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A MARCHA DO CAF NO SUL DE

MINAS, DCADAS DE 1880-1920:


ALFENAS, GUAXUP, MACHADO
E TRS PONTAS
THE COFFEE MARCH IN SOUTH OF MINAS, DECADES
1880-1920: ALFENAS, GUAXUP, MACHADO E
TRS PONTAS

Marcos Lobato Martins1


Universidade Federal dos Vales do Jequitinhonha e Mucuri

Correspondncia:
Campus JK - Prdio Administrativo da Faculdade Interdisciplinar em Humanidades
Rodovia MGT 367- Km 583, 5000 - Alto da Jacuba
Diamantina - MG - CEP: 39100-000
E-mail: lobatohistoria@hotmail.com

Resumo Abstract

Em perspectiva comparativa, este artigo analisa In comparative perspective, this article analyzes
a marcha da cafeicultura em quatro municpios the march of the coffee-growing in four coun-
do Sul de Minas Gerais na passagem para o ties of the South of Minas in the turn for twen-
sculo XX, ocupando-se com a descrio dos tieth century, it busying with description of the
padres de crescimento dos cafezais e dos neg- patterns of rising of the coffee plantations and
cios cafelistas. Conclui-se que a especializao coffees business. It concludes that specializa-
produtiva no caf assumiu ritmos diferentes. A tion in coffee has different rhythms. The inves-
investigao utiliza fontes diversas, especialmen- tigation utilizes diverse fonts, particularly fiscal
te registros fiscais, relatrios governamentais e registries, official reports and matters of the
matrias publicadas pela imprensa da poca. epochs press.

Palavras-chave Cafeicultura, Transformao do Keywords: Coffee-growing, Transformation of


sistema agrrio, Sul de Minas. the agrarian system, South of Minas.

1
Agradeo a FAPEMIG pelo suporte financeiro oferecido ao Projeto As transformaes do campo
sul-mineiro na virada para o sculo XX: a transio da agricultura diversificada para a agroexporta-
o do caf.

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Em um estudo sobre a regionalizao de Minas Gerais no sculo XIX, Ale-


xandre Mendes Cunha afirmou ter havido notvel mudana de centralidade na
Provncia de Minas Gerais. Ouro Preto perdeu sua primazia inconteste e outras
regies subiram ao proscnio, graas ao dinamismo que adquiriram. Foram elas a
Zona da Mata com o caf e o Sul de Minas, este ltimo dividido, na primeira me-
tade dos Oitocentos, em uma rea dedicada produo de alimentos (poro cen-
tro-leste) e outra rea dedicada criao de gado (poro oeste).2
Para muitos historiadores, no ltimo quartel do sculo XIX teria se iniciado
processo rpido de transformao do Sul de Minas sob a expanso da cafeicultura,
que no s tenderia a apagar as diferenas entre suas sub-regies como selaria em
bases firmes sua aliana poltica com a Zona da Mata na Primeira Repblica. 3 O
caf teria lanado o Sul de Minas no rumo do progresso, da ferrovia, da imigra-
o, da modernizao urbana e da homegeneidade interna.
Este artigo analisa a marcha da cafeicultura em municpios do Sul de Minas
Gerais na passagem para o sculo XX, ocupando-se com a descrio dos ritmos de
formao dos cafezais e dos negcios cafelistas. Mais especificamente, o trabalho
se ocupa da investigao comparativa da dinmica da cafeicultura no territrio de
quatro destacados municpios da regio, a partir do levantamento de dados oficiais
de Prefeituras e do Governo Estadual, bem como de informaes publicadas pela
imprensa da poca.
Mais especificamente, empregam-se fontes documentais diversas, destacan-
do-se almanaques das dcadas de 1870-1880, artigos da imprensa regional dos anos
1890-1920, relatrios de Secretarias do Governo de Minas Gerais e documentao
fiscal de Prefeituras sul-mineiras, especialmente os livros de lanamento de impos-
tos sobre indstrias e profisses relativos ao perodo em tela. Tambm so utiliza-
dos inventrios, textos de memorialistas e testemunhos produzidos pela Histria
Oral. Desta documentao foram retiradas informaes referentes ao processo de
formao dos cafezais e das estruturas locais de produo e comrcio do caf.

O apego de Alfenas agricultura tradicional

O Almanach Sul-Mineiro para o ano de 1874 informou que as principais lavou-


ras da Freguesia de Alfenas eram o milho e a cana, que ombreavam com a criao
de gado bovino e suno na composio da pauta de exportaes da localidade. A
respeito do caf, o almanaque notou nos quintais das casas grande plantao de

2
CUNHA, Alexandre Mendes. A diferenciao dos espaos econmicos e a conformao de especi-
ficidades na elite poltica mineira s primeiras dcadas do sculo XIX. In: JANCSO, Istvn (Org.).
De um Imprio a Outro: estudos sobre a formao do Brasil, sculos XVIII e XIX. So Paulo: Hucitec,
2007.
3
Para uma crtica desta perspectiva, ver VISCARDI, Cludia Maria Ribeiro. Elites polticas em
Minas Gerais na Primeira Repblica. Estudos Histricos, Rio de Janeiro, v. 8, n. 15, p. 39-56, 1995.

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caf que produz abundantemente.4 Tratava-se, ento, de lavoura de caf restrita,


voltada para o atendimento das demandas das famlias alfenenses. A mesma fonte
informou que, na Freguesia de So Sebastio do Areado trata-se tambm atual-
mente da cultura do caf, havendo j para cima de 150.000 ps plantados e em
prometedor estado, mas mencionou que o fumo ainda constitua o principal gne-
ro de exportao do lugar. Quanto a So Joaquim da Serra Negra, Bernardo Satur-
nino da Veiga afirmou, na pgina 156, que a lavoura mais geral dos cereais, mas
j h grandes plantaes de caf e cultiva-se o fumo em grande escala. A exporta-
o consta de fumo, porcos, carneiros e bois. Portanto, segundo a publicao de
1874, no territrio norte da Vila de Alfenas o caf ainda engatinhava, constituindo
uma cultura entre diversas outras. Somente na Freguesia de Areado a rubicea al-
canara maior vulto, como se v na tabela abaixo:

Tabela 1
Situao da lavoura de caf em Areado (1874-1884)

1874 1884-5
N. total de fazendeiros 40 68

N. de cafelistas 11 (27,5%) 45 (66,1%)

N. de ps de caf 150 mil 800 mil

Exportao de caf No havia 20 mil arrobas


Fontes: Almanach Sul-Mineiro para o ano de 1874; Almanach Laemmert 1885.

No ano de 1884, a publicao de Campanha observou o incio de melhorias


na lavoura do caf em Areado e em So Joaquim da Serra Negra, noticiadas com
indisfarvel entusiasmo:

Na Fazenda do Capito Jos Francisco Terra [So Joaquim da


Serra Negra] vai ser assentada uma excelente mquina, movida a
gua, para beneficiar o caf.
Na Fazenda do Capito Justiniano de Castro Borges [So Sebasti-
o do Areado] existe uma excelente mquina de fabricar caf, e na

4
VEIGA, Bernardo Saturnino da. Almanach Sul-Mineiro para o ano de 1874. Campanha, MG: Tipo-
grafia do Monitor Sul-Mineiro, 1874, p. 134

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do Capito Felcio Jos de Salles est se assentando outra movida


a vapor.5

O almanaque de 1884 permite elaborar um quadro da cafeicultura em diver-


sas freguesias de Alfenas, apresentado na tabela seguinte:

Tabela 2
Situao da cafeicultura em freguesias de Alfenas, ano 1884

Freguesia Fazendei- Cafelistas N. Expor-


ros lista- cafeeiros tao
dos
Conceio da Boa Vista 85 21 (24,7%) 300 mil -

1.000
Carmo da Escaramua 51 11 (21,6%) 200 mil
arrobas
Conceio da Apareci-
45 16 (35,6%) - -
da
So Joaquim da Serra 3.500
37 28 (75,7%) 120 mil
Negra arrobas
Fonte: Almanach Sul-Mineiro de 1884.

Os nmeros da Tabela 2 mostram que a lavoura do caf j atraa a ateno


de muitos fazendeiros de Alfenas no ltimo quartel do sculo XIX. Os preos da
rubicea sem dvida estimulavam o ingresso na atividade, mas havia o problema de
escoamento das colheitas, uma vez que a regio no contava com meios modernos
de transporte. O caf exportado por Areado era transportado em tropas de muares
para estaes paulistas da Companhia Mogiana, o que aumentava seus custos.
Nas dcadas de 1890 a 1910, a lavoura de caf avanou com mais fora no
entorno de Areado e de Serra Negra. Mas no ocorreu, nesse perodo, a especiali-
zao produtiva das fazendas e nem se pode dizer que o caf ocupou a maior rea
plantada vis a vis os cereais. Na verdade, gradativamente o caf se tornou a principal
fonte de rendimentos das fazendas que o cultivavam. A convivncia do caf com
outras atividades nas propriedades rurais do centro e do norte da antiga Vila de Al-
fenas mostrada pela anlise de uma amostra de 33 inventrios referentes a Alfe-
nas, Barranco Alto, Conceio da Boa Vista, So Sebastio do Areado e So Joa-

5
VEIGA, Bernardo Saturnino da. Almanach Sul-Mineiro de 1885. Campanha, MG: Tipografia do
Monitor Sul-Mineiro, 1885, p. 207.

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quim da Serra Negra, cobrindo o perodo 1887-1898, nos quais apareceram 22 fa-
zendas. Essa anlise sintetizada na tabela seguinte:

Tabela 3
Atividades produtivas nas fazendas de Alfenas (1887-1898)

Caractersticas das fazendas N. ocorrncias % do total


Lavouras tradicionais
16 72,7
(milho, cana, feijo, arroz, etc.)

Criao de gado (bovino/suno) 17 77,3

Engenhos e/ou moinhos e/ou monjolos 09 40,9

Atividades txteis (rodas de fiar/teares) 11 50,0

Cafezais 07 31,8

Fonte: Inventrios do Juzo de rfos e Ausentes do Termo de Alfenas.

Os dados da Tabela 3 ajustam-se s concluses de Marcos Lobato Martins


sobre o processo de transio da agricultura de abastecimento para a agroexporta-
o cafeeira em Alfenas.6 Neste municpio sul-mineiro, a especializao produtiva
na cafeicultura no ser a nota dominante do cenrio rural antes de bem avanado
o sculo XX.
Na primeira dcada do sculo passado, a produo agropecuria de Alfenas
conservava-se bastante diversificada, com a produo de caf liderando folgada-
mente o valor gerado pelo setor primrio da economia local. Os nmeros para o
perodo 1903-1905, compilados por Rodolpho Jacob, so os seguintes:

6
MARTINS, Marcos Lobato. Plantar, pastorar e fiar na Vila Formosa de Alfenas, MG: Dcadas de
1850-1890. Estudos Econmicos, So Paulo, v. 43, n. 2, p. 397-429, abr.-jun. 2013.

