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Aula 10

Histria dos
conceitos
Rodrigo
d Turin
Metodologia da Pesquisa Histrica

Meta da aula

Apresentar os fundamentos tericos e metodolgicos da histria dos conceitos.

Objetivos

Esperamos que, ao final desta aula, voc seja capaz de:

1. reconhecer a concepo hermenutica acerca da linguagem e sua importncia na


histria dos conceitos;
2. descrever a proposta terico-metodolgica da histria dos conceitos;
3. reconhecer a historicidade dos conceitos e seu papel na experincia histrica.

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Aula 10 Histria dos conceitos

INTRODUO

A reflexo sobre o papel da linguagem no conhecimento histrico


, atualmente, um tema fundamental na reflexo historiogrfica. Essa
reflexo pode encaminhar-se seja a uma ateno especial ao modo
como os atores histricos compreendiam a si atravs da elaborao
e do uso de conceitos e discursos, seja a uma interrogao sobre a
prpria possibilidade de o historiador representar o passado. Desse
modo, a reflexo sobre a linguagem abarca tanto o modo como
entendemos a atuao de homens e mulheres na Histria como a
elaborao do conhecimento histrico pelo historiador.

Uma das vertentes terico-metodolgicas que mais tem contribudo


para esta reflexo a histria dos conceitos (Begriffsgeschichte).
Como veremos nesta aula, a histria dos conceitos concentra sua
ateno nas relaes existentes entre linguagem e experincia (ou,
ainda, entre conceitos e Histria), para desenvolver uma metodologia
capaz de resgatar a historicidade dos conceitos, atravs dos quais a
Histria , ao mesmo tempo, vivenciada e conhecida. Este programa
metodolgico s se torna possvel porque se fundamenta em uma
concepo no instrumental da linguagem, ou seja, no toma palavras
e conceitos como simples instrumentos com os quais indicamos ou
representamos objetos autnomos. A concepo de linguagem que
informa a reflexo da histria dos conceitos baseia-se, antes, em uma
tradio filosfica cujo esforo foi, justamente, superar a dicotomia
universalizante e a-histrica entre sujeito e objeto, na qual as palavras
e os conceitos eram pensados como simples instrumentos de mediao
entre o eu e o mundo. Desse modo, para uma melhor compreenso
das orientaes metodolgicas da histria dos conceitos, devemos
estudar, previamente, quais so as linhas gerais dessa concepo
de linguagem. Para isso, vamos nos concentrar na obra do filsofo
Hans-Georg Gadamer.

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Metodologia da Pesquisa Histrica

A hermenutica ontolgica de Hans-


Georg Gadamer

O filsofo alemo Hans-Georg Gadamer (1900-2002) um


dos pensadores mais importantes e influentes do sculo XX. Sua
vasta obra uma referncia incontornvel no apenas para a
Filosofia, como tambm para as chamadas Cincias Humanas,
como a Histria, a Sociologia e a Antropologia. Seu livro mais
conhecido, Verdade e mtodo (1960), um verdadeiro clssico
do pensamento filosfico contemporneo. Neste livro, Gadamer
sistematizou uma srie de questes daquilo que ele define como uma
hermenutica filosfica. Seu objetivo investigar como a verdade
experimentada e vivenciada em campos como: a Filosofia, a Arte
e a Histria. Para Gadamer, a verdade nessas formas de saberes,
assim como nas nossas aes cotidianas, no o resultado da
aplicao de algum mtodo, mas um verdadeiro acontecimento
original. Sua proposta , justamente, desvendar no que consiste
esse acontecimento, atravs do qual experimentamos a verdade
quando produzimos um conhecimento histrico ou quando frumos
alguma obra de arte.

A palavra "hermenutica" deriva da


divindade grega Hermes, que era considerado
o mensageiro dos deuses. Por possibilitar a
comunicao entre deuses e homens, os gregos
atribuam a Hermes a origem da linguagem e da
escrita. Como deus mensageiro, era um deus da
comunicao.
Mas a palavra "hermenutica", em seu sentido
moderno, foi utilizada para designar a arte e a tcnica
de interpretar textos. Foi o telogo e fillogo alemo
Friedrich Schleiermacher (1768-1834) quem procurou
sistematizar em uma reflexo filosfica e metdica o

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Aula 10 Histria dos conceitos

modo como os textos podem ser interpretados


corretamente. Seu objetivo era estabelecer
metodologias de interpretao histrica, capazes de
resgatar os sentidos originais de textos cannicos,
como a Bblia, e, assim, dirimir as leituras antagnicas
que deles tinham sido feitas. Gadamer, ao retomar
palavra hermenutica, procura dar a ela um
novo sentido, no apenas metodolgico, como o fez
Schleiermacher, mas filosfico.

Ora, quando ns lemos um livro de Histria ou quando vemos


uma pintura, s podemos afirmar que chegamos a alguma verdade
daqueles objetos quando acreditamos t-los compreendido. Caso
no pudssemos estabelecer nenhum sentido em relao queles
objetos, no conseguiramos sequer distinguir se eles dizem respeito
a alguma experincia do passado ou a alguma experincia esttica,
muito menos qual a mensagem que eles nos passam. Simplesmente,
esses objetos no nos diriam nada. Assim, Gadamer elege o ato
da compreenso como o tema fundamental para sua investigao
acerca do modo como experimentamos a verdade.

Para Gadamer, contudo, o ato da compreenso no se reduz


apenas a uma tarefa ou a um comportamento especializado, entre
outros, do sujeito, mas caracteriza-se como o modo mesmo como
ns vivemos o mundo. Em outras palavras, ns no exercemos a
compreenso apenas quando lemos um texto ou vemos um filme.
Seguindo as lies de seu professor, o filsofo alemo Martin
Heidegger (1889-1976), Gadamer entende a compreenso como
uma qualidade que est presente em absolutamente todas as nossas
aes. A compreenso no apenas um resultado de conhecimento;
ela tambm sua condio, pois a compreenso tambm antecede
nosso contato com os objetos do mundo. Nunca partimos do nada.
Estar no mundo, em suma, compreend-lo a cada instante. Portanto,

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Metodologia da Pesquisa Histrica

compreenso deixa de ser um conceito restrito, de como ler


corretamente textos ou ver quadros, para assumir o carter existencial
da prpria vida humana. Trata-se, portanto, de um conhecimento
nunca acabado, pois no universal, que posto em questo a cada
nova ao, sem prescindir das experincias j ganhas em situaes
anteriores (GAY, 2010, p. 166).

