Nez et al (1999) en la Quebrada de Puripica donde han combinado los anlisis
arqueolgicos (ltico, zooarqueologa, espacio, etc.) con una variedad de datos
paleoambientales.
La tercera estrategia que aumenta el acercamiento a la historia cultural es la
orientacin de los problemas arqueolgicos. Esta pone un fuerte nfasis sobre los
procedimientos analticos comparativos para dirigirse de otra manera sobre los
cuestionamientos cronolgicos. Aunque an situada dentro de marcos cronolgicos y
espaciales, la orientacin de los problemas arqueolgicos combina los resultados de anlisis
detallados (ltico, cermica, fauna, arquitectura, etc.) focalizados en dirigir los
cuestionamientos especficos de investigacin acerca de los comportamientos del pasado.
Quizs uno de los mejores y ms sofisticados ejemplos de esta estrategia es el estudio del
urbanismo temprano en Mesoamrica efectuado por Manzanilla (1997, 1999). Esta
investigacin combina algunos conceptos histrico-culturales (ver la tabla 6.1 en
Manzanilla 1999) con discusiones de la planificacin urbana sagrada, la esfera csmica, la
arquitectura monumental, los temas sociales y econmicos, etc. En esta investigacin
Manzanilla articula de manera fina los datos duros provenientes de sus propias
excavaciones en Teotihuacan con cuestionamientos sociales e ideacionales.
La mayora de las investigaciones que se llevaron a cabo en los Andes Centrales
por arquelogos locales- peruanos y bolivianos- siguieron una de estas tres estrategias (por
ejemplo la mayora de los artculos publicados en la Gaceta Arqueolgica Andina), aunque
la arqueologa medioambiental est escasamente representada. El inters esta centrado
sobre los patrones arquitectnicos y urbanos, los estilos alfareros, la organizacin
econmica, y el establecimiento de variables espacio-temporales para el complejo registro
arqueolgico de esta rea. El esquema de Rowe de horizontes y perodos intermedios
(Rowe 1960, ver tambin Lanning 1967) provey un marco para organizar e interpretar la
variabilidad de la evidencia, proveniente de hallazgos aislados de estilos alfareros y sitios.
Por estos medios, un nmero de secuencias regionales histrico-culturales han sido
propuestas (en muchos casos en abierta alianza con investigadores extranjeros), y la base de
datos para los Andes Centrales se ha incrementado significativamente en las dcadas
recientes.
Algunos argumentaran que las ltimas dos estrategias de investigacin podran ser
consideradas como correspondientes a la arqueologa procesual, ya que ambas se
preguntaron con detalle sobre el paleoambiente y las investigaciones orientadas a
problemas son a menudo el centro de las investigaciones procesuales. Pienso que esto no es
apropiado. En muchas investigaciones en Latinoamrica, el uso de informacin
medioambiental y de orientacin a problemas ha servido para hacer ms precisas las
reconstrucciones espaciales y temporales del pasado. Actualmente, a ms de dos dcadas de
la adopcin de elementos de la arqueologa procesual en Latinoamrica, aparentemente no
ha cambiado la interpretacin esencial de las preocupaciones en las investigaciones
histrico-culturales. La adopcin de tcnicas cientficas modernas, el discurso, y la
introduccin de algunos conceptos nuevos (por ejemplo, adaptacin, sistemas culturales,
procesos de formacin de sitio, transformaciones N y C, etc.) fueron asociadas al
paradigma histrico-cultural con cambios mnimos en los objetivos y estrategias de las
investigaciones. Estos mtodos adicionales no alteraron sustancialmente la naturaleza de las
explicaciones o la comprensin de los procesos culturales de la prctica arqueolgica en
Latinoamrica. Creo que la mayora de lo que los practicantes consideran como
arqueologa procesual es actualmente historia cultural con mtodos analticos ms

5
sofisticados, un nfasis en los datos paleoambientales y algunos temas de moda (por
ejemplo el riesgo y la incertidumbre, estrategias adaptativas, eficiencia tecnolgica, etc.)
incluidos en la discusin o algunas veces slo apareciendo en las introducciones. No
denigro este tipo de investigacin; la mayora de las realizadas bajo lo que denomin como
medioambiental y orientado al problema de la historia cultural es una arqueologa
adecuada. Ellos indudablemente representan avances cualitativos y cuantitativos, pero el
discurso ornamentado de la arqueologa procesual a menudo enmascara un dominante
centro histrico-cultural. ltimamente, no siempre el arquelogo histrico-cultural es
catalogado como coleccionista, y a pesar de ciertas pretensiones la mayora de los
procesualistas y post-procesualistas no pueden ser considerados grandes tericos... (Kohl y
Prez Golln 2002: 573).
La arqueologa procesual es an realmente limitada en sus aplicaciones en
Latinoamrica. La corriente procesual, enfatizando una orientacin ecolgico-funcional,
fue importante en el trabajo de los arquelogos Norteamericanos que condujeron
investigaciones en Latinoamrica (e.g., Flannery 1968, 1972; Rick 1980). Esto tambin
puede ser claramente reconocido en una generacin de arquelogos Latinoamericanos
quienes comenzaron sus carreras en las dcadas del 70 y 80. Como resultado de un marco
conceptual y de los objetivos de la arqueologa procesual, Latinoamrica comenz a ser un
tipo de laboratorio para el testeo de modelos e hiptesis desarrolladas en otra parte. Las
reconstrucciones histrico-culturales no fueron prioritarias en las investigaciones. Como el
foco se cambi hacia la orientacin de problemas las investigaciones confiaron fuertemente
en los datos paleoambientales, hubo poca o ninguna preocupacin por afinar la definicin
de las unidades espaciales y temporales. Los principales temas y conceptos dirigidos por
esta tendencia fueron aquellos considerados pertinentes principalmente para el estudio de
los cazadores-recolectores (ver la revisin en Lanata y Borrero 1999). En las
investigaciones arqueolgicas de las sociedades complejas Andinas la influencia procesual
fue menor. En la mayora de los pases, el trabajo de Binford (1981, 1983, 1989) fue la
principal influencia en los arquelogos, explorando el potencial de la arqueologa
procesual. Sus modelos de organizacin fueron ampliamente utilizados y l fue
indudablemente el arquelogo procesual ms influyente. Aunque su intervencin es ms
claramente reconocida en los estudios de cazadores-recolectores, tambin se introdujeron a
travs de la mayora de las investigaciones arqueolgicas de la regin de una manera u otra.
En otros pases, tales como Uruguay, Brasil y Mxico, varias investigaciones tambin
aluden a la arqueologa conductual de Schiffer (1995), pero raramente presentan estudios
empricos que empleen activamente su estructura. En Mxico hubo una reflexin crtica
acerca de la arqueologa conductual a travs de la perspectiva del materialismo histrico
(Lpez Aguilar, 1990).
Las agenda de investigaciones derivadas de los paradigmas procesuales estn
insertas en muchas investigaciones de Latinoamrica. La mayora de los desarrollos
metodolgicos recientes relacionados con este paradigma provienen de la teora de rango
medio y de los estudios de formacin de sitio. El inters por estos acercamientos entre los
arquelogos Latinoamericanos surgi luego del llamado de Binford a la generacin de un
crucial cuerpo sistemtico de instrumentos metodolgicos que vinculen la presentacin
esttica del registro arqueolgico con el comportamiento dinmico que puede ser observado
en las sociedades vivientes. Estos desarrollos estn basados en los estudios actualsticos
bajo el supuesto del principio uniformista. La arqueologa experimental, principalmente en
materiales lticos (e.g., Curtoni 1996; Flegenheimer et al 1996; Nami 1997, 1997-1998), y