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Tabela 4
Produo agropecuria em Alfenas, 1903-1905

30.500 bovinos
8.150 vacas leiteiras
Rebanhos 29.500 sunos
10.250 cavalos
4.500 muares

825 rezes abatidas


17.000 rezes engordadas
Produo pastoril
250.360 kg de queijo
56.300 arrobas de toucinho

Caf 171.300 arrobas


Milho 82.000 alqueires
Arroz 25.800 alqueires
Produo agrcola Feijo 19.500 alqueires
Fumo 1.337 arrobas
Aguardente 10.142 piparotes
Rapadura 52.939 cargas
Fonte: JACOB, Rodolpho. Minas Gerais no XX Sculo. Rio de Ja-
neiro: Gomes, Irmo & Cia., 1911, v. 1, p. 90-93.

Assim, tomando-se apenas o caso do caf, pode-se inferir que, no perodo


entre 1884 e 1905, a exportao alfenense da rubicea saltou de 24.500 arrobas para
80.000 arrobas, um aumento de 327%. Uma taxa de crescimento muito robusta,
inegavelmente. Pode-se dizer que os fazendeiros alfenenses pegaram a febre do
caf, mas no chegaram ao delrio de largar todas as atividades tradicionais para
se dedicar exclusivamente ao ouro verde.
Os nmeros do Recenseamento de 1920 comprovam o apego dos alfenenses
e dos vizinhos de Areado ao modelo de produo diversificada nas duas primeiras
dcadas do sculo XX. Em 1920, em Alfenas e Areado havia 254 propriedades com
cafezais, ou seja, apenas 24,2% dos estabelecimentos recenseados. Nelas, os cafe-
zais ocupavam rea de 3.119 hectares, o que d mdia de 12,3 hectares por propri-
edade cafelista. Os cafeeiros eram 1.292.200 em Alfenas, e 1.047.150 em Areado,
de modo que a mdia de ps de caf por fazenda cafelista em Alfenas/Areado era

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de 9.210, um nmero baixo. A produo de caf (45.176 arrobas) ficava atrs das
quantidades colhidas de milho, arroz e feijo.7
O caf produzido em Alfenas e Areado, escoado pela Estrada de Ferro Mu-
zambinho, foi comercializado por intermdio de casas comissrias do Rio de Janei-
ro. Os jornais da regio de Alfenas e Machado trouxeram, no primeiro decnio do
sculo passado, anncios das firmas cariocas que compraram o caf dessas locali-
dades, a exemplo dos que se transcrevem a seguir:

A. Santos, Moreira & Cia. Comissrios de caf e mais gneros do


pas. Rio de Janeiro. Adiantaro 70% do valor do caf que lhes for
consignado vista do despacho. Os lquidos das contas das vendas
so pagos imediatamente. Representada na zona por Joaquim Jos
Raymundo.
J. Montes & Cia. Comissrios de caf e mais gneros do pas, sita
na Travessa Santa Rita, n. 32, Caixa Postal 16, no Rio de Janeiro.
Representante em Alfenas e Machado Bernardo Pereira Lima
Marinho, Pinto & Cia. Comissrios de caf, molhados e manti-
mentos. Rua de So Pedro 39. Rio de Janeiro. Representada na
zona por Joo Francisco Soares.8

Convm destacar a atuao da firma Miranda Jordo & Cia., tambm sedi-
ada no Rio de Janeiro e dirigida, entre 1892 e 1910, pelo Dr. Carlos Augusto de
Miranda Jordo. Este empresrio usou suas ligaes com a Estrada de Ferro Mu-
zambinho, da qual foi diretor e acionista, para catapultar as atividades da firma nas
estaes de Fama, Fluvial e Gaspar Lopes. Por isso mesmo, em debate no Congres-
so Mineiro sobre questes ferrovirias, esta casa comissria foi alvo de acusao do
deputado Brando Filho de explorar, segundo voz pblica, um celebrrimo mo-
noplio de sal na cidade de Alfenas e de caf na estao de Fama.9 Em 1904, na
Exposio Internacional de Saint-Louis (EUA), o caf exibido pela Miranda Jordo
& Cia. recebeu a medalha de bronze.10 Outra firma destacada sediada no Rio de
Janeiro, que aproveitou o favorecimento do governo como encarregada de compras
aps a assinatura do Convnio de Taubat, foi a Theodor Willie & Cia. Esta grande
empresa, dirigida por Bruno Stolle, encampou os negcios da firma carioca Silva,
Gonalves & Cia. que atuara em Alfenas e Machado desde fins dos anos 1890.11

7
A rea plantada de caf (38,4% da rea cultivada total) ainda era inferior do milho (46,8%). E,
como a produo de caf foi muito baixa em 1919, pode-se deduzir que quase metade dos cafeeiros,
certamente por serem novos, ainda no entrara em produo. Ver adiante a nota 18.
8
Todos esses anncios foram retirados do jornal O Machadense, edies de 21/05/1905, 09/05/1907
e 10/02/1907, pela ordem.
9
MINAS GERAIS. Congresso Mineiro. Anais da Cmara dos Deputados 1900. Belo Horizonte: Im-
prensa Oficial do Estado de Minas Gerais, 1900, p. 56.
10
Arquivo Pblico Mineiro. APM-DPL-017(41).
11
Almanach Moderno de Propaganda e Estatstica dos Municpios Sul-Mineiros. Vila Silvestre Ferraz, MG:
Centro Sul-Mineiro de Propaganda e Estatstica, 1913.

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Somente nos anos 1920 ganharam destaque os intermedirios paulistas, a


exemplo da firma Assumpo, Irmo & Cia. Ltda., cujos anncios do tipo repro-
duzido a seguir dominaram as pginas do jornal O Alfenense nos anos 1930: As-
sumpo, Irmo & Cia. Ltda. Sucessores de Vitaker, Brotero & Cia. Ltda. Comis-
srios compradores de caf. Adiantam sobre conhecimentos e penhores agrcolas
com garantias hipotecrias. Informaes com o representante Galileu Moura, em
Lavras, ou no escritrio em Santos, rua 15 de Novembro, n. 18 1o andar.12
A acumulao decorrente das atividades agropecurias possibilitou a funda-
o, por homens de fortuna locais, do Banco Comercial de Alfenas, instalado em 1o
de junho de 1920, com capital de 500 contos de ris. Este capital foi elevado para 2
mil contos em 1924, e para 3 mil contos em 1926. 13 Em propaganda veiculada no
jornal O Alfenense, na edio do dia 1o de fevereiro de 1931, o Banco Comercial de
Alfenas informou que fazia todas as operaes bancrias (exceto cmbio), pagando
taxas entre 7 e 9% ao ano para depsitos de dinheiro a prazo fixo, enquanto cobra-
va juros de 4 a 6% sobre contas correntes. Nesse ano, alm da sede em Alfenas, o
Banco Comercial possua agncias em Machado, Cabo Verde, Campos Gerais e
Trs Pontas, municpios vizinhos que tinham destacada produo cafeeira.14
Nos anos 1920 e 1930, os fazendeiros de Alfenas tambm contaram com os
servios financeiros de uma agncia local do Banco Hipotecrio e Agrcola de Mi-
nas Gerais. A atuao deste banco no crdito rural e tambm na comercializao
de produtos agropecurios ficou evidenciada nos anncios publicados no jornal O
Alfenense, reproduzidos a seguir:

Caf. No negocie o seu caf ou conhecimento antes de procurar o


Banco Hipotecrio e Agrcola de Minas Gerais, Agncia de Alfe-
nas, que faz o financiamento nas bases em uso, a 180 dias de prazo
e juros de 12%. Procure o Banco Hipotecrio e Agrcola antes de
tomar qualquer resoluo sobre os seus negcios de caf.
Para os negcios de Gado no Tringulo e no Estado de Gois, o
Banco Hipotecrio e Agrcola do Estado de Minas Gerais fornece
cartas de crdito que evitam o transporte arriscado de dinheiro e
cartas de apresentao que facilitam os negcios naquelas zonas.
Agncia de Alfenas.15

12
O Alfenense, 15/07/1931.
13
O Alfenense, 20/03/1932.
14
O Alfenense, 01/02/1931.
15
O Alfenense, 01/11/1931 e 15/03/1932. O ltimo anncio, relativo ao comrcio de gado, mostra
como a pecuria, incluindo a compra e engorda de rebanhos do Centro-Oeste, conservou grande
importncia os alfenenses na primeira metade do sculo passado.

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A euforia cafelista em Machado

Conforme Moreira Rebello, o caf j estava introduzido no territrio da Vila


de Campanha desde o incio da dcada de 1820, embora ainda no produzisse o
suficiente para atender a demanda do Termo.16 Todavia, na dcada de 1870, j exis-
tiriam, apenas na Freguesia de Machado, 220 mil cafeeiros plantados por propriet-
rios locais, com exportao para Rio de Janeiro e So Paulo, destacando-se nessa
atividade o Coronel Azarias de Souza Dias. A respeito deste proprietrio, Rebello
reproduz matria publicada no Monitor Sul-Mineiro:

Cultura do Caf O Cel. Azarias comunica ter feito a primeira


remessa do caf colhido em suas terras, donde este ano tirou mais
de 2000 arrobas. O distinto fazendeiro diz-nos mais que na impor-
tante freguesia do Machado (...) a colheita h de exceder 6000
arrobas no decorrente ano, e que em breve tempo esse nmero su-
bir a elevada soma (Monitor Sul-Mineiro, n. 348, 20 de agosto de
1878).

O Almanach Sul-Mineiro para o ano de 1874, referindo-se ao distrito de Santo


Antnio do Machado, informou que j existem plantados nesta freguesia, com
segurana, 220 mil ps de cafeeiros, dos quais uma grande parte j est dando fruto,
igual em qualidade ao das provncias do Rio de Janeiro e de So Paulo, como o
tem provado o seu uso.17 A passagem do almanaque indica que os cafezais eram
novos, sugerindo que a nova cultura se juntava a outras nas fazendas da Freguesia.
Essa sugesto confirmada, dez anos depois, pelo mesmo Bernardo Saturnino da
Veiga, conforme se v no trecho abaixo da edio de 1884 do almanaque:

(...) a plantao [de caf] superior a 500 mil ps tendendo a au-


mentar, pelo que parece ter de predominar na freguesia, outrora
exclusivamente entregue criao de gado e porcos, do que ainda
se cuida em escala notvel. Cultivam-se tambm cereais, cana, al-
godo, fumo, exportando-se de tudo um pouco.18

A tabela abaixo resume as informaes disponveis sobre a situao da cafei-


cultura em Santo Antnio do Machado nas dcadas de 1870 e 1880:

16
REBELLO, Ricardo Moreira. O municpio do Machado at a virada do milnio. Machado: s. d., 2006.
2 v.
17
VEIGA, Bernardo Saturnino da. Almanach Sul-Mineiro para o ano de 1874. Campanha, MG: Tipo-
grafia do Monitor Sul-Mineiro, 1874, p. 145.
18
VEIGA, Bernardo Saturnino da. Almanach Sul-Mineiro de 1884. Campanha, MG: Tipografia do
Monitor Sul-Mineiro, 1884, p. 232.

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Tabela 5
Situao da lavoura de caf em Machado (1874-1884)

1874 1884-5
N. total de fazendeiros 44 62

N. de cafelistas Sem indicao 36

N. de ps de caf 220 mil 500 mil

Exportao de caf 2 mil 16 mil arrobas


Fontes: Almanach Sul-Mineiro para o ano de 1874; Almanach Laemmert 1885.

