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Educao e Pesquisa

ISSN: 1517-9702
revedu@usp.br
Universidade de So Paulo
Brasil

La lectura como prctica cultural: conceptos para el estudio de los libros escolares
Educao e Pesquisa, vol. 27, nm. 1, enero-junio, 2001, pp. 11-26
Universidade de So Paulo
So Paulo, Brasil

Disponible en: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=29827102

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La lectura como prctica cultural: conceptos para el estudio
de los libros escolares
Elsie Rockwell
De par ta men to de Inves ti ga ci o nes Edu ca ti vas, M xi co

Resumo

Este ar t cu lo pre sen ta una pers pec ti va para el es tu dio de prc ti -


cas de lectura en aula basada en el trabajo del his toriador fran -
cs Roger Chartier. Para este autor, los actos de lectura que
dan a los textos sus significados plurales y mviles se si tan en
el en cuentro entre las ma ne ras de leer y los proto co los de lec-
tura dis puestos en el objeto le do (Chartier, 1993). Su anlisis
se cen tra en as pectos mate ri a les del libro y prcti cas de lectura,
adems del texto en s.
Se ilus tra este abor da je con el an li sis de una cla se en una es cu e -
la rural me xi ca na. En este caso, la maestra pre sentaba un
cuento tomado del li bro de texto, siguiendo de cerca el pro to-
colo implcito de la leccin. Sin embargo, tan to el formato del
texto como las ma ne ras de leer in flu ye ron en su in te rac cin con
el grupo.
El art cu lo discute las relaciones cambiantes que los nios
cons tru yen con el mun do de la es cri tu ra a par tir de su ex pe ri en -
cia es colar. La historia de la lec tura mues tra una inflexin sig-
nificativa en tre la lec tu ra in ten si va del texto nico y la
apa ri cin de pa trones de lec tu ra ex ten si va de ml tiples textos,
en tre el los, los li bros es co la res. Sin em bar go, Char ti er ar gu men -
ta que el proceso de apropiacin si em pre trans for ma las prc ti -
cas culturales y los significados, segn cada contexto. Una
mayor aten cin a las ma neras de leer en las aulas puede re velar
mltiples apropiaciones de los libros de texto que sealan di-
versos tipos de relacin, algunas ms inclu yen tes que otras.

Palavras-chave

Prcticas de lectura Cultura escolar Libros escolares.

Correspondncia:
Elsie Rock well
Centro de Investigacin y de
Estu di os Avan za dos
Tenorios 235 - M xi co D.F.
e-mail: erock wea@co nacyt.mx

Educao e Pesquisa, So Paulo, v.27, n.1, p. 11-26, jan./jun. 2001 11


Reading as a cultural practice: concepts for the study of
schoolbooks
Elsie Rockwell
De par ta men to de Inves ti ga ci o nes Edu ca ti vas, M xi co

Abstract

This article presents a perspective on the study of classroom


reading practices based on the work of French social historian
Roger Chartier. This scholar conceives the reading as a
cultural practice that draws on shared artifacts, behaviors,
attitudes and meanings. A basic tenet of his research is that
the acts of reading that give texts their plural and mobile
meanings take place at the point of encounter between
specific manners of reading and the reading protocols
contained in the object that is read (Chartier 1993:80). His
analysis centers on the material aspects of the book, and on
reading practices, as well as on the text itself.
This approach is illustrated with an analysis of a lesson in a
Mexican rural school. The teacher read a story from the
textbook, closely following the implicit protocol. However,
both the textbook layout and actual ways of reading
influenced the outcome of the lesson.
The article discusses the changing relationships to the written
language that students construct through schooling. The
history of literacy places a significant inflection between the
intensive reading of single texts and the appearance extensive
reading of multiple and changing texts, among them
schoolbooks. However, Chartier argues that the process of
appropriation always transforms cultural practices and
meanings in given contexts. Attention to the everyday
manners of reading in classrooms may reveal multiple
appropriations of textbooks that lead to diverse
relationshipssome more inclusive, others rather exclusive.

Keywords

Correspondence: Reading practices- School culture - Schoolbooks.


Elsie Rock well
Centro de Investigacin y de
Estudios Avanzados
Te no ri os 235 - M xi co D.F.
e-mail: erockwea@conacyt.mx

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Es usual identificar a la escuela con la (1996) ha notado la relacin particular con la
cultura le trada y suponer que el trabajo escolar cultura escrita que resulta de la for ma de
propicia prcti cas asociadas con la concepcin aprendizaje escolar. Baj tn (1982) nos alerta a
moderna de la lectu ra: una lectura individual, la rique za dialgica que es inheren te a cu al-
silenciosa, cercana a las formas acadmicas de quier tex to, y nos prepara para observar la he-
leer, centrada en el signi fi ca do literal, ori en ta- teroglosia en el aula, don de siem pre se
da ha cia la in formacin en ciclopdica. Qui e nes entrecruzan di ver sas vo ces y alu si o nes a fu en -
han pasa do algn tiempo en una escuela pri- tes del sa ber. Algu nos investigadores en el
maria pueden constatar que ah las prcticas de cam po educativo han empezado a abordar el
lectura no siempre cor responden a este mo de- uso los ma te ri a les im presos des de esta
lo. En el aula, la lectura es un acto soci al. Los perspectiva. Entre otros, son importantes los
participantes suelen leer en voz alta, en medio es tu di os de Anne Marie Chartier y Jean
de un con ti nuo in ter cam bio oral. El do cen te es - Hbrard (1989), Jenny Co ok-Gumperz y
tablece puen tes entre los nios y los tex tos. Deborah Keller-Cohen (1993), David Vincent
Maestros y alumnos construyen in ter pre ta ci o- (1999), Antonio Viao Frago, (1999) y, en
nes cru zadas por convenciones esco la res y sa- Bra sil, los tra bajos de Diana Gonalves Vidal
beres cotidianos, que rinden el texto ms, o (1997) y San dra Sawaya (2000). Una cons tan-
menos, ac cesible. Al acercar nos a la prcti ca te en es tos estudios es la complejidad que me -
real en las au las, ne cesitamos concep tos que dia entre los contenidos de los libros y las
permitan apresar la diversidad de for mas de prcticas construidas en torno al tex to en la
leer. La histo ria de la lectura proporciona al gu- vida es colar.
nas her ramientas, al abrir un amplio pa no ra ma Chartier mismo reconoce la doble his-
temporal y espacial acerca de esta prcti ca to ri za cin de la en se an za es co lar y de sus so -
cul tu ral. portes (1999, p.104, 107). No es suficiente
Entre los in vestigadores ms des ta ca dos ha cer la historia de los manuales escolares
de este cam po se en cu en tra Ro ger Char ti er, his - como tex tos; es ne cesario adentrarse al dif cil
toriador francs cuyo pensamiento ha influido territorio de la re construccin de prcticas de
en el con texto acadmico y educa ti vo latino- lec tu ra, que tienen su propia historia. Com-
americano. Char ti er es tu dia las prc ti cas de lec - prender los usos del texto esco lar desde la
tura que se forja ron durante la modernidad pers pec ti va de Chartier, requiere partir de la
europea. En el curso de su in vestigacin, ha ma te ri a li dad de los libros im presos y lu ego
ofrecido reflexiones acerca del precario ca mino bus car indicios de las maneras de leer que se
que se transita en busca de evi dencia sobre di e ron en las diferentes pocas y lugares. Las
prcticas culturales del pasado. Chartier re su- maneras de leer a su vez re flejan cre encias ar -
me el reto de la siguiente ma nera: los actos de raigadas, y re basan el do minio de la es critura,
lectura que dan a los textos sus signi fi ca dos al desembocar en diversos gneros del dis cur-
plurales y m viles se sitan en el encuentro so oral. Las prc ticas de lectura condu cen a
entre las maneras de leer y los pro tocolos de determinada relacin con los materiales es cri-
lectura dispuestos en el objeto le do tos y abren es pacios para la apropiacin de la
( Chartier, 1993, p.80). Este pun to de en cu en tro cultura es crita. Sin embargo, es difcil re cons-
resulta fundamental para la comprensin de la tru ir el entramado de una prctica cultural a
lectura en el aula. par tir de la documentacin usual del his to ri a-
Complementan la aportacin teri ca de dor. Por lo tanto, al abordar como ejemplo la
Char ti er otras teoras utilizadas en la in ves ti ga- his to ria de los li bros de tex to re for ma dos en la
cin so bre la cultura escrita. Michel de Certe au dcada de los setenta en Mxico, en este