6
especialmente la tafonoma y la etnoarqueologa, emergieron en Latinoamrica, as como
en otras partes, cual la mejor promesa metodolgica para responder a este llamado (ver
abajo).
Otras investigaciones se centraron en el incremento del potencial de los estudios
analticos del material. Este objetivo involucraba el desarrollo de conceptos instrumentales
para extraer ms y mejor informacin del registro arqueolgico. Entre ellos, la tecnologa
ltica y tipologa, los anlisis alfareros, y la zooarqueologa pueden ser orientados con gran
detalle. El primero de los dos tiene una larga tradicin en Latinoamrica, anterior al
procesualismo (e.g., Aschero 1975; Brmida 1960; Chmyz 1961-1963; Taddei 1964). Los
estudios lticos han sido influenciados profundamente por los investigadores analticos
franceses (Bordes 1950, 1961; Brezillion 1968; Laming Emperaire 1967). Por ejemplo, una
traduccin al espaol de la tipologa clsica del Paleoltico Inferior y Medio (Bordes 1961),
publicada por la Universidad de Buenos Aires, circul ampliamente en el Cono Sur. De la
misma manera, Laming Emperaire dio un seminario en Brasil que result en la publicacin,
en portugus, de una gua para los estudios lticos en Sudamrica (Laming Emperaire
1967). El anlisis cermico despus del procesualismo sigui a dos autores principales,
Shepard (1956) y Ford (1962). La influencia de estas dos aproximaciones vari de acuerdo
a cada pas. El trabajo de Ford fue tardamente traducido al espaol, adaptado por ejemplos
regionales particulares y ampliamente distribuido en Latinoamrica por la Smithsonian
Institution (Meggers y Evans 1969). El impacto de la arqueologa procesual benefici en
gran forma los estudios lticos y cermicos, principalmente a travs de la informacin
producida desde la etnoarqueologa y la arqueologa experimental. El renovado rigor
cientfico de estos acercamientos combinados fue utilizado para investigar los efectos en el
material arqueolgico y ms precisamente para desarrollar procedimientos de inferencia y
mtodos analticos para entender sus causas. Los modelos de organizacin tecnolgica y su
potencial visibilidad arqueolgica provienen de Collins (1975) (tambin traducido al
espaol), Torrence (1983); Nelson (1992), y otros. La discusin de Binford (1980) acerca
de las tecnologas convenientes fue especialmente influyente en las investigaciones de
cazadores-recolectores (e.g., Aschero 1988; Dias y Hoeltz 1997; Fogaa 1995).
La investigacin zooarqueolgica en Latinoamrica fue directamente influenciada
por la arqueologa procesual. Anterior a este impulso, los estudios faunsticos fueron
extremadamente limitados y bsicamente efectuados por paleontlogos. Con el
advenimiento procesual, importantes estudios zooarqueolgicos estuvieron focalizados en
los camlidos Andinos (e.g., Bonavia 1996; Cartajena y Concha 1997; Vzquez et al 2001),
Patagonia (e.g., Mengoni Goalons 1999; Miotti 1998) y Pampa (e.g., Martnez 1999;
Politis y Salemme 1990; Salemme 1987). Las investigaciones faunsticas arqueolgicas se
vieron enormemente beneficiadas por la abundante informacin generada por poblaciones
modernas de camlidos salvajes y domesticados (e.g., Benavente et al 1993; Olivera 2000;
Raedeke 1976) y su actual manejo y explotacin por parte de sociedades tradicionales
(Gbel 1999; Gonzlez 2000; Guerrero Lara 1986; Kuznar 1995; Tomka 1992). Este
enfoque arqueolgico y etnoarqueolgico sobre el estudio de los camlidos es consecuencia
de la importancia de la subsistencia familiar en economas tradicionales actuales y pasadas,
la vida social y la esfera ideacional entre muchas culturas de Sudamrica durante 10.000
aos. Los estudios han indagado sobre su utilidad econmica, su significado simblico y su
importancia social (e.g., Mengoni Goalons et al. 2001). Porque es por stos estudios
extensivos que esa familia es la mejor conocida de toda la fauna Sudamericana. Otros
estudios zooarqueolgicos han proporcionado una contribucin significativa sobre los

7
crvidos (e.g., Belardi y Gmez Otero 1998), mamferos marinos (e.g., Schiavini 1993),
moluscos y peces provenientes de basureros de concheros costeros (e.g., Falabella et al.
1994; Figuti 1992; Figuti y Klkler 1996; Jerardino et al 1992; Orquera y Piana 2000),
roedores (e.g., Simonetti y Cornejo 1991), perros prehispnicos (e.g., Valadez Aza et al.
1999), y megafauna pleistocnica extinta (e.g., Alberdi et al. 2001; Lorenzo y Mirambell
1986; Miotti y Salemme 1999). En la dcada pasada, los estudios detallados de
zooarqueologa han proliferado en muchas reas de Latinoamrica (e.g., Alves y Caleffo
1996; Arroyo-Cabrales 1997; Arroyo-Cabrales y Polaco 1997; Mazzanti y Quintana 2001)
incluyendo perodos histricos (e.g., Pintos Blanco 1996; Silveira 1995). Es ms, los
anlisis combinados de ndices de utilidad y densidad de huesos provey de una
herramienta ms exacta para aproximarse a los estudios osteolgicos faunsticos (e.g.,
Neme y Gil 2002).
Los estudios zooarqueolgicos estn entre los ms desarrollados de la investigacin
arqueolgica moderna en Latinoamrica. Estudios iniciales respondieron preguntas
cuantitativas y cualitativas bsicas sobre prcticas de subsistencia en el pasado que fueron
grandemente desconocidas hasta la tarda dcada de los 70. Como consecuencia, los
zooarquelogos han dirigido un nmero de otros problemas hacia la exploracin mundial.
Los nuevos tpicos de investigacin intensiva incluyen la anatoma de la presa econmica,
proceso y consumo de la presa, transporte seo y patrones de descarte, tecnologa sea, y
un rango de estudios tafonmicos (ver ms abajo). Mientras la zooarqueologa de los
camlidos en los Andes se vio beneficiada con el trabajo de distintas investigaciones
extranjeras (e.g., Wheeler Pires Ferreira et al 1976; Wing 1972), la investigacin en Pampa
y Patagonia tuvo un desarrollo esencialmente local. Varios aspectos de estas
investigaciones, tal como los patrones de fractura de los huesos, lograron innovaciones
relativamente tempranas de estndares internacionales (e.g., Mengoni Goalons 1982,
1988).
La arqueologa procesual ha estimulado varios cambios importantes en la
arqueologa Latinoamericana. Esto estimul refinamientos en las aproximaciones analticas
a las clases reconocidas de restos arqueolgicos y extendi el rango de materiales
considerados pertinentes para investigaciones sobre una variedad de tpicos. Ms
crticamente, esto llev a una reformulacin de tipos de unidades arqueolgicas y sus
componentes se utilizaron para dirigir los cuestionamientos acerca del cambio y estabilidad
en las sociedades pasadas. Sin embargo, como he sugerido, este cambio ha sido ms
restringido que en otras regiones debido a que la arqueologa procesual en Latinoamrica
fue incorporada dentro de una estructura histrico-cultural dominante. Las nuevas
direcciones en el anlisis de los materiales, los mayores rangos de variables consideradas
relevantes en los problemas de investigacin, y los estudios de rango-medio fueron todos
utilizados primeramente para elaborar una redefinicin de las preguntas sistemticas
histrico-culturales de tiempo y espacio.
La influencia de las posiciones positivistas ms extremas, tales como la ecologa
evolutiva y el seleccionismo (ver Hegmon, sobre este problema), en la arqueologa
Latinoamericana ha sido ms limitada (e.g., Laguens 1998, 1997-1998; Lanata y Borrero
1994). Aunque estos son genuinos intentos de un desarrollo de investigaciones ms
cientficas, que puedan reducir o especificar ms cuidadosamente la ambigedad en los
datos arqueolgicos, muchos de los objetivos de la arqueologa evolutiva y el
seleccionismo, especialmente aquellos que requieren un anlisis de grano fino, no son
realizados actualmente. Por ejemplo, hay pequeos datos comprensivos sobre la biomasa de

8
plantas y animales que ayudan cuantitativamente en el modelando de la subsistencia
humana desde la existencia de datos arqueolgicos y paleoambientales. Estas limitaciones
forzaron a algunos estudios a realizar numerosas e importantes aseveraciones y
especulaciones que reducen la fiabilidad y utilidad de sus anlisis y resultados (e.g.,
Laguens 1998). Las discusiones de los modelos de transmisin cultural y los acercamientos
a la ecologa evolutiva (e.g., Borrero 1993; ver los trabajos en Martnez y Lanata 2002)
estn an en un estadio temprano en los debates tericos de Latinoamrica.
El marxismo y el materialismo histrico han tenido elementos comunes en la
arqueologa Latinoamericana durante mucho tiempo. Esto es debido parcialmente a la
importante influencia de los Republicanos Espaoles quienes emigraron a Mxico despus
de la Guerra Civil espaola (e.g., ngel Palerm, Pedro Armillas, Jos Luis Lorenzo, etc.).
En dcadas reciente estos adherentes han consolidado una posicin como la arqueologa
social Latinoamericana y formalmente propusieron una agenda dirigida a hacer la prctica
arqueolgica socialmente relevante y polticamente activa (Lorenzo et al 1996; Lumbreras
1974). Las bases epistemolgicas, originalidad, y trascendencia dentro y fuera de
Latinoamrica de esta corriente de pensamiento ha sido tema de debate reciente (Benavides
2001; Mc Guire 1992; Mc Guire y Navarrete 1999; Oyuela-Caycedo et al 1997; Patterson
1994). La arqueologa social Latinoamericana reconoce su fuente de inspiracin en los
trabajos de Gordon Childe, los trabajos sobre los Peruanos de E. Choy (1960) y J. C.
Maritegui (1952), y en el libro de los cubanos E. Tabo y E. Rey (1966) como los
antecedentes del pensamiento marxista en Latinoamrica. Entre los trabajos fundamentales
que detallan este paradigma son considerados el manifiesto publicado en la reunin de
Teotihuacan (Lorenzo et al 1976) y los primeros libros de Lumbreras (1974), Sanoja y
Vargas (1978), y Bate (1977, 1978) (para una revisin actualizada y extensiva ver Bate
1998; Fournier 1999; Vargas y Sanoja 1999). No es el objetivo de este artculo hacer un
profundo anlisis de los fundamentos conceptuales y epistemolgicos de esta corriente;
slo intentar clarificar su importancia en el panorama terico de la arqueologa
Latinoamericana.
La arqueologa social Latinoamericana no es un cuerpo terico unificado. Las
metodologas aplicadas y las posiciones intelectuales sostenidas por sus adeptos, la hace
variar ampliamente. Todos ellos reconocen el mtodo del materialismo-histrico y los
principios generales del marxismo. Ms all de esta cubierta bsica hay diferencias
conceptuales y metodolgicas entre sus adeptos. Por ejemplo, no hay un acuerdo sobre las
definiciones, uso y utilidad de las interpretaciones arqueolgicas de muchos conceptos
fundamentales como el de cultura (Lumbreras 2002 y comunicacin personal 2001).
Otros varios trminos bsicos en su literatura, tales como modo de vida y formacin
social, tambin estn sujetos a varios usos e interpretaciones (ver la discusin en Ensor
2000). Tambin hay diferencias significativas en la manera en que los arquelogos sociales
de Latinoamrica utilizan los datos arqueolgicos en el anlisis y evaluacin de sus
modelos. Algunos permanecen nicamente en la esfera de la produccin con mnimo
esfuerzo por examinar la aplicacin de las ideas marxistas a travs del estudio de casos y
los datos empricos. Otros han desarrollado una aproximacin ms balanceada que combina
argumentos conceptuales con desarrollos metodolgicos, coleccin de datos, anlisis e
interpretacin (e.g., Sanoja y Vargas 1995, 1999; Vargas 1990). Uno de los miembros
fundadores ms influyentes de la escuela de arqueologa social latinoamericana, Lumbreras,
ilustra una singular y atpica aproximacin a la investigacin dentro del paradigma
marxista. Lumbreras ha participado activamente en las reuniones organizadas por el