A expanso do caf nas terras de Machado foi simultnea aos impactos da


Abolio da Escravido no pas e na regio. Na dcada de 1890, os fazendeiros
machadenses tiveram que ensaiar novas formas de obter mo-de-obra, optando pela
combinao de duas alternativas: a contratao de trabalhadores nacionais (homens
livres e ex-escravos) e o emprego de colonos imigrantes. A propsito dos imigran-
tes, Maria Lcia Prado Costa mostrou que os cafeicultores do municpio aderiram
maciamente ao programa de imigrao promovido pelo Governo de Minas Ge-
rais.19 Conforme indicam os livros de Matrcula da Hospedaria Horta Barbosa, ins-
tituio instalada em Juiz de Fora com o objetivo de realizar a distribuio de imi-
grantes pelo territrio mineiro, Machado foi o maior polo sul-mineiro de atrao de
trabalhadores estrangeiros, com amplo predomnio de italianos, entre os anos de
1895-1898.
Estes imigrantes italianos que se instalaram em Machado partiram do Porto
de Gnova, em navios fretados pelo Governo do Estado de Minas Gerais, aporta-
ram no Rio de Janeiro, onde foram alojados na Hospedaria da Ilha das Flores. Da
eles foram encaminhados at Juiz de Fora, por meio da Estrada de Ferro Central
do Brasil, sendo recebidos na sede da Hospedaria Horta Barbosa. Depois, em um
zigue-zague ferrovirio, foram embarcados para a Estao de Pontalete: de Juiz de
Fora para o entroncamento da Central do Brasil com a Minas e Rio, em Cruzeiro
(SP); de Cruzeiro at Trs Coraes na juno com a Estrada de Ferro Muzambi-
nho e, finalmente, de Trs Coraes a Pontalete, lugar situado no municpio de

19
COSTA, Maria Lcia Prado. Fontes para a histria social do Sul de Minas: os trabalhadores de Para-
guau e Machado (1850-1900). Belo Horizonte: Mazza Edies, 2002, p. 55-89.

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Trs Pontas, ou Fama, ento distrito de Alfenas. Finalmente, dessas estaes os


italianos seguiram de carroa para Machado.
O avano da cafeicultura implicou em aumento da populao de Santo An-
tnio do Machado, que alcanou sua emancipao poltica em 1880. No ano de
1872, o Censo Geral do Imprio registrou 6.440 habitantes em Machado; em 1920,
a populao do municpio havia subido para 29.357 habitantes. No perodo 1872-
1920, a populao de Machado cresceu 45 vezes. Inegavelmente, esse fato constitui
indicador do grande dinamismo que a cafeicultura transmitiu ao municpio. 20
A documentao fiscal da Cmara de Machado mostra a velocidade da ex-
panso da cafeicultura no municpio, tanto no que se refere ao nmero de cafelistas
como ao nmero de cafeeiros e da produo total obtida. Estes dados so mostra-
dos pela tabela seguinte:

Tabela 6
Produo cafeeira declarada para fins de tributao, Machado
(1896-1912)

Ano N. cafeicultores N. ps de caf N. arrobas


1896 29 294.800 22.000

1901 70 550.070 41.050

1903 74 663.970 49.550

1906 76 974.000 73.050

1909 87 900.000 67.500

1912 96 847.000 63.525


Fontes: Cdice 73, Lanamentos de 1899, 1900 e 1901; Cdice 74, Contribuintes
dos exerccios de 1902,1903, 1904 e 1905; Cdice 88, Contribuintes dos exerccios
de 1906-1912. Casa de Cultura de Machado.

Os nmeros da Tabela 6 mostram que o perodo 1896-1906 foi de expressivo


impulso na cafeicultura machadense. O nmero de cafelistas aumentou 262%; a

20
Para 1872, a populao total de Machado foi obtida somando-se as populaes das freguesias de
Santo Antnio do Machado e So Francisco do Douradinho, ento pertencentes a Alfenas. O Censo
de 1872 est disponvel no site do NPHED do CEDEPLAR/FACE/UFMG. Acesso em
03/11/2013. A populao de Machado em 1920 foi tirada do Album Chorographico Municipal de Mi-
nas Gerais de 1927, disponvel no site www.albumchorographico1927.com.br. Acesso em
03/11/2013.

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quantidade de cafeeiros subiu 330% e a produo 332%. Contudo, em comparao


com os maiores municpios cafeeiros paulistas, evidencia-se a dimenso reduzida
da lavoura cafeeira em Machado na virada do sculo XIX para o sculo XX.21
Neste perodo, a renda proveniente do caf tornou-se dominante na arreca-
dao municipal, como mostra a tabela abaixo:

Tabela 7
Porcentagem de impostos sobre a produo agropecuria, Machado
(1899-1911)

Ano Imposto Caf Culturas Tradici- Criao de Ga-


onais do
1899 62% 20% 18%

1902 66% 20% 14%

1905 68% 20% 12%

1908 65% 22% 13%

1911 62% 26% 12%


Fontes: Cdice 73, Lanamentos de 1899, 1900 e 1901; Cdice 74, Contribuintes dos
exerccios de 1902,1903, 1904 e 1905; Cdice 88, Contribuintes dos exerccios de
1906-1912. Casa de Cultura de Machado.

Tomando-se em conta a diferena de preo entre o caf e os produtos tradi-


cionais da agricultura, os nmeros da ltima tabela permitem concluir que a produ-
o de gros permaneceu significativa, em quantidade. Pode-se inferir, portanto,
que os maiores fazendeiros de Machado concentraram sua ateno na cafeicultura,
mas no abandonaram inteiramente a produo diversificada de alimentos e a pe-
curia. Os dados de Rodolpho Jacob corroboram esse argumento. Em 1910, Jacob
levantou, com a ajuda de coletores federais, a extenso e o valor das propriedades
agropecurias do municpio. Ele calculou que as reas de lavoura somavam 7 mil

21
Os seis maiores produtores de caf em Machado, listados no exerccio de 1896, possuam em suas
fazendas cafezais que variavam de 20,1 mil a 40,2 mil ps. Quantidades pequenas em comparao
com os grandes cafezais de Juiz de Fora e do Oeste Paulista, onde eram comuns plantaes com
mais de 100 mil ps.

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alqueires e valiam 6 mil contos de ris; os pastos cobriam 26 mil alqueires, cujo va-
lor alcanava 2 mil contos de ris.22
Todavia, a superao da conjuntura de baixa dos preos internacionais do
caf aps 1906 gerou o efeito de rpida especializao dos maiores fazendeiros ma-
chadenses, o que se comprova facilmente pelo exame dos nmeros do Recensea-
mento de 1920. O nmero total de propriedades rurais no municpio era, ento, de
602, das quais havia 183 (30,4%) que cultivavam cafezais. A rea ocupada pelos
cafezais era de 10.127 hectares, onde havia 7.595.133 de cafeeiros. Portanto, na
mdia, as fazendas cafelistas de Machado tinham cafezais com 41.503 ps de caf e
rea de 55, 3 hectares.23 Em 1919, o caf ocupava mais de dois teros da rea culti-
vada no municpio e sua produo s perdia para o milho, isso porque havia cerca
de 45% de ps jovens que ainda no produziam frutos.24
Os rendimentos elevados da cafeicultura permitiram ao prprio municpio
de Machado promover a sua modernizao urbana, bem como resolver parcialmen-
te dois problemas que limitavam o crescimento de sua economia exportadora: o
transporte do caf e o financiamento dos cafelistas.
Quanto ao transporte, a soluo foi a construo de um ramal ferrovirio. A
Empresa Estrada de Ferro Machadense, com capital inicial de 1.000 contos de ris
formado por acionistas locais, instalou quarenta quilmetros de trilhos entre 1922 e
1928. Dessa forma, os cafeicultores de Machado reduziram os custos de sua ativi-
dade, livrando-se das dificuldades de transportar por carros de boi o caf colhido
em suas fazendas at a Estao de Tuiuti (Monte Belo), para embarc-lo nas com-
posies da Companhia Mogiana. O ramal de Machado ligou a cidade estao de
Gaspar Lopes (Alfenas) da E. F. Muzambinho. Vale lembrar que, por trs da cons-
truo do ramal ferrovirio de Machado, estiveram as figuras de dois bares do
caf locais: o Comendador Lindolfo de Souza Dias, vice-presidente do Banco Ma-
chadense S.A. e proprietrio da Fazenda Limeira, e Edvar Dias, proprietrio das
Fazendas So Luiz, Monte Alto e Rosental, que foi Agente Executivo Municipal
no perodo 1921-1929.25

22
JACOB, Rodolpho. Minas Gerais no XX Sculo, 1911, v. 1, p. 89.
23
MINAS GERAIS. Secretaria de Agricultura. Minas Gerais segundo o Recenseamento de 1920. Belo
Horizonte: Imprensa Oficial, 1924, p. 112, 134-145, 169-178.
24
Trata-se de estimativa calculada pelos autores a partir da informao de Rodolpho Jacob (p. 56)
de que a produo mdia no Sul de Minas era de 40 arrobas de caf por 1.000 cafeeiros. Assim, se
todos os cafeeiros de Machado estivem produzindo a mdia da regio no ano de 1919, a produo
seria de 303.804 arrobas. Logo, cerca de 45% dos cafeeiros no estariam produzindo. No contexto
de expanso cafeeira que vivia o municpio, a maior parte dos cafeeiros no produtivos deveria ser
jovem. Ademais, h de se ter em conta que os fazendeiros permitiam a plantao intercalar de milho
e feijo enquanto os cafezais estavam em formao, mas proibiam esse cultivo no momento em que
os cafezais comeavam a produzir.
25
COSTA, Homero. Contribuio histria de Machado. Machado, MG: Prefeitura Municipal de Ma-
chado, 1976.

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O problema do financiamento da cafeicultura, ou melhor, de garantir pelo


menos em parte o financiamento local da produo de caf para escapar ao mono-
plio das casas comissrias cariocas e paulistas, foi enfrentado com a fundao de
um banco local. Para isso, os homens de fortuna da cidade lanaram mo da acu-
mulao crescente possibilitada pelo caf. No ano de 1922, foi fundado o Banco
Machadense, com capital inicial de 200 contos de ris. Capital modesto, o que ca-
racteriza instituio mais voltada para oferta de crditos s famlias e de servios
financeiros aos produtores. Sua atuao como financiador da lavoura deve ter sido
pequena, mas, no plano do comrcio local, o Banco Machadense certamente im-
pulsionou os negcios varejistas. Esse banco foi incorporado, em 1939, ao Banco
Moreira Salles, sediado em Poos de Caldas.
De incio, nos anos 1870-1880, a comercializao do caf produzido em
Machado foi responsabilidade de casas comissrias paulistas. O Almanach Laemmert
de 1885 informou, na pgina 520, que o caf de Machado era ento exportado para
So Paulo e Santos. Porm, com a chegada dos trilhos da E. F. Muzambinho a
Fama, Pontalete e Gaspar Lopes, casas comissrias do Rio de Janeiro, atuantes
nessas localidades, atraram parte da produo cafeeira de Machado, como j se
referiu anteriormente. Assim, entre o final dos anos 1890 e os anos 1910, agentes
representantes de firmas cariocas e paulistas anunciaram nos jornais locais e inter-
mediaram negcios cafeeiros em Machado. Nos anos 1920, as empresas paulistas
voltaram a dominar amplamente a exportao do caf machadense. Entre elas,
houve uma, de atuao efmera (1925-27), a Companhia Exportadora de Caf do
Sul de Minas, criada por Joaquim Paulino da Costa e gerenciada por seu filho, cuja
sede foi em Santos.26
Em funo da crise da agroexportao decorrente do crash da Bolsa de Nova
Iorque, vrias iniciativas efmeras aconteceram em Machado visando a criao de
mecanismos de crdito especfico para os cafeicultores nos bancos locais, como
ainda a instalao de uma filial do Banco Mineiro do Caf (1936). Tambm houve
esforo no sentido do desenvolvimento de tecnologia para a produo de cafs fi-
nos, objetivo da instituio do Campo Experimental de Caf (1935), hoje Empresa
de Pesquisa Agropecuria de Minas Gerais (EPAMIG).