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ensayo reto mo un registro et nogrfico re a li za- prcticas no se pueden infe rir directamente
do en esos aos que permite mos trar con ma yor de las prescripciones del programa es ta ble ci-
detalle la pertinencia del dile ma expu es to por do o de los manuales escolares. Es ne cesario
1
Chartier para el estudio de la lec tura. estudiar la distancia que existe entre es tos
materiales, como instrumentos nor mativos, y
La lectura como prctica cultural. lo que sucede en las aulas. En palabras de
Chartier:
Chartier (1993, 1999) concibe la lectura
como una prcti ca cul tu ral realizada en un es - Por un lado, a travs de los textos im presos se
pacio intersubjetivo, con formado his t ri ca- fijan y transmiten las nor mas pedaggicas, y
mente, en el cual los lectores compar ten por otro, los textos ma nuscritos pro ducidos
dispositivos, comportamientos, ac titudes y sig - por los estudiantes o alumnos vinculan la fi ja-
nificados culturales en torno al acto de leer. Si cin im pre sa de la nor ma pe da g gi ca a su pro -
nos acercamos al uso de los libros escolares pia produccin. Esto nos permite adentrarnos
desde esta perspectiva, se abre la mi rada ha cia en lo ms complejo, que es la relacin o la dis -
interrogantes distintos del abordaje tra di ci o nal tancia en tre la prc ti ca pe da g gi ca y to dos los
centrado en los con tenidos pedaggicos e textos que in ten tan se lec ci o nar, li mi tar o de fi-
ideolgicos de los textos. nir tales nor mas (1999, p.101).
Heredera del concepto de prxis, la idea
de prctica cul tural re cuerda la ac tividad pro- Este pun to ti e ne re so nan cia con la
duc ti va del ser hu ma no, en el sen ti do ma te ri al y investigacin his t ri ca y et no gr fi ca so bre la
tambin en la es fera simblica. El con cepto de cul tu ra esco lar (Ju lia, 1985; Gros ve nor,
prctica cultu ral sirve de puen te entre los re- Lawn y Rous ma ni e re, 1999), que plan tea
cursos culturales y la evi dencia observable de como ta rea pen di en te compren der la re la-
los actos de leer en cierto con texto. Los frag- cin en tre una nor ma ofi ci al y su tra duc cin
mentos de tex tos y de registros de lo cotidiano en el aula. En la pri ma ria, la pro duc cin a la
que re co ge mos son in te li gi bles slo cu an do po - que se re fi e re Char ti er no si em pre da lu gar a
demos observar pa utas recurrentes, e ima ginar tex tos es cri tos por los alum nos. Ah, la lec tu-
el signi fi ca do que stas podran tener para los ra del li bro de tex to est en vu el ta en nu me-
sujetos involucrados en su produccin. Como ro sas pro duc ci o nes ora les, tan to de los
ejemplo, considrese la prctica de nar rar ma es tros como de los pro pios alum nos.
cuentos a nios, marcan do con la voz los cam- Evidentemente, para po cas pa sa das resul ta
bios de personaje, los momentos claves, las casi im po si ble ac ce der a esas pro duc ci o nes
emociones que se desencadenan en la trama. orales. Es difcil documentar la he te ro ge ne i-
Para ello, se han difundido tcnicas, tomadas a dad de usos de los libros de texto con los in-
veces de contextos fa mi li a res o teatrales, ade- ventarios o peticiones de compra de textos. Si
ms de escolares. Las prc ti cas cul turales no bien se encuentran des cripciones y pro-
son las acciones aisladas que registramos; pre- puestas pe daggicas que muestran la lectu ra
suponen cierta con tinuidad cultural en las ma- dentro de un guin de enseanza, s tas
neras de leer, de relacionarse con lo escrito, de suelen ser ver siones idealizadas. Los re gis tros
otorgarle sentido a los tex tos. El inters para el etnogrficos nos ofrecen una posibilidad de
historiador es inda gar la fu erza y senti do que
han adquirido en ciertas pocas y luga res.
En el contexto escolar, las ac tividades de 1. La investigacin de base de este trabajo se realiz en parte con
lectura han sido mlti ples y cambiantes. Las apoyos Conacyt D 113-908983 y 211-085-5-1377.

