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SOCIEDAD y ESCRITURA
EN LA EDAD MODERNA

La cultura como apropiacin

Roger Chartier

Instituto
Mora
=
tJ .1/r I2

Instituto de Investigaciones
Dr. Jos Mara Luis Mora

Hira de Gortari Rabiela


Director General
NDICE
Hugo Vargas Comsille
Coordinador de Publicaciones

Traduccin:
Paloma Villegas: caps. 1, 2, 7 y 8
:BIB . PRLOGO 7
Ana Garda Bergua: caps. 3, 4, 5, 6 YEplogo
IAFAEl G ,',Sea
. Portada: PRIMERA PARTE
Juan Carlos Mena PALABRAS, GESTOS, TEXTOS

l. Disciplina e invencin: la fiesta 19


2. Normas y conductas: el arte de morir, 1450-1600 37
Obra publicada con el apoyo
3. Poder y escritura. El prncipe, la biblioteca y la dedicatoria
del Ministerio Francs de Cultura 72
(siglos XV-XVII)
1987, ditions du Seuil, "Discipline et invention: la rete" 4. Representaciones y prcticas. Revolucin y lectura
en la Francia del siglo XVIII 93
::Nor.m:s et conduites: les arts de mourir, 1450-1600" y ,
La IItterature de la gueuserie dans la Bibliotheque bleue" .
1984, Promodis Editions, du Cercle de la Librairie, "Les livres bleus" , SEGUNDA PARTE
EN BUSCA DE LO POPULAR
Primera edicin en espaol, 1995 5. "Cultura popular": retorno a un concepto historiogrfico 121
Derechos reservados
6. Lecturas, lectores y "literaturas" populares
conforme a la ley, 1995 139
en el renacimiento
7. La literatura de cordel francesa: los libros azules 157
Instituto de Investigaciones
8. La literatura de la marginalidad en la Biblioteca azul 176
Dr.Jos Mara Luis Mora
Plaza Valentn Gmez Faras 12,
San Juan Mixcoac, EPLOGO
Mxico 03730, D.F.
Del cdice a la pantalla: las trayectorias de lo escrito 249
ISBN 968-6914-34-X
Origen de los textos 265
Impreso en Mxico
Printed in Mexico
5. "CULTURA POPULAR": RETORNO
A UN CONCEPTO HISTORIOGRFICO

La cultura popular es una categora acadmica. Por qu enunciar

1 al comienzo de este ensayo una proposicin tan repentina? Con ella


slo quiero recordar que los debates que han surgido alrededor de
la definicin misma de la cultura popular lo han hecho (y lo hacen)
a propsito de un concepto que se propone delimitar, caracterizar, nombrar
prcticas que sus autores nunca designan como pertenecientes a la "cultura
popular". Creado como una categora culta que se propone delimitar y des-
cribir producciones y conductas situadas fuera de la cultura letrada, el con-
cepto de cultura popular ha traducido, en sus acepciones mltiples y contra-
dictorias, las relaciones sostenidas por los intelectuales occidentales (y entre
ellos los scholars) con una alteridad cultural an ms ditIcil de concebir que
la hallada en los mundos "exticos".
Arriesgndonos a simplificar excesivamente, podemos reunir las innu-
merables definiciones de la cultura popular en dos grandes modelos de
descripcin y de interpretacin. El primero, que desea abolir cualquier
forma de etnocentrismo cultural, concibe a la cultura popular como un
sistema simblico coherente y autnomo, que funciona gracias a una lgica
absolutamente extraa e irreductible a la de la cultura letrada. El segun-
do, preocupado por recordar la existencia de las relaciones de dominacin
que organizan el mundo social, percibe a la cultura popular en sus depen-
dencias y sus faltas con relacin a la cultura de los que dominan. Por un lado,
entonces, una cultura popular que constituye un mundo aparte, cerrado en
s mismo, independiente. Por el otro, una cultura popular enteramente
definida por su lejana con respecto a la legitimidad cultural, de la cual ha
sido privada.
Al utilizar estrategias de investigacin, estilos de descripcin y proposicio-
nes t.ericas completamente opuestos, estos dos modelos de inteligibilidad
122 EN BUSCA DE LO POPULAR RETORNO A UN CONCEPTO 123

han atravesado por todas las disciplinas que parten a la bsqueda de la la reprimen y la someten. Este esquema pareci ser pertinente para dar
cultura popular: la historia, la antropologa y la sociologa. Hace poco,]ean- cuenta de la trayectoria cultural de Europa occidental: despus de 1600 o
Claude Passeron mostr los peligros metodolgicos de uno y otro: 1650, las acciones conjugadas de los Estados absolutistas, centralizadores y
unificadores, y de las Iglesias de las reformas religiosas protestante y catlica,
As como las cegueras sociolgicas del relativismo cultural aplicado a las culturas represivas y aculturizadoras, habran asfixiado o a .la
populares alientan el populismo, para el cual el sentido de las prcticas popula- berancia inventiva de una antigua cultura del pueblo. Al Imponer dISCIplInas
res se cumple ntegramente en la felicidad mondica de la autosuficiencia inditas, al inculcar nuevas sumisiones y nuevos modelos de comportamien-
simblica, de la misma manera la teora de la legitimidad cultural corre el riesgo
siempre [... ] de conducir allegitismo al que, en la forma extrema del miserabilis- to, los Estados y las Iglesias habran destruido en sus races y en sus antiguos
mo, no le queda otro remedio que descontar con aire afligido a todas las dife- equilibrios una manera tradicional de ver y vivir el mundo.
rencias como carencias, a todas las alteridades como deficiencias. l "La cultura popular, tanto rural como urbana, conoci un eclipse casi
total en la poca del Rey Sol. Su coherencia interna desapareci definitiva-
La oposicin es de cabo a rabo: la celebracin de una cultura popular mente. Ya no poda ser ms un sistema de supervivencia, una filosofa de la
como majestad se invierte en una descripcin "por defecto", el reconoci- existencia", escribe Robert Muchembled, describiendo as la "represin de
miento de la pareja dignidad de todos los universos simblicos en un la cultura popular" en la Francia de los siglos XVII Y XVIII.3 De manera ms
recordatorio de las jerarquas implacables del mundo social. sutil, Peter Burke describe as los dos movimientos que han desarraigado a
Podemos seguir a jean-Claude Passeron cuando l seala que si estas la cultura popular tradicional: por un lado, el esfuerzo sistemtico de las
definiciones de la cultura popular son lgica y metodolgicamente contra- elites, en particular de los cleros protestante y catlico, "para cambiar las ac-
dictorias, no fundan sin embargo un principio cmodo de clasificacin de titudes y los valores del resto de la poblacin y para suprimir, o por lo menos
las investigaciones y de los investigadores: "la oscilacin entre las dos mane- purificar, muchos aspectos de las culturas populares tradicionales"; por el
ras de describir una cultura popular se observa en la misma obra, con el otro, la emigracin de las clases superiores de una cultura que antes era co-
mismo autor" y su lnea divisoria "corre sinuosamente en toda descripcin mn. El resultado es claro: "En 1500 la cultura popular era la cultura de
de las culturas populares, a las que divide casi siempre en movimientos todos; una segunda cultura para aquellos que tenan educacin, y la nica
alternativos de interpretacin".2 cultura de todos los dems. Para 1800, sin embargo, en la mayor parte de
Como historiador, puedo aadir que el contraste entre estas dos perspec- Europa el clero, la nobleza, los comerciantes, los hombres de -y
tivas -la que pone el acento en la autonoma simblica de la cultura popular sus esposas- haban abandonado la cultura popular a las clases bajas, de las
y la que insiste en su dependencia de la cultura dominante- ha proporcio- que estaban ahora separados como nunca antes por profundas diferencias
nado el fundamento de todos los modelos cronolgicos que oponen una en su visin del mundo. "4
supuesta edad de oro de la cultura popular, matriz e independiente, y un Hay varias razones para no retomar sino con una gran prudencia esta
tiempo de censuras y de coacciones que la descalifican y la desmantelan. periodizacin y este diagnstico que concluyen por condenar a la cultura
No es posible admitir sin matices la periodizacin clsica que considera popular a la desaparicin. En principio, es claro que el esquema que opone
a la primera mitad del siglo XVII como el tiempo de una cesura mayor, que el esplendor y la miseria de la cultura de la mayora en un momento de
establece un fuerte contraste entre una edad de oro de la cultura popular, transicin (1600 o 1650), repite para la edad moderna un contraste que otros
viva, libre, profusa, y la poca de las disciplinas eclesisticas y estatales que historiadores han reconocido en otras pocas. As a partir de 1200, cuando