Trs Pontas dividida entre a cafeicultura e a agricultura de abastecimento

O Almanach Sul-Mineiro para o ano de 1874 informou, na pgina 169, que no


municpio de Trs Pontas a tradicional agricultura regional permanecia vigorosa.
Havia, ento, 180 fazendas de cultura, das quais 40 possuam retiros de criao de
gado bovino. Conforme a publicao campanhense:

26
REBELLO, Ricardo Moreira. O municpio do Machado at a virada do milnio, 2006, v. 1. Joaquim
Paulino da Costa, proprietrio da Fazenda da Chcara, foi cafeicultor e dono de invernada de gado,
um dos fundadores do Banco Machadense, acionista e diretor da Estrada de Ferro Machadense,
vereador e chefe poltico de uma das correntes partidrias de Machado.

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A lavoura principal da freguesia tem por objeto os cereais, mas


tambm floresce a a cultura de cana, do fumo, do algodo e da
vinha, de que j se comea a produzir vinho de qualidade. (...) H
dele [gado] no pequena quantidade, tanto que esse um dos g-
neros de exportao. Os outros so o fumo, o toucinho, o acar e
a aguardente.

Ainda conforme a mesma fonte, o caf havia sido introduzido apenas em


uma parte do municpio, em terras da Freguesia de Carmo do Campo Grande (hoje
Campos Gerais). Mesmo ali como uma cultura entre outras, como se v no trecho
transcrito a seguir:

Sua principal cultura o milho, base da alimentao dos porcos


que so exportados para a corte em grande escala. H tambm ou-
tros gneros, como a cana, que abastece a parquia de acar e
aguardente, produtos que chegam ainda para serem exportados pa-
ra Alfenas, Machado, Pouso Alegre e outros lugares. (...) Presen-
temente vai-se desenvolvendo o plantio de caf, e algum que j se
tem colhido iguala em qualidade ao da provncia do Rio de Janei-
ro.27

A se crer no Almanach Sul-Mineiro, em meados da dcada de 1870 o caf era


plantado em Trs Pontas somente como cultura domstica, respondendo parci-
almente demanda das famlias locais. A populao da cidade importava caf de
municpios vizinhos, como mostra a procurao seguinte:

28 de abril de 1878. Antnio Gonalves de Arajo, morador na


Freguesia da Conceio da Boa Vista deste Termo [Alfenas], no-
meia e constitui por seu bastante procurador a Jos Augusto Gilli e
Antnio de Pdua Pereira Dias para tratar da cobrana do que lhe
devedora Dona Rachel, francesa, residente na cidade de Trs
Pontas proveniente de quarenta arrobas de caf compradas dele
outorgante pelo camarada da mesma senhora de nome Flvio Jos
Fernandes, podendo cobrar amigvel ou judicialmente, e assistir
aos atos conciliatrios.28

Em 1884, Bernardo Saturnino da Veiga informou que a cultura do caf ha-


via progredido em Trs Pontas. Suas palavras a respeito foram pouco entusiasma-
das: [Ali h] um comeo de plantaes de caf, que em breve se alargar. A ca-
feicultura se fazia mais presente na Freguesia de Carmo do Campo Grande, onde
alcanara a cifra de 120 mil cafeeiros. Dentre os 45 fazendeiros da freguesia listados

27
VEIGA, Bernardo Saturnino da. Almanach Sul-Mineiro para o ano de 1874. Campanha, MG: Tipo-
grafia do Monitor Sul-Mineiro, 1874, p. 180.
28
Cartrio do 1 Ofcio de Notas de Alfenas, Caixa 1, Livro 1 de Lanamento de Procuraes, p. 92-
92v.

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no Almanach, apenas 8 (17,8%) cultivavam a rubicea. Na Freguesia de Nossa Se-


nhora do Rosrio do Crrego do Ouro havia, em 1883, 30 mil cafeeiros, cultivados
por 5 proprietrios (41,7%), dentre os 12 fazendeiros daquela localidade listados
pela publicao. Na Freguesia de Santana da Vrzea, os cafeeiros eram poucos: 20
mil ps. Cafeeiros que existiam somente na fazenda do Dr. Francisco Evangelista
de Arajo, propriedade na qual eram plantados milho, feijo e cana e onde havia
engenho movido a gua e engenho de serrar. Uma tpica fazenda sul-mineira oito-
centista.29
Mais um indcio de que, em Trs Pontas, como j se mostrou no caso de Al-
fenas, a cafeicultura desenvolveu-se como uma cultura entre outras fornecido pelo
anncio publicado no jornal campanhense O Colombo, em 1883:

Joaquim Lucindo [da freguesia de Trs Pontas] deseja vender a fa-


zenda do Esmeril, onde reside, contendo 80 alqueires de terras de
cultura e um pasto de 16 a 20 alqueires (valado), casa, monjolo e
moinho, paiol e 3.000 ps de caf de ano, em lugar em que a geada
no alcana; quem a pretender dirija-se ao anunciante (O Colombo,
31/08/1883).

No perodo entre 1891 e 1897, poca em que a E. F. Muzambinho construiu


sua linha de Trs Coraes a Juria, a lavoura da rubicea comeou a adquirir
maior escala no municpio de Trs Pontas. A aproximao dos trilhos, justamente
quando vigoravam preos elevados do caf no mercado internacional, estimulou os
fazendeiros locais a ampliarem seus cafezais. Todavia, o caf encontrou resistncias
considerveis em Trs Pontas, modelarmente expressas na matria publicada pelo
jornal O Tres Pontano em meados de 1897:

A lavoura dos grandes fazendeiros consiste hoje em plantar um ou


dois alqueires de caf, e nada mais. um pssimo clculo, porque
uma lavoura que exige um grande capital e aplicao bastante, e
s comea a produzir algum resultado depois de quatro anos de
penoso trabalho. Inquestionavelmente ela uma das melhores,
mas para pessoas a quem no falta o capital empregado. No que-
ro, pois, dizer que a lavoura de caf seja improfcua, no, muito ao
contrrio; quero apenas dizer que no se deve exclusivamente tra-
tar dela, mas tambm das outras, cujos produtos so indispens-
veis vida humana. A cana de acar, por exemplo, que d um
lucro extraordinrio, est em abandono; o milho, o arroz, o feijo,
o algodo, enfim, tudo est abandonado (O Tres Pontano,
27/06/1897).

Os homens de imprensa de Trs Pontas mostravam-se cautelosos diante da


atratividade do caf. No o rejeitavam, mas clamavam aos agricultores que no
29
VEIGA, Bernardo Saturnino da. Almanach Sul-Mineiro de 1884. Campanha, MG: Tipografia do
Monitor Sul-Mineiro, 1884.

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abandonassem a policultura, considerando-a a melhor estratgia para pequenos e


mdios proprietrios rurais. Aos grandes fazendeiros, o peridico sugeria que inten-
sificassem a explorao de suas vastas terras, inclusive com a cultura da rubicea,
lanando mo do arrendamento de parte delas e tambm da contratao de maior
nmero de jornaleiros.
Os fazendeiros trespontanos parecem ter assimilado a advertncia. A lavou-
ra de caf ampliou-se com relativa lentido no municpio, do que do prova os da-
dos recolhidos por Rodolpho Jacob relativos aos anos 1903-1905, mostrados na
tabela abaixo:

Tabela 8
Produo agropecuria do municpio de Trs Pontas, 1903-1905

Sem informao sobre n. de bovinos


4.000 vacas leiteiras
Rebanhos
1.000 sunos
600 cavalos

36.000 kg de queijo
Produo pastoril
2.700 arrobas de toucinho

Caf 40 mil arrobas


Milho 10.000 alqueires
Feijo 1.500 alqueires
Produo agrcola
Arroz 800 alqueires
Fumo 200 arrobas
Aguardente 2.400 piparotes
Fonte: JACOB, Rodolpho. Minas Gerais no XX Sculo, 1911, v. 1, p. 90-93.30

Mais um dado de Rodolpho Jacob relativo ao ano de 1910 refora esta in-
terpretao. Trata-se dos nmeros sobre extenso das propriedades rurais. Para
Trs Pontas, Jacob calculou que as reas de lavoura somavam 3 mil alqueires, en-
quanto os pastos cobriam 6 mil alqueires.31

30
A mesma fonte informou que a exportao de caf pela Estao de Espera, no ano de 1907, foi de
500.980 kg, ou seja, 33.398 arrobas. O nmero mais um sinal de que, no primeiro decnio do scu-
lo passado, a cafeicultura de Trs Pontas possuiu ritmo de expanso lento.
31
JACOB, Rodolpho. Minas Gerais no XX Sculo, 1911, v. 1, p. 89.

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V-se que, em Trs Pontas, o caf penetrou devagar em comparao a Ma-


chado e Alfenas. Por isso a expanso populacional do municpio foi menor no pe-
rodo 1872-1920. Em 1872, a populao de Trs Pontas era de 16.941 habitantes;
no ano de 1920, o Censo registrou 19.979 moradores no municpio.32 Crescimento
de 17,9% no perodo, bastante modesto e muitssimo inferior ao da vizinha Macha-
do, indicando que a economia de Trs Pontas experimentou fraco dinamismo no
perodo 1872-1920. Mesmo assim, combinados, a agricultura tradicional e o caf
foram capazes de gerar uma massa de recursos que permitiu alguma modernizao
urbana da cidade.33
Os dados do Recenseamento de 1920 mostram que, na segunda metade dos
anos 1910, os grandes fazendeiros trespontanos decidiram investir pesadamente na
cafeicultura. Em 1920, 37 propriedades do municpio possuam cafezais, que ocu-
pavam uma rea de 4.125 hectares, de modo que a mdia da rea dos cafezais por
propriedade era de 111,5 hectares. Portanto, somente as grandes fazendas locais
cultivavam caf naquele ano. Elas tinham plantados 3.094.116 cafeeiros, o que da-
va mdia de 83.625 cafeeiros por propriedade. Entretanto, a produo de caf foi de
apenas 6.024 arrobas, atrs da produo de feijo e bem inferior s produes de
arroz, milho e cana. A concluso se impe: a ampla maioria dos cafeeiros de Trs
Pontas no ano de 1919 no estava produtiva, porque eram muito novos. Portanto,
somente no decorrer dos anos 1920 o caf tornou-se a cultura principal no munic-
pio de Trs Pontas.
De incio, os primeiros embarques de caf produzidos em Trs Pontas fica-
ram a cargo de empresas mercantis instaladas nas estaes da E. F. Muzambinho,
voltadas para a intermediao de mercadorias tradicionalmente importadas pelo
Rio de Janeiro: gado em p, mantimentos, fumo, toucinho, queijos. o que mos-
tram os anncios do jornal O Tres Pontano, transcritos abaixo:

Sousa Ramos & Pinheiro. Comissrios de caf, fumo e mais gne-


ros nacionais. Rua Visconde de Inhama, 73. Rio de Janeiro.
11/07/1897, p. 4.
Casa de comisso de Jos Joaquim de Arantes. Recebe cargas e
gneros do pas. Expedem-se cargas com toda prontido. Estao
de Espera. 18/07/1897, p. 4.