14 Elsie ROCK WELL. La lec tu ra como prc ti ca cul tu ral: con cep tos...
des cri bir las ma ne ras de leer en la co ti di a- que los dis tingue de otros tipos de materiales
neidad es co lar. El re gis tro de la pro duc cin oral im pre sos.
durante la cla se permite ca librar la dis tancia La materialidad tam bin in cluye la dis-
notada por Chartier en tre nor ma y prc tica. En ponibilidad. Uno puede preguntarse dnde se
esta bsqueda, la des cripcin et nogrfica com - encontraban los ma teriales, quines con tro la-
plementa la documentacin de ar chi vo para dar ban su lectu ra, en qu espacio se lean nor-
cuenta de las apro piaciones posibles de la len- mal men te. En el caso de los tex tos es co la res, a
gua escrita (Bo yarin, 1992). me nu do se presupone la existencia de ejem-
Al buscar ese pun to de encuentro entre plares idnti cos para todos los alumnos de un
protocolos de lectura y maneras de leer en el grupo, como condicin para poder realizar
aula, es impor tan te recordar ciertos ejes pre- una lectura simultnea. La existencia real en
sentes en los planteamientos que ha cen cada saln suele limi tar o modificar las po si-
Chartier y otros his toriadores de la lectu ra bilidades de una lectura acorde con el pro to-
(Darton, 1989; Viao Frago, 1999; Boyarin, colo esperado. En algunos inventarios
1992). Estos inclu yen: el anli sis de la ma te ri a- escolares me xicanos en contramos un extrao
li dad de los im presos, las maneras de leer, las sur ti do de libros de lec tura, junto con una
creencias acerca de la lec tura y la produccin que ja constante por parte de las ma es tras: no
oral que acompaa al acto de leer. podan con ducir las actividades de lectura con
La materialidad del texto. Roger Char ti er el grupo dada la diversidad de materiales. Aun
recuerda partir siem pre de las caractersticas en nu estros tiempos, es usual en contrar gru-
del soporte material del texto. Ello requiere pos en los cu ales no llega ron completos los
examinar el as pecto f sico de los li bros, la dis- li bros, y por lo tan to los alum nos deben
posicin del tex to en una p gi na, la im pre sin y com par tir un texto para se guir la lectura en
la en cu a der na cin, el ta ma o y la ex ten sin del cla se. En cier tas pocas y lugares, todos los
libro, su disponibilidad en determinados con- materiales esco la res son propiedad de la es-
textos y las hu ellas de su uso efec ti vo. cuela, y se uti lizan slo en clase. En otras, los
En cualquier material impre so se en cu en- alum nos poseen sus propios li bros; en estos
tra un perfil del lector deseable y un pro to co lo ca sos, pu eden sa carlos del aula y llevarlos al
de lectura (Chartier, 1993, p.8). A ve ces el tex to mun do fa miliar y comunitario, don de son
da indicaciones ex plcitas a ese lec tor ideal, objeto de di versos usos.
aunque normalmente slo se encuentran se a- Tomar en serio la materialidad como
les in di rec tas. Por ejem plo, el ta ma o con di ci o - pun to de par tida requiere examinar carac te-
na la posibilidad de de te ner el li bro y de mi rar el rs ti cas pro pi as del li bro como so por te del tex -
texto. La sucesin de pgi nas, los capitulares y to escrito. A lo largo de los aos, ha vari a do
subttulos, as como los cuadros o ilus tra ci o- no ta ble men te la pre sentacin de los ma te ri a-
nes, pa utan y marcan cortes en la lectu ra. Las les es colares. Los auto res plasman sus teoras
opciones de edicin y tipografa expresan ni ve- pe da g gi cas no slo en el contenido del tex-
les de habilidad y con diciones de uso que ima- to, sino tambin en formas discursivas, como
ginaron los auto res y los editores. En el caso de el uso de diferentes personas y ti em pos ver ba-
los li bros escolares, algunos ras gos con trastan les, y en la in clusin de indicaciones so bre
con los que apare cen en otros mate ri a les im- cmo tra bajar con el texto. Los ilustradores e
presos. Por ejemplo, muchos inclu yen sec ci o- im pre so res agregan otros elementosla pro-
nes en las cuales el lec tor debe con tes tar por cin y relacin entre tex to e ilustracin, el
preguntas, ya sea en el mismo lu gar o bien en uso de sm bo los y ele men tos gr fi cos, el tipo y
otro lu gar. Esto for ma parte de un protocolo tamao de la letra, y la disposicin de los

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ejerciciosque orientan la lectura. Todo ello aprender a le er. Ello delimitaaunque no
est li mitado por las condiciones y los recursos determina del todolos ac tos de lec tu ra apro -
disponibles para la produccin. Estos ele men- piados o posibles en este con texto.
tos juntos im plican y comunican cierto pro to- Otro eje en la bsqueda es dis tinguir lo
colo de lectura. Sin embargo, este guin no individual de lo colectivo en el acto de leer;
si em pre con cu er da con lo que ocur re en el aula. hay maneras de leer pri vadas y silenciosas,
Las maneras de leer. Si bien la ma te ri a li- otras ms bien son pblicas y orales. Un ejem -
dad influye en la for ma de leer, no la de ter mi na plo son las ve ladas tradicionales en Eu ropa y
por s sola. Para ir ms all de lo que puede de- otros lugares. Aunque el punto es de batido
cirnos un li bro como ob jeto, es nece sa rio bus- (Chartier, 1993, p. 84-87), es posible que
car eviden cia acerca de las maneras de leer que durante estas sesiones se acostumbraba la
caracterizan a cada poca y con texto. Para la lectura en voz alta y se suscitaba ci erta par ti-
historia de la lectu ra, Chartier (1993, p.79-104) cipacin de los escuchas re unidos. De hecho,
pro pu so bus car todo tipo de pis tas acer ca de las la tradicin tena alguna similitud con la
figuras o for mas de leer, incluyendo datos so- prctica escolar de pedir a un alumno que lea
bre la dispo si cin del cuerpo, el uso de la voz, y frente al grupo. Sin embargo, en el contexto
los tiempos y ritmos de lec tu ra. Para ello, mos - escolar, la manera de leer su e le ser distinta,
tr la posibilidad de rastrear in dicios indirectos ya que a menudo se cen tra la aten cin en la
en documentos de ar chivo, en relatos au to bi o- correccin y la reproduccin lite ral del texto,
grficos y en obras lite ra ri as y grfi cas que re- ms que en el sentido.
presentan el acto de leer. Las condiciones en No obstante, en contextos esco la res las
que se encuentran los ma teriales que examina ma ne ras de leer tam bin pu e den ser muy va ri -
el historiador o el et ngrafo, y sobre todo las adas. Entre las muchas prc ticas que se han
anotaciones manuscritas, reve lan algo acerca documentado en dife ren tes escuelas, aparte
de la recepcin del texto. Las mar cas de des gas - de la lec tu ra en voz alta fren te al gru po, se en -
te pueden decirnos si se usa ron mu cho o poco, cuentran la me morizacin de textos para su
y las de dicatorias o firmas in dican si tu vieron posterior recitacin, la copia de tro zos de una
uno o ms du eos. A veces se en cu en tran li bros leccin, la bus ca en el texto de las respu es tas
en los que el lec tor subray pa labras difciles o a un cuestionario, y la consul ta de mate ri a les
pasajes significativos, hizo anotaciones al mar- impresos de distinto or den. Las for mas en que
gen, o contest los cuestionarios; todo ello da el ma estro retoma el texto en la clase tam bin
pistas acerca de las maneras de leer e in ter pre- son diver sas, desde la prctica de nar rar un
tar el texto. cuento agregan do entonacin apropiada y el
Diversos ele mentos del contexto condi- uso de pregun tas de comprensin que se ci-
cionan y orientan las maneras de leer. El es pa- en al texto, hasta los intentos por vin cular la
cio, la luz, el mo biliario y los tiles influyen en leccin con las experiencias cotidianas de los
estas maneras. Para reconstruir y comparar alumnos. Lo interesante es explorar la disoci-
prcticas de lectu ra, tam bin es perti nen te acin entre el protocolo ideal de lectura y las
considerar las perso nas que se encuentran pre - mltiples formas de leer que se adoptan en la
sentes: las que estn autorizadas para leer, las clase. Cada manera de leer puede conducir a
que se dispo nen a escuchar o responder a la un uso diferente de un mismo material im pre-
lectura, o bien a des cifrar o co mentar el tex to. so. A su vez, estas maneras reflejan creencias y
La situacin escolar define cier tos pa rmetros: tradiciones ar raigadas en cada contexto.
un adulto que sue le dirigir la actividad y un Creencias so bre la lectura. En cada
buen nmero de estudiantes en proceso de poca o mbito, ciertas cre encias y opi ni o nes

