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GESTIN DEL AGUA EXTRADA DE LOS PROYECTOS DE

SECUESTRO DE CARBONO: PARALELOS A LA GESTIN DEL AGUA


PRODUCIDA
A. Veil, Society of Petroleum Engineers SPE, C.B. Harto, Argonne National
Laborator y A.T. McNemar, US Department of Energy, NETL.

Durante las ltimas dcadas se ha dado diversas discusiones y muchas preocupaciones


que giran en torno al secuestro geolgico del Dixido de Carbono, como una posible
solucin que ayudara a mitigar los grandes ndices de contaminacin de aquellos gases
que destruyen la capa de ozono y que de manera directa afectan la atmosfera
produciendo un sobrecalentamiento en la tierra, a lo cual se le denomina como efecto
invernadero. Pero dicho proceso es complejo y demanda gran cantidad de tecnologa y
estudios, pues es necesario asegurar que al inyectarse el CO2 (gas con ms ndices de
contaminacin de la atmosfera) a las formaciones porosas de piedra en el subsuelo, estas
toneladas de material comprimido deben tener la capacidad de mezclarse con el agua
salina existente en esta regin y provocar las reacciones qumicas pertinentes, de modo
que con el tiempo se solidifique el material y quede este gas sellado definitivamente.
Actualmente existen ms de 50 proyectos planteados de captura y almacenamiento de
CO2, de los cuales 9 ya estn en funcionamiento.

Es preciso afirmar que para que el impacto ambiental sea realmente positivo en la
bsqueda de una solucin plausible a este problema de contaminacin, el CO2 inyectado
en la tierra debe ser en cantidades significativas (el CO2 puede ser comprimido 500 veces
su volumen en profundidad a diferencia de como estara en la superficie). Es decir, que
se debe optimizar la capacidad de almacenamiento de dichos depsitos geolgicos, de
modo que al extraer el agua salina de las regiones porosas del subsuelo a las cuales se
les administrara el CO2, estos tendran una mxima capacidad de almacenamiento de
dicho gas, lo cual es lo que postula el proyecto a estudiar. Pero este es un proceso que
debe ser monitoreado y vigilado adecuadamente, a razn de que no se produzca
hipotticamente fracturas en la zona, grietas o fallas naturales debido a la presin o
demasiada inyeccin del gas en un solo deposito receptor, pues hay que tener en cuenta
que el CO2 suele extenderse varios kilmetros del pozo de donde es administrado, y sin
la presencia del agua salina mientras se procede a llenar estos depsitos naturales, el
comportamiento del almacn podra tener inestabilidades que potencialmente seran
peligrosas.

Diversos estudios establecen que, el agua salina que reside en esta parte del subsuelo y
que se diferencia del agua producida por los yacimientos de petrleo y de gas, no es
necesaria para el proceso de almacenamiento del CO2. Pues, los autores de esta
investigacin postulan que, al ser extrada esta agua de los depsitos destinados a
albergar Dixido de Carbono, la presin dentro de las cavidades disminuira, habra ms
espacio en el almacn y sera ms fcil el proceso de inyeccin; adems de contemplar
que al ser tratada esta agua, sera una fuente confiable para ciertos usos industriales,
podra ser usada en el sector petrolero, en usos agrcolas, en fines hidrolgicos e
inclusive para agua potable, pero teniendo en cuenta que aun estos procesos de manejo
de agua son bastante costosos en algunos casos debido a la gestin y tecnologa a
implementar.

Estas aguas poseen unos componentes fsicos y qumicos que varan de acuerdo al lugar
de donde son extradas, entre los ms importantes las concentraciones de pH, los slidos
disueltos totales (TDS) y otras concentraciones de constituyentes qumicos individuales;
los cuales en compaa de factores como el volumen, duracin y generacin de dicha
agua, costo de tratamiento, viabilidades tcnicas y uso de tecnologas adecuadas,
enmarcaran factores determinantes a la hora de estimar un uso final o una reutilizacin
de este recurso natural. Por eso es necesario partir de unas estrategias de gestin y de
aplicacin de tecnologa, que determinen su viabilidad, lo cual jerrquicamente se
estimara de la siguiente manera (segn el autor): En el nivel de minimizacin, est el uso
de la tecnologa adecuada para trasladar el agua extrada de una formacin a otra, sin
que esta llegue a la superficie, es decir crear espacio necesario. En el nivel dos est el
proceso de reciclaje o reutilizacin, que es hacer uso de estas aguas para fines de
almacenamiento y recuperacin de acuferos, arenas petrolferas, irrigacin, aplicaciones
en la industria de petrleo y gas, usos domsticos, etc. Por ltimo est el nivel de
disposicin o eliminacin, que consiste en usarla para descarga en pozos, o eliminarla
por medio de la evaporacin y la eliminacin comercial. Sin embargo, actualmente est
agua es usada como fuente primaria para la produccin de energa geotrmica, es decir
producir calor a partir del calentamiento producido en lo profundo de la tierra, o para
extraer productos minerales, especialmente Litio o Carbonato sdico, presente en estos
tipos de agua.

Aunque an no se ha extrado intencionalmente agua de los pozos de inyeccin de CO2


existentes (en escalas proporcionales), es una gran tcnica que podra usarse con la
metodologa y equipo adecuado. Enfatizando claro est, que este mtodo es sumamente
delicado de operar ya que estas aguas extradas al no ser tratadas son un contaminante
potencial en un medio. Adems, es preciso afirmar que esta inyeccin de CO2 en la
corteza terrestre podra traer consigo problemas ambientales a largo plazo, que no
podran ser atenuados, debido a las altas concentraciones de CO2 acumuladas y dems
qumicos que alteraran la composicin del suelo a kilmetros de distancia. Por ello, sin
desmeritar el punto de vista de los autores y la investigacin realizada referente al uso
del agua extrada para dar ms espacio a la inyeccin de CO2 en pozos geolgicos, es
necesario estimar que resulta ms beneficioso invertir a proyectos alternativos como el
de los sumideros, que de cierta manera realizan la misma labor pero de modo natural.
De este modo preservara el suelo, los ocanos, bosques y a largo plazo se podra evitar
catstrofes que son irreversibles.

En conclusin es necesario alabar cualquier idea que vaya en pro de la naturaleza y la


preservacin del medio ambiente. Pues hay diferentes estrategias para eliminar el
Dixido de Carbono de la atmosfera (77% de contaminacin), como las siguientes: 1. La
reduccin de energa utilizada mediante la apuesta por tecnologa menos contaminantes.
2. Expandir el uso las energas renovables. 3. Perfeccionar los sumideros biolgicos
(Bosques, suelos y ocanos) mediante proyectos que intensifiquen la labor de
reforestacin y preservacin de estos. 4. Ultima y a la cual se hace alusin, es la
captacin de CO2 generado por el uso de combustibles fsiles para despus trasportarlo,
inyectarlo y almacenarlo las formaciones geolgicas del subsuelo, en el ocano o en
carbonatos minerales, con el propsito de evitar que llegue a la atmosfera. Cada una de
estas aporta de manera significativa a la preservacin del medio ambiente, pero la
respuesta est en buscar soluciones que a largo plazo favorezcan recprocamente al
hombre y a la naturaleza. Yo eleg reforestar Y usted?