Os jornais de Trs Pontas continuaram a publicar anncios de casas comis-


srias em suas pginas nas primeiras dcadas do sculo passado. At os anos 1910,
32
Para obter a populao de Trs Pontas em 1872, somou-se a populao dos distritos de Nossa
Senhora da Ajuda de Trs Pontas e de Carmo do Campo Grande. As fontes dos dados so as indi-
cadas na nota 8.
33
Em 1914, a cidade inaugurou rede eltrica e rede pblica de abastecimento de gua e iniciou a
remodelao de ruas e praas. Em 1920, chegaram o Telgrafo Nacional e a Escola Normal Cora-
o de Jesus. Logo em seguida, foi fundado o Grupo Escolar Cnego Victor. MIRANDA, Amlio
Garcia. Histria de Trs Pontas. Belo Horizonte: Editora JC, 1980.

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os peridicos locais traziam propaganda dos agentes de caf representantes das ca-
sas comissrias do Rio de Janeiro. A partir dos anos 1920, os anncios predomi-
nantes passaram a ser das casas comissrias de Santos fato que sugere a mudana
de polarizao do comrcio da regio, do Rio de Janeiro para So Paulo.
Na dcada de 1920, para eliminar a necessidade de conduzir em carros de
boi o caf produzido nas cercanias da cidade at as estaes da E. F. Muzambinho,
formou-se a Companhia Viao Frrea Trespontana. A empresa tinha capital inici-
al de 800 contos de ris e instalou 20 quilmetros de trilhos entre 1922 e 1924, li-
gando a sede municipal Estao de Espera. O ramal ferrovirio se juntou estra-
da de rodagem que fazia o mesmo percurso e fora construda anteriormente.34 So-
bre o transporte do caf trespontano Amlio Miranda escreveu:

Em 1920, por iniciativa dos Srs. Manuel da Piedade Rabelo e


Francisco Garcia de Miranda, foi construda a primeira estrada de
automvel, que ligava a cidade estao da Espera, estrada esta
que desapareceu aps a inaugurao da ferrovia. (...) No primeiro
quartel deste sculo XX, desenvolveu-se aqui a cultura do caf e a
estrada de ferro seria, ento, o meio mais adequado para o seu
transporte. Criou-se, pois, uma empresa particular, que se encarre-
gou da construo do ramal Trs Pontas - Espera, cuja inaugura-
o se deu no dia 12 de outubro de 1924.35

Como no caso de Machado, os grandes cafelistas de Trs Pontas foram os


acionistas do empreendimento ferrovirio, destacando-se os fazendeiros Domingos
Monteiro de Rezende e Azarias de Brito Sobrinho. Algumas biografias dos bares
de caf de Trs Pontas so ilustrativas de determinado jeito de ser e de viver,
nos anos 20, quando os cafezais conferiam poder tanto dentro quanto fora da fa-
zenda. Os grandes cafelistas, senhores de terras, prestgio, cargos polticos e com-
padres importantes, ficavam frente de enorme parentela e, como mostrou Mnica
Ribeiro de Oliveira para a Zona da Mata, criaram estratgias matrimoniais que vi-
savam manter dentro da famlia os cabedais acumulados.36 Assim, casaram tios e
sobrinhas, primos e primas. Alm do caf, fator potencializador de suas fortunas,
esses homens envolveram-se com emprstimos de dinheiro a juros atividade de-
nominada de negcios capitalistas. No plano pessoal, levaram vida luxuosa, no
raro repleta de hbitos e prticas verdadeiramente esdrxulas.
Dois dos principais fazendeiros de Trs Pontas, Domingos Monteiro de Re-
zende (1873-1954), conhecido como Coronel Minguta, dono da Fazenda Pedra
34
Antes da estrada para automveis, havia uma estrada carrovel que est assinalada no Atlas do
Baro Homem de Melo. HOMEM DE MELLO, Francisco Incio Marcondes. Atlas do Brasil. Rio
de Janeiro: F. Briguet, 1909. 68 p.
35
MIRANDA, Amlio G. Histria de Trs Pontas, 1980, p. 66.
36
OLIVEIRA, Mnica Ribeiro de. Negcios de famlias: mercado, terra e poder na formao da cafei-
cultura mineira 1780-1870. Bauru, SP: Edusc; Juiz de Fora, MG: FUNALFA, 2005.

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Negra, onde hoje funciona o Museu do Caf de Trs Pontas, e Azarias de Brito
Sobrinho, o Coronel Zaroca (1870-1939), filho do Baro de Boa Esperana (Ten.
Cel. Antnio Ferreira de Brito), dono da Fazenda Boa Vista, se enquadram neste
perfil.
Azarias de Brito Sobrinho cuidava de caf, milho, cana e de gado na Fazen-
da Boa Vista. No ano de 1911, ele era proprietrio de um engenho de beneficiar
caf, cujo capital foi avaliado em 3 contos de ris, empregava fora motriz de 20 cv
e 4 operrios, produzindo anualmente cerca de 12 contos de ris. 37 Seus negcios
tambm incluram a fundao e direo da Usina Boa Vista, produtora de acar e
aguardente, situada a cerca de 4 km de Trs Pontas.38 O requinte do Coronel Zaro-
ca levou-o a se tratar em 1915 na Europa, no balnerio francs de Vichy, e por l
ele permaneceu at o fim da Primeira Grande Guerra. O Coronel Minguta, por sua
vez, mandou seu filho primognito se especializar em medicina na Alemanha, em
1918. Ambos possuam belas casas na Capital Federal e passavam parte do ano no
Rio de Janeiro, frequentando festas e rodas da alta sociedade carioca.

Regio de Guaxup: o estmulo cafelista gerado pela Compa-


nhia Mogiana

Moacyr Brtas Soares, autor de crnica de fatos polticos entremeada com


observaes sobre festas populares e causos envolvendo moradores de Muzambi-
nho, assinala que o caf foi introduzido naquela localidade na dcada de 1840.
Conforme suas palavras:

Alm de Pedro de Alcntara Magalhes, outro fazendeiro em evidncia


era Jos Alves do Cafezal. As aspas do seu ltimo nome so sugestivas.
Foi ele quem primeiro cuidou do plantio do ouro verde, doze anos antes
da fundao de So Jos da Boa Vista [ocorrida em 1852]. Foi por inicia-
tiva sua que ali se plantaram os primeiros ps da fanatizante rubicea a
monocultura de que cuidaram os brasileiros at h bem pouco tempo. Jo-
s Alves do Cafezal serviu-se de sementes que adquirira na Zona da Ma-
ta (...) para formar sua lavoura de caf.39

Ainda segundo Bretas Soares, o fazendeiro Joo Janurio de Magalhes ini-


ciou em 1866 novas lavouras de caf em Muzambinho, animado com os resultados
obtidos por Jos Alves do Cafezal. No entanto, o trabalho desses pioneiros foi
devastado pela geada preta de 1870. Este memorialista sugere tambm que o ca-
f, inicialmente cultivado em fazendas com muitos escravos, gradualmente deslo-

37
JACOB, Rodolpho. Minas Gerais no XX Sculo, 1911, v. 1, p. 333.
38
CAMPOS, Paulo Costa. Dicionrio Histrico e Geogrfico de Trs Pontas. Trs Pontas, MG: Edio
do autor, 2004, p. 27.
39
SOARES, Moacyr Bretas. Muzambinho: sua histria e os seus homens. 1940, p. 20.

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cou para posio secundria tanto a pecuria quanto a produo de cana e manti-
mentos, transformando-se, nos anos 1880, na atividade predominante na regio.
O Almanach Sul-Mineiro para o ano de 1874 trouxe referncias ao estado da
economia em So Sebastio do Paraso, So Francisco das Chagas do Monte Santo
e Nossa Senhora das Dores de Guaxup. Sobre So Sebastio do Paraso, a publi-
cao informa, na pgina 346, que nesta vila cultivam-se caf, cana, fumo e cere-
ais; cuida-se na criao de gado vacum e suno, regulando a exportao em cerca de
2 mil bois e 1.500 porcos. A respeito de Monte Santo, informou-se, na pgina 355,
que a cultura do caf, hoje muito desenvolvida (...) constitui sua maior riqueza e
assegura-lhe um futuro de grandeza; entretanto, nem todos os lavradores cuidam
dessa cultura, empregando-se muitos na criao de gado vacum e porcos. Mais
adiante, na pgina 358, o almanaque informou que, na Freguesia de Nossa Senhora
das Dores do Guaxup, cultivam-se a em no pequena escala cana, caf, fumo, e
cuida-se da criao de gado vacum e suno e de engordar bois e porcos que se im-
portam das provncias de Gois e So Paulo. Evidentemente, no oeste da regio
sul-mineira, nos anos 1870, dominava a produo diversificada para o abastecimen-
to, sendo o caf uma entre outras lavouras nas propriedades da sub-regio.
Este fato no surpreende, uma vez que a ocupao da regio de Guaxup foi
comandada por famlias mineiras de trabalhadores, arrendatrios e proprietrios
originrios da poro centro-leste do Sul de Minas (Baependi, Cristina, Paraguau,
Alfenas, Lavras) e de So Joo del Rei. Alguns exemplos so suficientes para real-
ar o papel dos entrantes mineiros na ocupao do extremo oeste da regio sul-
mineira. conhecida a histria de que netos do Alferes Domingos Vieira e Silva,
nascidos na Fazenda do Campo Redondo entre 1810 e 1830, na divisa entre os atu-
ais municpios de Alfenas e Campos Gerais, radicaram-se em Cabo Verde e em
Botelhos.40 Na histria de Guaransia figura o nome de Francisco Jos Dias, filho
do Capito Mor Custdio Jos Dias. Nos idos de 1840, Francisco Jos Dias deixou
Machado com dois escravos e rumou para a antiga Santa Brbara das Canoas, on-
de formou a Fazenda da Correnteza, iniciando plantios de canaviais para o fabrico
de acar, rapadura e cachaa.41 Osvaldo Bachio, fazendeiro de Nova Resende,
nascido em 1937, testemunhou a respeito da formao de Nova Resende, depoi-
mento que se transcreve a seguir:

40
Conforme AYER, Aspasia Vieira. Pioneiros desconhecidos: Domingos Vieira e Silva, o fundador
da Capela de So Jos e Dores da Pedra Branca (Alfenas). Revista do Instituto Histrico e Geogrfico de
Minas Gerais, Belo Horizonte, v. XX, p. 81-124, 1983-85, p. 123-124.
41
O Capito Custdio Jos Dias, proprietrio das fazendas da Cachoeira e do Centro, em terras do
atual municpio de Machado, foi deputado geral (1826-29 e 1833) e chefe poltico sul-mineiro. Este
poderoso proprietrio citado por LENHARO, Alcir. As tropas da moderao: o abastecimento da
Corte na formao poltica do Brasil 1808-1842. So Paulo: Edies Smbolo, 1979. Sobre a Fa-
zenda Correnteza, ver CRUZ, Ccero Ferraz. Fazendas do Sul de Minas Gerais. Braslia, DF: Iphan/
Programa Monumenta, 2010.