3 Robert Muchembled, Culture populaire et culture des lites dans la France moderoe (xvt.)(v!TI"
I Claude Grignon yjeanClaude Passeron, Le savant et le populaire. Misrabilisme et populisme siecles), Flammarion, Pars (Essai), 1978, p . 341. En el prefacio a una de su libro
en sociologie et en littrature, Gallimardj Le Seuil, Pars (Hautes Etudes), 1989, p. 36 (traduccin (Flammarion, Pars, 1991), el autor matiza notablemente suyumo de VIsta:
espaola Lo culto y lo popular. Miserabilismo y populismo en sociologa, Ediciones de La Piqueta, 4 Peter Burke, Popular culture in early modero Europe, Maunce Temple SmIth.. 1978,
Barcelona, 1992). reedicin Harper and Row, Nueva York, 1978, pp. 207, 208 y 270 (tradUCCIn espanola La
2 [bid., p. 37. cultura popular en la Europa moderna, Alianza Editorial, Madrid, 1991).
124 EN BUSCA DE LO POPULAR R ETORNO A UN CONCEPTO i25

la reordenacin teolgica, cientfica y filosfica alej a la cultura ilustrada desaparicin irremediable como el de considerar, para cada poca, cmo se
de las tradiciones folclricas, censurando unas prcticas consideradas en lan las relaciones complejas entre formas impuestas, ms o menos
adelante como supersticiosas o heterodoxas, y constituyendo a la cultura de constrictoras e imperativas, y las identidades afirmadas, ms o menos plenas
los humildes como objeto distante, seductor o temible. SiJacques Le Goff o contenidas.
reconoce para antes de 1200 "el surgimiento de una cultura popular laica De aJ1 viene otra razn para no organizar toda la descripcin de las
que se precipita en la brecha abierta por la cultura de la aristocracia laica en culturas del antiguo rgimen a partir de la cesura sealada para el siglo XVII.
los siglos XI y XII, impregnada completamente por el nico sistema cultural En efecto, la fuerza de la imposicin de sentido de los modelos culturaJes no
a su disposicin fuera del sistema clerical, aquel que corresponde precisa- anula el espacio propio de su recepcin, que puede ser resistente, artera,
mente a las tradiciones folclricas", 5 el siglo XIII, segnJean-Claude Schmitt, rebelde. La descripcin de las normas y de las disciplinas, de los textos o de
inaugura la etapa de una verdadera "aculturacin": las palabras, gracias a los cuajes la cultura reformada (o contrarreformada)
y absolutista pretenda someter a los pueblos, no significa que stos hayan
Hay que preguntarse si la creciente sospecha que pes sobre las prcticas estado reaJmente sometidos, total y universalmente. Muy por el contrario,
folclricas del cuerpo (la danza, por ejemplo), la personalizacin siempre ms hay que postular que existe un alejamiento entre la norma y lo vivido, la
pujante de la pastoral gracias a la generalizacin del sacramento de la peniten- exhortacin y la prctica, el sentido que se pretende y el sentido que se
cia [... J,la instauracin en el siglo xv de una educacin religiosa desde la infancia
(vase Gerson), no han contribuido conjuntamente a interiorizar el sentido del
produce -un aJejamiento en el que pueden insinuarse reformulaciones y
pecado ni a "culpabilizar" a todos estos hombres, a enmascarar a sus ojos la desviaciones. Al igual que la cultura de masas de nuestro tiempo, la que
"aculturacin" que sufran convencindolos de la inmoralidad de su propia imponan los antiguos poderes no pudo mermar las identidades singulares
cultura.6 o las prcticas arraigadas que les eran reacias. Lo que evidentemente ha cam-
biado es el modo en que dichas identidades se han podido enunciary afirmar
Un vaivn semejante se supone que tuvo lugar en Francia (yen otra parte haciendo uso de los dispositivos que deberan destruirlas. Reconocer esta
de Europa) durante los cinco decenios que separan a la guerra de 1870 de incontestable mutacin no implica, sin embargo, romper las continuidades
la de 1914, y que son considerados como la poca privilegiada de la desin- culturales que atraviesan los tres siglos de la edad moderna ni decidir que
sertacin, y por lo tanto del desarraigo, de las culturas tradicionaJes, cam- despus de mediados del siglo XVII no hay ya ningn lugar para gestos y
pesinas y populares en beneficio de una cultura nacional y republicana. 7 pensamientos diferentes de aquellos que los hombres de Iglesia, los servido-
Otra transformacin radicaJ se sita por encima y por debajo del surgimiento res del Estado o las elites letradas pretendan inculcar a todos y a todas.
de una .cultura de masas cuyos nuevos medios se considera que han
destruido una cultura antigua, oraJ y comunitaria, festiva y folclrica, que era 2. Son, me parece, cuestiones del mismo orden las que se plantean en la tesis
aJ mismo tiempo creadora, pluraJ y libre. El destino historiogrfico de la de la cultural bifurcation sostenida por Lawrence W. Levine para caracterizar
cultura popular ha sido entonces el ser asfixiada, forzada a retroceder, la trayectoria cultural americana en el siglo XIX. sta reposa sobre un con-
desgastada, y aJ mismo tiempo a renacer siempre de sus cenizas. Esto indica traste cronolgico mayor, que opone el antiguo tiempo del reparto, de la
sin duda que el verdadero problema no es tanto poner fecha a su supuesta mezcla, de la exuberancia culturaJ, al tiempo nuevo de las separaciones
(entre los pblicos, los espacios, los gneros, los estilos, etc.): "En todas
partes, dentro de la sociedad de la segunda mitad del siglo XIX, la cultura
5.lacques Le Goff, "Culture eccIsiastique et culture folklorique au Moyen Age: Saint Marcel
d e Paris et le dragon" (1970), enJaques Le GoIT, Pourun autre Moyen Age, Temps, travail et culture americana estaba pasando por un proceso de fragmentacin [ ... ] Esto se
en Occident: 18 essais, Gallimard, Pars, 1977, pp. 236-279 (cita p. 276) (traduccin espailola, evidenciaba en la decadencia relativa de una cultura pblica compartida que
Tiempo, trabajo y cultura en la Edad Media, Tauros, Madrid, 1979). en la segunda mitad del siglo XIX se fragment en una serie de culturas dis-
6.leau-Claude Schmitt, "'Religion populaire' et culture folklodque" , Annales ESe, 1976, pp.
94 1953.
cretas que cada vez tenan menos que ver entre s. Teatros, salas de concierto,
7 Eugen Weber, Peasantsintofrenchmen: ThemodernizationofruralFrcmce, 1870-1914, Stanford museos, auditorios que alguna vez haban aJbergado multitudes heterogneas
University Press, Stanfo rd, 1976. de gente que viva una mezcla eclctica de cultura expresiva, filtraban cada
126 EN BUSCA DE LO POPULAR RETORNO A UN CONCEPTO 127