16 Elsie ROCK WELL. La lec tu ra como prc ti ca cul tu ral: con cep tos...
han orientado a los lectores ha cia el valor po- explicar el co nocimiento oralmente fren te a
tencial de la letra impre sa y molde a do el acto sus alum nos. Ha ciendo eco de esta tradi cin,
de leer. Un ejemplo es la creencia en la ma gia un supervisor me comentaba (en 1986) que
del li bro que exa mi n Da ni el Fa bre (1993) para los pa dres de familia le re clamaban que los
el mundo rural francs. En el mbito escolar, maestros slo iban a pa rarse frente al gru po a
las creen ci as han cambiado a lo lar go del ti em- re pe tir lo que tra a el tex to, in sis ti en do: as
po, re flejando con cepciones pedaggicas y cualquiera poda ser maes tro. Estos indi ci os
epistemolgicas difundidas en el do mi nio edu - reflejan una tradi cin que va lora la com pe-
cativo, como lo han documentado Anne Marie tencia de nar rar y explicar oralmente el co no-
Char ti er y Jean H brard (1989) para el caso de ci mi en to sin referirse al texto impreso.
Francia. Dorothy Keller-Cohen (1993) y Shirley Esta creencia no ca re ce de fun da men to.
Heath (1981), en tre otros, han exa mi na do la in - Est rela ci o na da es trechamente con la ma te-
fluencia de otras ideas so bre la lectura escolar rialidad y disponibilidad de los libros de tex to,
en mo mentos cla ves de la historia norte a me ri- y, junto con estos factores, con duce a la va lo-
ca na, y Vi ao Fra go (1999) y Anto nio Castillo racin de ciertas prcti cas en los mbitos es-
Gmez (1997) siguen las vetas de la tra di cin colares. En pocas pasa das, los alumnos de
hispana. Las creen ci as acerca de cmo se primaria normalmente ad quiran cartil las y li-
aprende a leer y cmo se evala la ca pacidad bros de lec tura ele mentales, pero pocos po se-
lec to ra re flejan his torias culturales que si bien an tex tos con am plia in for ma cin ci en t fi ca o
se trasla pan, for man tradiciones distintas, histrica. Por lo mis mo, la expo si cin de un
como lo ha mostrado Kathryn Anderson-Levitt tema por parte del docente resultaba in dis-
(en pren sa) en un estudio comparativo sobre pen sa ble. Esta prc tica todava es la ms co-
maestros de pri mer grado en los Estados Uni- mn en los nive les superiores del sistema
dos y Francia. edu ca ti vo. El profe sor universitario sue le ex-
En el es ta do de Tlax cala, centro de M xi- po ner, resu mir, inte grar y sistematizar in for-
co, don de he re alizado mis estudios, maes tros ma cin escri ta a la que los alumnos no tie nen
de diferentes ge neraciones me han expresado acceso, por ejemplo, porque se han publicado
ide as acerca del uso de los libros de texto que en otros pases o en len guas extranjeras. As,
tienen ciertas ra ces en la historia de la re gin. tan to cre encias como condiciones objetivas
Una opi nin di fun di da argumenta que el buen han con tribuido a for jar la prctica de dar c -
maestro no debi e ra ba sarse en el libro de tex- te dra y expli can la exigen cia de que los pro fe-
to. Car rillo, pedagogo mexicano del siglo XIX, so res realmente conozcan bien lo que van a
sostuvo una posicin simi lar: Qu iero que ensear. Entre los maestros de pri maria, por
aprendan us te des a ser vir se de la na tu ra le za, no lo me nos, la antigua des confianza en el uso
de los libros. . . impriman a sus lecciones ese directo del texto ayuda a explicar el lugar se-
sello perso nal que se re fleja en las palabras de cun da rio que ocupan los li bros de tex to en
cada uno . . . para que el nio, que ya conoce a mu chas aulas.
2
sus ma es tros, los enti en da, los com prenda..." . A partir de los aos 1970, si no es que
El ar gumento se encuentra casi con las mismas an tes, em pe z a di fun dir se otra cre en cia en tre
palabras en los deba tes pedaggicos de los los au tores de los li bros de texto ofi ciales de
aos posteriores a la revolucin me xicana, en M xi co: la esperanza de crear un texto que
que se intentaba ense ar para la vida. El pri- pudiera llegar directamente a los nios,
mer Di rector de Educacin del estado (1923),
reiteraba a sus maestros la consig na de no leer 2. Reportado por Torres Quintero, citado en C. Jimnez Alarcn ,
directamente a los nios, sino de transmitir y 1987, p.122.