Contudo, se a compreenso no se reduz a um ato instrumental,


mas o que define o modo de estarmos no mundo, como essa
compreenso acontece? Como j dissemos anteriormente, Gadamer
nega que a verdade resulte da aplicao de algum mtodo. A
ideia de chegar verdade atravs de um mtodo, com validade
universal, implica, para Gadamer, a pressuposio da existncia
de um sujeito e um objeto do conhecimento como uma estrutura
igualmente universal e a-histrica. Ou seja, nem o sujeito, nem o
objeto mudariam no decorrer do tempo, cabendo ao sujeito (no caso,
o historiador) descobrir, atravs do mtodo, uma verdade absoluta
sobre o passado. O mtodo seria, como a prpria palavra diz, o
caminho para se chegar a um fim, no caso, verdade. Como vimos
na Aula 3, por exemplo, o objetivo do mtodo analtico-dedutivo
possibilitar que o historiador, como sujeito do conhecimento, produza
uma verdade sobre o passado que no seja influenciada por seus
valores. O mtodo, nesse sentido, o que garante que o sujeito do
conhecimento possa produzir um conhecimento verdadeiro sobre
os seus objetos de estudo. Toda a filosofia moderna foi construda
a partir dessa dualidade entre, de um lado, um sujeito autnomo e
universal, e de outro, objetos existentes por si mesmos, independentes
das questes levantadas pelo sujeito de conhecimento. O mtodo
seria justamente um meio capaz de ligar essas duas entidades
distintas e autnomas, capacitando ao sujeito do conhecimento
construir uma verdade positiva sobre as coisas do mundo.

essa separao entre um sujeito produtor de conhecimento e


o mundo composto por coisas passivas e autnomas, que Gadamer
esfora-se por rejeitar. Para ele, tanto o sujeito como o objeto no podem
ser compreendidos como entidades separadas, mas como parte de uma

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Aula 10 Histria dos conceitos

mesma relao, j que ambos so imersos no mesmo processo histrico


que possibilita o ato da compreenso. O que quer dizer que tanto aquilo
que consideramos os objetos como o sujeito do conhecimento s
existem na sua historicidade, em sua existncia no tempo.

Em outras palavras, antes de ser um polo objetal anteposto


a sujeitos contemplativos, o mundo resulta dos esforos
compartilhados, interativos e autointerpretativos (hermenuticos)
dos seus agentes constituintes (CRTES, 2006, p. 278).

Ou seja: objeto e sujeito, antes de serem polos opostos e


distantes, determinam-se mutuamente em um constante dilogo, no
qual ambos so ao mesmo tempo produtos e produtores. Por isso,
para Gadamer, o conhecimento essencialmente um acontecimento
histrico. Ns s conhecemos o passado porque levantamos perguntas
que so prprias ao nosso presente; e este passado, sem as nossas
perguntas, no seria transformado em objeto de conhecimento. Passado
e presente, ou, no caso do conhecimento histrico, objeto e sujeito,
existem um em relao ao outro, em uma determinao recproca.

Essa reavaliao da forma como a compreenso vivenciada


pode ser melhor visualizada a partir do prprio conhecimento
histrico. No sculo XIX, quando a Histria ambicionava tornar-
se uma cincia, os historiadores reconheciam, de um lado, a
historicidade de todas as atividades humanas que eles investigavam,
ou seja, que cada sociedade deveria ser entendida em sua
singularidade histrica. Nesses termos, cabia ao historiador estudar
a Grcia Antiga, por exemplo, naquilo que ela tinha de singular,
sem atribuir valores do presente (do historiador) quela sociedade.
Por outro lado, esse reconhecimento da historicidade do mundo
no se estendia ao modo como esses historiadores entendiam a si,
enquanto produtores de conhecimento. Atravs da construo de
um mtodo, acreditavam que poderiam conhecer o passado sem
que seus prprios valores interferissem na elaborao de um saber
sobre o passado. Como vimos na Aula 4, com o mtodo analtico-
indutivo, esses historiadores do sculo XIX afirmavam que era papel

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Metodologia da Pesquisa Histrica

da Histria narrar os fatos do passado tal como aconteceram,


como se os valores do presente devessem ser anulados, atravs do
mtodo histrico. essa ingenuidade que Gadamer acusa no
Historicismo do sculo XIX:

O historicismo objetivista ingnuo porque jamais vai


at o fim de suas reflexes. Confiando cegamente nas
pressuposies de seu mtodo (que garantiria por si mesmo
a verdade), esquece-se inteiramente da historicidade que
tambm a "sua" (GADAMER, 1998, p. 70).

Para usar o exemplo referido anteriormente, a ambio de


um historiador conhecer a sociedade da Grcia Antiga sem que as
questes e os valores do seu presente interferissem nesse conhecimento
seria, aos olhos de Gadamer, uma ingenuidade. No h qualquer
mtodo que possibilite essa anulao do presente no conhecimento
do passado. Afinal, para Gadamer, somente atravs das questes
de nosso presente que podemos conhecer alguma coisa sobre as
sociedades do passado.

Em oposio a essa ingenuidade metdica dos historiadores


do sculo XIX, Gadamer ressalta que sem os nossos pr-conceitos,
ou seja, os juzos prprios ao nosso presente, jamais poderamos
estabelecer qualquer compreenso do mundo. O ato de conhecer
implica sempre um projetar-se em direo quilo que se conhece.
Seja em relao a um texto, a um quadro, ou ao prprio passado,
ns s conseguimos compreend-los quando projetamos neles sentidos
provisrios, os quais so informados pelos nossos pr-conceitos. No
decorrer da leitura do texto ou da pesquisa histrica, esses sentidos
provisrios vo sendo confrontados e revisados, alimentando, por sua
vez, novos sentidos que so (re)projetados. Assim, ao projetarmos
nossas perguntas no estudo da sociedade da Grcia Antiga, por
exemplo, produziremos um conhecimento que, uma vez realizado,
alimentar novas perguntas. E assim indefinidamente. A compreenso,
portanto, um contnuo projetar-se em relao ao objeto de estudo,
o qual, por sua vez, sempre mudar de acordo com nossas questes.

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Aula 10 Histria dos conceitos

A arte, inclusive, pode jogar com essa natureza


da compreenso. No filme francs Cach
(HANEKE, 2005), o espectador estimulado
durante todo o enredo a projetar suas expectativas
para dar um sentido fechado narrativa. Essas
expectativas, invariavelmente, so pr-conceitos
que carregamos de como uma histria como aquela
deveria ou poderia ser explicada. O filme, no entanto,
jamais cumpre nossas expectativas, levando-nos
sempre a suspend-las e refaz-las sem que, ao final,
nenhuma delas realize-se. O efeito de estranhamento
que o filme causa-nos leva, justamente, a suspender
nossos pr-conceitos mais arraigados acerca do que
esperamos de um filme.

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Metodologia da Pesquisa Histrica

Contudo, como j vimos, esse objeto no algo passivo


e autnomo, mas tambm exerce um papel ativo no ato da
compreenso. Gadamer afirma, assim, que a compreenso tem a
forma de um contnuo dilogo, j que no apenas ns interpelamos
os objetos, como tambm somos interpelados por eles.

O transmitido o texto, a obra, o indcio coloca, ele prprio,


uma pergunta e situa, portanto, nossa opinio no aberto [ou seja,
no sabemos responder de imediato]. Para poder dar resposta a
esta pergunta que se nos coloca, ns, os interrogados, temos de
comear, por nossa vez, a interrogar (GADAMER, 1999, p. 550).

Enquanto um dilogo, o processo do conhecimento caracte-


rizado por perguntas e respostas, mas no apenas o sujeito que
pergunta. Para Gadamer, o objeto tambm nos coloca questes, e
no apenas ns, sujeitos, colocamos questes a ele. Esse processo
de conhecimento resulta, como exemplificaremos a seguir, em uma
transformao contnua tanto do sujeito que conhece, pois suspende e
revisa seus pr-conceitos, como do objeto, que se mostra a cada vez
sob novas dimenses.