9
denominado Grupo de Oaxtepec (un subgrupo dentro de la escuela), y es reconocido como
uno de los ms prominentes pensadores marxistas en la arqueologa Latinoamericana,
especialmente despus de su seminario (Lumbreras 1974). Su excelente trabajo
arqueolgico en Chavn (ver por ejemplo Lumbreras 1989), el cual consumi muchos aos
de su carrera profesional, es esencialmente una sofisticada interpretacin histrico-cultural.
Esto no representa un ejemplo de arqueologa marxista. En Mxico, la patria de la
arqueologa social Latinoamericana, Gndara et al (1985: 12) concluyen que luego de
ms de 10 aos de produccin terica por los practicantes de esta escuela, nosotros an no
contamos con ningn caso de arqueologa marxista. Conforme a Vzquez Len (1996:
35), esto se mantuvo hasta por lo menos mediados de los 90. Esto demuestra un desarrollo
muy dispar de la arqueologa marxista en Amrica Latina. Hay un nfasis desproporcionado
en un denso desarrollo terico con un significativo menor esfuerzo hacia el crecimiento
metodolgico y la evaluacin emprica de los datos arqueolgicos. Esta situacin era
entendible 25 aos atrs, cuando la escuela estableci sus estructuras conceptuales y
metodolgicas. Actualmente, esta situacin limita severamente la influencia del
pensamiento marxista en la arqueologa Latinoamericana. De acuerdo con esta visin,
Litvak (1997: 11) recientemente escribi que esta arqueologa social produjo un claro
impacto en la teora y en la educacin (en Mxico), aunque esto no fue considerado
importante en la manera en que las investigaciones arqueolgicas fueron conducidas.
Los adeptos y crticos de la arqueologa social Latinoamericana a menudo enfatizan
la importancia de un compromiso poltico activo de sus miembros, quienes consideran a la
arqueologa como un medio para transformar la realidad sociopoltica actual a travs del
compromiso, de acercamientos revolucionarios de investigacin. Por ejemplo, Mc Guire y
Navarrete (1999: 195) declaran que los programas colectivos altamente politizados y
socialmente comprometidos definen a la arqueologa social Latinoamericana. A pesar de la
argumentacin, tal agenda poltica producida en forma de un grupo concertado de
investigadores comprometidos en una empresa colectiva no existe; como expone Fournier
(1999: 20) hay muy pocos arquelogos sociales Latinoamericanos quienes actualmente
asumen esta responsabilidad. Su compromiso poltico personal no difiere sustancialmente
de otros arquelogos que trabajan bajo otros paradigmas. Sobre este punto, discrepo con la
visin presentada por Benavides (2001). Siguiendo una aguda presentacin revisionista de
la posicin neo-colonial de Latinoamrica y el rol que la arqueologa social jugara en la
transformacin de la escena sociopoltica actual, Benavides presenta tres ejemplos de
proyectos arqueolgicos socialmente comprometidos. Estos proyectos ciertamente
producen un impacto positivo dentro de las comunidades y dirigen los esfuerzos polticos
presentes. Sin embargo, como el mismo Benavides (2001: 362) reconoce, el mejor ejemplo
nunca se asoci con ninguna de las pautas de la arqueologa social; ni lo estuvieron los
otros dos. Mi impresin es que en Latinoamrica muchos arquelogos (tanto locales como
extranjeros) provenientes de una variedad de posiciones tericas pueden estar vinculados
personalmente con el marxismo y ser socialmente sensibles, sin estar necesariamente
afiliados a la arqueologa social Latinoamericana. La logstica del lugar de trabajo de
campo de los arquelogos en contacto con los marcados contrastes econmicos que existen
entre poblaciones rurales. La necesidad de hacer sus trabajos relevantes para las
comunidades locales esta relacionado con experiencias con pobres, explotados, y en
ocasiones con indgenas que viven prximos a los sitios arqueolgicos. Esto se evidencia en
el esfuerzo de algunos arquelogos por asegurar que el conocimiento que generan ayuda a
mejorar el nivel de vida de las comunidades con las que trabajan (e.g., Erickson 1986,

10
1992; Olivera y Tchilinguirian 2000). La mayora de estos arquelogos no son
arquelogos sociales y ms an varios no son marxistas. Por consiguiente, no logro ver
que los arquelogos sociales actuales posean una agenda poltica determinada para la
prctica de la arqueologa como parte de un proceso revolucionario, como sucedi en el
pasado con los arquelogos indigenistas Manuel Gamio en Mxico o Julio Tello en Per.
No niego la preocupacin genuina de los arquelogos sociales por una arqueologa ms til
para los indgenas, mestizos, y grupos desposedos, en principio. Estas preocupaciones, sin
embargo, aparecen generalmente como restos tericos, y hay pocas demostraciones actuales
de su integracin prctica bajo la arqueologa marxista (ver tambin Fournier 1999).
El ltimo problema que discuto respecto de la arqueologa marxista es la
importancia de la arqueologa social en el panorama terico de la arqueologa
Latinoamericana. Hasta donde puedo ver, este paradigma no es dominante en ningn pas
de la regin (ver tambin Dillehay 2003). Este compite con otras posiciones tericas
igualmente fuertes en Venezuela y posiblemente en la Repblica Dominicana; este es
secundario y principalmente terico en Mxico y Per; y es virtualmente inexistente en el
resto de Amrica Latina. Esto no niega su originalidad o potencial para ser una escuela
alternativa viable del pensamiento o la prctica arqueolgica en Latinoamrica. Esto
demuestra, sin embargo, que despus de 25 aos de denso debate terico, ha sido adoptada
por slo una minora de arquelogos de Latinoamrica. Como he discutido en otra
oportunidad (Politis 1995), la impopularidad de esta escuela en distintos pases
(especialmente en el Cono Sur y Brasil) podra atribuirse a la presencia de gobiernos
militares opositores a las ideas marxistas en cualquier campo. Sin embargo, dadas las
libertades intelectuales que se disfrutan desde hace 15 aos en la mayor parte de
Latinoamrica, esta falta de aceptacin y desarrollo de una prctica concreta puede ser
atribuido a los fracasos de esta escuela que parecen ser principalmente metodolgicos.
El Post-procesualismo ha tenido hasta el momento slo un modesto impacto dentro
de la arqueologa Latinoamericana, introducido bsicamente a travs de los trabajos de Ian
Hodder (1982, ed. 1982, 1994). Aunque pocos arquelogos sudamericanos reconocen que
sus trabajos caen dentro de variantes que incrementan vagamente un definido conjunto de
aproximaciones (e.g., Acuto 1999; Haber 1997), muchos ms estn discutiendo algunas de
las ideas de la agenda post-procesualistas (e.g., Castro y Gallardo 1995-1996; Curtoni
2000; Gianotti Garca 2000; Gnecco 1999). Varios temas de inters post-procesualista (por
ejemplo el estudio simblico de los artefactos) han sido por mucho tiempo componentes de
muchos trabajos de arquelogos Latinoamericanos (e.g., Gonzlez 1977). Es ms, en varios
pases de Latinoamrica (tales como Per, Mxico y Cuba), el explcito envolvimiento
poltico y social de la academia tiene una tradicin que produce tipos de crticas acerca de
la arqueologa polticamente responsable que ocurri slo relativa y recientemente en
Norteamrica y Gran Bretaa (Mc Guire y Navarrete 1999). La existencia de grandes
poblaciones indgenas y movimientos sociales populares en varios pases sudamericanos
vuelve inmediatamente relevantes las preocupaciones post-procesuales. Los problemas
concernientes a la etnicidad, a los derechos indgenas, o la multivocalidad, son obviamente
pertinentes en Latinoamrica. Otros componentes de la crtica post-procesual tal como el
estudio de gnero o el rol del individuo no han sido considerados pertinentes. La
investigacin arqueolgica centrada en problemas de gnero en particular est pobremente
representada en Latinoamrica en comparacin con Norteamrica o Europa occidental. Los
pocos estudios dirigidos a los roles del gnero sistemticamente han sido realizados en su