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independientemente de lo que hiciera el coloquiales. San dra Sawa ya (2000, p.76) re-
docente. Se re curri a nue vas tcni cas de cuerda que De Certe au resaltaba las relacio-
produccin de li bros, incluyendo for mas dis- nes orales estructurantes que se incorporan
cursivas y de ilus tracin que se utilizaban en la en los materiales escritos y facilitan la apro pia-
literatura infan til. Algunos li bros de texto vi- cin, por ejem plo, la re peticin y la rima. Al re -
gentes en las escu e las en las l timas tres d ca- dactar nor malmente se evi tan referencias
das del siglo reflejan esta idea. El proto co lo implcitas a la si tuacin de enunciacin, 3
implcito de estos li bros presupone una lectura como pronombres en prime ra y se gunda per-
individual por un alumno ca paz de res ponder a sona, que abundan en el discurso oral, ya que
las pre gun tas y re a li zar las ac ti vi da des con poca lo escrito normalmente deber ser in ter pre ta-
intervencin del maestro. En estos ca sos, como do en un contexto dis tinto al de su pro duc-
veremos ade lante, cuando se lea el texto en la cin. Sin em bar go, al gu nos tex tos es co la res se
situacin de clase suce dan cosas ines peradas, dirigen al lec tor con el uso de la segunda per -
ya que los au to res ge ne ral men te no con tem pla- sona, como si le estuvieran hablando en el
ban la mediacin del docente. momento y lu gar de la lectura. Rom pen as
El texto im preso y la orali dad. La re la- con las convenciones del texto acadmico.
cin entre el tex to es crito y la orali dad es otro Si retomamos la perspectiva de Char tier
eje del anlisis histrico de la lectura como sobre las obras teatrales y la oralidad, po de-
prctica cul tu ral. Char ti er (1994, cap.3) ex plo ra mos explorar las lec ciones del libro tam bin
esta dimensin en relacin con las puestas en como guiones para impartir cla ses. De hecho,
escena de obras dram ti cas de Moliere, y los en ciertas pocas los educadores escriban
efectos que tuvieron so bre el propio texto. La guiones de clase, en forma de dilo gos que
presentacin de una obra frente a audiencias representaban una in teraccin verbal ideal
nobles o populares alteraba el guin e influ a entre maestros y alum nos. El an tecedente
en la edicin de la versin final. Esta evi dencia para es tos mate ri a les de for macin docente
cancela la distin cin n tida entre lo es crito y lo fue los Di lo gos de Platn. El catecismo es un
oral. Por siglos, el acto de leer implicaba el uso ejemplo extremo, con ra ces en la reforma
de la voz, y slo con el tiempo se difundi la protestante y amplia diseminacin posterior
prc ti ca de leer en si len cio. En la es cu e la, este en los pa ses ca tlicos. Su uso pedaggico
curso tom ms tiempo; de hecho el aula per- con diversos contenidos, en las escuelas de
manece hoy como escenario de prcti cas que muchos pa ses, pue de ha ber con tribuido a
vin cu lan el tex to con la ex pre sin oral, como de formar ciertas prc ticas de lectura y de in te-
lectura en voz alta, la recitacin y el co men ta- raccin que an subsis ten.
rio. Los maestros suelen orientar la lectura del Los libros de texto ac tu a les no pre sen-
texto de ma nera oral, adems de invi tar in ter- tan esta forma de di lo go; sin em bar go, en al -
venciones de los alumnos. Por ello, es esenci al gu nos ca sos los au to res re dac tan las lec ci o nes
abordar la contra par te oral del texto escrito imaginando una se cuencia didctica ideal.
para comprender el en cuentro entre norma y Cuando los maestros se ape gan al texto, su
prctica escolar. enseanza pue de ser vista como una pu es ta
Una pri mera pis ta es aten der las marcas en escena de la lec cin, una manera dra m ti-
de la lengua oral que apare cen en el texto mis- ca de presentar los contenidos del libro. No
mo. El lenguaje de los libros es colares ge ne ral- obstante, debemos recordar que cualquier
mente se compone de enunciados alejados de
las formas del habla coti di a na; no obstan te 3. Los decticos, que indican lugar, tiempo, o persona ( aqu o
ciertos tex tos se acercan a formas dialogadas y maana) de manera que slo se entiende en el contexto.

18 Elsie ROCK WELL. La lec tu ra como prc ti ca cul tu ral: con cep tos...
actuacin del guin implcito de una lec cin neamente en el mismo saln a dos gru pos,
deja un amplio margen para la elaboracin y la uno de cu arto y el otro de quinto grado, lo
transformacin. Los ma estros pueden se lec ci o- cual no era raro en las es cuelas rurales. Pri me-
nar y am pli ar los dis cur sos que les to can con un ro la ma estra dej una ta rea a los alum nos de
mar gen mayor al que normalmente tie nen los quin to, que consisti en que copiaran un tex -
actores de teatro. Los otros actores de las to de sus libros de lectura, una de las prc ti cas
clases, los alumnos, tambin tie nen la po si bi li- ms di fun di das en la primaria. Esto le abri
daddependiendo de las estructuras de par ti ci- un pequeo margen de tiempo para trabajar
pacin en clasede in ventar sus propias lneas, con el grupo de cu arto. Enton ces pidi que
en lugar de re petir el texto prescrito. sa ca ran su nu e vo li bro de ci en ci as na tu ra les.
La materialidad, las maneras de leer, las La pri me ra lec cin se lla ma C mo es tu -
creencias y las prcticas ora les que en vu el ven al di a mos las cosas? Es una in troduccin a la
texto per miten transitar desde el pro tocolo ha- investigacin cientfica, ba sada en la co no ci-
cia la prctica real de la lectu ra. La rela cin en - da leyen da hind acerca de los ciegos que in-
tre es tos cuatro ejes se pue de apreci ar en el tentan des cubrir lo que es un elefante. La
siguiente ejemplo de una clase observada en ma es tra ini cia la se sin con los alum nos ex pli -
una peque a escuela rural en M xico. cn do les bre vemente la pa la bra investigar.
Les pone como ejemplo que para investigar lo
Un ejemplo: Descubriendo al que es un perro, ten dran que de cir cmo
elefante nace, cmo crece, qu come, y as, todo. Lu e-
go ella em pieza a leer el tex to en voz alta, de-
En M xico, a partir de 1960, todos los tenindose en ci ertos mo mentos para hacer
alumnos de primaria del pas reciben un juego preguntas a los ni os. Todos los alumnos te -
de cinco o seis libros de texto gratuitos, edi ta- nan su propio libro, y al gunos lo exami na ban
dos por la Secre ta ra de Educacin P blica. Du - con de tenimiento.
rante la refor ma educativa de los aos 1970, se La leccin empieza sin mayor prembu lo
invit a destacados acadmicos y educadores a con la frase clsica: Haba una vez. Presenta
elaborar nu e vos li bros de tex to para la pri ma ria. un cu en to acer ca de cu a tro ni os que sa lan de
El equi po para ci en ci as na tu ra les di se lec ci o - excursin con su maestro. Por la noche, es cu-
nes que con trastaban con el enfoque in for ma- chan un ruido horroroso y van todos a in ves-
ti vo acos tumbrado para el rea. Los protocolos tigar qu cosa produca el ruido. Cada nio
de lectu ra de esos textos sugeran inter ca lar toca una parte distinta de la bestia, y cuando
preguntas, relatar cuentos, observar ilus tra ci o- regresan al campamento, describen lo que sin-
nes y re alizar experimentos, entre lectura y lec - tieron. Uno de ellos haba sentido algo como
tu ra. El ejemplo mu estra una de las maneras en un rbol muy grande; otra escuch el aleteo
que este tipo de lecciones escritas se introdujo de una gran ave. Otra nia deca haber tocado
en la dinmica del aula. algo parecido a una viborota, y el cuarto
Para esa re forma, existen algunos re gis- alumno tambin sinti una vbora, pero del ga-
tros de cla ses en que se usa ron los nuevos li- dita. Todos escucharon ruidos extraos, como
bros. La clase que usar de ejem plo se dio en gritos y rugidos. Entonces el maestro les ex pli-
una escu e la rural de Tlaxca la, hacia finales de c que como estaba tan oscuro, no se podan
septiembre del ao 1979, poco despus del ini -
cio del ao es colar.4 La maestra an esta ba ne-
4. La clase fue observada y registrada por mi, en el curso de una
gociando con el grupo los acuerdos b sicos investigacin sobre la prctica docente en varias escuelas rurales de la
sobre las ruti nas de tra bajo. Atenda simult- regin.