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Meus avs [italianos] vieram juntos e foram para a regio de Trs


Coraes. Casaram-se e meu av comeou a trabalhar com caf
em Paraguau, e veio tocar lavoura de caf, de empreita ele era
meeiro. Meu pai nasceu em Paraguau. Veio para Nova Resende
em 1914, parece. Ele trabalhou aqui perto, no bairro Novo Mun-
do. Ele l tocou lavoura a meia, sobrou um dinheirinho, descobriu
umas terras aqui em Nova Resende, comprou uns pedacinhos da
terra, uma lavoura abandonada. J estavam aqui uns trs anos e
ele entrou nessa lavoura e zelou por ela, encostadinha na cidade.
Renovou a lavoura, derrubou o mato, eram uns 70 alqueires.
Comprou isso com o dinheiro do caf.42

Segundo Filleto & Alencar, o caf expandiu-se na freguesia de Dores de


Guaxup a partir de 1875, poca em que alguns fazendeiros firmaram contratos
com prestadores de servio para o plantio de lavouras da rubicea.43 Estes contratos
estipulavam detalhadamente o sistema pelo qual as lavouras deveriam ser forma-
das, as obrigaes, os direitos e os valores de pagamento ajustados com os traba-
lhadores.
No ano de 1885, o Almanach Laemmert forneceu um quadro da lavoura cafe-
eira na regio de Guaxup, cujos dados so sintetizados na tabela abaixo:

Tabela 9
Situao da cafeicultura na regio de Guaxup, 1885

Muzambinho Guaransia Guaxup

N. de fazendeiros 93 12 20

N. de cafelistas (%) 80 (86%) 10 (83%) 18 (90%)

Cafelistas com mquinas


06 (7,5%) 04 (40%) -
(%)

N. de ps de caf 800 mil 600 mil -

Exportao de caf (arro-


- 40 mil -
bas)
Fonte: Almanach Laemmert de 1885, p. 457, 459, 461, 462 e 463.

42
OLIVEIRA, Jos Geraldo R.; GRINBERG, Lcia. A saga dos cafeicultores do Sul de Minas. Rio de
Janeiro: Casa da Palavra, 2007, p. 39.
43
FILLETO, Ferdinando; ALENCAR, Edgar. Introduo e expanso do caf na regio Sul de Mi-
nas. Revista de Administrao da UFLA, Lavras, v. 3, n. 1, jan.-jun. 2001.

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Especificamente a respeito de Guaxup, a publicao carioca informou, na


pgina 462, que na localidade cultivava-se muito caf, principal cultura da fregue-
sia, seguindo-se-lhe a cana e depois o fumo e algodo. Mantinha-se, portanto, ao
se comear o ltimo quartel do sculo XIX, o carter policultor nas fazendas locais.
Dois dos maiores fazendeiros de Guaxup nessa poca, Major Custdio Ribeiro
Leite e Tenente Custdio Ribeiro Leite Sobrinho, alm de plantarem caf, planta-
vam cana e milho, havendo em suas propriedades engenhos e moinhos movidos a
gua (p. 463).
Nas dcadas de 1880 e 1890, o Conde Joaquim Augusto Ribeiro do Valle
possua a maior plantao de caf da regio limtrofe com So Paulo, em boa me-
dida situada em terras de Guaxup.44 Filho de Manoel Joaquim Ribeiro do Valle,
abastado fazendeiro de Muzambinho nobilitado Baro das Dores da Guaxup pelo
Gabinete de Ouro Preto em 3 de agosto de 1889, Joaquim Augusto nasceu em
1862, em Guaxup. Aos quatorze anos comeou a ganhar a vida no transporte de
caf em lombo de burro para Casa Branca (SP). Adquiriu fortuna na comercializa-
o do caf, montou fazenda em Guaxup com mquina de beneficiar caf movida
a roda dgua, comprou aes da Companhia Mogiana de Estradas de Ferro e tor-
nou-se diretor dessa ferrovia, usando sua posio para criar o ramal de Guaxup.
Em 1918, nas propriedades paulistas de So Simo, o Conde tinha mais de seis mi-
lhes de cafeeiros. A fazenda Jatahy exemplificava o padro de sua atividade: nela
havia cafeicultura e pecuria (realizada em retiros de capim gordura), produo de
leite e derivados, empregando-se diaristas e colonos (a maioria italianos), planta-
es de milho, feijo e arroz.45
Nos anos 1890, a regio de Guaxup, cuja ocupao avanava velozmente,
tornou-se rea de fronteira agrcola extremamente valorizada, disparando o valor
do alqueire de terra. interessante comparar os valores mximos e mnimos do
alqueire de terra em Alfenas, Trs Pontas e regio de Guaxup para se ter ideia do
dinamismo que vivia esta ltima rea no ocaso do sculo XIX. Veja-se a tabela
abaixo:

44
GIOVANINI, Rafael Rangel. Regies em movimento: um olhar sobre a Geografia Histrica do Sul
de Minas e da Zona da Mata Mineira (1808-1897). 2006. Dissertao (Mestrado) Universidade
Federal de Minas Gerais, Belo Horizonte, 2006, p. 187.
45
ANDRIOLLI, Carmen Silvia. De fazenda de caf a rea de preservao. Estudo de caso da Fa-
zenda Jatahy/SP. Anais do 2 Encontro da Rede de Estudos Rurais, Rio de Janeiro, UFRJ, 11-14 de
setembro de 2007.

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Tabela 9
Preos do alqueire de terras em reas do Sul de Minas, ano 1899

rea Preo mnimo Preo mximo


Alfenas 25$000 100$000

Trs Pontas 50$000 180$000

So Sebastio do Paraso 40$000 150$000

Muzambinho 60$000 180$000

Monte Santo 70$000 380$000


Fonte: JACOB, Rodolpho. Minas Gerais no XX Sculo, 1911, p. 113.

A tradio oral em Guaransia, Guaxup, Monte Santo e Muzambinho as-


severa que o caf s tornou-se cultura amplamente dominante na regio com a
aproximao da Companhia Mogiana de Estradas de Ferro. Em 1903, a Mogiana
iniciou as operaes do ramal de Guaxup, que partia da Estao de Ribeiro Valle,
no ramal de Mococa (SP), e seguia at Guaxup. A Estao de Guaxup foi inau-
gurada em 1904. Dela saram os ramais de Biguatinga, Passos (que servia Guaran-
sia e Monte Santo) e Juria. A Estao de Guaransia foi inaugurada em 1912 e a
Estao de Passos somente em 1921. Em 1912, a partir de Guaxup, os trilhos da
Mogiana alcanaram Muzambinho. Em 1914, foi inaugurado o prolongamento de
Muzambinho at Tuiuti (Monte Belo), terminando na Estao de Juria.
Dessa forma, a Companhia Mogiana, a estrada de ferro dos pequenos ra-
mais que atendia aos interesses e necessidades dos fazendeiros, ao ligar suas pro-
priedades ao porto de embarque (Santos), exerceu um importante papel na reorde-
nao e dinamizao da cafeicultura sul-mineira.46 J em 1907, as exportaes de
caf pelo ramal de Guaxup da Mogiana (considerado apenas o trecho em terras
mineiras) atingiram 12.725.129 kg, cerca de 212 mil sacas de 60 kg. No caso de
Guaxup, as exportaes de caf pela sua estao ferroviria no ano de 1907 alcan-
aram a cifra impressionante de 8.283.350 kg de gros, ou seja, mais de 138 mil
sacas de 60 kg.47
A mesma fonte apresentou estimativa da safra de caf sul-mineiro para o bi-
nio 1909-1910, que se reproduz abaixo para localidades da regio de Guaxup:
46
PEREIRA, Reginaldo de Oliveira. Nas margens da Mogiana: as repercusses da cafeicultura no
municpio de Orlndia (1901-1940). 2005. Dissertao (Mestrado) Universidade Estadual Paulista
Jlio de Mesquita Filho, Franca, 2005, p. 39.
47
JACOB, Rodolpho. Minas Gerais no XX Sculo, 1911, v. 1, p. 57 e 104.

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Tabela 10
Avaliao da safra 1909-1910 na regio de Guaxup

Zona Estimativa Zona Estimativa


(sacas 60 kg) (sacas 60 kg)
Guaxup 100.000 Cabo Verde 25.000

Muzambinho 37.500 Guaransia 125.000

Monte Santo 125.000 S. S. do Paraso 187.500


Fonte: JACOB, Rodolpho. Minas Gerais no XX Sculo, 1911, v. 1, p. 56.

Estimulada pela Cia. Mogiana, a cafeicultura expandiu-se com velocidade


na regio de Guaxup na virada do sculo XIX para o sculo XX. Tanto que Gua-
xup foi transformada em municpio em 30 de agosto de 1911, com territrio des-
membrado de Muzambinho. Em 25 de janeiro de 1925, Guaxup tornou-se sede de
Comarca. Sinal do dinamismo da economia regional encontra-se na evoluo de-
mogrfica de Guaxup entre os anos 1872 e 1920. Em 1872, o Censo Geral do Im-
prio atribuiu freguesia populao de 4.551 pessoas (3.688 livres e 863 escravos);
no ano de 1920, o Censo registrou 16.701 habitantes no municpio. O salto popula-
cional foi espetacular: 367%.48
Os testemunhos de antigos moradores da regio de Guaxup tm em co-
mum a caracterizao das propriedades rurais das primeiras dcadas do sculo XX
como unidades multifuncionais, embora o caf fosse o produto principal. Bastam
aqui dois depoimentos a respeito:

Meu pai era fazendeiro de caf. A fazenda era muito grande. Era
Barra Grande porque centralizava as fazendas principais, as fa-
zendas da Ona, do Catit, do Zez Pereira Lima e do Otvio Di-
as. (...) Eu pulava a janela, fazia minhas estripulias, ia no paiol, via
o pessoal descascando milho para tratar da porcada e das vacas
(Joo Ribeiro do Vale, nascido em 1920).
A fazenda do meu av era a fazenda Cardosos, entre os munic-
pios de Guaxup e Guaransia. Eu me lembro que a casa do meu
av era numa baixada; tinha uma escadinha, depois tinha um ter-
reiro de caf muito bem feito. A casa do meu pai, onde eu nasci,
era no canto do terreiro de caf. Tambm me recordo do pomar,
que tinha muitas frutas. E do monjolo que fazia o fub, para de-

48
No perodo 1920-1970, a populao de Guaxup cresceu 45%, o que mostra o quo dinmico foi
o perodo precedente de formao do municpio.