Para usar novamente o exemplo do conhecimento histrico,


basta pensar no papel que a tradio exerce no modo como
conhecemos o passado. Para que o passado possa ser compreendido,
e, portanto, dotado de sentido, temos de fazer perguntas que orientem
nossas pesquisas. So as interrogaes levantadas pelo historiador,
as quais ele projeta no passado, que possibilitam que esse passado
possa ser transformado em Histria. Contudo, devemos perguntar:
de onde surgem essas interrogaes? O que motiva os interesses do
historiador pelo passado? Assim com o texto coloca-nos questes, s
quais tentaremos responder, colocando novas questes ao texto, do
mesmo modo podemos dizer que o passado interpela-nos, suscitando
em ns interesses e questes que nos orientam em sua investigao.
H, portanto, um efeito recproco e produtivo entre tradio e
conhecimento histrico, entre passado e presente. o que Gadamer
chama de fuso de horizontes. No caso, fuso do horizonte de

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Aula 10 Histria dos conceitos

questes e expectativas de nosso presente com o horizonte do


passado: O horizonte do presente no se forma, pois margem
do passado. Nem mesmo existe um horizonte do presente por si
mesmo, assim como no existem horizontes histricos a serem ganhos.
Antes, compreender sempre o processo de fuso desses horizontes
presumivelmente dados por si mesmos (GADAMER, 1999, p. 457).

Gadamer salienta, por fim, que todo esse processo da


compreenso como uma fuso de horizontes acontece atravs
do mdium da linguagem. Como ele afirma: O ser que pode ser
compreendido linguagem (GADAMER, 1999, p. 687). Para ele,
portanto, a tradio o passado que se faz presente na linguagem.
Basta pensar, por exemplo, que todas as palavras que voc usa no
seu cotidiano e atravs das quais aprende e apreende o mundo,
antecedem a sua prpria entrada no mundo, ou seja, seu nascimento.
Elas j estavam l, foram usadas por seus pais, avs e antepassados,
e voc as recebe como uma herana deixada pelo passado. Com
isso, essas palavras carregam em si sentidos acumulados no tempo
que chegam at ns e colocam-nos questes. atravs dessas
palavras que compartilhamos nossos valores no presente (como
liberdade, bem, mal etc.), assim como atravs delas que
interrogamos o passado. Este o efeito produtivo da tradio, na
qual o passado (atravs das palavras que herdamos) possibilita
que levantemos questes sobre ele. Da a importncia de aguar
nossa compreenso da historicidade dos conceitos que nos formam
atravs de uma histria desses conceitos. Ou seja, a necessidade de
estudarmos como essas palavras que chegaram do passado at ns
foram usadas pelas geraes anteriores. Conhecer a histria dessas
palavras e conceitos uma maneira de conhecer como as geraes
do passado, assim como ns, tambm herdaram seus conceitos
e, a partir deles, levantaram suas prprias questes (as quais
legaram s geraes posteriores). A tarefa da histria dos conceitos,
diz Gadamer, surge no mbito dessa vida da linguagem, que
prossegue, produzindo efeitos e sustenta a formao de conceitos
(GADAMER, 2002, p. 110).

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Metodologia da Pesquisa Histrica

O conceito de linguagem pode receber


diferentes significados. Um dos significados
possveis, por exemplo, o instrumental.
Nesse sentido, a linguagem simplesmente um
instrumento, uma ferramenta, que usamos para
nomear os objetos e comunicarmo-nos.
Para Gadamer, contudo, a linguagem no pode ser
entendida como um simples instrumento. Ns no
usamos a linguagem como se fosse uma ferramenta
que pudssemos descartar. Ela no est fora de ns,
no um objeto. A linguagem , antes, aquilo que
est em ns, que nos define e que permite dar sentido
ao mundo. Como vimos, a linguagem (por meio das
palavras, principalmente, mas tambm imagens,
msica etc.) j existe antes de nascermos (ela est nos
livros, nos dicionrios, no uso cotidiano), e os sentidos
das palavras foram elaborados pelas geraes
anteriores. E ao herdarmos a linguagem, herdamos os
sentidos que vieram do passado. So esses sentidos
que permitem e condicionam o modo como vamos
usar a linguagem e, assim, dar sentido ao mundo.
S podemos (e devemos) chamar uma cadeira com
a palavra cadeira, porque este o sentido que,
no passado, foi dado a essa palavra. por isso que
Gadamer afirma que o passado sempre nos afeta por
meio da linguagem.

Como veremos a seguir, o projeto da histria dos conceitos,


elaborada pelo historiador Reinhart Koselleck, fundamenta-se, em
grande parte, nessas reflexes, desenvolvidas por Gadamer. E como
vimos, fazer essa histria dos conceitos implica no apenas realizar

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Aula 10 Histria dos conceitos

uma pesquisa histrica sobre os conceitos, mas tambm refletir sobre


a prpria possibilidade de conhecermos o passado. Afinal, como
salienta Gadamer, viver e conhecer a Histria devem ser entendidos
como um mesmo acontecimento.

Atende ao Objetivo 1

1. Como vimos, para Gadamer, o passado enquanto objeto de conhecimento no algo


passivo, mas ativo. Ou seja, ele nos afeta e sempre influencia as questes que formulamos
ao estudar a Histria. A partir do que voc estudou sobre a concepo hermenutica de
Gadamer, responda qual a importncia da linguagem, das palavras, no modo como o
passado chega at ns.
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Resposta Comentada
Na concepo hermenutica de Gadamer, a linguagem tem um papel fundamental no modo
como o passado afeta-nos. Como vimos, as palavras que usamos foram elaboradas antes de
nascermos, pelas geraes que vieram antes de ns. Quando nascemos e aprendemos a usar
as palavras, ns herdamos os sentidos que foram atribudos a elas (como esto nos dicionrios,

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Metodologia da Pesquisa Histrica

por exemplo). Assim, ao usarmos as palavras, ns estamos nos relacionando com o passado.
Pode-se dizer, com isso, que o modo como as geraes anteriores usaram as palavras,
dando sentidos a elas, que determina o modo como o passado chega at ns, mediante
essas palavras. E ao levantarmos alguma questo ao estudar o passado, a partir dessas
palavras, dessa linguagem, que o fazemos. Por isso, para Gadamer, atravs da linguagem
que acontece o que ele chama de fuso de horizontes entre o horizonte do passado e o
horizonte do presente.

A histria dos conceitos de Reinhart


Koselleck

Para compreendermos como essas reflexes filosficas de


Gadamer puderam ser traduzidas e sistematizadas em um mtodo
de pesquisa histrica, vamos nos concentrar agora na obra do
historiador alemo Reinhart Koselleck (1923-2006).

A partir da dcada de 1960 e 1970, um grupo de historiadores


alemes engajou-se num esforo coletivo de imprimir uma nova
configurao terico-metodolgica para uma histria das ideias que
eles consideravam limitada. Essa histria das ideias anterior, praticada
principalmente por filsofos, era marcada por duas caractersticas: ou
procurava-se imprimir um carter normativo pesquisa, no sentido de
corrigir os usos deturpados com que os conceitos foram empregados
no passado; ou, ao contrrio, praticava-se uma pesquisa de cunho
genealgico, com a inteno de resgatar as origens dos conceitos
polticos atuais sob o signo da continuidade. Em ambos os casos, a
historicidade prpria aos conceitos, ou seja, os diversos sentidos que
foram a eles atribudos no passado em diferentes sociedades, acabava
sendo interpretada como um caminho que levava, necessariamente,
aos sentidos que aqueles conceitos tinham no presente do investigador.
Desse modo, a investigao histrica sobre um conceito como o de
Estado, por exemplo, estava preocupada em identificar nos autores

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Aula 10 Histria dos conceitos

do passado um processo evolutivo e linear que culminaria no sentido


que no presente se atribui ao conceito. Ao invs reconhecer a diferena
e a especificidade no modo como as sociedades significaram seus
conceitos, o historiador ou o filsofo acabava buscando nessas
sociedades um significado que s veio a existir no seu presente.
Com isso, atribua s sociedades do passado valores e significados
que s diziam respeito ao seu presente, o que impossibilitava uma
correta compreenso histrica do modo como aquelas sociedades
significaram seus conceitos.