vez ms su clientela y sus programas, de modo que se poda encontrar cada industrial, son idnticas en el conjunto de un mundo occidental unificado
vez menos a un pblico que independientemente del espectro econmico por las migraciones trasatlnticas? Es sin duda un fuerte Vnculo el que une
y social disfrutara de una cultura expr.esiva los de la reivindicacin de una cultura "pura" (o purificada), distanciada de los
lo que hoy llamaramos cultura alta, baja y folclonca. 8 Una evoluclOn doble gustos vulgares, sustrada de las leyes de la produccin econmica, guiada
lleva de la shared public culture a la bifurcated culture: por una parte, un pro- por la complicidad esttica existente entre los creadores y su pblico
ceso de retirada y de sustraccin que asigna a las prcticas culturales un valor escogido y, por otra parte, las conquistas de la cultura comercial, domina-
distintivo an ms intenso en tanto que stas son menos compartidas; por da por la empresa capitalista y ofrecida al mayor nmero de personas. Como
otra, un proceso de descalificacin y de exclusin que rechaza y deja fuera ha demostrado recientemente Pierre Bourdieu, la constitucin en Francia,
de la cultura sacralizada, canonizada, a las obras, los objetos, las formas que durante la segunda mitad del siglo XIX, de un campo literario definido como
de ahora en adelante quedarn relegadas a la diversin popular. un mundo separado y la definicin de una posicin esttica basada en la
Este modelo de comprensin impresiona por su homologa con que fue autonoma, el desinters y la absoluta libertad de creacin estn directamen-
propuesto para describir la trayectoria cultural de las sociedades occidenta- te ligados al rechazo de la servidumbre de la "literatura industrial" as como
les entre los siglos XVI YXVIII. Ah tambin una bifurcacin cultural, operada de las preferencias populares que le otorgan el xito:
por el retiro de las elites y el confinamient? de la cultura p,opular, habra
dislocado un soclo que durante mucho tIempo fue comun -la cultura Las relaciones que los escritores y los artistas sostienen con el mercado, cuya
"bajtiniana" de la plaza pblica, folclrica, festiva, ambos sancin annima puede crear entre ellos disparidades sin precedente, contribu-
casos pueden plantearse las mismas preguntas. La cultura diVidida, dada yen indudablemente a orientar la representacin ambivalente que se hacen del
como primigenia, es tan homognea como parece? y en la poca dc las "gran pblico", a la vez fascinante y despreciado.' y en el cual c.onfund;n al
separaciones y de los alejamientos las fronteras entre cultura legtima )' "burgus", esclavizado por las vulgares preocupaciones del negociO, yal pue-
blo", librado al embrutecimiento de las actividades productivas. 10
cultura descalificada son tan tajantes y estn tan estancadas como parece?
Para la Amrica del siglo XIX, David D. Hall responde de manera negativa
3. Durante mucho tiempo en Europa y tal vez en Amrica la concepcin
a las dos preguntas: por un lado, la shared public culture de principios
clsica y dominante de la cultura popular ha estado fundada en tres ideas:
XIX no ignora las exclusiones, las separaciones internas ni las competencias
que la cultura popular poda ser definida por contraste con lo que no era,
externas; por el otro, la "comodificacin" de los bienes simblicos que
es decir con la cultura letrada y dominante; que era posible caracterizar
aparentemente son los ms extranjeros el mercado, y la por
como "popular" al pblico de ciertas producciones culturales, y que las ex-
parte de la cultura comercial masiva de los signos y valores de la legitimidad
presiones culturales se pueden considerar socialmente puras y, en el caso de
cultural, mantienen slidos intercambios entre la cultura letrada y la cultu-
algunas, intrnsecamente populares. Estos tres postulados han guiado los
ra popular. 9
trabajos clsicos realizados en Francia (yen otros lugares) sobre la "literatura
Otro problema es el de la articulacin cronolgica entre ambas
popular", identificada con los repertorios de los libreros ambulantes, y sobre
rias, la europea y la americana. Habr que suponer que la cultura
la "religin popular", es decir sobre el conjunto de creencias y gestos
recorre, uno o dos siglos despus, el camino que siguieron las sOCIcdades d e
considerados como propios de la religiosidad de la mayora.
antiguo rgimen en Europa occidental? No habra ms bien que considerar
Pero est claro ahora que debemos dudar de aquellas afirmaciones. La
que las evoluciones culturales de la segunda mitad del siglo XJx, que llevan
"literatura popular" y la "religin popular" no difieren radicalmente de la li-
a las elites a despreciar una cultura popular identificada con una cultura
teratura de las elites o de la religin de los clrigos que imponen su re-
pertorio y sus modelos; son compartidas por diversos medios sociales que
8 Lawrence W. Levine, Highbrowj Lowbrow. The emergence 01 cultural hierarchy in Ame'rica, no son exclusivamente populares; son, a la vez, aculturadas y aculturantes.
Harvard University Press, Cambridge, 1988, pp. 208-209. ,
9 David D. Hall, resea del libro de Lawrence W. Levine, Highbrowj Lowbrow, op. CIt., pp. 208-
10 Pierre Bourdieu, Les rgles de 'arto Genese et structure du champ littraire, ditions du Seuil,
209. Pars, 1992, p . 89.
RETORNO A UN CONCEYrO 129
128 EN BUSCA DE LO POPU LAR

y, contra los pensamientos sobre lo universal, que las categoras que se dan
de sentido querer identificar la cultura popu-
como invariantes, ya sean fenomenolgicas o fIlosficas, tienen que ser
lar a partIr de la dIfusIOn supuestamente especfica de ciertos objetos o
pensadas en la discontinuidad de las trayectorias histricas.
modelos Tanto como su distribucin, siempre ms compleja de
Si nos pennite romper con una definicin ilusoria de la cultura popular,
lo qu.e Importa, su por parte de los grupos la nocin de apropiacin, utilizada como un instrumento de conocimiento,
o los mdIVl?UoS. sOCIologIa de la dIstnbuClon que supone implcitamen-
puede tan1bin introducir de nuevo otra ilusin: la que hara que el abanico
te que a la jerarqUla de clases o de los grupos corresponde una jerarqua
de las prcticas culturales fuese considerado como un sistema neutro de di-
de las producc.IOnes y los hbitos culturales, no puede ser aceptada
ferencias, como un conjunto de prcticas diversas pero equivalentes. Una
S111 cntIca. En socIedad, las de apropiacin de textos, cdigos,
perspectiva as implicara olvidar que los bienes simblicos, al igual que
modelos compartIdos son tan, SI no es que ms, distintivos como los
las prcticas culturales, son siempre objeto de luchas sociales que tienen co-
artefactos culturales propios de cada grupo social. Lo "popular" no habita
mo propsito su clasificacin, su jerarquizacin, su consagracin (o, por el
en a los que sealar, inventariar y describir. Antes que nada,
contrario, su descalificacin).
un modo de una manera de utilizar objetos o nom1as que
Entender la "cultura popular" es entonces situar en este espacio de en-
en la socIedad pero que son recibidos, comprendidos y
frentamientos las relaciones establecidas entre dos grupos de dispositivos:
manejados de .diversa.s Una constatacin as desplaza necesaria-
por un lado, los mecanismos de la dominacin simblica que se proponen
mente el trabaj? del hIstonador, pues lo obliga a caracterizar, no conjuntos
hacer aceptar por los mismos dominados las representaciones y las consu-
culturales consIderados como "populares" en s, sino modalidades diferen-
maciones que, justamente, califican (o ms bien descalifican) su cultura
ciadas en su apropiacin.
como inferior, como ilegtima; por el otro, las lgicas especficas en los
Por ello esta nocin parece ser fundamental para toda historia cultural
empleos, los usos, los modos de hacer suyo lo que es impuesto.
-con la condicin, tal vez, de que vuelva a formularse. Esta reformulacin
Un valioso recurso para pensar esta tensin (y evitar la oscilacin entre las
da la importancia a la pluralidad de usos y entendimientos,
visiones que insisten en la dependencia de la cultura popular y aquellas que
aleJ'\ en pnmer lugar del sentido que Michel Foucault otorga al concepto al
exaltan su autonoma) lo proporciona la distincin entre estrategias y
ap.ropiacin de los discursos" como uno de los procedi-
tcticas tal como la ha fonnulado Michel de Certeau. Las estrategias pre-
mIentos pnnCIpales mediante los cuales los discursos son sometidos y
suponen lugares e instituciones, producen objetos, normas, modelos, acu-
por o los grupos que se abrogan el control mulan y capitalizan; las tcticas, desprovistas de lugar propio, sin dominio
exclUSIVO de ellos. 1 Se aleja Igualmente del sentido que la hermenutica da
del tiempo, son "maneras de hacer", o mejor dicho "de hacer con". Las
a la como el momento o "la aplicacin" de una formas "populares" de la cultura, desde las prcticas de lo cotidiano hasta las
partIcular a la situacin del sujeto transformado, consumaciones culturales, pueden ser pensadas como tcticas productoras
medIante la la comprensin de s mismo y del mundo, y por
de sentidos -pero de sentidos probablemente extraos a aquel que conci-
su expenenCIa fenomenolgica considerada universal. 12 La apropia-
ben los productores:
CIon, como nosotros la entendemos, se propone una historia social de los
usos y las interpretaciones relacionados con sus detenninaciones fundamen- A una produccin racionalizada, expansionista al mismo tiempo que centraliza-
tales inscritos l.as prcticas especficas que los construyen. Dar as da, ruidosa y espectacular, corresponde otra produccin, calificada como "con-
atenclOn a las condICIones ya los procesos que muy concretamente conlle- sumo"; ste es astuto, disperso, pero se insina en todas partes silencioso y casi
de es reconocer, contra la vieja invisible, ya que no se seala con productos propios sino con maneras de emplear
hIstona mtelectual, que m las Ideas rulas mteligencias estn desencarnadas los impuestos por un orden econmico dominante. 13