Educao e Pesquisa, So Paulo, v.27, n.1, p. 11-26, jan./jun. 2001 19


dar cuenta de todo. Al da siguiente, vi e ron que introduce for mas dis tintas a las con ven ci o na-
se trataba de un elefante. Los nios deliberan les; por ejemplo, el texto est parcialmente
sobre la experiencia con el maestro, opinando impreso en cima de las ilus traciones. Cuando
que es necesario juntar las observaciones para se lee por primera vez, el relato se presta al
sacar una conclusin. suspenso. Una ilustra cin mu estra a los nios
El protocolo im plcito de la lec cin pre- en la os curidad, cada uno tentan do una parte
supone una lectura indi vi du al, pa utada por la de la extraa bes tia, re presentando toda la
disposicin del texto y de las ilustraciones en emocin de la aventura noc tur na. Slo al vol -
las pginas. El cu ento es ilustrado a la manera te ar la hoja apa re ce ilus tra do el ele fan te; ya es
de los cuentos infantiles que empezaban a cir- de da, y los nios se divierten al darse cuen ta
cular en esa poca. La disposicin del texto de su er ror.
El relato est es cri to
en forma de un dilogo
entre los nios y su ma es-
tro. Ah se encuentran
ciertas marcas de ora li-
dad, que a la vez indican
un estilo particular de leer
el texto en voz alta. Es
probable, sin embargo,
que los ni os tenan poca
familiaridad con la ma ne-
ra de leer los turnos de un
dilogo. La maestra opt
por tratar la leccin, no
como un tex to a leer en si -
lencio o para copiar, sino
como un guin para dar
su propia clase. Inten t
transformar el cu ento es-
crito en un relato, re cur ri-
endo a un gne ro oral
difundido en tre el ma gis-
terio. En este caso, la lec-
tura result ser una real
puesta en escena de la
leccin.
La maes tra de este
grupo mos tr su talento
narrativo, al leer el inicio
del cuento, dan do a su
entonacin toda la emo-
cin y el suspenso que ca-
racterizaba al rela to. No
se cea al tex to, sino que

20 Elsie ROCK WELL. La lec tu ra como prc ti ca cul tu ral: con cep tos...
ampliaba y agregaba comentarios al leer, tra- Lu e go les soli ci t su opinin so bre el cuen to,
tan do de atraer a su audi to rio: Nos ponemos sin ma yor xi to. Pas a vari os alum nos al
en el lugar de los nios, esta ban todos quitado frente a leer en voz alta las partes que fal ta-
de la pena y de repente oyeron un ruido. () ban. Al ter mi nar, les pi di: Aho ra s, sa ca mos
Aho ra, se em pi e zan a ima gi nar y a con tar lo to dos la conclusin. Ya que aportaban poco
que ave ri gua ron. La maes tra haca los ade ma- oral men te, les in dic: sa quen el re sumen en
nes y ges tos apro pi a dos a las ac ci o nes que re la - su cu aderno.
taba. Retomaba la informacin de las Durante la clase, algunos ni os esta ban
ilustraciones para explicar detalles: Cu entan ms aten tos que otros. Vari os conver sa ban
haciendo grande lo que oyeron, as (mos trn- en tre s, al gunos sobre de talles del relato. Por
dolo con las manos). Enfati za ba ciertos te mas: ejem plo, dis cutan entre ri sas si se deba decir
Es decir, es tn imaginando lo que hizo el ru i- pie o pata para re ferirse al elefante. Al fi-
do. Luego de si tuarlos, pre gunt: Qu se nal, los alum nos se jun taron en pe queos
pu e den imaginar que era eso? Un tronco tan grupos para sacar el resumen y volvieron a
grande que por ms que estirara los brazos no leer en tre ellos partes del texto.
alcanzaba a rodearlo? Ante esta pregun ta, un Toda la actividad esta ba sujeta a las
nio respondi, sin mayor emocin, el pie de condiciones de tra bajo de la maestra. Al mis-
un elefan te. mo ti em po que se rea li za ba, los alumnos del
En este momento, la disponibilidad del quinto grado estaban ocu pados copiando su
libro de texto in terfiri con el pro tocolo ideal texto al cuaderno, pero pronto ter minaron y
de la leccin. El hecho de que cada nio po da se em pezaron a le vantar. Algu nos iban al otro
hojear su li bro, mirar las ilustraciones de las p - lado de cuarto, y escuchaban, en silencio, el
gi nas que an no con ta ba la ma es tra, y as an ti - relato. Otros le pedan a la maes tra que les re -
cipar el desenlace, haca difcil que la maestra vi sa ra su copia. En algn momento, una
pudiera sostener la intensidad requerida para alumna de otro saln lleg a la pu erta a pedir
contarles un cuen to de manera oral. Como co- un me tro. La maestra lla m la atencin a los
partcipes, los alum nos se sa lieron del guin que con versaban, y repar en el li bro de un
pre vis to e inventaron sus pro pias partes. nio: Mira cmo lo traes, lo hubieras for ra-
Bueno, dice la maestra, y con tinu tra - do. Resulta que ese alumno ha ba dejado su
tan do de que los nios se imagi na ran lo que li bro nu evo en casa, y encontr uno del ao
pas, agregan do ejemplos de su experiencia anterior en una caja en el saln. Fi nalmente,
cercana: Es que los ni os imaginaron lo que son la campana para el recreo y se in ter rum-
estaban sin tiendo. Ha gan de cu en ta que es ta- pi la actividad. Aunque pa rezca ex tra o, este
mos ten tando algo, as como el otro da que es el rit mo nor mal de interaccin en mu chas
nos echa ron unos co he tes, ver dad, fu e ron us te - clases de pri maria, el contexto so cial dentro
des no? Sigui el relato so bre cmo tocaban del cual se debe in sertar la lectura de un
las diferentes partes del animal. Qu en con- cuento.
traran, Claudia? Vari os alum nos con testaron, Este breve episodio muestra la comple ji-
la ore ja del ele fante. La maestra re tom la dad del encuentro entre el protocolo ideal del
pregunta, me tiendo de nuevo la duda: Puede texto y las prcticas de lectura en el aula. En el
ser su oreja, a ver qu sinti? c mo era? desenlace fue decisivo el aspec to material del
Arrugada, con test una alumna. La maestra soporte, particularmente la relacin en tre tex-
sigui, tratan do de recrear la experiencia de los to e imagen. La maestra puso en prctica una
nios. Pregunt: Por qu dices que es un ele - manera de leer que corresponde al uso pe da-
fante?, es pe ran do una res pu es ta que no lo gr. ggico de un cuento. Para ello, agreg al texto