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pois poder fazer broa. Nessa poca tinha muita quitanda (Otto Vi-
las Boas, nascido em 1933).49

As informaes sobre a produo agrcola de Guaransia e So Sebastio do


Paraso, reas vizinhas a Guaxup e que tiveram trajetrias similares, corroboram
os depoimentos anteriores. o que se v por meio da tabela seguinte:

Tabela 11
Produo agrcola de Guaransia e S. S. do Paraso, 1903-1905

Produtos Agrcolas Guaransia So Sebastio do Paraso


Caf 418 mil arrobas 525 mil arrobas

Milho - 106 mil alqueires

Feijo 15 mil alqueires 8,5 mil alqueires

Arroz 26 mil alqueires 5 mil alqueires

Fumo 3 mil arrobas 2,4 mil arrobas

Acar 5 mil arrobas 11,2 mil arrobas

Rapadura 2.155 cargas 1.730 cargas


Fonte: JACOB, Rodolpho. Minas Gerais no XX Sculo, 1911, v. 1, p. 92-93.

O Recenseamento de 1920 mostrou que os fazendeiros de Guaxup refora-


ram sua opo no sentido da especializao em caf. Os cafezais ocupavam, no ano
de 1920, 65,2% da rea total cultivada no municpio, somando 5.309.333 ps de
caf. A produo da rubicea (115.840 arrobas) ficou atrs do milho em quantidade
de arrobas colhidas. A explicao desse fato a mesma que se deu para Machado.
Na regio de Guaxup houve, no perodo em tela, uma clara vinculao en-
tre caf e bancos. Conforme Thiago F. R. Gambi, muitas instituies financeiras
surgiram em Guaransia, Monte Santo, So Sebastio do Paraso, Arceburgo,

49
Ambos os depoimentos so tirados de OLIVEIRA, Jos Geraldo R.; GRINBERG, Lcia. A saga
dos cafeicultores do Sul de Minas, 2007, p. 29 e 32.

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Guaxup, Cabo Verde e Muzambinho.50 Bancos, casas bancrias e sees bancrias


(estabelecimentos comerciais que faziam operaes tpicas de bancos, como depsi-
tos e emprstimos), resultantes da acumulao cafeeira regional. Instituies que
financiaram o consumo de famlias e tambm as necessidades de numerrio de fa-
zendeiros. Sobre isso, vale citar o testemunho de Carlos Alberto Paulino da Costa,
nascido em Monte Santo no ano de 1939:

[Meu av, Francisco Paulino da Costa, de Jacu] tinha um banco


pequeno. Antigamente, em cada cidade tinha um banquinho. [Ele]
tinha transporte de caf, tinha carro de boi que na poca levava ca-
f de Monte Santo para Casa Branca. De transportador ele passou
a comerciante, comprava e levava. E com o dinheiro que ganhou
fundou o banco (...). Com a crise de 1929, o banco recebeu muitas
fazendas dos devedores e ele distribuiu as fazendas entre os tios e
os netos que eram rfos.51

A tabela abaixo fornece os bancos e casas bancrias que operaram na regio


nos anos 1910-1920:

Tabela 12
Instituies financeiras na regio de Guaxup, 1909-1927

Ano de
Local Nome do banco
fundao
Casa Bancria Alves, Pereira & Cia. 1921
Casa Bancria Campos Lima & Cia. 1921
Guaransia
Casa Bancria Odilon Freire 1922
Casa Bancria Tavares, Monteiro & Cia. 1925
Banco de Monte Santo
1918
Casa Bancria Lima, Bernardes, Forli &
1922
Monte Santo Cia.
1924
Casa Bancria Alves Lima & Cia.
1927
Casa Bancria Bernardo Nantes

S. Sebastio Banco J. O. Resende 1922


do Paraso Banco Comercial e Agrcola A. C. Pinho 1924

50
GAMBI, Thiago Fontelas Rosado. Expanso bancria no Sul de Minas em transio (1889-1930).
In: SAES, Alexandre Macchione; MARTINS, Marcos Lobato (Orgs.). Sul de Minas em transio: a
formao do capitalismo na passagem para o sculo XX. Bauru, SP: Edusc, 2012, p. 303-329.
51
OLIVEIRA, Jos Geraldo R.; GRINBERG, Lcia. A saga dos cafeicultores do Sul de Minas, 2007, p.
35.

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Cabo Verde Banco de Cabo Verde 1924

Banco Comrcio e Lavoura de Muzambi-


Muzambinho 1914
nho

Casa Bancria Ferreira 1923


Arceburgo
Banco de Arceburgo 1924

Banco de Guaxup 1909


Guaxup
Casa Bancria Ferreira Alves 1922

Fonte: GAMBI, Thiago F. R. Expanso bancria no Sul de Minas em transio


(1889-1930), 2012, p. 326-327.

A fundao e o funcionamento de tantas instituies financeiras na regio de


Guaxup no incio do sculo XX, mesmo que se considere a disperso de capitais
que isso implicou, no deixa de ser uma medida da capacidade de acumulao re-
gional.
Desde os anos 1880 at os anos 1920, o caf da regio de Guaxup destina-
do exportao foi hegemonicamente adquirido por casas comissrias paulistas. O
testemunho de Srgio Salgado de Oliveira, nascido no ano de 1939 em Monte San-
to, esclarecedor:

Sou filho de Waldemar Salgado de Oliveira. (...) Meu pai foi traba-
lhar numa casa comissria de caf, chamada Arantes. Ele tinha
uns 20 anos. (...) Um diretor da Comissaria em Santos reuniu al-
guns funcionrios e disse que em Itamogi, onde tinham um arma-
zm de caf, no estavam satisfeitos com o gerente (...) e precisa-
vam de um interventor para ir a esse fim de mundo, porque s se
chegava de trem, pela Companhia Mogiana. A cidadezinha era
muito pequena e se chamava Arari (...). Meu pai se candidatou,
por aventura, e veio para c. Em Itamogi, ele tomou conta do Ar-
mazm do Arantes & Cia.52

52
OLIVEIRA, Jos Geraldo R.; GRINBERG, Lcia. A saga dos cafeicultores do Sul de Minas, 2007, p.
44.

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Nas primeiras dcadas do sculo passado, cabe destacar na comercializao


do caf produzido em Guaxup e seu entorno a Companhia Brasileira de Caf, com
sede em Santos. A empresa pertencia ao Grupo Moreira Salles, sediado em Poos
de Caldas. Nos seus armazns de Guaxup, os cafs eram comprados, as sacas con-
feridas e os gros separados (ou catados) manualmente por mulheres. Em seguida,
o caf era embarcado nas composies da Mogiana com destino ao porto de San-
tos. O armazm de Guaxup possua capacidade de armazenagem de seis mil sacas
de caf.
Em 1950, o armazm de Guaxup da Companhia Brasileira de Caf foi
vendido para Orostrato Olavo Silva Barbosa. A empresa Olavo Barbosa & Compa-
nhia Ltda., sediada em Guaxup, comprou fazendas de caf e representou mqui-
nas agrcolas e de terraplanagem da John Deere e da Caterpillar a partir de 1958.
Em 1970, ela gerou a Exportadora de Caf Guaxup Ltda., hoje uma das maiores
exportadoras de caf verde do pas, comercializando cerca de um milho de sa-
cas/ano. Em 1976, a holding de Olavo Barbosa, o Rei do Gado, inaugurou em
Guaxup os Armazns Gerais Sul Mineiro S/A, com capacidade de armazenar 700
mil sacas de caf.

Cafeicultura moderna no Sul de Minas?

Uma verso consagrada na historiografia brasileira enxerga a expanso da


cafeicultura sul-mineira como simples resultado de projeo da cafeicultura do Oes-
te Paulista. Para autores como Paul Singer, Joo Heraldo Lima, Maria Lcia Prado
Costa e Rafael Rangel Giovanini, os cultivos sul-mineiros seriam extravasamentos
dos cultivos paulistas, plantados com os mesmos equipamentos e tcnicas utilizadas
no Oeste Paulista.53 Por essa razo, os cafezais sul-mineiros representariam um
avano expressivo em relao aos da Zona da Mata Mineira, os quais foram mar-
cados por manejo inadequado, irracional e predatrio, avesso s inovaes e ao
emprego de mquinas.54 Este ponto de vista sintetizado por Giovanini:

53
SINGER, Paul. Desenvolvimento econmico e revoluo urbana. So Paulo: Paz e Terra, 1968. LIMA,
Joo Heraldo. Caf e indstria em Minas Gerais (1870-1920). Petrpolis, RJ: Vozes, 1981. COSTA,
Maria Lcia Prado. A Cia. Estrada de Ferro Muzambinho no contexto do desenvolvimento ferrovirio do sul
de Minas (1870-1910): uma tentativa de correo de uma verso consagrada. Belo Horizonte: FUN-
DAMAR, 1995. GIOVANINI, Rafael Rangel. Regies em movimento: um olhar sobre a Geografia
Histrica do Sul de Minas e da Zona da Mata Mineira (1808-1897). 2006. Dissertao (Mestrado)
Universidade Federal de Minas Gerais, Belo Horizonte, 2006.
54
Conforme ngelo Carrara, somente a partir de 1906 cafeicultores matenses comearam a utilizar
mquinas carpideiras e arados, tentando reverter a perda de produtividade e competitividade do caf
regional. CARRARA, ngelo Alves. Estruturas agrrias e capitalismo: contribuio para o estudo da
ocupao do solo e da transformao do trabalho na zona da Mata mineira. Mariana, MG: Univer-
sidade Federal de Ouro Preto, 1999. (Srie Estudos, 2)

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A introduo da cafeicultura no Sul [de Minas] no se d sobre as


mesmas bases [da Zona da Mata]. Influenciada pelas prticas ado-
tadas no Oeste Paulista, desde cedo os cafeicultores da regio utili-
zam tcnicas e instrumentos mais avanados, que garantem maior
produtividade e menores impactos ambientais. (...) A produo su-
lista em grande medida aprendeu com as experincias da Mata e
do Oeste Paulista, se beneficiando disso na implantao de seus
cultivos.55

Este carter avanado da cafeicultura sul-mineira, aberta s inovaes, tc-


nicas e mquinas modernas como a cafeicultura do Oeste Paulista, parece no resis-
tir a um exame mais acurado. Pelo menos esse o caso dos municpios de Alfenas,
Machado, Guaxup e Trs Pontas, no perodo 1890-1930.
O Recenseamento de 1920 no deixa dvidas sobre a flagrante prepondern-
cia de atividades manuais na lavoura desses municpios, inclusive a cafeicultura.
Eram raros os equipamentos agrcolas modernos existentes, e mesmo o arado pu-
xado a boi estava pouco presente em 1920. Em Alfenas, somente 16,8% das propri-
edades recenseadas possuam arado; em Guaxup e Machado, a proporo era bem
menor, 9,9% e 9,6%, respectivamente; em Trs Pontas, nfimos 7,8% dos estabele-
cimentos rurais possuam arado. A tabela seguinte sumaria os dados de 1920 sobre
mquinas de lavoura nos quatro municpios analisados:

Tabela 13
Nmero de estabelecimentos rurais com mquinas agrcolas, 1919

Tipos de
Alfenas Machado Guaxup Trs Pontas
mquinas
Arados 124 58 20 56

Grades 11 5 9 3

Semeadeiras 9 3 3 2

Cultivadores 5 - 4 -

Ceifadeiras 2 1 - 1

Tratores 4 - - -
Fonte: MINAS GERAIS. Minas Gerais segundo o Recenseamento de 1920,
1924, p. 190-195.