. 11Michel L 'ordre du disc01l1'S, Gallimard, Pars, 1971 , p. 54 (trad . inglesa, "The di s- 13 Michel de Certeau, L 'lnvention du quotidien, 1, Arts de faire, (1980), nueva edicin,
on ,en Thearchaeology ofknowledge, Pantheon Books, Nueva York, 1972, p . 229). Gallimard, Pars, 1990, p. XXXVII (traduccin inglesa, The practice of everyday lije, University of
Paul Rlcoeur, Du texte a l'action. Essais d'hermeneutique Ir. ditions dll Sellil 1986 California Press, Berkeley. 1984, pp. xu-xm).
pp. 152-153. " .. . , . . ,
130 EN BUSCA DE LO POPULAR RETORNO A UN CONCEPTO 131

4. Un modelo tal de inteligibilidad permite transformar profundamente la cin modernos no imponen, como se ha credo demasiado rpido, un
comprensin de una prctica a la vez ejemplar y central: la lectura. En condicionamiento homogeneizante, destructor de una identidad .popular
apariencia pasiva y sumisa, la lectura es de hecho a su manera inventiva y que habra que buscar en un mundo perdido. La voluntad de inculcar mo- \
creadora. Michel de Certeau, a propsito de la sociedad contempornea, ha delos culturales no anula jams el espacio propio de su recepcin, uso e in-
subrayado soberbiamente esta paradoja: terpretacin.
Con una constatacin semejante,]anice A. Radway concluy su minucio-
La lectura (de la imagen o del texto) parece constituir el punto mximo de la so estudio sobre la apropiacin mediante una interpretive community particu-
pasividad que caracterizara al consumidor, constituido en voyeur (troglodita o lar (en el caso de una comunidad de lectoras) de un gnero mayor del mass
itinerante) en una "sociedad del espectculo". De hecho, la actividad de la lec-
tura presenta, por el contrario, todos los rasgos de una produccin silenciosa: market publishing (los romances):
deriva a travs de la pgina, metamorfosis del texto por el ojo viajero, improvi-
sacin y expectacin . de significados inducidos por algunas palabras, Los bienes de consumo, como los textos literarios producidos en masa, son
encabalgamiento de espacios escritos, danza efmera [... ] [El lector] insina las elegidos, adquiridos, construidos y utilizados por gente real que tiene necesida-
astucias del placer y de una reapropiacin en el texto del otro: es un cazador fur- des, deseos, intenciones y estrategias interpretativas previamente existentes. Al
tivo, es transportado en l, se vuelve plural en l como los ruidos del cuerpo.14 reinstalar a esos individuos activos y sus actividades creativas y constructivas en
el ncleo de nuestra empresa interpretativa, evitamos cegarnos frente al hecho
de que la prctica esencialmente humana de crear significados sigue existiendo
Esta imagen del lector cazando furtivamente en una tierra que no es la incluso en un mundo cada vez ms dominado por los objetos y por el consumo.
suya designa una cuestin fundamental en toda historia o sociologa Al recordar as el carcter interactivo de las operaciones como lectura [...] au-
cultural: la de la variacin, segn la poca y el lugar, los grupos sociales y las
interpretive communities, de las condiciones de posibilidad, de las modalida- l mentamos nuestras oportunidades de ordenar o articular una diferencia entre
la imposicin represiva de la ideologa y las prcticas opositoras que, a pesar de
des y los efectos de esta caza furtiva. En la Inglaterra de los aos cincuenta, estar limitadas en su perspectiva y sus efectos, por lo menos protestan o se
Richard Hoggart describa la lectura (o la escucha) popular de los peridicos disputan el control de las formas ideolgicas. 16
de grandes tirajes, las canciones, los anuncios publicitarios, las fotonovelas
y los horscopos como caracterizada por una atencin "oblicua" o "distra- Si "existen oportunidades, aun dentro del proceso de comunicacin de
da", por una "adhesin con eclipses" que hace creer y no creer, que hace masas, de que los individuos resistan, alteren y se vuelvan a apropiar de los
adherirse a la verdad de lo que se lee (o escucha) sin hacer jams que materiales que han sido diseados en otro lugar para que los compren",17
desaparezca la desconfianza y la duda con respecto a su autenticidad. 15 La tendramos que pensar que, a fortiori, posibilidades similares fueron ofre-
nocin de atencin "oblicua" nos permite de esta manera comprender cmo cidas a los lectores de las sociedades del antiguo rgimen, en una poca en
la cultura de la mayora puede mantener a distancia, o bien apropirselos que la influencia de los modelos transmitidos por lo impreso era (salvo
para inscribir en ellos su propia coherencia, los modelos que le imponen en situaciones particulares) menor que en nuestro siglo xx. Hay pues que re-
mediante la autoridad o el mercado los poderes o los grupos dominantes. chazar todo enfoque que considere que el repertorio de las literaturas de los
U na perspectiva as proporciona un til contrapeso a las que ponen el acento vendedores ambulantes expresa la "mentalidad" o la "visin del mundo" de
con demasiada exclusividad en los dispositivos discursivos e institucionales los lectores populares que se le suponen. Una relacin aS, comn en los tra-
que, en una sociedad dada, se proponen disciplinar los cuerpos y las prc- bajos sobre la Bibliotheque bleue fraru;aise, los chaPbooks ingleses o los pliegos
ticas, modelar las conductas y los pensamientos. Los medios de comunica- de cordel castellanos y catalanes, no es ya admisible. y esto por varias razones:
... porque los textos publicados en los libros o impresos de buhonera pertene-
\4 lbid., p. XLIX (tr., p. XXI). cen a gneros, pocas y tradiciones mltiples y fragmentadas; porque a
15 Richard Hoggart, The uses 01 literacy: Aspects 01 working-class lije with special reference to
publications and entertainments, Chatto and Windus, Londres, 1957 . Vase tambin la traduccin 16 janice A. Radway, &ading the romance. Women, patriarchy, and popular literatttre, The
francesa de este libro y la presentacin de jean-Claude Passeron, La culture du pauvre. tude sur University ofNorth Carolina Press, Chapel Hill, 1984, pp. 221-222.
le style de vie des classes populaires en Angleterre, ditions du Minuit, Pars, 1970. 17 Ibid., p. 17.
132 EN BUSCA DE LO POPULAR RETORNO A UN CONCEPTO 133

menudo es considerable la distancia (a la vez cronolgica y social) entre el textos son a menudo entendidos y manejados por sus lectores "populares"
contexto de produccin de estos textos y sus recepciones al filo de los siglos; sin respeto por las intenciones que han dirigido su produccin o su dis-
porque siempre una distancia separa lo que propone el texto y lo que hace tribucin, ya sea que los lectores vuelquen en el registro de lo imaginariQ lo
de ste su lector. Como prueba estn los textos que, en un momento dado que les haba sido dado en el de la utilidad o que, inversamente, tomen como
de su existencia impresa, entran en el repertorio de la Bibliotheque bleue. De descripciones de la realidad las ficciones que les son propuestas. Las co-
oligen letrado, pertenecientes a gneros muy diversos, llegan, gracias a su lecciones de modelos epistolares de la Bibliotheque bleue, todas inspiradas en
nueva forma impresa (la de las ediciones baratas) y a su modo de distribu- la literatura cortesana de la primera mitad del siglo XVII y reeditadas para un
cin (la venta ambulante), a pblicos muy diferentes de aquellos a quienes pblico ms amplio desde mediados del mismo siglo hasta comienzos del
deben su xito temprano y, a partir de este hecho, se hallan investidos de XIX, ilustran el primer caso: desprovistas de toda utilidad para aquellos
significaciones muy lejanas a su destino original. lectores que jams se encuentran en la situacin de tener que utilizar los mo-
Pensar la relacin entre los textos de los vendedores ambulantes y el delos que ah se proponen, indudablemente resultan ser historias ficticias
mundo social de las sociedades del antiguo rgimen supone dar dos pasos bajo la forma de esbozos rudimentarios de novelas epistolares. 18 Los textos
complementarios. El primero, revirtiendo las causalidades reconocidas que componen el repertorio de la literatura picaresca ofrecen en el mismo \