Diante desse tipo de investigao, a histria dos conceitos,


promovida por Koselleck, tinha como objetivo analisar as formulaes
conceituais em sua historicidade, resgatando os contextos sociais e
semnticos nos quais os conceitos inseriam-se sem atribuir a eles os
significados atuais. Desse modo, como destaca Marcelo Gantus Jasmin:

Os principais pontos atacados pela crtica desta ento nova


historiografia estavam na baixa contextualizao de ideias
e conceitos, utilizados no passado, no anacronismo da
derivado e na insistncia metafsica da essencialidade das
idias (JASMIN, 2005, p. 31).

Essa insistncia metafsica da essencialidade das ideias


pressupunha que as ideias e os conceitos tm uma vida prpria,
uma essncia, independente dos contextos sociais nos quais se
inseriam. E era justamente com o objetivo de devolver as ideias e os
conceitos a seus respectivos contextos, que a histria dos conceitos
de Koselleck vai se desenvolver.

Esse projeto historiogrfico da histria


dos conceitos resultou na publicao do
Dicionrio de conceitos histricos fundamentais
(Geschichtliche Grundbegriffe: Historisches Lexikon
zur politisch-sozialen Sprache in Deutschland),

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Metodologia da Pesquisa Histrica

organizado por Reinhart Koselleck, Otto Brunner e


Werner Conze, entre 1972 e 1997. Publicado em
nove volumes, com mais de sete mil pginas, esse
dicionrio procurou fazer a histria dos principais
conceitos polticos e sociais das sociedades modernas.
Esse programa de pesquisa tambm passou a
ser desenvolvido em outros pases. Um exemplo
disso projeto intitulado Ibero-ideas, que agrega
pesquisadores da Espanha, Mxico, Brasil, Chile,
Argentina, entre outros pases latino-americanos, e cujo
objetivo realizar uma histria dos conceitos para os
pases ibricos (Espanha e Portugal) e para os pases
latino-americanos.
Voc pode ter mais informaes sobre esse projeto
no site: http://www.iberconceptos.net/Default.
aspx?id=po
Outras informaes e textos complementares, voc
pode acessar nos sites:
http://foroiberoideas.cervantesvirtual.com/
institucional/institucional.jsp?menu=0
http://www.jyu.fi/yhtfil/hpscg/index.html
http://www.historiaintelectual.net/

Mas no que consiste essa histria dos conceitos? Como afirmamos


anteriormente, as reflexes promovidas pela histria dos conceitos
devem muito s consideraes de Gadamer sobre a historicidade da
linguagem e seu papel fundamental no modo como compreendemos
o mundo. Do mesmo modo que em Gadamer, para Koselleck a
linguagem no pode ser entendida como um mero instrumento com o
qual nomeamos e classificamos as coisas. Ela , antes, uma condio
existencial que, ao mesmo tempo, permite e orienta nossa compreenso
do mundo. Koselleck exemplifica essa concepo de linguagem atravs
de uma citao de um crtico literrio alemo do incio do sculo XIX:

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Aula 10 Histria dos conceitos

J que se fala to mal das hipteses, se deveria, pelo menos


uma vez, tentar iniciar uma histria sem hipteses. No
se pode dizer que alguma coisa , sem dizer o que ela .
Ao refletir sobre os fatos, j os estamos relacionando com
conceitos e certamente no indiferente saber quais sejam
esses conceitos (SCHLEGEL apud KOSELLECK, 2006, p. 305).

O que se destaca desta passagem a impossibilidade de


desassociar fatos e conceitos. Do mesmo modo que para Gadamer no
h uma separao entre um sujeito e um objeto autnomos, Koselleck
salienta que no existe um fato puro, independente da linguagem
que utilizamos. Ao nos referirmos a qualquer acontecimento histrico,
fazemos uso de conceitos que condicionam o modo como o vivemos
e o compreendemos. Basta pensar, por exemplo, nos acontecimentos
de maio de 1964, quando os militares depuseram o presidente Joo
Goulart e assumiram o governo do Brasil. Este mesmo acontecimento foi
conceituado de modos to distintos como golpe e revoluo. Cada
uma dessas conceituaes envolve maneiras completamente diferentes
de compreender aquela experincia do passado, revelando pontos
de vista formulados no presente e, tambm, orientados para distintos
planejamentos de futuro. Ou seja, os diferentes sentidos que se atribua
ao mesmo evento dependiam de lutas sociais e de posies polticas,
de quem defendeu essas ideias e de como elas foram formuladas.
Importante ressaltar, desse modo, que os conceitos no apenas indicam
e representam como as pessoas compreendem determinada experincia
histrica como tambm atuam de forma decisiva e direta na realizao
destas mesmas experincias. Os conceitos, para Koselleck, so ao
mesmo tempo ndice e fator da realidade. Ou seja, eles servem tanto
para resgatarmos como os grupos davam sentido aos eventos (por isso
eles so ndices), como tambm esses conceitos influam diretamente
na realidade vivida por aqueles grupos, sendo traduzidos em aes
polticas (e por isso so fatores da realidade). Desse modo, refletir
sobre qualquer fato implica, tambm, refletir sobre os conceitos que
herdamos e usamos para compreender e planejar nossa experincia
histrica.

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Metodologia da Pesquisa Histrica

Ainda que o projeto de uma histria dos


A
conceitos, de Koselleck, esteja ligado s
reflexes de Gadamer, esses dois autores
divergem em um ponto fundamental. Para
Gadamer, como vimos, tudo o que pode ser
compreendido linguagem, no havendo, assim,
fatores histricos extralingusticos (ambientais,
sociais, econmicos) que devam ser considerados
parte da linguagem. Para Koselleck, no entanto,
fundamental considerar fatores que no se reduzem
linguagem, mas que tambm condicionam o modo
como a Histria acontece e conhecida (KOSELLECK,
1997, p.197). O historiador, nesse sentido, tambm
se interessa em abordar os textos como testemunhos
de uma realidade (econmica, social, ambiental)
que os transcende. Para Koselleck, portanto, se toda
histria linguisticamente condicionada, deve-se
dizer tambm que toda linguagem historicamente
condicionada. Quem desejaria negar que todas
as experincias concretas que temos s se tornam
experincias pela mediao da linguagem?
justamente isto o que faz a histria possvel. Mas, ao
mesmo tempo, quero insistir que linguagem e histria
permaneam separadas analiticamente, pois nenhuma
das duas pode ser, na sua inteireza, relacionada
outra (KOSELLECK, 1989, p. 649-650). Ou seja,
ns s podemos conhecer o passado porque as
experincias do passado foram transmitidas atravs
da linguagem (de documentos), mas isso no quer
dizer que todas aquelas experincias do passado
possam ser reduzidas linguagem que chegou at
ns. Ao analisar um documento, sempre nos referimos
a alguma experincia que est alm dele.