55
GIOVANINI, Rafael Rangel. Regies em movimento..., 2006, p. 196-197.

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No era melhor a situao do beneficiamento e transformao dos produtos


agrcolas em geral, e do caf, em particular. Havia poucos maquinismos ou insta-
laes para esse fim, e os que existiam eram quase todos movidos por fora manual
e empregavam um ou dois trabalhadores.56 A tabela abaixo apresenta o nmero de
estabelecimentos com maquinismos para beneficiar a produo agrcola nos muni-
cpios estudados:

Tabela 14
Nmero de estabelecimentos rurais com instalaes de beneficiamento, 1919

Beneficiar Fabricar Descaroar Moer


Municpio
Arroz Caf %57 Acar Manteiga algodo Cereais

Alfenas 3 6 6,8 9 38 1 164

Machado 9 21 11,5 26 10 - 81

Guaxup 5 21 15,1 12 - - 85

Trs Pon-
2 5 13,5 24 6 - 109
tas
Fonte: MINAS GERAIS. Minas Gerais segundo o Recenseamento de 1920, 1924, p.184-
189.

O predomnio de mtodos agrcolas rotineiros na cafeicultura era preocupa-


o do governo mineiro, como mostra o trecho do Relatrio de 1919 do Presidente
Arthur Bernardes transcrito a seguir:

O caf mantm a sua posio excepcional de termmetro de nossa


situao econmica. (...) Embora se abram largos horizontes
produo cafeeira nas terras virgens dos Vales do Mucuri e Rio
Doce, seria um crime esquecer, neste momento, as regies clssi-
cas do caf, cujo futuro reclama toda a ateno dos poderes pbli-
cos (...). Cumpre ao governo ajudar a lavoura a remodelar os m-

56
Nos anos 1910, havia em Areado e em Alfenas uma fbrica de manteiga com motor a vapor de 4
cv. Em Alfenas, uma s mquina de beneficiar caf com motor a vapor, que empregava 5 operrios.
Em Machado, um engenho de beneficiar caf com motor de 8 cv, que empregava 2 trabalhadores. E
em Trs Pontas, havia uma fbrica de manteiga com motor a vapor e o engenho de caf de Azarias
de Brito Sobrinho, que empregava 4 operrios e fora motriz de 20 cv.
57
Estes percentuais se referem proporo de fazendas que plantavam caf e possuam mquina de
beneficiar caf.

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todos at aqui seguidos, difundindo o uso de mquinas e adubos e


o ensino dos preceitos da agronomia moderna.58

As relaes de trabalho nas fazendas cafelistas foram diversas no perodo em


exame. Conforme relatou Rodolpho Jacob, no Sul de Minas todos os sistemas de
custeio so usados a meiao, a empreitada e o salrio.59 Em 1920, as proprieda-
des rurais de Alfenas, Machado, Guaxup e Trs Pontas eram exploradas direta-
mente por seus proprietrios, sendo nfima a presena de arrendatrios. Nas peque-
nas propriedades, que constituam a maioria, o trabalho campons predominava
amplamente. Nas grandes fazendas cafelistas, a formao de novos cafezais se fazia
por meio de empreitadas e parcerias; os cafezais j formados eram cultivados na
base do colonato, combinado com a empreitada na colheita da safra.60 Assim, na
cafeicultura de Alfenas, Machado, Guaxup e Trs Pontas o assalariamento pleno
dos trabalhadores no foi disseminado.
Se, nos trs primeiros decnios do sculo XX, no havia emprego difundido
de tcnicas e mquinas modernas na cafeicultura dos municpios analisados, tam-
bm no houve mudana substancial na organizao dos cafelistas para a promo-
o e defesa de seus interesses. O Sul de Minas nessa poca mal engatinhava na
formao de cooperativas de agricultores e de cafelistas. Conforme Rodolpho Ja-
cob, no ano de 1910, existiam cooperativas de caf apenas nas cidades de Varginha,
So Gonalo do Sapuca e Ouro Fino.61
Em 23 de novembro de 1912, foi inaugurada pelo Presidente do Estado, Bu-
eno Brando, a Cooperativa Agrcola e de Laticnios Machadense, no municpio de
Machado. Dois anos depois, o jornal Cidade de Machado, na edio de 20/03/1914,
trouxe o seguinte anncio da cooperativa:

Fazemos contato para fornecimento e assentamento de todos os


maquinismos de uma usina de beneficiar e rebeneficiar caf, que
contamos inaugurar brevemente. Aceita-se caf dos nossos associ-
ados para ser remetido e vendido nas praas do Rio de Janeiro ou
da Europa, por intermdio da Agncia Geral das Cooperativas
Mineiras do Rio. Adiantam-se 80% sobre o valor das remessas.

58
Relatrio do Presidente do Estado de Minas Gerais Arthur Bernardes, 1919, disponvel no ende-
reo eletrnico www.uchicago.edu. Acesso em 06/11/2013.
59
JACOB, Rodolpho. Minas Gerais no XX Sculo, 1911, v. 1, p. 56.
60
Os memorialistas sul-mineiros deram muitas indicaes a respeito. Ver, por exemplo, LAMBERT,
M. Cambuy: terra dos trs Joo. Valena, RJ: Editora Valena, 1977. SOARES, Moacyr Bretas.
Muzambinho: sua histria e os seus homens, 1940. VIEIRA, Ildeu Manso. Mandassaia. Alfenas, MG:
Grfica Atenas, 2002. Sobre parceria, meao e empreitada na cafeicultura do incio do sculo XX,
ver LANNA, Ana Lcia Duarte. A transformao do trabalho: a passagem para o trabalho livre na
Zona da Mata Mineira, 1870-1920. Campinas, SP: Editora da UNICAMP, 1988. MARTINS, Jos
de Souza. O cativeiro da terra. So Paulo: Livraria Editora Cincias Humanas, 1979. VALVERDE,
Orlando. Estudos de geografia agrria brasileira. Petrpolis, RJ: Vozes, 1985.
61
JACOB, Rodolpho. Minas Gerais no XX Sculo, 1911, v. 1, p. 51.

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Esta cooperativa, que no sobreviveu Primeira Guerra Mundial, constituiu


efmera inciativa de cafelistas locais no sentido de promover tanto maior benefici-
amento do caf (que era exportado em gro) como submeter parcela importante da
comercializao da rubicea diretamente ao controle dos produtores machadenses.
As poucas informaes existentes sobre a Cooperativa de Machado no permitem
avaliar o grau de adeso que ela obteve entre os proprietrios rurais do municpio.
De todo modo, ao que parece, os produtores de caf sul-mineiros pouco en-
tendiam e menos ainda controlavam os processos de comercializao e financia-
mento da lavoura. Em Guaxup, somente sob os efeitos terrveis da crise de 1929 os
cafelistas fundaram, em 1932, uma Cooperativa de Crdito Agrcola que foi o em-
brio da hoje poderosa Cooxup.62
Enfim, na cafeicultura das regies de Alfenas, Machado, Guaxup e Trs
Pontas, na virada do sculo XIX para o XX, havia concentrao de terras, relativa
monetizao da economia, predomnio do trabalho manual em todas as etapas de
produo do caf e ausncia de organizaes congregando os cafelistas. No faz
sentido, portanto, insistir na afirmao de que, desde o incio, as bases da cafeicul-
tura no Sul de Minas pelo menos no caso dos municpios analisados teriam sido
melhores e diversas das da Zona da Mata. O quadro de uma cafeicultura moderna,
que lana mo de novos tipos de plantas, mquinas, tcnicas, insumos, trabalho
assalariado e organizao dos produtores, no se configurou na regio at segura-
mente o incio dos anos 1950.

Consideraes finais

Na virada do sculo XIX para o sculo XX, os cafezais experimentaram


grande expanso nos municpios selecionados. At a Primeira Guerra Mundial, em
Alfenas e Trs Pontas as propriedades voltadas para a cafeicultura possuam nme-
ro relativamente menor de cafeeiros, ao passo que em Guaxup e Machado os pro-
prietrios fizeram lavouras maiores. Nos quatro municpios, as fazendas conserva-
ram produo diversificada lavouras de gros (milho, feijo, arroz), de cana e
criao de gado vacum e suno , apresentando frequentemente benfeitorias dife-
rentes (monjolos, moinhos, engenhos, alambiques, casas de queijo), alm do con-
junto cafeeiro (terreiro, tulha, casa de mquina). Em todos os municpios surgiram
rapidamente estruturas de apoio produo/comercializao do caf, nas quais se
destacaram casas comissrias vinculadas s praas do Rio de Janeiro e, depois, a
So Paulo e bancos comerciais de capital regional. Os embarques de caf nos ra-
mais ferrovirios dos municpios citados cresceram significativamente ao longo das
trs primeiras dcadas do sculo passado. Dessa forma, a cafeicultura impulsionou

62
No ano de 1957, a Cooperativa de Crdito Agrcola de Guaxup foi transformada na Cooperativa
de Cafeicultores de Guaxup, com atividades de recebimento, processamento e comercializao de
caf. As exportaes da Cooxup tiveram incio em 1978, com o primeiro embarque direto de caf.

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no apenas o crescimento demogrfico nas cidades analisadas, mas tambm tornou


essas municipalidades bastante dependentes dos recursos gerados pelos cafelistas.
Nos municpios do Sul de Minas analisados, a especializao produtiva no
caf assumiu ritmos diferentes. Enquanto em Alfenas o caf manteve posio se-
cundria diante da tradicional agricultura de alimentos at os anos 1920, em Gua-
xup e Machado a rubicea rapidamente se tornou a cultura mais destacada j no
primeiro decnio dos Novecentos. Nestes ltimos municpios, a opo pela especia-
lizao cafeeira foi precoce. Trs Pontas configura, por assim dizer, um caso inter-
medirio entre Alfenas, de um lado, e Guaxup/Machado, de outro. Isto porque os
grandes fazendeiros trespontanos plantaram praticamente trs milhes de cafeeiros
no fim do segundo decnio do sculo passado, fazendo o caf se tornar a principal
cultura local nos anos 1920. A deciso trespontana pela especializao cafeeira foi
relativamente tardia. Fatores topogrficos e de acesso a transporte ferrovirio con-
tribuem para explicar essa diferena, bem como o maior ou menor apego local s
formas da agricultura tradicional.

Artigo recebido em 18 de novembro de 2013.


Aprovado em 12 de junho de 2014.

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