!
generalmente, sugiere leer la "literatura popular" como un repertorio de fondo una situacin inversa: aljugar con las convenciones y las referencias
modelos de comportamiento, como un conjunto de representaciones que carnavalescas, pardicas y burlescas, se han podido entender como si des-
son igualmente normas imitables (y posiblemente imitadas). El segundo cribieran realmente la realidad inquietante y extraa de los falsos mendigos
centra la atencin sobre la pluralidad y la movilidad de las significacio- y los verdaderos vagabundos.1 9
nes asignadas al mismo texto por pblicos diferentes. Ms que una adecua- A diferencia de las lectoras de romances de Smithton interrogadas por
cin supuesta entre el repertorio de buhonero y la "mentalidad popular", Janice A. Radway, o de los lectores y lectoras de New South Wales entrevis-
que se arriesga mucho a no ser ms que una tautologa (ya que el xito de tados por Martyn Lyons y Lucy Taksa,20 los de la Bibliotheque bleue y otras
la "literatura popular" se explica por su homologa con una mentalidad que, literaturas de comercio ambulante europeas no dijeron (salvo raras excep-
de hecho, se deduce de la temtica libresca), lo que importa es una historia ciones) nada sobre sus lecturas -o, a lo ms, nada que se haya conservado
social de los usos y las comprensiones de los textos por las comunidades de para el historiador. Caracterizar, dentro de su diferencia, una prctica
lectores que, sucesivamente, se adhieren a ellos. Son numerosas y complejas popular de los textos y los libros no es entonces cosa fcil. La operacin
las mediaciones entre textos que se vuelven steady sellers gracias a las edi- supone utilizar crticamente fuentes que slo pueden ser representaciones
ciones para ambulantes y las investiduras de sentido de las que son de la lectura: representaciones iconogr:.ficas de situaciones de lectura y
en diferentes situaciones histricas y por diferentes lectores. objetos ledos por los lectores ms numerosos;21 representaciones normati-
Hay que reconocer una tensin mayor entre las intenciones, explcitas o vas de las prcticas de la lectura y de la escritura en las narraciones, los
implcitas, que hacen proponer un texto a los lectores ms numerosos y sus
recepciones desplegadas a menudo sobre otros registros muy diferentes. En
el caso de los impresos de destino "popular" en la Europa de los siglos XVI- 18 Roger Chartier, "Des 'secretaires' pour le peuple? Les modles pistolaires de I'Ancien

XVII, la gama de intenciones es amplia, y manifiesta diversas voluntades: Rgime entre littrature de cour et livre de colportage", en La Correspondance. Les usages de.la
lettre au XIX' siecle, b'}io la direccin de Roger Chartier, Fayard, Pars, 1991, pp. 159-207.
cristianizadora con los textos de devocin de la contrarreforma introduci- 19 Roger Chartier, "Figures Iittraires et experiences sociales: la Iittrature de la gueuserie
dos en el repertorio de la Bi,bliotheque bleue francesa; reformadora, con los dans la Bibliothl!que bleue", en Lectures et lectl!'!lTS dans la France d'Ancien Rgime, Editions du
almanaques del Illuminismo italiano o de la Volksaufkarungalemana; didctica Seuil, Pars, 1987; vase infra, pp. 176-245, "La literatura de la marginalidad en la biblioteca azul"
(la modificacin obedece nicamente al ttulo).
con el material impreso de uso escolar y los libros de prctica; pardica con 20 Martyn Lyons y Lucy Taksa, Australian readersremember. An oralhistory ofreading 1890-1930,
todos los textos inscritos en las tradiciones picaresca y burlesca; potica con Oxford University Press, Melbourn, 1992.
los romances publicados en los pliegos castellanos. Pero en su recepcin (por 21 Friz Nies, Bahn und Bett und Blutenduft. Eine Reise durch die Welt der Leserbilder,

supuesto, ms difcil de descifrar para el historiador), dichos corpus de Wissenschaftliche Buchgesellschaft, Darmstadt, 1991.
134 EN BUSCA DE LO POPULAR RETORNO A UN CONCEPTO 135

manuales, los calendarios o los almanaques destinados al mercado "popu- miento s propios de la tcnica oral. Si para Francia la lectura en voz alta,
lar"; representaciones implcitas de las competencias y las expectativas de los durante las veladas, de los textos difundidos por la librera ambulante no es
lectores menos hbiles, tales como los traducen los dispositivos materiales algo presenciado antes de la segunda mitad del siglo XIX, a cambio de esto
de las ediciones de los vendedores ambulantes;22 representaciones de su su "declamacin" (es decir su conocimiento de memoria y su restitucin
propia lectura por lectores plebeyos o campesinos cuando emprenden la mediante una palabra viva, desligada de la lectura del texto y cercana a la
escritura autobiogrfica2!l o cuando una autoridad (por ejemplo eclesistica recitacin de cuentos) es una de las formas principales de su transmisin,
o inquisitorial) los obliga a sealar los libros que han ledo -y a decir cmo y una de las fuentes de las variantes que modifican su texto impreso de una
los han hallado y comprendido. 24 Frente a esos textos y a esas imgenes que edicin popular a la otra. Por otro lado, y a la inversa, la circulacin del
ponen en la escena las lecturas populares, precaucin es indispensable. Cua- repertorio impreso no queda sin efecto en las tradiciones orales, profunda-
lesquiera que sean, estas representaciones no sostienen jams una relacin mente contaminadas y transformadas (como lo muestra el ejemplo de los
de inmediatez y de transparencia con las prcticas que dejan ver. Todas ellas cuentos de hadas) por las versiones letradas y literarias de las narraciones
remiten a las modalidades especficas de su produccin, partiendo de las tradicionales tal como las difunde masivamente la librera ambulante. 25
intenciones e intereses que las han llevado a ser producidas, a los gneros U nir la categora de "popular" a algunas maneras de leer ya algunas clases
en los que se les inscribe y a los destinatarios que ellas avizoran. Reconstruir de textos es a la vez esencial y arriesgado. Tras el estudio ejemplar de CarIo
las reglas y las restricciones que gobiernan las prcticas de la representacin Ginzburg, ha sido fuerte la tentacin de caracterizar a la lectura popular a
letrada, o popular, de lo popular, es entonces una condicin necesaria para partir de la de Menocchio, es decir, como una lectura discontinua que
\ descifrar correctamente el slido aunque sutil vnculo que ata esas represen- disloca los textos, descontextualiza las palabras y las frases, se detiene en la
taciones a las prcticas sociales que son su objeto. literalidad del sentido.26 Tal diagnstico ha podido ser confirmado en el
Con la condicin de respetar esta precaucin, las lecturas populares en anlisis de las estructuras -a la vez textuales y materiales- de los impre-
las sociedades del antiguo rgimen pueden comprenderse a partir de las sos destinados al pblico ms amplio cuya organizacin en secuencias breves
grandes oposiciones morfolgicas que dirigen las formas de la transmisin y separadas, cerradas sobre ellas mismas, repetitivas, parece ajustarse a una
de los textos -por ejemplo, entre la lectura en voz alta y la lectura silenciosa, lectura fragmentada, sin memoria, retenida por fragmentos del texto.
o entre la lectura y la recitacin. Este ltimo contraste tiene una pertinencia Esta constatacin es sin duda pertinente, pero debe ser matizada. En
particular en las sociedades en que la oralidad ocupa un lugar esencial. Por efecto, las prcticas de lectura que l considera como especficamente
una parte, designa la posible sumisin de los textos impresos a los procedi- populares, arraigadas en una antigua cultura oral y campesina, no son, con
otras modalidades, las que en la misma poca caracterizan a la lectura de
cartas? Los dos objetos emblemticos de la lectura culta en el renacimiento
22 Tessa Watt, Cheap print and popular piety 15501640, Cambridge University Press, (la rueda de libros, que permite mantener abiertos varios libros a la vez yl as
Cambridge, 1991. confrontar y extraer los pasajes considerados esenciales, y el cuaderno de
23JeanHbrard, "Cornment ValentinJamerey-Duval apprit-il aJire? L'autodidaxie exemplaire",
en Pratiques de la lecture, bajo la direccin de Roger Chartier, Rivages, Marsella, 1985, pp. 2360
lugares comunes, que rene en sus rbricas citas, ejemplos, sentencias y ex-
Y "Les nouveaux lecteurs", en Histoire de l'ditianfraTlfaise, bajo la direccin de Roger Chartier periencias) permiten e inducen tambin por su parte a una lectura que
y Henri:Jean Martin, vol. 1II ("Le temps des editeurs. Du Romantisme ala Belle poque", 1985), recorta, fragmenta, descontextualiza y otorga una autoridad absoluta al
reedicin Fayard/Cercle de la Librairie, Pars, 1990, pp. 526-565.
24 David D. Hall, Worlds of wonder, Days of jtuJ.gement. popular religious belief in early New
England, Harvard University Pl'ess, Cambridge, 1989, pp. 39-43; Marie-EJisabeth Ducreux, "Lire
a en mourir. Livres et lecteurs en Boheme au Xvrle siecle", en Les usages de l'imprim (x"'-XIX'
siecles), bajo la direccin de Roger Chartier, Fayard, Pars, 1987, pp. 253-303 (traduccin inglesa 25 Catherine Velay-Vallantin, L 'histoire des cantes, Fayard, Pars, 1992.
"Readers unto death. Books and readers in eighteenth-century Bohemia" ,en The Culture ofprint. 26 Cario Ginzburg, Ilformaggio e i vermi. 11 cosma di un mugnaio del '500, Einaudi Editore, Turn,
Power and uses of print in early modem Europe, editado por Roger Chartier, Princeton University 1976 (traduccin inglesa The cheese and the worms: The cosmos of a sixteenth-century miller, Nueva
Press, Princeton, 1989, pp. 191-229); Sarah T. Nalle, "Literacy and culture in early modern Caso York, 1982; traduccin espaola El queso y los gusanos: el cosmos, segn un molinero del siglo XVI,
tile", Past and Present, nm. 125, noviembre 1989, pp. 6596. Muchnick Editores, Barcelona, 3a. ed., 1986.)
136 EN BUSCA DE LO POPULAR RETORNO A UN CONCEPTO 137