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Aula 10 Histria dos conceitos

Ao analisar, por exemplo, um boletim policial, o


historiador o trata como um ndice de experincias
que extrapolam aquilo que o documento diz de forma
explcita (o crime especfico do boletim). A partir do
documento, ele busca experincias mais amplas, como Estamento
O conceito de
a relao entre estado e fora policial na sociedade,
estamento foi
atitudes de represso, grupos perseguidos etc. cunhado pelo
socilogo alemo Max
Weber (1864-1920).
Ele se refere a uma
forma de organizao
Para Koselleck, a histria dos conceitos tem por um de seus
e coeso social, na
objetivos justamente realizar essa reflexo conceitual. Essa reflexo qual os grupos sociais
pode ser direcionada em dois sentidos: distinguem-se uns dos
outros a partir de
a) uma reconstruo sincrnica das redes semnticas de determinado caractersticas como:
perodo, resgatando a historicidade prpria aos conceitos e educao, linhagem,
prestgio etc.; em
inserindo-os em seus contextos de uso e
oposio s classes
b) uma anlise diacrnica, na qual os conceitos so estudados sociais aquisitivas,

em uma perspectiva temporal de longa durao, mapeando as nas quais o que


define a identidade
inflexes semnticas pelas quais passaram.
dos grupos a

No que diz respeito ao primeiro sentido, a histria dos acumulao de capital


(bens, dinheiro).
conceitos contribui com a histria social atravs da elucidao do
Nas sociedades
significado das expresses empregadas em determinada situao estamentais, a
histrica. Ao estudar a Revoluo Francesa, por exemplo, voc hierarquia social
tende a ser mais
encontraria nos textos da poca expresses como cidados e
rgida e estvel, pois
estamentos, sendo usadas por grupos sociais antagnicos: a os elementos que
aristocracia e a burguesia. Ora, sem um estudo das significaes definem os grupos

possveis que esses termos tinham poca, designando seja uma so herdados. Nas
sociedades de classe,
sociedade igualitria (no caso da burguesia), seja uma sociedade
como a nossa, as
hierrquica (no caso da aristocracia), voc jamais conseguiria hierarquias sociais
compreender o sentido das lutas sociais e de representao da so mais mveis, pois
os indivduos podem
sociedade que estavam acontecendo na Frana, do final do sculo
ascender de classe,
XVIII. Enquanto a burguesia lutava para legitimar e ampliar o uso do atravs da aquisio
conceito de cidados, que implicava que todos os indivduos da de capital.

327
Metodologia da Pesquisa Histrica

sociedade eram iguais, a aristocracia buscava manter o conceito de


estamentos, a fim de garantir seus privilgios sociais. Portanto, a
histria dos conceitos , em primeiro lugar, um mtodo especializado
da crtica de fontes que atenta para o emprego de termos relevantes
do ponto de vista social e poltico, e que analisa com particular
empenho expresses fundamentais de contedo social ou poltico
(KOSELLECK, 2006, p. 103).

Alm desse aspecto sincrnico, no qual a histria dos conceitos


auxilia os historiadores sociais em suas pesquisas sobre perodos
temporais curtos (como o evento da Revoluo Francesa, por
exemplo), existe tambm a abordagem diacrnica dos conceitos.
Aqui, o objetivo mapear as mutaes semnticas sofridas pelos
conceitos, atravs de um longo perodo de tempo. Nesta perspectiva,
ela se interessa em perceber mudanas em uma esfera que no
coincide com as da histria social. o caso, por exemplo, da
anlise de conceitos fundamentais, como: democracia, estado,
revoluo, modernidade, histria, entre outros, cujos usos
estendem-se a uma pluralidade de situaes sociais. Na medida em
que os conceitos, uma vez formulados, sobrevivem s situaes nas
quais foram empregados originalmente, podendo ser novamente
empregados pelas geraes futuras, eles sofrem mudanas de
significao que apenas uma histria de longa durao pode
perceber.

Neste projeto de histria dos conceitos,


elaborado por Koselleck, fundamental fazer
uma distino entre palavras e conceitos. Para
ele, o que define os conceitos (diversamente
de outras palavras simples como cadeira,
por exemplo) o fato de agregarem em si uma
multiplicidade de sentidos que foram acumulados no
decorrer de diferentes experincias histricas.

328
Aula 10 Histria dos conceitos

Um conceito, portanto, ao contrrio das palavras


ordinrias, tende a manter-se polissmico. Como
diz Koselleck:

Embora o conceito tambm esteja associado


palavra, ele mais do que uma palavra: uma
palavra torna-se um conceito se a totalidade
das circunstncias poltico-sociais e empricas,
nas quais e para as quais essa palavra usada,
agrega-se a ela (KOSELLECK, 2006, p. 109).

Isso pode ser exemplificado pelo conceito de histria. Desde


a Antiguidade at o sculo XVIII, escrever histrias justificava-se
enquanto um ato de imortalizao de acontecimentos dignos de
serem memorizados. No havia um conceito singular, a Histria,
que abarcasse toda a humanidade, mas sempre histrias, no plural,
designando relatos de eventos particulares. Regulada por regras
retricas bem definidas, como aquelas que voc estudou na Aula
2, as histrias deveriam servir como repertrios de exemplos morais
e cvicos a serem imitados, uma vez que os homens do presente
poderiam aprender com as experincias do passado. Esse uso dos
relatos do passado era sintetizado na expresso histria como
mestra da vida (historia magistra vitae). Tucdides, por exemplo,
ao escrever sua Histria da Guerra do Peloponeso, afirmava que
sua obra era um bem para sempre, pois as geraes futuras
poderiam evitar erros e aprender a agir a partir das experincias por
ele relatadas. O que sustentava essa compreenso da histria era,
portanto, o pressuposto de uma natureza humana fixa e universal.
Uma vez que os homens no mudam, tudo o que aconteceu no
passado pode vir a acontecer novamente. Da a importncia e a
justificativa, nessa tradio clssica, da escrita da histria.

apenas no perodo entre 1750 e 1850, na Alemanha, que


ele identifica o surgimento do conceito moderno de histria. No caso

329
Metodologia da Pesquisa Histrica

dos textos produzidos por autores alemes, por ele analisados,


esse surgimento expressou-se linguisticamente. Se antes existiam
duas palavras para designar a histria, Historie (entendida como a
narrativa dos acontecimentos) e Geschichte (os acontecimentos em
si), o que passa ento a prevalecer nos textos o uso de Geschichte
no singular, denotando no mais o plural as histrias, mas sim um
novo singular coletivo (die Geschichte, a Histria).

Essa transformao, mais que a simples criao de uma nova


palavra, indica uma mudana conceitual profunda, onde a frmula
da historia magistra vitae (histria como mestra da vida) deixa de
ser operacional e um novo modo de conceber o tempo impe-se.
Com isso, o que era um plural de experincias passadas (limitando
um espao de experincias possveis) fica compreendido como um
todo nico e englobante: a Histria Universal, que abarca toda
a humanidade em um mesmo processo. Alm disso, uma mesma
palavra vem a expressar tanto o processo histrico (a realidade
vivida) quanto sua narrativa (a escrita da histria). Se, na tradio
clssica (como voc estudou na Aula 2), escrever histrias justificava-
se pela possibilidade de um aprendizado moral e cvico, atravs
da imortalizao de eventos particulares, com o conceito moderno
a justificativa da escrita da Histria direciona-se ao esclarecimento
do sentido universal que orienta o processo histrico. Caberia ao
historiador, assim, no mais tirar lies morais dos eventos, mas
antes narrar esses eventos em uma sequncia necessria, mostrando
o progresso da humanidade.

