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La medicina es el arte y la ciencia de prevenir y curar las enfermedades.

Por lo cual tiene dos vertientes:

Medicina de la Prevencin.

Medicina Curativa.

La medicina preventiva trata de los esfuerzos organizados de la comunidad para fomentar y


defender la salud de sus ciudadanos y para recuperarla en los casos en que se haya perdido.

Las acciones de los Sistemas de Salud se clasifican en dos grupos segn incidan sobre el medio
ambiente (Proteccin de la salud) o sobre el individuo (Promocin de la salud y prevencin de la
enfermedad).

Promocin de la salud:

Pretende fomentar la salud de los individuos y colectividades promoviendo que adopten estilos de
vida saludables

Para que sean efectivas estas acciones deben recibir el soporte de los grupos organizados de la
comunidad y ser apoyadas por las medidas polticas y legislativas que se estimen necesarias.

Prevencin de la enfermedad

Se tratara de reducir la incidencia de enfermedades especficas mediante intervenciones


concretas y puntuales basadas en los conocimientos cientficos aportados por las ciencias mdicas
como por ejemplo vacunaciones.

En la prctica, no obstante, es difcil realizar la distincin entre ambos tipos de medidas. Es por ello
que en nuestro medio no se hace distincin entre uno y otro concepto y se usan asociados bajo el
concepto de promocin a la salud, donde incluimos todas las acciones de fomento de la salud y
prevencin de la enfermedad que se ejecuten en las personas.

Las acciones de proteccin de la salud (saneamiento ambiental e higiene de los alimentos) se


ejecutan, siempre, sobre una base colectiva.

Las acciones de promocin de la salud, en cambio, pueden ejecutarse tanto sobre una base
colectiva como individual.

Estas dos acciones es lo que llamamos en la actualidad medicina preventiva.

Otro concepto importante sera La medicina clnica preventiva que la constituyen aquellos
servicios personales de salud proporcionados en el contexto de la medicina clnica, el objetivo de
los cuales es el mantenimiento de la salud y la reduccin del riesgo de enfermedad y, en definitiva,
de muerte.

Hoy en da el futuro de la prevencin est claramente en la medicina clnica preventiva. De hecho,


el mayor potencial para la mejora de la expectativa de vida radica en sta.
Otro concepto en la actualidad que se ocupa es la de Canadian Task Force on Periodic Health
Examination que dice que prevencin es cualquier medida que permita reducir la probabilidad
de aparicin de una afeccin o enfermedad, o bien interrumpir o aminorar su progresin.

En general, en la actualidad las actividades preventivas se clasifican en tres niveles: prevencin


primaria, secundaria y terciaria.

Las medidas de prevencin primaria actan en el perodo Prepatognico es decir antes de que la
enfermedad se presente.

La prevencin secundaria acta slo cuando la primaria no ha existido o si ha existido pero ha


fracasado y pretende reducir la prevalencia de la enfermedad preclnica.

La prevencin terciaria acta cuando las lesiones de la enfermedad son permanentes o tienden a
la cronicidad; Su objetivo es retrasar el curso de la enfermedad y atenuar las incapacidades
cuando existan.

Inmunizaciones preventivas

Las inmunizaciones son el instrumento ms clsico de la medicina preventiva.

En general se utiliza el trmino quimioprofilaxis cuando el objetivo es la prevencin de una


enfermedad infecciosa y el de quimioprevencin si se trata de prevenir una enfermedad crnica.

La educacin sanitaria impartida mediante el consejo mdico en el mbito asistencial es el


instrumento que presenta un mayor potencial preventivo de la medicina clnica preventiva.