sentido literal de lo escrito. 27 La identificacin de los rasgos morfolgicos gobierna la produccin de los discursos. Afirmar que la realidad no es
que organizan las prcticas es entonces una condicin necesaria pero accesible ms que a travs de los discursos (y, para el historiador, de los
insuficiente para designar adecuadamente las diferencias culturales. Las discursos que son generalmente textos escritos) que quieren organizarla,
formas populares de las prcticas no se despliegan en un universo simblico someterla o representarla, no es, por tanto, postular la identidad entre la
separado y especfico; su diferencia siempre se construye a travs de las lgica logocntrica y hermenutica, que dirige la produccin de esos
mediaciones y las dependencias que las ligan a los modelos y a las normas discursos, y la lgica prctica, el "sentido prctico" que regula las conductas
dominantes. cuya trama defme las identidades y las relaciones sociales. Todo anlisis
cultural debe tener en cuenta esta irreductibilidad de la experiencia en el
5. En la coyuntura intelectual actual, dos escollos amenazan el acercamiento discurso, evitando el uso incontrolado de la categora de texto, indebida-
que defendemos aqu y que define a las configuraciones culturales ("popu- mente aplicada a prcticas (comunes o rituales) cuyas tcticas y procedimien-
lares" o no) a partir de las prcticas y por tanto de los modos de apropiacin tos no se parecen en nada a las estrategias productoras de discursos.
que les son propios. El primero lo constituye el linguistic tum o semiotic Mantener esa distincin es esencial para evitar, como dice Bourdieu, "con-
challenge propuesto a la crtica textual y a las ciencias sociales. De l cono- siderar para el principio de la prctica de los agentes la teora que se debe
cemos sus tres fundamentos: sostener que el lenguaje es un sistema cerrado construir para darle razn", o incluso proyectar "en las prcticas lo que es
de signos cuyas relaciones producen automticamente sentido; considerar funcin de las prcticas [no para los actores sino] para uno que los estudia
esta construccin del significado como separada de toda intencin y de todo como un objeto que debe ser descifrado".29
control subjetivos; concebir la realidad como si estuviera constituida por el El objeto fundamental de una historia o de una sociologa cultural
propio lenguaje, independientemente de toda referencia objetiva. John E. entendida como una historia de la construccin del significado, reside en la
Toews ha resumido claramente esta posicin radical que, partiendo de la tensin que articula las capacidades inventivas de los individuos o de las
constatacin segn la cual "el lenguaje se concibe como un sistema comunidades con las restricciones, las normas, las convenciones que limitan
autocontenido de 'signos' cuyos significados estn determinados por sus -con mayor o menor fuerza segn su posicin en las relaciones de domina-

I
relaciones entre s, ms que por sus relaciones con un objeto o sujeto cin- lo que les es posible pensar, enunciar, hacer. Esta constatacin vale
'trascendental' o extralingstico", postula que "la creacin de significado para una historia de las obras letradas, siempre inscritas en el campo de las
es impersonal, y opera 'detrs de las espaldas' de los usuarios del lenguaje, posibles, que las hace concebibles. Vale para una historia de las prcticas que
cuyas acciones lingsticas slo pueden ejemplificar las reglas y los procedi- son, tambin, invenciones de sentido limitadas por las determinaciones
mientos de los lenguajes que habitan, pero no controlan".28 mltiples (sociciles, religiosas, institucionales, etc.) que definen para cada
Contra estas formulaciones radicales, creo que es necesario recordar que comunidad los comportamientos legtimos y las normas incorporadas. A la
no es lcito llevar las prcticas constitutivas del mundo social a la lgica que automaticidad y a la impersonalidad de la produccin de sentido como las
postula ellinguistic tum, hay que oponer una perspectiva distinta que haga
27 LisaJardine y Anthony Grafton, "'Studied for action': How Gabriel Hruvey read his livy",
hincapi en los alejamientos, las libertades, cultural y socialmente determi-
Past andPresent, nm. 129, noviembre 1990, pp. 30-78; Ann Blair, "Humanist methods in natural nadas, que los "intersticios inherentes a los sistemas generales de normas (o
philosophy: The common place book", Joumal olthe History 01 Ideas, 1992. las contradicciones entre ellos) dejan a los actores".30
28 John E. Toews, "Intellectual history after the linguistic turn: The autonomy of meaning
and the irreducibility of experience", American HistoncalReview, nm. 92, octubre 1987, pp. 879-
907 (cita p. 882). Vase tambin, en los dos polos de la discusin, David Harlan, "Intellectual 29 Pierre Bourdieu, Choses dites, Les ditions de Minuit, Pars, 1987, pp. 76 y 137 (traduccin
history and the return of literature", American Historical Review, nm. 94,junio 1989, pp. 581- espaola, Cosas dichas, Gedisa, Barcelona, 1988.)
609, YGabrielle M. Spiegel, "History, historicism, and the sociallogic of the text in the Middle 30 Giovanni Levi, "Les usages de la biographie", Annales ESe, 1989, pp. 1325-1335 (cita p.
Ages", Speculum. AJournal 01 Medieval Studies, nm. 65, enero 1990, pp. 59-86 [traduccin 1333), que discute la definicin del concepto de representacin propuesta por Roger Chartier,
espaola, "Historia, historicismo y lgica social del texto en la edad media", en Perus "Le monde comme representation", ibid., pp. 1505-1520. (Vase en traduccin espaola, Roger
(comp.), Histona y literatura, Instituto Mora/Universidad Autnoma Metropolitana, Mxico, Chartier, "El mundo como representacin", en El mundo como representacin, Gedisa, Barcelona,
1994, Antologas Universitarias, pp. 123161]. 1992.)
EN BUSCA DE LO POPULAR
138

Una segunda dificultad reside en las definiciones implcitas de una


categora como la de "cultura popular". Se quiera o no, sta hace percibir
a la cultura que designa tambin tan completamente autnoma como las
culturas lejanas, y situada en simetra en relacin cn la cultura dominante,
6. LECTURAS, LECTORES Y "LITERATURAS"
letrada, elitista, con la que forma pareja. Hay que disipar estas dos ilusiones POPULARES EN EL RENACIMIENTO
complementarias. Por una parte, las culturas populares estn siempre
inscritas en un orden de la legitimidad cultural que les impone una re-
presentacin de su propia dependencia. Por otro lado, la relacin de do-
minacin, simblica o no, nunca es simtrica: "Una cultura dominante no se
define en principio por aquello a lo que renuncia, mientras que los
dominados tienen siempre que ver con lo que los dominadores les niegan
-hagan lo que hagan con el resto, resignacin, denegacin, protesta, imi-