11
mayora por investigadores extranjeros (e.g., Gero 1991, 1992; Hastorf 1991; Joyce 1996,
1998).
Entre muchos de los desarrollos en la arqueologa Latinoamericana que no
acogieron el funcionalismo ecolgico de la arqueologa procesual, algunos se inclinaron a
temas simblicos y cognoscitivos (en ciertos casos dentro del marco del estructuralismo)
algo independientemente del post-procesualismo Anglo-Americano. Slo resaltar unos
pocos ejemplos que considero ms interesantes, notablemente de los Andes septentrionales,
que podran ser considerados una tendencia regional original. Un centrode inters
simblico y cognitivo puede ser identificado en la arqueologa de la metalurgia, la
arquitectura sagrada, y las ofrendas rituales en el Noreste de Sudamrica (e.g., Falchetti
1999, 2000; Llanos Vargas 1995). Sin embrago, pueden encontrarse muchos otros casos de
manera ms aislada a lo largo de la regin, desde Mxico (e.g., Lpez Lujn 1994), al los
Andes del Sur (e.g., Gonzlez 1992, 1998), incluyendo las Grandes Antillas (e.g., Oliver
2000). Los ncleos fuertes de estas investigaciones estn esencialmente realizados por
colombianos, y han sido claramente influenciados por los trabajos etnogrficos y las
estrategias interpretativas de G. Reichel-Dolmatoff (1978, 1985, 1986, 1988), una
influencia positiva que introdujo un modo original de cuestionamiento, aunque produjo
simultneamente algunas distorsiones en la interpretacin debido al efecto penetrante de las
cosmologas indias de Tukano y Kogi (las mejores y ms desarrolladas fuentes etnogrficas
estudiadas y usadas por Reichel-Dolmatoff). Basada en mitologas y fuentes etnohistricas,
esta investigacin ha intentado capturar el significado de los objetos metlicos y de la
arquitectura monumental as como comprender el contexto simblico de metalrgico y el
trabajo monumental en piedra. En una aproximacin original, Falchetti (1999) intent
mostrar cmo la asociacin entre los ciclos cosmolgicos y biolgicos es el fundamento de
la interpretacin indgena del simbolismo de los metales y la funcin de ciertos objetos. La
investigacin realizada por Velandia (1994, 1999) en San Agustn, Colombia, es un buen
ejemplo de una aplicacin elegante de los conceptos y metodologas estructuralistas para la
interpretacin de un complejo conjunto de datos provenientes de distintas fuentes. Este
trabajo combina informacin etnogrfica contempornea con el estudio arqueolgico de
una variedad de restos, tales como estatuas, iconografa, ornamentacin policroma de las
tumbas, y ubicacin de conjuntos funerarios. Otro buen ejemplo de la aplicacin de los
principios estructuralistas es el estudio realizado por Lleras-Prez (2000) de la iconografa
y simbolismo de las ofrendas metlicas de la rama oriental del sector Norte de los Andes.
En esta investigacin, Lleras-Prez us el concepto de dualismo tomado de Lvi-Strauss
para explorar los modos de pensamiento y los principios subyacentes que operan en las
sociedades prehispnicas del Este de la Cordillera. El identific oposiciones duales pintadas
en la iconografa votiva, tales como yermo versus fecundo, dominacin versus sumisin,
etc. (Lleras-Prez 2000: 127-129).
Adems de estos ejemplos colombianos, otros casos muestran un inters en temas
simblico-cognitivos en muchas reas de la regin (e.g., Aguilera 1997; Alconini 1995;
Schaan 2001; Zucchi 1993). El anlisis de los escondites del Templo Mayor (unos 7000
objetos, no ubicados al azar) en Tenochtitlan realizado por Lpez Lujn (1994) es
representativo. En este estudio, el autor arroja luz sobre el significado ritual de las ofrendas
y del lenguaje de los obsequios y cmo ellos fueron ubicados hace ms de cinco siglos.
El reciente trabajo de A. R. Gonzlez (1992, 1998) tambin esta interesado en estos
obsequios. Aunque concebido bajo un acercamiento histrico-cultural (como l lo reconoce
explcitamente), la investigacin de Gonzlez se esfuerza por discutir los aspectos

12
simblicos y cognitivos de la cultura La Aguada y la metalurgia Andina. Aunque los casos
aqu presentados podran relacionarse estrechamente al post-procesualismo britnico, ellos
parecen haber evolucionado independientemente de estas tendencias tericas. Sin embargo,
existen algunas superposiciones en los temas de investigacin y la metodologa.
Se han realizado otros avances innovadores en el estudio de las sociedades
complejas bajo el manto de la economa poltica, el que en ocasiones es tambin analizado
en conexin con la ideologa. Muchos de estos desarrollos e interpretaciones derivan en
parte de las ideas de T. Earle sobre las economas polticas de las jefaturas. En los Andes
Centrales, investigaciones recientes en Moche y culturas asociadas sobre la costa Norte del
Per han ido ms all del perodo cronolgico denominado horizonte-intermedio y
exploraron el rol jugado por la ideologa en la consolidacin y centralizacin del poder
poltico y cmo ste es materializado (e.g., Alva 1992; Alva y Donnan 1993; Castillo 1993;
Uceda y Mujica 1994). Luego del descubrimiento en 1987 de la famosa tumba del Seor de
Sipan (Alva 1990), la arqueologa Moche ha desarrollado una nueva direccin,
caracterizada por el estudio de la ideologa poltica, la estructura del poder poltico y la
naturaleza de la ideologa y su rol en el desarrollo de las sociedades complejas. La rica
evidencia obtenida de sitios tales como San Jos de Moro en el Valle de Jequetepeque
(Donnan y Castillo 1992) permiti a Castillo (1993) discutir el proceso de creacin de los
mecanismos ideolgicos de control por parte de las elites Moches, y analizar la evolucin
de tales mecanismos como herramientas de dominacin. Los restos y murales encontrados
en la Huaca de la Luna y en la Huaca Cao Viejo tambin proveyeron evidencias de calidad
superior que alimentaron esta dinmica y creativa discusin (De Marrais et al. 1996; Uceda
et al. 1994, 1995). El trabajo de Prez Golln (2000) en los Andes del Sur es
particularmente provocativo. Prez Golln desarticul la secuencia cultural de la agricultura
prehispnica y de las sociedades prehispnicas en el rea valliserrana del Noroeste
argentino y examina los datos desde una perspectiva muy diferente, centrndose en una
explicacin del proceso social del poder y la desigualdad. Propone que en las sociedades
Valliserranas, el poder ideolgico deriv de un proceso en el cual la desigualdad social se
volvi hereditaria. El control de la produccin de significados y el intercambio del
excedente y la subsistencia de los dioses fue la fuente fundamental del poder poltico.
Piensa que los poderes ideolgicos y militares se subordinaron a una economa de jefatura
(Prez Golln 2000: 254). Otros buenos ejemplos del estudio de la relacin entre el poder
de la jefatura, el desarrollo social, y la ideologa provienen del trabajo reciente llevado a
cabo en Puerto Rico (Curet 1996; Curet y Oliver 1998; Oliver 1998).
Otra investigacin reciente en economa poltica pone menos atencin en la
ideologa, centrndose ms bien en las implicaciones sociales del control econmico (e.g.,
Gassn 1997, 1998). Un buen caso es el estudio de las relaciones entre centro y periferia en
el perodo Clsico en Tula, Mxico, en el que se considera el proceso de expansin y
retraccin de Teotihuacan en el rea (Rodrguez et al. 1999). Otro ejemplo es la
investigacin de Langebaek (2000), quin recientemente estudi la relacin entre los
trabajadores del oro y la organizacin de jefaturas en la Colombia prehispnica en tres
reas: Calima, Alto Magdalena y los Andes Orientales. Despus compar las similitudes y
diferencias en estas tres jefaturas desde una perspectiva temporal y regional, explora varios
problemas diferentes incluyendo la naturaleza de las elites, las caractersticas de su lder, y
cmo circulaban y eran manipulados los objetos de oro por estas elites. Concluy que los
objetos de oro no sirvieron slo para pensar; tambin fueron producidos y manipulados
polticamente, esto es, consumidos en el contexto de la economa poltica de los

13
cacicazgos (Langebaek 2000: 36). Albarracn-Jordan (1996) tambin produjo una
interpretacin original con respecto a la emergencia del fenmeno Tiwanaku. Basado en la
evidencia arqueolgica, etnohistrica, y etnogrfica, propone que los principios bsicos de
la organizacin poltica y econmica de los ayllus y markas Aymara han estado presentes
durante el perodo Temprano de Tiwanaku. Sugiere que la emergencia de la Cultura
Tiwanaku se explica a travs de los mecanismos de integracin que incorporaron
jerarquas anidadas locales en estructuras polticas de gran-orden (Albarracn-Jordan
1996: 205). Un ltimo ejemplo, originalmente aplicado a cazadores-recolectores, es la
reinterpretacin realizada por Lpez Mazz (2001) de los cerritos (montculos de tierra)
del Este de Uruguay. En este caso, Lpez Mazz combina conceptos de la economa poltica
con la arqueologa del paisaje y el paisaje ceremonial (Dillehay 1990) para postular que los
cerritos fueron productos sociales tiles a la actividad ceremonial y se vinculan con
estructuras y conductas econmicas, sociales y polticas (Lpez Mazz 2001: 251).