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entonaciones, ade ma nes y co men ta ri os apro pi a- vas de an lisis posibles. Una prime ra idea so-
dos para un relato; lo dramatiz. La estrategia bre las relaciones con lo escrito es la tran si-
hubiera funcionado, si no fuera por el hecho de cin de una lec tu ra intensiva, es decir, la
que los nios tam bin te nan el tex to en sus ma - lectura reiterada de uno o ms libros fun da-
nos y lo podan hojear a voluntad. La manera de mentales, ha cia una lec tu ra ex ten si va, carac-
leer de la maestra contravino el protocolo im pl- terizada por la bs queda de informacin
cito que supona una lectura silenciosa por un desconocida en una amplia gama de ma te ri a-
lector solitario. La leccin mues tra la creencia les impresos (Vi ao Fra go, 1999, cap.10). En
de los autores,5 quienes solan dirigirse al alum - un co mentario so bre esta distincin, Char tier
no sin pensar mucho en la situacin de clase. (1993, p. 93) su giri que las maneras de leer
Durante toda la clase, el texto estaba in- no se redu cen a los dos grandes modelos pro -
merso en la interaccin oral. La maestra tras la- puestos. Los cruces posibles entre los pro-
d el cuento a la va oral y entrever la nar racin tocolos y las prcti cas de lec tura podran
con otros gneros orales propios del aula, como generar diversas relaciones con el mundo de
las preguntas de comprensin y las admonicio- la escritura.
nes. Estas mezclas no suelen ocurrir cuando un Los cambios en la rela cin con la es cri-
adulto relata un cuento a un pblico infantil en tura han marca do profundamente la his toria
otros con tex tos. En este caso, la lec cin del li bro de las culturas escolares. En muchos lugares,
sirvi como punto de partida, pero la clase no se se transit de una alfabetizacin ba sada en el
desarroll con for me al guin pres cri to. La ma es - catecismo religioso y los tex tos mo ra les y c vi -
tra modific, agreg ideas e indicaciones, para cos, hacia la apertura de la lectura a los va lo-
poder mantener la cadencia6 que requiere la in - res que la vinculan a una definicin del
teraccin con un grupo de nios. Los alumnos individuo, de una na cin o de una cultura, [y
se ade lan ta ron y al te ra ron las par tes que les cor - que] conduce a in ventar manuales y a
respondan. Finalmente, al perderse el suspenso enriquecer sus contenidos (Chartier, 1999,
del relato, ya que los nios conocan el final, le p.107). Este cambio se anunci con la apa ri-
fue difcil a la maestra sostener la participacin cin de libros de texto como ve hculos de di-
verbal. Entonces recurri a otra manera de leer; fusin de los contenidos curriculares. Por ello
pidi a los alumnos que hicieran un resumen en es significativo el estudio de las mane ras de
sus cuadernos. Todo el incidente muestra bien el leer estos li bros.
juego entre las dimensiones so ciales e indivi- En Mxico, la distribucin del libro de
duales de lectura; en tre lo esperado y lo cons- texto gratuito probablemente propici nuevas
truido en una clase. prcticas en el aula. Cada reforma de los libros
oficiales ha agregado nu evas con venciones
Construyendo una relacin con la textuales y grficas que deban aprender a ma -
cultura escrita nejar tanto los maestros como los alumnos. La
introduccin de cuadernos de tra ba jo im pre sos
El anterior ejemplo es slo un momento
en la larga ex periencia esco lar de los alumnos, 5. Como participante en el equipo de redaccin de estos libros a
una experiencia circunscrita por la acu mu la- principios de los aos 1970, recuerdo las discusiones en torno a los
estilos de redaccin y la apuesta por un libro que le hablara al nio. Esta
cin de actividades en torno a los materiales leccin nos pareca particularmente atinada para ese propsito. Slo
im pre sos que ti e nen a su dis po si cin. Qu tipo despus, al empezar a observar lo que ocurre en las aulas, empezamos
de relacin van construyendo los nios con el a cuestionarnos esta creencia.
6. Erickson (1996) ha argumentado que una dimensin importante
mundo de la escri tu ra a partir de esa ex pe ri en- de la interaccin en el aula es el ritmo o la cadencia que mantiene un
cia? La historia de la lectura sugiere algunas maestro con el grupo para poder contar con su participacin.

22 Elsie ROCK WELL. La lec tu ra como prc ti ca cul tu ral: con cep tos...
con instrucciones para realizar ac tividades y cin con el tex to im preso. El ma estro cons-
preguntas de comprensin produjo nu evas ma- tan te men te selecciona, ampla, replantea,
neras de trabajar. Los nuevos formatos, ilus tra- re le ga o contra di ce los contenidos del li bro.
ciones y gneros tex tuales de cada edicin Los gneros discursivos privilegiados por el
redefinan protocolos de lec tu ra. La pre sen cia de docente en marcan las prcti cas de lectura,
los libros en el aula modific las dinmicas de la por ejem plo, al solicitarse una reci ta cin o
clase. Se reforz la posibilidad de una lectura si - bien al propiciar la in terrogacin del texto.7
multnea del mismo texto por todo el grupo, ya En este juego en tre proto co los y prcticas, los
sea en voz alta o en si len cio. No obs tan te, el tra - nios van formando es trategias de lectura
bajo con los libros siempre sera mediada por que ten drn que poner a prueba, con mayor o
maneras de leer forjadas en pocas anteriores o me nor xi to, en otros contextos de vida; es
creadas sobre la marcha con los recursos dis po- de cir, se irn apropiando la cultura escrita, a
nibles. Las prcticas de lectura que emergan par tir de lo ob je ti va do en el ho ri zon te es co lar.
eran variables; respondan a diferentes tra dicio-
nes do cen tes y con di ci o nes es co la res. Las con se - La apropiacin como eje de
cuencias de textos nicos para todo el pas se prcticas culturales.
filtraban a travs de mltiples realidades cul tu-
rales locales. Apropiacin es un concepto central de
La presencia de estos textos tambin ge- la obra de Chartier: He utilizado el trmino en
ne r nuevas relaciones con la palabra impresa. el sentido de la pluralidad de usos, de la mul ti-
Si bien anteriormente los alumnos contaban con plicidad de interpretaciones, de la diversidad
textos de carcter moral, cvico o literario, los de comprensin de los textos (Chartier,
nuevos libros dieron acceso a contenidos ms 1999, p. 162). Para el caso de la lec tura,
amplios. El recurso a los libros desplaz a los Chartier (1994, p. 9) ha subrayado los usos e
dictados que los alumnos deban apuntar en sus interpretaciones plura les de los mo delos y los
cu a der nos; les per mi ti ob ser var y leer re pre sen - discursos cultu ra les, situados en prc ticas es-
taciones textuales y grficas de conocimientos pecficas que los producen. Afirma, la apro-
usualmente transmitidos por el gis y la voz del piacin del lector tie ne sus lmites pero, al
do cen te. Po der es tu di ar un tex to pro pi ci a ba una mis mo tiem po, es una produccin in ventiva,
cercana con la palabra escrita que no se da una forma de construc cin conflictiva de sen -
cuando los alumnos dependen de la versin del tido (Char tier, 1999, p. 249). Sin embargo,
ma es tro. Los alum nos po dan con tras tar la pa la - no le in te re sa slo la di ver si dad de usos y sen -
bra de sus maestros con la del texto y explorar ti dos, sino la manera en que la apropiacin
contenidos no vistos en clase. Los textos in cluso social en tra en juego en proce sos que je rar-
podan adquirir mayor autoridad que la voz del qui zan, con sagran o desacreditan los bie nes
maestro, dada la tendencia de premiar la re pro- culturales (Char tier, 1991, p.19).
duccin literal en las evaluaciones escritas. El pensamiento de Michel de Certeau
Sin embargo, en las prima ri as me xicanas acerca de la economa es crituraria abon la
los li bros de texto no llegaron a desplazar al perspectiva de Chartier. En las variadas in ven-
maestro. Ningn texto im pre so de ter mi na la re - ciones cotidianas frente al discurso do minan-
lacin con lo es cri to, ya que la lec tu ra ocur re en te, de Certeau (1995) encontraba evidencia de
contextos preexistentes, donde las prcticas y una transformacin popular del sentido y de la
creencias usuales le otorgan un valor es pe c fi- experiencia. Enriqueci la nocin de apropi a-
co. As, la mediacin docente del conocimiento 7. Muestro otros ejemplos de este proceso en Rockwell (1991, 1995
codificado en los li bros ori en ta tam bin la re la - y 2000).