O processo histrico, portanto, passa a ser entendido como


dotado de um sentido definido. E somente com a descoberta desse
sentido que a escrita da histria pode vir a orientar os homens,
mostrando a eles para qual futuro a humanidade caminha. Como
afirmou o historiador francs Franois Hartog:

Este futuro que esclarece a histria passada, este ponto de


vista e este telos [finalidade] que lhe do sentido, adquiriu,
sucessivamente, com as vestes da cincia, a imagem da
Nao, do Povo, da Repblica ou do Proletariado. Se ainda

330
Aula 10 Histria dos conceitos

resta uma lio da histria, ela vem, por assim dizer, do futuro
e no mais do passado (HARTOG, 1999, p. 9).

Desse modo, se no conceito antigo de histria, o passado


circunscrevia um limite das experincias possveis, ensinando aos
homens do presente como agir, com o conceito moderno de histria
o futuro que passa a orientar as aes do presente. A busca pelo
progresso, to caracterstica das sociedades modernas, fundamenta-
se nessa compreenso da histria como um processo cuja realizao
plena d-se somente em um futuro redentor, no qual a humanidade
enfim se realizaria completamente. O presente, nessa concepo,
entendido como uma contnua transio para um futuro melhor. Da
as diversas ideologias polticas dos sculos XIX e XX que apelavam
a esse futuro redentor como justificativa para suas aes, por mais
brbaras que parecessem.

No sculo XX, em diferentes pases, como: Itlia,


Alemanha, Rssia, entre outros, grupos polticos
justificaram suas aes a partir da Histria. Em
nome do progresso, ou de um sentido qualquer que
atribuam ao processo histrico, foram realizadas as
maiores barbries j vistas pela humanidade. Assim,
em nome do progresso, justificaram-se violncias contras
as populaes indgenas ou contra as populaes
africanas. Do mesmo modo, polticos, como Hitler,
justificaram suas medidas de extermnio de grupos
tnicos e sociais em nome da Histria: Por mais que
vocs declarem-nos culpados, a Deusa do eterno tribunal
da histria romper, sorrindo a solicitude do procurador
e o julgamento deste tribunal; pois ela nos absolve
(HITLER apud KOSELLECK). Desse modo, aes como o
extermnio de mais de 6 milhes de judeus, poderiam ser
justificadas em nome de um futuro qualquer.

331
Metodologia da Pesquisa Histrica

Esse tipo de uso da Histria para justificar e legitimar


a poltica, foi muito bem trabalhada no filme 1984,
de Micheal Radford (1984). O filme baseado no
romance 1984, de George Orwell, que narra a
histria a Winston Smith, personagem que vive em
um Estado que busca controlar todos os movimentos e
pensamentos dos indivduos. Este Estado, entre outras
medidas, divulga uma imagem da Histria que justifica
e glorifica todas as suas aes, fazendo com que os
indivduos acreditem em sua necessidade.

Figura 10.1: Capa do filme 1984, de Michael


Radford.

Essa mudana conceitual, analisada por Koselleck indica,


enfim, uma transformao no modo como vivemos e conhecemos
a histria na modernidade. Os conceitos que herdamos definem
aquilo que esperamos realizar, da mesma maneira que orientam

332
Aula 10 Histria dos conceitos

aquilo que podemos conhecer. Como vimos com Gadamer, este


o efeito produtivo da tradio, que nos afeta invariavelmente. A
histria dos conceitos busca, justamente, refletir como a tradio,
materializada em conceitos, produz efeitos no modo como os homens
vivem e conhecem a Histria. Ela permite, assim, que possamos tomar
conscincia da historicidade de nossos conceitos atravs do estudo
de sua histria e de suas mudanas de significados, evitando que
universalizemos e naturalizemos o modo como enxergamos o mundo
a partir dos significados que atribumos hoje aos conceitos. S assim
torna-se possvel construir uma margem de liberdade que permita
pensar o novo, mantendo um constante dilogo com as experincias
do passado. Como formulou o socilogo francs Raymond Aron,
s assim poderemos devolver ao passado a incerteza do futuro.

Atende ao Objetivo 2

2. No nosso cotidiano, ns usamos a linguagem, por meio de palavras e conceitos, sem


refletir qual a histria dessas palavras e como elas so fundamentais na forma como
damos sentido ao mundo que nos cerca. A partir do que voc estudou nesta aula, descreva,
em at dez linhas, como a proposta metodolgica da histria dos conceitos, elaborada por
Koselleck, ajuda-nos a refletir sobre o carter histrico dos conceitos que usamos.
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333
Metodologia da Pesquisa Histrica

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Resposta Comentada
Como vimos, longe de ser um simples instrumento para designar coisas, a linguagem aquilo
que molda nossa compreenso do mundo. A linguagem, por meio das palavras e dos conceitos,
portanto, do mesmo modo como as sociedades, dotada de historicidade, ou seja, ela est
sujeita a mudanas no decorrer do tempo.
A histria dos conceitos investiga como os grupos sociais, em diferentes momentos, usaram os
conceitos para dar inteligibilidade ao mundo em que viviam. Atravs do resgate dos diversos
significados que foram atribudos aos conceitos, ela visa mapear suas mudanas de significados,
entendendo-as ao mesmo tempo como ndice e fator das experincias histricas. Alm disso,
a histria dos conceitos permite que estudemos, atravs da reconstruo dos significados que
foram dados aos conceitos, no decorrer de longos perodos, mudanas importantes de vises
de mundo. Esse o caso, por exemplo, do conceito de histria. A longa trajetria desse
conceito, desde a Antiguidade at os dias atuais, permite perceber como na Modernidade se
formou uma concepo de histria bastante diferente daquele das sociedades anteriores. Atravs
desse estudo, podemos ter uma maior reflexo crtica sobre o carter histrico e, portanto,
passvel de mudanas de nossos conceitos fundamentais

Uma anlise do conceito moderno de


Histria no Brasil

Este projeto de pesquisa da histria dos conceitos tem, hoje,


uma grande repercusso internacional, envolvendo pesquisadores de
diversos pases, como: Holanda, Frana, Estados Unidos, Espanha,
Mxico, entre muitos outros. Pesquisas sobre histria poltica,
historiografia, histria intelectual e histria da arte beneficiam-se

334
Aula 10 Histria dos conceitos

e desenvolvem as prerrogativas metodolgicas apresentadas por


Koselleck. Do mesmo modo, sua hiptese acerca da formao
dos conceitos fundamentais da Modernidade orienta uma srie de
investigaes para alm do caso alemo, por ele estudado. Com
objetivo de oferecer um exemplo historiogrfico dessa proposta
metodolgica, apresentaremos agora o livro A experincia do tempo:
conceitos e narrativas na formao nacional brasileira (1813-1845),
do historiador Valdei Lopes de Araujo.