Desarrollos Metodolgicos

En las ltimas dos dcadas la arqueologa de Amrica Latina intent desarrollar


varias herramientas metodolgicas para mejorar la exactitud en la recoleccin de datos
empricos y lograr una interpretacin ms sofisticada del registro material del pasado. stas
son preocupaciones propias a la investigacin en Amrica Latina y a una serie de
condiciones muy diferentes que afectan la diversidad del registro arqueolgico en esta
regin.
Un punto central, derivado de la arqueologa procesual, tiene por objetivo el
desarrollo de sofisticadas investigaciones en los procesos de formacin de sitios. Esto ha
resultado en varios estudios importantes de tafonoma de vertebrados y paleoecolgicos,
bien ejemplificados por los trabajos de L. Borrero y sus colaborados en la Patagonia Austral
y Tierra del Fuego (Borella y Favier Dubois 1994-1995; Borrero 1988, 1989, 1990, 2001;
Borrero y Muoz 1999; Martn y Borrero 1997). Estos estudios generaron muchas lneas
importantes de investigacin que son sistemtica y metodolgicamente consecuentes,
dirigiendo procesos naturales que afectan los depsitos arqueolgicos en la porcin sur de
Sudamrica. Han avanzado significativamente en la comprensin de las modificaciones
tafonmicas de las partes esqueletales del guanaco (Lama guanicoe). Este fue la presa ms
importante para los cazadores-recolectores del Cono Sur y los Andes. Este trabajo est
enfocado en una variedad de efectos arqueolgicamente visibles en los huesos incluyendo
superficies de erosin, modificaciones por carnvoros, elementos de preservacin, y patrn
espacial. Estos estudios especficos proveen de datos cruciales necesarios en la direccin de
una variedad de problemas sobre la formacin de sitios arqueolgicos. Sus implicancias son
especialmente importantes para el estudio de las tempranas poblaciones humanas de
Amrica. Muchos sitios a cielo abierto y en cuevas, especialmente los documentados en el
Cono Sur, demuestran la importancia de las investigaciones tafonmicas en la comprensin
de los agentes humanos y no-humanos de los patrones materiales.
La tafonoma de vertebrados emprendi varias trayectorias diferentes de
investigacin actualstica. En Amrica Latina, este campo ha sido desarrollado casi
exclusivamente por arquelogos. Recientemente, se han iniciado estudios detallados de la
diagnesis de los huesos utilizando acumulaciones antrpicas y no antrpicas de huesos de
guanacos provenientes de sitios Pampeanos (Gutirrez 2001). De un modo menos
sistemtico, se estudi la disturbacin de sitios arqueolgicos por roedores, tanto en

14
depsitos arqueolgicos (Gmez 2000; Politis y Madrid 1988), como experimentalmente
(Durn 1991). Un detalle adicional de las investigaciones tafonmicas fue el desarrollo de
estudios de cetceos (Borella 2001), aves (Belardi 1999; Cruz 1999, 2000), y densidad de
huesos (Elkin 1995). Estas sofisticadas investigaciones incluyen proyectos de investigacin
sistemticos a largo plazo, sobre el rango de los agentes de modificacin y sus aplicaciones
en el estudio de sitios arqueolgicos. Salvo pocas excepciones (e.g., Nogueira de Queiroz
2001), estas investigaciones tafonmicas aparecen como un desarrollo arqueolgico
argentino e incluye muchas de las mejores regiones del pas (e.g., Gutierrez et al. 1997;
Kligmann et al. 1999; Mondini 1995; Mondini y Muoz 1996; Nasti 1991, 2000; Olivera et
al. 1991-1992).
Otro desarrollo metodolgico significativo directamente influenciado por la
arqueologa procesual es la investigacin etnoarqueolgica. A pesar de la riqueza y la
variedad de sociedades indgenas que viven en muchas partes de Latinoamrica, an hay
muy pocos estudios etnoarqueolgicos. Las oportunidades para incrementar trabajos
significativos son inmensas. Sin embargo, hay una perdurable tradicin de usar la
informacin etnogrfica local para interpretar y explicar varios aspectos del registro
arqueolgico. Muchas de estas ahora parecen ser analogas mecnicas simplistas que
cuentan sobre una continuidad histrica entre el fenmeno arqueolgico y comportamientos
etnogrficos modernos. Los acercamientos etnoarqueolgicos actuales tienen sus
antecedentes en el estudio de las sociedades agro-pastoriles de los Andes (Miller 1977), en
los cazadores-recolectores tropicales (Laming Emperaire et al. 1978; Miller 1979) y los
horticultores (Wst 1975), aldeas mexicanas (Barba y Bello 1978) y el trabajo de Deboer y
Lathrap (1979), y Zeidler (1984) entre el Shipibo y Ashuar del Este del Ecuador. En aos
recientes los programas de investigacin sistemticos y de largo alcance siguieron los
intereses de estos estudios pioneros. Los estudios etnoarqueolgicos locales se concentran
en dos estrategias econmicas principales, sociedades andinas agro-pastoriles (e.g.,
Cremonte 1988-1989; Nielsen 1997-1998; Yacobaccio 1995; Yacobaccio y Madero 1994;
Yacobaccio et al. 1998, ver tambin el reciente libro editado por Kuznar (2001); donde la
gran mayora de los captulos estn escritos por investigadores Sudamericanos) y los
horticultores de tierras bajas tropicales (e.g., Assis 1995-1996; Frias 1993; Heckenberger et
al. 1999; Wst 1998). Otras reas de investigacin incluyen cazadores-recolectores del
bosque lluvioso (Politis 1996, 1996b, 1998, 1999) y la manufactura cermica en Mxico
(Williams 1994; Williams y Weigand 2001). Se realiz un amplio rango de estudios de
materiales etnoarqueolgicos. Las investigaciones han explorado la tecnologa de
produccin cermica (Cremonte 1988-1989; Garca 1988; Williams 1994), la cermica
como un vehculo de expresin social (Frias 1993; Silva 2000), huesos y artefactos de
desecho en sitios agro-pastoriles (Yacobaccio et al. 1998), patrones de asentamiento y
arquitectura de las aldeas de tierras bajas (Assis 1995-1996; Wst 1998; Wst y Barreto
1999), composicin qumica de los pisos en unidades habitacionales modernas (Barba
1990; Barba y Ortiz 1992) y el estudio de la consecuencias materiales de los tabes de los
alimentos (Politis y Martnez 1996; Politis y Saunders 2002).
Pueden identificarse al menos tres tendencias en la investigacin etnoarqueolgica
realizadas por investigaciones Latinoamericanas. El primer caso de estudio seleccionado
examina los efectos fsicos de un limitado conjunto de comportamientos. Es decir, la
manufactura o la generacin de desechos de actividades tales como la produccin cermica
(Garca 1993; Wst 1981-1982), la distribucin espacial de huesos de descarte (Borrero y
Yacobaccio 1989), el proceso tcnico y la cultura material asociada con la produccin de

15
sal (Williams 1999), y la alteracin qumica de los pisos de las casas (Barba y Ortiz 1992)
pueden ser controlados en observaciones etnoarqueolgicas. Los investigadores que
trabajan desde esta perspectiva proponen que estas investigaciones podran ser dirigidas a
casos particulares dentro de modelos tericos generales (Yacobaccio 1995). Este grupo de
investigadores enfatiza el estudio de los aspectos tecno-econmicos de la cultura material y
podran identificarse con aquello que Hodder (2002) denomino perspectiva analtica. La
segunda tendencia esta orientada hacia el estudio de sistemas ms complejos donde las
variables son ms difciles de controlar, pero toman en cuenta fenmenos ms diversos
(e.g., Nielsen 1997, 1997-1998). Frecuentemente estas investigaciones se esfuerzan por
discernir el significado no tecno-econmico de los objetos a travs del estudio de casos
etnogrficos (e.g., Frias 1993; Politis 1998; Silva 2000). En estas aproximaciones, los
artefactos arqueolgicos no son simplemente cosas en si mismas, pero son considerados
de carcter polismico y llevan representacin de ideas (Leach 1977:16). Los estudios
etnogrficos llevados a cabo por arquelogos (e.g., Castro y Varela 1994) que quisieron
ampliar el conocimiento tradicional, los patrones no-occidentales de racionalidad tambin
podran incluirse dentro de esta tendencia. Esto se aproxima a una perspectiva
hermenutica en el sentido de Hodder (2002). Ambas estrategias de investigacin estn
ligadas a los efectos materiales del comportamiento y sus propiedades fsicas (e.g.,
densidad, variabilidad, etc.). Mientras la primera se esfuerza por establecer relaciones
inequvocas o fuertes regularidades culturales entre las actividades y sus residuos, la
segunda esta dirigida hacia la comprensin de las condiciones materiales, sociales, e
ideacionales que pueden resultar en una variabilidad particular del registro arqueolgico.
En esta segunda estrategia de investigacin la utilidad de las generalizaciones
transculturales establecidas est reconocida, pero esta tambin cuenta sobre el uso de la
variabilidad cultural de contextos especficos y explora la continuidad de cosmologas y los
significados vinculados a smbolos especficos e iconos (ver la discusin en Grebe 1995-
1996; Saunders 1998). La investigacin realizada por Tochetto (1996), aunque no es
estrictamente etnoarqueolgica, constituye un buen ejemplo de este tipo de estudio. Se
esfuerza por interpretar el contenido simblico de los diseos e iconos de la alfarera pre-
Colonial Guaran mediante el empleo de analogas etnohistricas. Su trabajo explora
similitudes formales entre los elementos centrales de los motivos y sus referentes mticos
registrados por la etnohistoria y la etnografa. El estudio etnoarqueolgico de problemas
sociales e ideacionales ha sido incorporado dentro de esta forma de investigacin a travs
de los estudios materiales entre sociedades igualitarias, tales como los cazadores-
recolectores amaznicos (Politis 1996b; Politis y Saunders 2002), y sociedades con bajos
niveles de jerarquizacin social, por ejemplo los horticultores amaznicos (Silva 2000) y
los pastores andinos (Nielsen 1997).
Una tercera tendencia en investigaciones etnoarqueolgicas actuales esta
representada por un grupo de proyectos de investigacin, principalmente en Brasil, que se
centran en datos etnoarqueolgicos de recolectores para reconstruir los eventos histricos y
procesos que afectan a los grupos indgenas modernos (e.g., Heckenberger et al. 1999;
Wst 1998; Wst y Barreto 1999). Estas investigaciones ponen nfasis en la comprensin
de los procesos de continuidad cultural, combinando datos arqueolgicos y etnogrficos
obtenidos en una misma rea. Este trabajo busca estudiar casos donde los vnculos entre
gente contempornea y aquella responsable de producir los depsitos arqueolgicos en
investigacin pueden ser firmemente identificados o demostrados. Los argumentos hechos
por analoga formal son mnimos en esta aproximacin y los datos arqueolgicos y