E
l encuentro con los lectores "populares" del renacimiento entre
tacin o represin." SI
Alejarse de las concepciones implcitas y espontneas que habitan el r
del siglo xv mediados del XVII, ha seguido
concepto de cultura popular nos devuelve a nuestra pregunta inicial: cmo mucho, tIempo los trazados. ,la historia del libro, tal
articular (y no slo emplear a veces) estos dos modelos de inteligibilidad de . como esta se desarrollo tras la pubhcaCIon del libro pionero de
la cultura popular que son, por un lado, la descripcin de los mecanismos y Henri:Jean Martin . Se trataba, antes que nada, de caracte-
que llevan a interiorizar por los dominados su propia ilegitimidad cultural nzar a las de lectores (y de lectoras) a partir de la
y, por el otro, el reconocimiento de las expresiones mediante las cuales una reconstruCCIon de la deSIgual presencia del libro en el seno de los diversos
cultura dominada se "llega a organizar en [una] coherencia simblica a cuyo FP?S de una .ciudad o de una regin. La respuesta a la pregunta
principio le son propias las experiencias de su condicin "?32 La respuesta no .'que leIan. se enuncIaba a partir de una sociografa de la posesin del
es fcil, vacilando entre dos partidos: o establecer una clasificacin entre las esto su;eda la pregunta "quines lean qu?", a partir de la loca-
prcticas ms sometidas a la dominacin y las que le hacen trampas o la ?e los y de los gneros (distribuidos entre grandes categoras
ignoran; o bien considerar que cada prctica o discurso "popular" puede ser bIbhograficas) propIOS de cada grupo social.
objeto de dos anlisis, mostrando a la vez su autonoma y su heteronoma. De ah varios En pri?cipio, la preferencia otorgada a las
El camino es estrecho pero hoy, me parece, el nico posible. fuentes ,maSIvas que permItIan un tratamIento serial y cuantitativo de hechos
repetIdos, como los inventarios post mortem
realIzados.' ,0 los Impresos de ventas de bibliotecas. En seguida, la
' c?nstrucclOn de I?dIcadores que identificaran toda una serie de divergen-
Cias mas all la gran divisin entre alfabetizados y analfabetas,
en fu?ClOn de la presenCIa o de la ausencia de libros, del nmero de las obras
poseIdas y de la naturaleza de los ttulos mencionados en los inventarios post
mortem o en los catlogos.
Estas encuestas, sin duda ms numerosas en el siglo XVIII que en los siglos
precedentes, han aportado importantes resultados. Llevados a cabo por lo

. I Febvre y Manin, L 'apparition du liure, Albin Miche1, Pars, 1958. (traduc-


31 j:-e\. Passeron, La culture, op. cit., p. 61. CIn espanola, La apanaon del libro, UTEHA, Madrid, 1959.)
32 [bid., p. 92.
140 EN BUSCA DE LO POPULAR LECTURAS, LECTORES Y "LITERATURAS" 141

general dentro de la escala de una villa, los estudios monogrficos hicieron Un proyecto as se basa en dos comprobaciones. En principio, es evidente
constatar una presencia del libro ms notable de lo que se poda esperar en que los lectores "populares" poseen libros que no les han sido particular-
los medios de los artesanos y los comerciantes. En Valence, entre 1474 y mente destinados. Menocchio, el molinero del Frioul, lea la Biblia en vulgar,
1550, la tercera parte de los inventarios post mortem menciona libros, al igual el Fioretto della Biblia, la traduccin de la Leyenda dorada, Jl cavallier Zuanne
que en el 14% de los artesanos del textil y en el 10% de otros trabajadores de Mandavilla, que es la traduccin italiana de los Viajes de Mandeville, as
manuales.2 En Amiens, en los aos 1503-1576, el libro est presente en un como el Decameron. Lo que caracteriza a Menocchio como lector "popular"
inventario post mortem de cada cinco; en el caso de los y los no es entonces el corpus de sus lecturas sino su manera de leer, de com-
artesanos, en uno de cada diez (de hecho, en el 11% de los mventanos d e prender y de utilizar al servicio de una cosmologa original los textos de que
estas categoras).3 En CanterbIJ .y, un poco ms tarde, entre 1620 y 1640, la se apropia. 5
mitad de los inventarios post " wrlem indica la presencia de impresos y los De igual manera, los labradores, artesanos y comerciantes de la dicesis
porcentajes son, respectivamente, de 45% para los artesanos del vestido, de de Cuenca interrogados por la Inquisicin entre 1560 y 1610 leen lo mismo
36% para los obreros de la construccin y de 31 % para los labradores que que otros ms acomodados: libros de devocin, vidas de santos, novelas de
viven en la villa. 4 Por todas partes, entonces, en las ciudades del renacimien- caballera. 6 Este hecho permite evaluar el diagnstico realizado sobre el p-
to los libros no son extraos en los medios populares. Ciertamente, slo una blico de las novelas de caballera, al que se considera fundamentalmente
minora los posee, pero una minora que nunca resulta despreciable y que nobiliario. 7 Un juicio as, totalmente clsico en la historia literaria, se basaba
puede incluso alcanzar una parte importante la poblacin en tres indicios. El primero demostraba la aficin aristocrtica por el gnero
Habr que sujetarse a esa primera referencia? Tal vez no. La deSIgual a partir de testimonios singulares (cartas, memorias, narraciones biogrfi-
posesin del libro, tal como la registran los inventarios post mortem o los cas, comenzando por la Vida de Teresa de vila)8 que testimonian su xito
catlogos, es engaosa. Por una parte, no toma en cuenta ms que a las obras entre los nobles de la corte, as como entre los nobles militares. El segundo
cuyo valorjustifique su mencin en el inventario de los bienes, o una sealaba la estrecha unin entre el gusto nobiliario por la imagen sublimada,
subasta pblica. Por otro lado, no permite llegar a la lectura de los hbros nostlgica, de la vida caballeresca libre, independiente, girovaga, en el
cuyos lectores no los poseen pero que los han tomado prestados, o ledo en momento mismo en que comenzaba a establecerse la aristocracia en la corte
casa de otro, o escuchado leer. Finalmente, las distancias culturales se- y en la ciudad. El tercero devolva su estatus de ficcin a los pocos
gn las diferencias de distribucin cuando, incluso en el renacimiento, son testimonios de lecturas populares de las caballeras -comenzando por la del
a menudo los mismos textos, y a menudo los mis'mos libros, los que circulan captulo XXXII de la Primera Parte del Quijote en que los segadores reunidos
en todos los medios sociales. Habra que sustituir el criterio que considera en el albergue deJuan Palomeque escuchan leer tres novelas (Los cuatro libros
"populares" a los ttulos y gneros hallados entre los y los co- del valeroso caballero don Cirongilio de Tracia de Bernardo de Vargas, la Pri-
merciantes mediante acercamiento que intente sealar los dIferentes usos mera parte de la grande historia del muy animoso y esforzado prncipe Felixmar-
y lecturas de los mismos textos por lectores (y lectoras) diversos. te de Hircania de Melchor de Ortega y la Crnica del Gran Capitn Gonzalo

2 I'hilippe Berger, "La lecture a Valence de 1474 a 1560. Evolution des en 5 CarIo Ginzburg, Ilformaggio e i vermi. Il cosmo di un mugnaio de1'500, Einaudi Editore, Turn,
ronction des milieux sociaux", en Liure el lecture en Espagne et en France satIS 1 AnClen Regme, 1976 (traduccin francesa, Le fromage et les verso L 'univers d'un 1IIeunier du XVP siecle, F1arnma-
Colloque de la Casa Velzquez, ADPF, 1981 ,pp .. ?7-1 07, Libro ! la rion, Pars, 1980; traduccin espaola El queso y los gusanos: el cosmos, segn un molinero del siglo
(lel Renacimiento, EdICIOnes Alfons El Magnmm, InstttuclO ValencIana d Estudls I lnvesttgaclO, XVI, Muchnick Editores, Barcelona, 3a. ed., 1986).
(i Sara T. Nalle, "Literacy and culture in early modern Castile", Past and nm. 125,
Valencia, 1987.
3 Andr Labarre, Le liure dans la vie aminoise du XV! siecle. L 'enseignement des invenlaires apres noviembre 1989, pp. 65-96.
dells, 1503-1576, ditions Nauwelaerts, Pars y Lovaina, 1971. . 7 Maxime Chevalier, "El pblico de las novelas de caballeras", en Lectum y lectores en la
4 1'. Clark, "The ownership of book in England, 1560-1640: The example of some kentlsh Espaa de los siglos XVI y XVIJ, Ediciones Turner, Madrid, 1976, pp. 65-103.
townsfolk", en Lawrence Stone (comp.), Schoolingandsociety. Studies in the history ofeducation, The 8 Mareel Bataillon, "Santa Teresa, lectora de libros de caballeras", en Varia leccin de clsicos
.I 0hn5 Hopkins University Press, Baltimore, 1976, pp. 95-111. espaoles, Editorial Gredos, Madrid, 1964, pp. 21-23 .
142 EN BUSCA DE LO POPULAR L ECTURAS, LECTORES Y "UTERATURAS" 143