Educao e Pesquisa, So Paulo, v.27, n.1, p. 11-26, jan./jun. 2001 23


cin al hacer explcita la diferencia en tre es tra- del texto a su propio mundo de significados.
tegia y tctica en contextos de dominacin (de Estas diferentes maneras de leer y de in ter pre-
Certeau 1996). Como lo seala Gonalves Vidal tar los textos son constancia del margen de li-
en su estudio de las prcticas de lectura en es- bertad que posee el lector frente al protocolo
cuelas del Bra sil: ideal que suponen los autores y los editores.
Este margen se reduce, sin embargo, por
La tc tica apuntara hacia las mil maneras de prcticas que alejan a los nios de la lectura.
ha cer con los materiales puestos en circulacin Las maneras de leer en el aula no siempre pro-
en la es cuela: Li bros, cuadernos, lminas, et c- pician la inclusin del nio lector en el mundo
tera... al indagarse la manera en que alumnos y de la escritura. A menudo acentan la dis tan-
alumnas, profesores y pro fesoras se apro pi an de cia entre lo escrito y su propia experiencia vi-
esos objetos, qu usos les atribuyen, cmo sub- tal. Ciertas prcticas logran acostumbrarlos a
vierten los dispositivos que les estaban inscritos no leer, a no buscar el sentido de lo que leen.
y, al mis mo ti em po cmo fu e ron mo de la dos por La presin hacia la individualizacin del acto
y mo de lan la lec tu ra que les fue en se a da. El es - de leer so ca va los ne ce sa ri os apo yos so ci a les de
tudio de las tcti cas, as, permitir la com pren- cualquier pro ce so de apren di za je real y ahon da
sin del es pa cio es co lar en su in te ri or. (1997, p. la com pe ten cia ex clu yen te. Particularmente en
100, mi traduccin; cf. Sawaya, 2000). comunidades don de pre do mi na una len gua in -
dgena, y los libros estn en espaol, la lectura
La concepcin de tctica explica la di ver- escolar muchas veces no rebasa el hbil des ci-
sidad de apropiaciones de los bienes culturales framiento de renglones de palabras inconexas.
comunes en situaciones asimtricas. El texto pu ede perma ne cer os curo, el
Al in sistir en la apropiacin, Charti er nos sentido constru i do pobre. Por ello, conocer la
previene contra una lectura unidimensional de diversidad de prcticas escolares permite tam -
libros escolares. Una mul tiplicidad de maneras bin precisar el umbral en tre los pro ce sos de
de leer los textos sub vierte la aparente uni for- inclusin y de exclusin que ocurren en edu-
midad de sus conte ni dos y formas. La apro pi a- cacin formal.
cin de los libros de tex to genera usos muy Las herramientas que Ro ger Char tier
diversos, por parte de los maestros, de los ni os ofrece para es tudiar la lectura apoyan la bs-
y an de los padres de familia. En M xico, los queda del sentido que puede tener la expe-
libros de texto nicos llegan a medios hbri dos, riencia escolar con la cultura escrita dentro de
don de la he te ro ge ne i dad de sa be res que sub ya - diversos con textos so cioculturales. Lo fun da-
ce a cualquier lectura los do tan de sig nificados mental es conce bir las acti vi da des del aula
particulares di fciles de prever y de es tudiar. como prcti cas culturales que in tegran no
Los nios y las nias emplean sus propias slo maneras de leer constru i das para los pro -
tcticas para lidiar con lo que encuentran en los psitos de la enseanza es colar, sino tambin
libros de texto, y para usarlo en cualquier con- aqullas de rivadas de otros mbitos so ciales.
texto. A veces responden efectivamente a las in - La cultura escolar est atravesada por pro ce-
terrogantes planteadas por el texto; en otros sos sociales y polticos origi na dos fu era de la
momentos, los planteamientos del texto pa san es cu e la. Tam bin es esen ci al re co no cer que en
desapercibidos o incomprendidos. Algunas tc- todo mo men to que da abi er ta la po si bi li dad de
ticas de los lectores infantiles estn encamina- la invencin co ti di a na de nue vos usos y sen ti-
das a facilitar la reproduccin textual que se les dos de los textos reci bi dos. 8
solicita en determinados ejercicios escolares; 8. En otro artculo he planteado la necesidad de integrar el anlisis
otras estn des tinadas a incorporar elementos histrico y el anlisis de la cotidianeidad escolar, ver Rockwell (2000b).

24 Elsie ROCK WELL. La lec tu ra como prc ti ca cul tu ral: con cep tos...
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Recebido em 04.08.01
Aprovado em 11.09.01

Elsie Rockwell professora e pesquisadora mexicana do Departamento de Investigaciones Educativas (DIE), do Centro de
Investigacin y Estudios Avanzados (Cinvestav), no Mxico. Formada em Histria e Antropologia, dout orou-se em Cincias da
Educao e realizou o ps-doutorado em Paris. Suas pesquisas incluem vrios temas, entre os quais a cultura escolar e a
cultura escrita. Tem contribudo para a discusso terica e poltica da educao bsica no Mxico e participado da busca de
alternativas educacionais para este nvel de ensino, particularmente no meio rural e indgena.

26 Elsie ROCK WELL. La lec tu ra como prc ti ca cul tu ral: con cep tos...

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