16
etnogrficos son usados para complementar datos sobre procesos culturales histricos. Esta
investigacin es probablemente ms parecida a la denominada historia indgena (e.g.,
Neves 1999b) que a la etnoarqueologa. Los resultados de estos estudios podran ser
considerados especficos a culturas particulares, y restringidos a casos arqueolgicos
estrechamente relacionados. Sin embargo, el potencial es enorme para entender amplios
patrones culturales a travs del tiempo, tales como la variabilidad de configuracin aldeana,
las dinmicas de ocupacin y abandono, la formacin de suelos antrpicos, y otros
problemas arqueolgicos significativos acerca de las sociedades amaznicas del pasado.

Inquietudes que persisten y nuevos temas

A lo largo de la historia de la arqueologa Latinoamericana, una serie de temas y


problemas de investigacin han capturado la atencin de arquelogos locales y extranjeros.
La mayora de estos temas an son importantes en las investigaciones arqueolgicas
contemporneas. Todas han sido acercamientos desde perspectivas tericas y
metodolgicas (discutidas anteriormente) e investigadores de distintos pases
latinoamericanos les han puesto diferente nfasis. Entre los temas ms estudiados se
encuentran los pueblos de las Amricas (e.g., Cardich 1983; Genecco 2000; Lpez Castao
1999; Jaimes 1998; Massone 1996; Miotti et al. 1999; Nez et al. 1994), el Imperio Inca
(e.g., Estvez 1992; Gallardo et al. 1995; Matos Mendieta 1993-1995, 1994; Raffino 1993;
Raffino y Stehberg 1999; Stehberg 1995; Williams 1995), el origen de la complejidad
socioeconmica y los procesos de urbanizacin (e.g., Albarracn-Jordan 1996; Garca Cook
y Merino Carrin 1998; Lumbreras 1989, 1993; Manzanilla 1997,1999; Marcos 1988), y la
domesticacin de plantas y camlidos (e.g., Bonavia 1984, 1999; Castro y Tarrag 1992;
Nez 1988; Veloz Maggiolo 1992; Yacobaccio et al. 1994, 1997-1998).
La historia siempre ha sido la gran aliada de la arqueologa en la regin. Esta ltima
increment el dialogo entre arquelogos y etnohistoriadores que result en importantes
beneficios mutuos. En los Andes Centrales, este dialogo es especialmente fructfero desde
que la etnohistoria ha sido crucial en la interpretacin del perodo prehispnico tardo y la
vida de las sociedades indgenas durante los tiempos coloniales (e.g., Amat Olazbal 1997;
Espinoza 1977, 1988; Gonzlez Carr 1992; Huertas 1995). En esta rea, una fuerte
tradicin en investigacin etnohistrica comenz con L. Valcrcel (1959) y recibi una
aceptacin importante desde los trabajos de John Murra (1954, 1978). El modelo de Murra
del control vertical de mltiples zonas ecolgicas fue sin duda un hito para la arqueologa
andina, y por dcadas provey una herramienta poderosa con la cual interpretar el registro
arqueolgico del perodo prehispnico tardo. La influencia de investigadores franceses,
principalmente Nathan Wachtel (1976, 1990) y Pierre Duviols (1977), fue significativa y
ayud a mejorar las investigaciones etnohistricas de tradicin local cuya figura ms
sobresaliente es Mara Rostoworowski (1953, 1978, 1988). Su contribucin en muchas
reas temticas arqueolgicas es exhaustiva, y su trabajo ha sido ampliamente utilizado por
los arquelogos (para ampliar ver en Varn Gabai y Flores Espinoza 1997). En
Mesoamrica, la contribucin de la etnohistoria ha sido igualmente importante (e.g., Lpez
Austin y Lpez Lujn 1999). En esta rea, los estudios etnohistricos fueron fuentes claves
para comprender el Horizonte Post-Clsico (e.g., los captulos en Manzanilla y Lpez
Lujn 1995). En ambos, Mxico y Per, el uso intensivo de las fuentes etnohistricas
reforz la idea de la continuidad de los grupos indgenas desde el perodo prehispnico
hasta el perodo post-hispnico.

17
En otras reas de Latinoamrica, los estudios etnohistricos tambin fueron
desarrollados en relacin a la arqueologa, pero no tan intensivamente (e.g., Londoo 1992;
Lorandi 1988; Lorandi et al. 1991; Orquera y Piana 1999; Perera 2000; Pradilla et al. 1992;
Zucchi 1991). En las Tierras Bajas, encontramos un buen ejemplo de la ayuda provista por
la etnohistoria en el estudio llevado a cabo por Noelli (1996, 1998) sobre los orgenes y las
rutas de expansin de poblaciones Tup en la amazonia. Finalmente, una de las mayores
contribuciones de la etnohistoria ha sido la socializacin de los indios americanos y la
sensibilizacin de los arquelogos para con muchas dimensiones de las sociedades nativas
que son usualmente invisibles en el registro arqueolgico.
En las ltimas dos dcadas varios campos de investigacin se unieron a esta
corriente principal. Algunas, tal como la arqueologa histrica, aunque no enteramente
nueva en las investigaciones Latinoamericanas experiment una significativa popularidad
entre los arquelogos locales. Actualmente, la arqueologa histrica es parte de una
proliferacin de proyectos de investigacin a largo plazo en casi todos los pases
latinoamericanos. Esta explosin de investigacin es en parte el resultado de una nueva
agenda de investigacin que ha tenido una enorme ventaja en la profundidad de
informacin que puede ser obtenida a travs del uso complementario de datos
arqueolgicos y documentos histricos (Carver 2002; Kern 1996; Pedrotta y Gmez
Romero 1998). En oposicin a muchos otros campos dentro de la arqueologa (ver ms
abajo), la arqueologa histrica Latinoamericana ha tenido un impacto nico en la
formacin de una definicin mundial de la disciplina en los ltimos 15 aos, y contribuye a
formar su propia epistemologa (Funari, comunicacin personal 2002). En un primer
momento, esta aproximacin puso mucha atencin tanto en Latinoamrica como en Europa
y Estados Unidos (e.g., Orser 1997).
La arqueologa histrica en Latinoamrica no ha escapado a la tendencia que la ha
llevado a ser caracterizada como la arqueologa de difusin de la cultura europea a travs
del mundo desde el siglo XV y su impacto sobre los grupos indgenas (Deetz 1977:5). Sin
embargo, la disciplina, previamente involucrada con una estrecha definicin
Norteamericana de sitios post-prehistricos en el Nuevo Mundo, ampli su alcance para
incluir una perspectiva mucho ms abierta. Hoy da en Amrica Latina la arqueologa
histrica esta dirigida a una variedad de fenmenos de pos-contacto y sus fenmenos
sociales incluyendo la representacin de poblaciones aborgenes (para ampliar ver a Funari
1994 y Fournier y Miranda-Flores 1992). El inters se ha centrado principalmente en
estudios urbanos, especialmente en ciudades tales como Buenos Aires (e.g., Schvelzon
1999), Ro de Janeiro (e.g., Andrade Lima 1999), Colonia (Fusco Zambetogliris 1995),
Caracas (e.g., Vargas et al. 1998), Santo Domingo (Vloz Maggiolo et al. 1992), Panam
(Rovira 2001), y Mxico (donde la arqueologa histrica esta estrechamente ligada con la
arqueologa precolonial, ver Matos Moctezuma 1993). Otra investigacin se ha dirigido a
los asentamientos militares (e.g., Albuquerque 1996; Gmez Romero 1999) y las misiones
jesuticas (e.g., Curbelo 1999, Kern 1996). Las discusiones conceptuales y metodolgicas
han emergido durante la ltima dcada empujando a la arqueologa histrica hacia
perspectivas ms reflexivas (e.g., Andrade Lima 1999; Fournier 1995, 1999; Furnari 1999a;
Pedrotta y Gmez Romero 1998; Zarankin 1999).
Muy recientemente, se desarroll un inters en la arqueologa de los pueblos afro-
americanos, parcialmente como un resultado de influencias post-procesuales. Este estimulo
agreg una dimensin original al estudio arqueolgico del perodo histrico en
Latinoamrica. La invisibilidad de la cultura africana reconocida en las modernas

18
poblaciones sudamericanas y caribeas, ha sido destacada con creciente vigor en la ltima
dcada. En la arqueologa brasilera, la produccin material de las poblaciones afro-
americanas ha sido prcticamente ignorada hasta los inicios de los estudios arqueolgicos
sistemticos en la zona donde fue localizado el abandonado estado de Palmares (Allen
1995; Funari 1999b). Esta investigacin fue concebida desde sus principios como una
arqueologa social y fue un esfuerzo para obtener nuevas evidencias de la resistencia de los
esclavos y su lucha por la libertad. En la ltima dcada, la arqueologa subacutica
(considerada una rama de la arqueologa histrica en Amrica Latina) ha recibido atencin
como consecuencia de la necesidad de los estados de monitorear y preservar la herencia
arqueolgica de sus plataformas marinas. Algunos pases, tales como Mxico y Argentina,
han formado equipos arqueolgicos especializados que pertenecen a instituciones oficiales
como una estrategia de control y de reduccin de las actividades de los cazadores de
tesoros. El desarrollo terico explcito an no es parte de la agenda actual de investigacin
de la arqueologa subacutica, la cual se centra en metodologas complejas, estrategias de
excavacin, y preservacin de los recursos culturales subacuticos (e.g., Elkin 2000;
Rambelli 2002).