A hiptese central de A experincia do tempo vincula-se


diretamente s investigaes capitaneadas por Reinhart Koselleck
acerca da formao dos conceitos fundamentais da Modernidade.
Como vimos, de acordo com a tese de Koselleck, entre 1750 e 1850
houve uma transformao no sentido dos conceitos sociopolticos no
mundo lingustico germnico, assim como a criao de neologismos
que denunciavam uma mudana no modo como o passado e o futuro
eram relacionados. A produo de uma crescente assimetria entre
essas categorias fez com que as expectativas em relao ao futuro se
desvinculassem de tudo quanto as experincias do passado tinham
sido capazes de oferecer aos homens, enquanto um repertrio de
exemplos. Ou seja, a Histria no seria mais uma mestra da vida,
ensinando lies morais, atravs dos exemplos do passado. A partir
dessa mudana, o prprio tempo era alado como nunca antes a
um objeto de reflexo filosfica. Enquanto no modelo da Histria
como mestra da vida o passado era entendido como plural, composto
por diferentes histrias (histria da Grcia, histria de Roma etc.), a
partir de ento o que comea a surgir e ser sistematizado por aquela
reflexo filosfica uma histria singular, a Histria, que agrega todas
aquelas histrias plurais em um tempo nico. Esse tempo nico vai ser
representado por conceitos, como o de progresso, designando um
melhoramento contnuo da humanidade no tempo. O conceito moderno
de Histria vai dar forma, assim, a uma experincia moderna do tempo,
que ser entendido ento como uma contnua transio rumo a um
futuro diferente do presente e melhor que esse presente. Como vimos
anteriormente, Koselleck denomina esse perodo de forte mudana
conceitual como Sattelzeit.

335
Metodologia da Pesquisa Histrica

O que as investigaes de Valdei Lopes de Arajo buscam


mostrar justamente a existncia de um anlogo ao Sattelzeit
kosellekiano para o Brasil do sculo XIX. A hiptese que permeia
suas investigaes est centrada em uma descontinuidade conceitual,
ocorrida na dcada de 1830. Esta descontinuidade caracteriza-se,
como mostra o autor, pela formao daquela experincia moderna
do tempo no Brasil, na qual o passado deixa de ofertar lies morais
ao presente, como acontecia com a gerao anterior, e a Histria
passa a ser entendida e vivenciada como uma contnua transio.
Assim, entre a gerao que participou do processo de Independncia
do Brasil e aqueles que se veriam responsveis pela tarefa de
construir uma narrativa histrica para o Brasil independente, j nas
dcadas de 1830 e 1840, novos significados e conceitos foram
configurados apresentando-se, ao mesmo tempo, como ndices e
fatores de um novo espao de experincia que marcava a insero
do Brasil na Modernidade.

No desenvolvimento desta hiptese central, Valdei Arajo


discute uma ampla variedade de tpicos e autores, cuja articulao,
alm de reforar o sentido de seu argumento, permite vislumbrar a
extenso abarcada por essa mudana conceitual no Brasil, em seus
nveis tico (as justificativas da ao poltica), esttico (literatura,
pintura etc.) e intelectual (escrita da Histria, Filosofia).

As duas partes em que se divide A experincia do tempo


estruturam a forma narrativa e analtica atravs da qual o autor
apresenta esse processo de descontinuidade conceitual. Na
primeira parte, centrada nos textos de Jos Bonifcio, Valdei
Arajo realiza uma apurada anlise semntica dos termos atravs
dos quais Bonifcio, expressando uma conscincia de crise do
Imprio Portugus, procurava orientar as aes necessrias para
sua soluo. Seus projetos de reformas ilustradas, definidas em
momentos sucessivos, apoiavam-se nos conceitos de restaurao e
regenerao. O primeiro conceito buscava expressar a expectativa
de restaurar o velho Portugal da poca dos descobrimentos e,
assim, anular a acelerao das mudanas que ento aconteciam.

336
Aula 10 Histria dos conceitos

O conceito de regenerao, por sua vez, direcionava-se ao


projeto de emancipao do Brasil como possibilidade de um novo
comeo de Portugal. Este novo comeo, no entanto, apesar de j
implicar uma ideia de mudana, no era entendido como o incio
de algo diferente e realmente novo, mas era guiado por princpios
imutveis, como se o Imprio Portugus pudesse nascer no Brasil com
as mesmas caractersticas que o definiam. A concepo de futuro que
est presente aqui, enfim, no caracterizada por uma mudana
contnua rumo a algo sempre diferente, mas como a possibilidade
de restaurao de um passado que entendido como modelo.

A anlise dos textos de Bonifcio indica, assim, um movimento


direcionado a uma crescente temporalizao dos conceitos
(regenerao como novo comeo), mas cujas limitaes seriam
explicitadas pela prpria marcha dos eventos que culminariam com
a Independncia do Brasil que acabaria se mostrando como algo
realmente novo, indito, e no como a volta a um passado qualquer.
Ou seja, Jos Bonifcio fazia uso de conceitos cujos significados
no previam o aparecimento do novo na Histria, uma vez que,
como no conceito antigo de histria, trabalhado anteriormente, o
passado restringiria o campo de experincias possveis de serem
realizadas. Como afirma Valdei Araujo:

O processo de independncia, na medida em que reforava


a separao dos dois reinos, no poderia mais ser descrito
em termos de restaurao e regenerao. A manuteno da
identidade do sistema (defendido por Bonifcio), mesmo na
hiptese-limite do abandono do Reino de Portugal, cedia
compreenso de que na Amrica algo novo se realizava
(ARAUJO, 2008, p. 96).

Para a gerao que se ocuparia do processo de organizao


de um Estado Nacional independente, a continuidade de um mundo
luso-brasileiro inscrita naqueles conceitos de Jos Bonifcio mostrar-se-
ia cada vez mais problemtica. Uma das contribuies mais valiosas
da tese de Valdei Araujo est justamente em mostrar como esse

337
Metodologia da Pesquisa Histrica

processo levaria elaborao de um sentido do passado brasileiro,


centrado nos termos metrpole e colnia. A escrita da Histria
do Brasil, que os historiadores romnticos do sculo XIX comeam a
produzir, passaria a narrar os eventos do passado brasileiro como um
processo no qual o Brasil era explorado por sua metrpole, Portugal.
O sentido da Histria Brasileira seria marcado, a partir disso, pela
sua luta contra a explorao e por sua lenta emancipao. O Brasil,
a partir de ento, seria entendido cada vez mais em oposio a
Portugal, deixando de identificar-se como parte do Imprio Portugus.
Desse modo, a Independncia do Brasil passaria a ser compreendida
e justificada como a realizao final de sua individualidade histrica
no tempo, construda em oposio a Portugal.

Na segunda parte do livro, o autor apresenta-nos esse


movimento de ruptura com os conceitos herdados dessa gerao
de Jos Bonifcio. Para a gerao, formada aps a Independncia,
composta por escritores romnticos, como o poeta Gonalves de
Magalhes, e por instituies como o Instituto Histrico e Geogrfico
Brasileiro, criado em 1838, os conceitos vo passar a dar sentido
a uma experincia do tempo moderna, na qual o passado deixa de
ofertar lies para o presente e o tempo passa a ser vivido como
uma transio contnua. a partir daqui que Valdei Arajo apresenta
a formao de um conceito moderno de Histria, tal como aquele
estudado por Koselleck, no Brasil do sculo XIX.