Concluyendo comentarios

Este trabajo ha resumido algunas de las muy variadas tradiciones, influencias, y


trayectorias histricas en la arqueologa Latinoamericana. Varios rasgos comunes pueden
ser identificados en el paisaje actual de la prctica arqueolgica a travs de esta gran regin.
El ms difundido es el antecedente histrico-cultural y su fuerte persistencia dentro de
distintas ramas de la arqueologa Latinoamericana. Esta aproximacin ha sido
extensivamente modificada e incorpor varios nuevos mtodos y temas de investigacin.
La segunda aproximacin de investigacin ms comn es un conjunto de metodologas
desarrolladas y/o ajustadas en respuesta a la arqueologa procesual, con un gran nfasis en
el estilo Norteamericano (Binfordiano). La arqueologa conductual (en el sentido de
Schiffer 1995) es mucho menos comn. Cuando los arquelogos latinoamericanos estudian
los procesos de formacin no-humanos, se aproximan va la tafonoma de vertebrados y la
geoarqueologa, en lugar de adoptar los principios metodolgicos y conceptuales de esta
tendencia. Dudo que algunos arquelogos Latinoamericanos estn trabajando para
acumular un corpus de leyes y teoras (expresados en trminos conductuales) para inferir
y explicar el comportamiento humano (Schiffer 1995:253). Una caracterstica dominante de
la arqueologa contempornea en la regin es la importancia de la variabilidad medio
ambiental en la explicacin del cambio cultural. Esto no est influenciado exclusivamente
por una posicin terica en particular. Con pocas excepciones (ms prominentemente
algunas aproximaciones post-procesuales), las investigaciones ms recientes en
Latinoamrica enfatizan el rol del cambio medioambiental como un estimulo primario que
dirige significativamente las transformaciones de las sociedades del pasado.
El pensamiento marxista est bien representado por la escuela de la Arqueologa
Social Latinoamericana. Este es un desarrollo terico regional que reaccion
tempranamente contra la arqueologa procesual. A pesar de las influencias iniciales
espaolas y otras, discutidas con anterioridad, esta tendencia terica ha emergido
independientemente de los acercamientos arqueolgicos marxistas en Europa y
Norteamrica. Por otro lado, quedan restos marginales de la arqueologa post-procesual en
gran parte de Latinoamrica. Esto es un poco sorprendente dado que varios temas de la

19
materia apela a los intereses de muchos arquelogos en esta regin. Temticas tales como el
poder y la construccin y legitimacin del conocimiento, o reflexiones sobre si la
arqueologa puede ser usada en la construccin de identidades tnicas y sociales puede ser
especialmente apropiado para un nmero de preguntas de investigaciones actuales y
agendas polticas. Sin embargo, algunos elementos de inters post-procesual (e.g., la crtica
radical, el estudio de las dimensiones sociales e ideacionales de la tecnologa, la percepcin
y la conceptualizacin de lugares, etc.) estn presentes dentro de varios proyectos de
investigacin Latinoamericanos. Pocos arquelogos Latinoamericanos parecen acordar con
el relativismo extremo de algunos acercamientos post-procesuales (e.g., Tilley 1991). La
falta de un mayor inters se debe en gran parte a que el pos-procesualismo no pareciera
ofrecer herramientas metodolgicas apropiadas en el contexto de una base de datos muy
incompleta, a menudo careciendo de fuentes documentales escritas complementarias, lo
cual es comn en la mayora de las reas de Latinoamrica. Algunas tendencias regionales
recientes se han desarrollado en la ltima dcada. El inters en el estudio de las
dimensiones simblicas de la metalurgia y de la arquitectura sagrada, en ocasiones a travs
del lente del estructuralismo, es una de las ms originales. Varios estudios relacionados a la
economa poltica y la ideologa, especialmente en las sociedades de jefaturas andinas,
tambin son prometedores. Esta investigacin es innovadora y est evolucionando
independientemente en la regin.
La etnoarqueologa tiene un enorme potencial en Latinoamrica. Numerosas
sociedades indgenas existen a lo largo de la regin con una variedad de prcticas de
subsistencia, actividades de manufactura, formas de vida, y visiones del mundo. Ninguna
de ellas podra ser considerada prstina (una falsa expectativa acerca de cualquier
sociedad contempornea en cualquier caso), pero muchos an practican un rango de
actividades tradicionales de gran inters para la arqueologa. Actualmente, la investigacin
se centr en el registro de patrones de descarte de materiales que enfatizan los aspectos
econmicos y utilitarios del comportamiento humano. Esto es un claro legado de los
orgenes procesuales de la etnoarqueologa. Los aspectos sociales e ideolgicos han sido
pasados por alto en la arqueologa y la etnoarqueologa de Latinoamrica. Por ejemplo, no
se han explotado las posibles contribuciones de una variedad de comportamientos en la
estructuracin del registro arqueolgico, de manera que puedan relacionarse con la
subsistencia y manufactura. La riqueza de comportamientos bien registrados en estudios
etnogrficos de sociedades indgenas, tal como los tabes alimenticios, la existencia de
lugares sagrados, el lado simblico de los objetos utilitarios, o las diferencias en la cultura
material efectuada en un corto tiempo, pueden jugar roles significativos en la formacin del
sitio y la distribucin de sitios arqueolgicos dentro de las regiones. Creo que la
etnoarqueologa Latinoamericana puede hacer una contribucin substancial para una
arqueologa mundial en esta direccin.
Los arquelogos Latinoamericanos generalmente estn menos preocupados en
problemas explcitamente tericos que sus colegas norteamericanos (pero ver Hegmon
sobre este asunto) y (algunos) europeos (Dillehay 2003). Sin embargo, no comparto la
visin simplista de Bate (2001: XIX) que en la prctica, real y cotidiana, la arqueologa
[probablemente en Latinoamrica] es an por encima del 90% particularismo-histrico, y, a
lo sumo, vulgarmente evolucionista. Para abreviar, anticuadamente tradicional. Como he
discutido, una gran variedad de tradiciones arqueolgicas en Latinoamrica hoy esbozan
inspiraciones provenientes de un rango de perspectivas arqueolgicas recientes locales y
extranjeras. Aunque quizs an limitadas en extensin en comparacin con el Oeste de

20
Europa y Norteamrica, dentro de estas diferentes aproximaciones de investigacin
arqueolgica puede observarse un nmero creciente de innovadores desarrollos
metodolgicos y tericos. La mayora de los avances conceptuales en la arqueologa
Latinoamericana no estn dirigidos hacia el desarrollo de sntesis, de alto nivel terico. Sin
embargo, en dcadas recientes, varias metodologas, objetivos explicativos, y las fusiones
de una variedad de acercamientos novedosos han sido elaborados para un avance
significativo de muchos aspectos de la investigacin arqueolgica en Latinoamrica.
Como es sabido, el rendimiento es an un poco limitado en magnitud. Esto es
desquiciado dado la cantidad de arquelogos Latinoamericanos activos y la larga historia de
las investigaciones arqueolgicas en pases tales como Mxico, Per, y Argentina. La
explicacin para esto es compleja. Esto est relacionado a un rango de factores histricos,
cientficos y sociopolticos en Latinoamrica. Se ha alegado que la falta de tendencias
significativas hacia un desarrollo de teora arqueolgica inspirada localmente se debe a la
ausencia de una crtica masiva de los investigadores. Esta posicin sugiere una regla
matemtica impar en la cual un nmero total particular de arquelogos son necesarios para
sostener un umbral mnimo de productores de teora. Resumir brevemente lo que
considero son los factores ms significativos que afectan la aparente falta de nfasis sobre
la produccin terica en la arqueologa Latinoamericana.
Quizs la principal preocupacin para los arquelogos Latinoamericanos es la
acumulacin de datos esencialmente descriptivos acerca del registro arqueolgico de esta
vasta regin. Muchas reas no han contado con estudios arqueolgicos sistemticos o
excavadas en su totalidad y muchas otras son pobremente conocidas desde una mnima
investigacin. Incluso reas que han sido el foco de investigacin regional a lo largo del
siglo XX, tal como los Andes Centrales, inadecuadamente conocidos. Esta situacin ha
despertado la preocupacin acerca de si existe suficiente informacin bsica arqueolgica
en la que pueda basarse un innovador desarrollo metodolgico y produccin terica. Otro
obstculo para crear un nfasis regional en la explicacin en lugar de la descripcin son las
condiciones bajo las cuales los arquelogos deben desarrollar sus investigaciones. La
estabilidad social y poltica de las situaciones de campo y laboratorio y de la oficina
medioambiental flucta ferozmente y algunas veces violentamente en muchos pases de
Latinoamrica. Muchos golpes militares durante el curso del siglo XX o tuvieron a menudo
como blanco a las comunidades cientficas e intelectuales o provocaron su exilio. Estos
levantamientos polticos a menudo resultaron en dramticos efectos retrgrados sobre
muchos aspectos de la vida cultural Latinoamericana. Frecuentemente, tales eventos
interrumpieron y redujeron los fondos disponibles para las investigaciones arqueolgicas y
crean un ambiente de investigacin incoherente y una poltica educacional. Esto
obviamente ha afectado el desarrollo de la investigacin arqueolgica. La subordinacin de
las instituciones acadmicas y de investigacin a los poderes polticos ha generado
dificultad, inciertas, e interrumpi las direcciones de muchos programas de arqueologa en
Latinoamrica. Adicionalmente, las libreras pobres, y la dificultad para obtener
publicaciones completas y actualizadas de colegas de otras partes de Latinoamrica y del
resto del mundo plagan la mayora de las instituciones de investigacin. Esto
frecuentemente produjo un malestar que concert el esfuerzo en un desarrollo terico que
pueda ignorar involuntariamente una nueva informacin significativa, resultando en
explicaciones simplistas o simplemente en la labor de reinventar la rueda.
Aunque la necesidad de investigacin arqueolgica bsica en muchas reas de
Latinoamrica y la inestabilidad poltica y la debilidad econmica de la regin ha afectado

21
la creatividad metodolgica y la produccin terica, estos son a menudo secundarios en un
mayor insidioso conjunto de problemas. La falta de atencin programada al desarrollo
terico resultante en un modesto plan conceptual y metodolgico entre los arquelogos
Latinoamericanos es parcialmente una consecuencia de su subordinacin intelectual y de la
falta de confianza en su propio potencial de investigacin. Esto es una reflexin cientfica y
social de la dependencia poltica y econmica de los pases Latinoamericanos. La mayora
de los arquelogos en Mxico, Amrica Central y Sudamrica trabajan dentro de
determinados ambientes intelectuales y polticos y son mantenidos bajo por el status
neocolonial de sus pases. Los productos intelectuales de los estudiosos locales se han
permitido el lujo de una posicin perifrica comparable a la marginalidad econmica de su
regin. Los pases Latinoamericanos producen materiales en bruto y ocasionalmente
proveen un trabajo barato para procesos de manufactura industrial menos compleja a travs
de la divisin internacional del trabajo. La produccin y apreciacin del conocimiento
arqueolgico imitan esta situacin econmica (Politis y Prez Golln 2004).
Anteriormente mencion que los arquelogos Latinoamericanos estn influenciados
por desarrollos tericos y metodolgicos efectuados por intelectuales en otras partes del
mundo. Sin embargo, el proceso inverso esta lejos de ser posible, y de otra manera las raras
excepciones (por ejemplo, el caso de la Arqueologa Social Latinoamericana y su
repercusin en Espaa y entre un pequeo grupo de arquelogos estadounidenses, o la
reciente visibilidad de la arqueologa histrica), los conceptos y modelos propuestos por
arquelogos de la regin, aunque incluso justamente limitados, no han entrado en el debate
terico a nivel mundial en ninguna magnitud (entre las pocas excepciones estn DAltroy
1997; Dillehay 2000; Ensor 2000; Lavalle 1995; Ucko 1995). En resumen, los datos
(cuando son adecuados) entran al debate internacional; las ideas, modelos, conceptos, y
desarrollos metodolgicos usualmente se perpetan en el pas donde se originaron, y
excepcionalmente circulan dentro de la regin. Comnmente, con poca frecuencia slo se
hace una mencin de tal trabajo, y estos avances en la explicacin de los restos largamente
ignorada en sntesis regionales y en discusiones temticas por la mayor parte de la
comunidad arqueolgica fuera de Amrica Latina.
Los desarrollos tericos y metodolgicos pueden ser limitados, pero ellos son un
componente activo de la arqueologa en Amrica Latina. Adems de los ejemplos
resumidos anteriormente, es posible encontrar muchos trabajos puramente tericos en el
Boletn de Antropologa Americana (impreso por ms de 20 aos), varios otros peridicos
de Amrica Latina, y en los procedimientos de la reciente Reunin Internacional de
Arqueologa Terica Sudamericana (DAgostino Fleming 1999; Martnez y Lanata 2002).
Estas publicaciones no incluyen nicamente trabajos tericos, stos tambin se dirigen a las
relaciones entre datos y modelos interpretativos, pensamientos actuales sobre una variedad
de problemas de investigacin, y las implicaciones de nueva informacin emprica en la
generacin de teora arqueolgica. Desafortunadamente, estas contribuciones son
virtualmente invisibles en la literatura arqueolgica mundial. Esto incluye libros tericos
(e.g., Trigger 1989), libros de texto de arqueologa en general (e.g., Renfrew y Bahn 1991),
y publicaciones sobre temas especficos de inters en las investigaciones en Latinoamrica
(e.g., Fiedel 1992; David y Kramer 2001). Comnmente, las razones dadas para ignorar
actuales desarrollos arqueolgicos Latinoamericanos son que la literatura est en espaol o
que son difciles de obtener los trabajos publicados en Latinoamrica. Aunque esto podra
ser verdad, no excusa el estudio de los trabajos que hacen un esfuerzo por una justa
inclusin de las voces y opiniones de arquelogos que viven y conducen la investigacin en

22
las reas (geogrficamente y epistemologicamente) que supuestamente tapan las
publicaciones globales. Artculos sobre los Andes centrales y Mesoamrica publicados en
Latin American Antiquity tambin son buenos ejemplos. La gran mayora de estos artculos
estn escritos por autores no latinoamericanos y raramente discuten explicaciones o
modelos propuestos por arquelogos locales. Esta atencin es especialmente relevante
porque la inmensa mayora de los arquelogos extranjeros que conducen investigaciones en
la regin leen espaol y tienen acceso a la literatura de los arquelogos locales. Ciertamente
algunas de estas ideas generadas por arquelogos Latinoamericanos podran ser de inters
para ellos y su pblico intencional, pero tambin pocos autores de habla inglesa parecen
estar dispuestos a una seria exploracin de la investigacin de sus colegas
latinoamericanos. Ellos estn legando los datos recogidos de la basura pero no se
comprometen en igual debate cientfico con investigadores latinoamericanos. Esta situacin
no se reduce a una simple actitud de insatisfaccin personal entre investigadores
Latinoamericanos. Esta parece ser el resultado de un conjunto complejo de relaciones
histricas, polticas y econmicas entre Latinoamrica, las naciones ms industrializadas de
Europa, y los Estados Unidos.
La direccin de este tema siempre es una materia muy difcil de tratar. Tambin es
fcil de caracterizar esta situacin a travs de dicotomas simplistas de vctimas y
victimarios o estereotipos reduccionistas tal como el gringo imperialista y el pobrecito
arquelogo Latinoamericano. Ni es esta mi intencin. Tales estereotipos actualmente no
representan a nadie ni a la dinmica del problema. Ni son ms los gringos imperialistas, ni
(aunque en estos tiempos ellos pueden disfrutar jugando este rol) son pobrecitos los
arquelogos Latinoamericanos. Una dcil resolucin de esta situacin requiere de un
dialogo significativo acerca de los roles de los participantes en el campo global de la
arqueologa. He intentado presentar un diagnostico de la situacin para comprender por qu
hay una limitada produccin terica y metodolgica efectuada por arquelogos
Latinoamericanos, por qu tiene una baja visibilidad en el mundo del debate, y para
expresar mi preocupacin sobre la falta de esfuerzos expendidos por arquelogos
latinoamericanos en la bsqueda de un desarrollo terico de alto nivel.
En conclusin, creo que los aspectos significativos con respecto a estos problemas
de investigacin y reconocimiento deben ser entendidos dentro del contexto de produccin
y legitimacin del conocimiento determinado por las situaciones econmicas y polticas.
Este problema tiene dos caras. Un aspecto es la falta de una conduccin para lograr una
sntesis terica y cuestionamientos explicativos significativos efectuados por arquelogos
Latinoamericanos. Esto es una consecuencia de factores histricos, polticos, e intelectuales
presentados con anterioridad. La otra cara de este problema es la invisibilidad de los quiz
modestos pero dinmicos trabajos de arquelogos Latinoamericanos entre investigadores de
otros pases. Obviamente, cambiar esta situacin tendra que ser el resultado de esfuerzos
mutuos. Esta debe ser una gran produccin terica y metodolgica realizada por
arquelogos Latinoamericanos. Sin embargo, estos cambios quedaran invisibles en el
mundo si no estn acompaados por la buena voluntad de los colegas extranjeros para hacer
noticia los desarrollos realizados por investigadores Latinoamericanos e incorporar estos
trabajos en crecimiento dentro de cuerpos de debate internacional. Solo tal cambio mutuo
en la actitud emparejar la existencia y posicin de las ideas y desarrollos de la arqueologa
Latinoamericana en el debate internacional.

23