Gonalves de Magalhes foi o principal poeta


romntico brasileiro. Nascido em 1811, ele
fez parte de seus estudos em Paris, onde entrou
em contato com o Romantismo francs. Junto com
outros brasileiros que estavam em Paris, criou uma
revista literria importante, chamada Nitheroy, atravs
da qual divulgavam para o pblico brasileiro as
ideias romnticas. De volta ao Brasil, Gonalves de
Magalhes publicou vrios livros de filosofia e de

338
Aula 10 Histria dos conceitos

poesia, alm de ser scio do Instituto Histrico e


Geogrfico Brasileiro (IHGB).
A criao do IHGB, em 1838, visava construo
dos referentes simblicos em relao aos quais o
Brasil e o brasileiro poderiam e deveriam ser
pensados, garantindo-lhes tanto um passado quanto
um futuro. No mesmo momento de sua fundao,
foram criados igualmente o Arquivo Pblico do Imprio
e a Academia Imperial de Belas Artes, que integraram
o esforo dos polticos na construo de um Estado
Imperial independente, centralizado e forte.
Para saber mais, voc pode acessar o site do IHGB:
http://www.ihgb.org.br/. Nesse site, alm de
informaes sobre o IHGB, voc pode ter acesso s
revistas produzidas no sculo XIX.
Voc tambm poder ter acesso revista Nitheroy,
criada por Gonalves de Magalhes, atravs do site:
http://www.brasiliana.usp.br/node/440

Assim, o autor associa a formao de uma conscincia


histrica moderna no Brasil diretamente gerao de escritores do
Romantismo, que surge na dcada de 1830 (aps a Independncia),
e sua ruptura semntica com os ideais iluministas, compartilhados por
Jos Bonifcio. Nesse sentido, Valdei Araujo destaca a importncia
do texto Ensaio sobre a histria da literatura do Brasil, do poeta
romntico Gonalves de Magalhes, publicado na revista Nitheroy,
em 1836, no qual a noo de literatura por ele trabalhada assumiria
os atributos tpicos do conceito moderno de Histria. Para Gonalves
de Magalhes, a literatura no poderia mais ser compreendida como
uma imitao daqueles modelos clssicos (que voc estudou na Aula
2), fornecidos pela Antiguidade Greco-Romana, como Homero e
Virglio. A literatura nacional deveria ser, a partir desse momento,
a expresso natural de uma identidade brasileira que se realiza na

339
Metodologia da Pesquisa Histrica

histria. Da a necessidade, segundo Magalhes, de escrever uma


histria da literatura brasileira distinta da de Portugal como modo
de narrar a formao histrica da singularidade nacional. Como
afirma Valdei Araujo:

Esse novo conceito de literatura, cuja imagem est lanada


tanto no passado quanto no futuro, est lado a lado com
novos conceitos que igualmente passaram por um processo de
historicizao. A experincia do tempo parece romper com suas
permanncias cclicas e apontar para um desenvolver linear
e progressivo. Essa nova experincia do tempo, produzida e
produtora dos novos conceitos, requer um arsenal epistemolgico,
fundado em categorias, como sentido, expresso, compreenso
e individualidade (ARAUJO, 2008, p. 124).

Ou seja, a literatura, assim como a Histria, deveria indicar


e ser expresso do sentido de formao da individualidade
do Brasil, como nao independente. No decorrer das dcadas de
1840 e 1850, esse processo de consolidao de uma nova rede
semntica se afirmaria, estendendo-se a outros conceitos e criando
neologismos. Dentro do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro,
o prprio conceito de histria seria reformulado, assumindo uma
importncia fundamental ao garantir a elaborao de uma narrativa
histrica para o Brasil. Com isso, aquela rede semntica presente
nos textos de Jos Bonifcio, vinculada a uma compreenso cclica
do tempo, tornava-se definitivamente obsoleta. A partir de ento,
a experincia do tempo no Brasil passaria a estruturar-se cada
vez mais em torno de conceitos como progresso, individualidade,
civilizao e, por fim, evoluo. Desse modo, o livro de Valdei Lopes
Arajo decisivo em nos mostrar a importncia da dcada de 1830
enquanto momento chave do processo de mudana conceitual e de
historicizao da realidade no Brasil.

340
Aula 10 Histria dos conceitos

CONCLUSO

Todos os conceitos que configuram nossa vida em sociedade,


como cidadania, democracia, repblica, liberdade, Histria
etc., longe de terem seus significados estveis e congelados, esto
em contnua e ininterrupta transformao. Ns, ao virmos ao mundo,
herdamos esses conceitos das geraes passadas, com todos os
significados que lhes foram atribudos, a partir de experincias
especficas. Ns s conseguimos dar sentido ao mundo que nos cerca
graas a esses conceitos herdados. No entanto, na medida em que
vivemos, ns reelaboramos constantemente esses conceitos, atravs de
nossas experincias. Como vimos nesta aula, nesse dilogo contnuo
entre o passado e o presente, mediado pela linguagem, que a Histria
constri-se. A histria dos conceitos visa tornar essa condio histrica
a base de seu programa de pesquisa, investigando como os homens
do presente e do passado herdaram determinados conceitos e, ao
mesmo tempo, atriburam-lhe novos sentidos.

Atividade Final

Atende ao Objetivo 3

No dicionrio da lngua portuguesa, publicado em 1728, por Raphael Blutteau, a palavra


discreto tem o seguinte significado:

1. Deriva de discernir, porque o discreto discerne e distingue uma coisa da outra,


formando um juzo delas e dando a cada coisa seu lugar.

2. Quem tem muito engenho, muita agudeza (BLUTTEAU, p. 243).

Aps ler com ateno essa definio, busque em algum dicionrio atual a definio dessa
mesma palavra, discreto. Leia essa definio, destaque quais as principais diferenas que

341
Metodologia da Pesquisa Histrica

voc percebeu entre este conceito antigo e aquele que voc consultou no dicionrio e, a
partir do que estudou nesta aula, responda qual a importncia de pesquisarmos a histria
dos conceitos que utilizamos para dar sentido ao mundo.
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Resposta Comentada
Em um dicionrio atual, como o Aurlio, o significado da palavra discreto consta da seguinte
maneira: Reservado nas palavras e nos atos. (...) Modesto, recatado. Sem continuidade;
separado, distinto (FERREIRA, 2000, p. 239). Como se pode perceber, h uma grande diferena
entre os dois significados. No antigo, discreto refere-se a algum que tem discernimento, que
agudo, capaz de distinguir as coisas. No significado moderno, discreto quer dizer algum
que modesto, calado, reservado. Dessa diferena e do que discutimos nesta aula, podemos
deduzir qual a importncia de realizar uma histria dos nossos conceitos, pois s uma pesquisa
histrica capaz de nos fazer entender qual era o significado das palavras em outros tempos,
assim como o motivo de elas terem esse significado. Alm disso, a histria dos conceitos, ao
mostrar como os significados mudam no decorrer do tempo e so usados para legitimar aes
polticas, permite-nos ter uma atitude mais reflexiva e crtica quanto ao modo como usamos
nossos conceitos atualmente.

342
Aula 10 Histria dos conceitos

RESUMO

A histria dos conceitos tem por objetivo refletir sobre a


historicidade dos conceitos, assim como propor uma metodologia
de pesquisa que permita investigar como os conceitos receberam
diferentes significados no decorrer do tempo. O historiador Reinhart
Koselleck, a partir das reflexes do filsofo Hans Georg Gadamer,
foi quem sistematizou uma metodologia prpria para a histria
dos conceitos. Alm disso, ele aplicou essa metodologia, a fim
de investigar, a partir do caso da Alemanha, como os principais
conceitos das sociedades modernas foram formados. Um destaque
especial dado ao conceito de histria, cujo novo significado
define uma experincia moderna do tempo, marcada por uma
representao linear e evolutiva da histria da humanidade. Essa
metodologia foi igualmente aplicada em outros pases, como o Brasil,
onde essa mesma transformao no significado dos conceitos pde
ser constatada.

Informao sobre a prxima aula

Na prxima aula, voc ir estudar o Novo Historicismo,


proposto pelo historiador Stephen Greenblatt.

343