Hernndez de Crdoba y Aguilar. Con la vida del caballero Diego Carca de popular del impreso. Ganar a esta clientela "popular" -en el doble
Paredes) , que ni ellos ni el posadero han comprado, sino que las han hallado sentIdo de la palabra: es numerosa y abarca a los lectores ms humildes
en un bal olvidado por un viajero. El diagnstico no tena apelacin: "Las elites pueblerinas )_10 supone
novelas eran ledas por la clase alta o los nobles y, tal vez, por algunos miem- vanas condICIones: una fon:n,ula edItonal que reduzca los costos de fabrica-
bros particularmente boyantes de la burguesa. Ciertamente no eran ledas cin y por tanto el precio de venta, la de los impresos por medio
por o para los campesinos."9 de la venta ambulante, citadina y rural, la eleccin de textos o de gneros
Las declaraciones de los acusados frente a los tIibunales inquisitoriales capaces de c<?nservar al mayor nmero posible de lectores y, entre ellos, a
obligan a replantear este juicio. En la dicesis de Cuenca, entre 1560 y 1610, los ms necesItados. El resultado de estas estrategias editoriales es difundir
siete labradores, seis comerciantes y un artesano dicen haber ledo caballe- entre lectores "populares" textos que han circulado antes, en otra forma
ras. Ellos forman casi la totalidad de los diecisiete acusados que mencionan impresa y de manera restringida, entre los notables y los letrados o bien
esas lecturas. Son lectores jvenes (dos tercios tienen menos de treinta aos) textos que en un mismo periodo son editados de varias formas dirigidas a
y muy a menudo solteros (doce sobre diecisiete). La edad y la condicin pblicos contrastantes. '
definen as al pblico de las novelas de caballeras en sus diferencias con el As sucede, por ejemplo, con los romances, dados a leer (y a cantar) en la
de la literatura clsica y humanista -ms burgus y ms joven an debido a forma doble de pliegos sueltos (el ms antiguo que publica un romance data
la presencia de estudiantes de las escuelas latinas-, y con el de las obras de de 1510) y colecciones. El Cancionero general de Hernando del Castillo de
devocin (libros de educacin religiosa, vidas de santos, libros de rezos), que contiene 48; le siguen el Cancionero de romances publicado por
es mucho ms numeroso (91 lectores y lectoras), de ms edad, compuesto NUClO en Amberes en 15470 1548, los Romances nuevamente sacados de histo-
en su mayora por viudos (o viudas) y por gente casada perteneciente a todos rias antiguas de la crnica de Espaa (Sevilla, hacia 1549), la Siva de romances
los estamentos sociales. (Zaragoza, 1551), y despus la Silva de varios romances (Barcelona, 1561).11
El anlisis ejemplar de Sara T. Nalle esboza una doble leccin. Por una Esta doble circulacin -de textos singulares impresos en una sola hoja en
parte, muestra que las cesuras culturales no estn ni obligatoriamente, ni cuarto, de colecciones que renen varias decenas o centenas de textos en una
siquiera tal vez mayoritariamente determinadas por el estatus socioprofe- misma obra- es portadora de los intercambios mltiples de que son objeto
sional. La clase de edad, el estado civil, el curriculum educativo (adems de los romances: entre la tradicin oral y la permanencia impresa, entre las
una misma confesin, la pertenencia a un cuerpo, la residencia en un mismo diferentes versiones impresas que se vuelven a copiar de una a otra, entre
territorio) pueden definir, ms an que la condicin social, en sentido estlic- las diversas generaciones de textos, del romancero viejo a los 'romances nuevos,
to, la identidad especfica de un pblico de lectores. Por otra parte, este compuestos a finales del siglo XVI por poetas letrados (entre ellos Lope de
estudio testimonia que no se trata de lecturas exclusivas: as como los libros Vega o Gngora), o entre los romances de ciego o de cordel, escritos entre los
de devocin no son el nico alimento de los lectores populares, tampoco las siglos XVII Y XIX para el pblico popular citadino, por autores especializa-
novelas de caballera (a pesar de su gran formato y sus precios altos) lo son d os. 12 En estas trayectonas
"1 mu 'tIp1es que muy pronto hacen que" el romance
de las elites nobiliarias y afortunadas. Aunque los humildes no los posean,
han podido escucharlos, como los segadores del Quijote.
La segunda razn que obliga a considerar los usos ms que la distlibucin, 10 Sobre las diversas definiciones de lo "popular", vase Lawrence Levine, "The folklore of
industrial society: Popular culture and its audience", en American Historical Retliew vol. 97
las maneras de leer ms que la posesin de los libros, se sustenta en las nmero 5, diciembre 1992, pp. 1369-1399, en particular p . 1373, YRoger Chartier,
estrategias de la librera. En efecto, por toda Europa, de manera ms o me- popular': reto rno a un co ncepto historiogrfico", en este volumen, pp. 115-133.
nos precoz segn cada pas, los libreros-editores audaces inventan un 11 Vase la sntesis de Paloma "Prlogo", en Romancero, edicin , prlogo y notas
de Paloma Daz-Mas, con un estudIO prehrrunar de Samuel G. Arrnistead, Editorial Ctitica, 1994,
pp. 1-50. La cita de los Manuscrits, en ibid., cap. 5.
y Daniel Eisenberg, "Who read the romances of chivalry?", Kentucky Romance Quarterly, vol. 12 los. de.Antonio .Rodrgu.ez Moino, Diccionario bibliogrfico de pliegos
xx, 1973, pp. 209-233, YRomances 01chivalry in the Spanish GoldenAge, Juan de la Cuesta-Hispanic su.eltos (.nglo XVI), Edltonal Castalia, Madnd, 1970, y Manu.al bibliogrftcOde cancioneros
Monographs, Newark, 1982, pp. 89-118, "Who read the romances of chivalry?", cita p. 105. y romanceros tmpresos duranteelsiglo XVI, Editorial Castalia, Madrid, 1973, y de Giuliana Piacentini,
144 EN BUSCA DE LO POPULAR LECTURAS, LECTORES Y "LITERATURAS" 145

[est] en la base de la cultura literaria de prcticamente todos los estamentos limitaciones de las formas de las baladas impresas en las creaciones de la
sociales, pues todos haban odo, ledo, cantado y tradicin oral. Los textos de las que se conservan en los archivos de
la invencin de una frmula editorial especfica, la del pltego suelto, Juega la Star Chamber, encargada entre 1603 y 1625 de perseguir a los autores
un papel decisivo. Su forma (originalmente la de un folleto de ocho o. de los dijJamous libels y las lascivious, infamous o scandalous ballads dirigidas
tro pginas, o una hoja o media hoj'l en formato de c,uarto )14 es contra los magistrados, los oficiales o los vicarios; presentan dos rasgos
de la amplia circulacin del romance, sea cual sea, al ajustar el objeto Impreso principales. Por un lado, dan testimonio de la originalidad de las composi-
a la propia forma potica, pues constrie a ella las nuevas y ciones surgidas de una cultura de taberna en la que quienes pueden
alimenta el comercio de los mercaderes ambulantes y de los buhoneros CIe- (maestros de escuela, procuradores, viajeros letrados) toman la pluma para
gos:!ti pone al alcance de todos, incluso de los menos un fyar una creacin colectiva que no siempre se deja estorbar por reglas forma-
torio de textos susceptibles de mltiples usos, para acompanar el trabajO o les y que se propone metas muy particulares. Por otro lado, las baladas ma-
la fiesta, aprender a leer o pasar el tiempo. . nuscritas, hechas para ser distribuidas, cantadas y pegadas en la pared,
En la Inglaterra del siglo XVI, las broadside ballads son el eqUlvalente de los imitan las formas de las baladas impresas cuyos textos se adaptan a veces a
pliegos sueltos poticos. Al publicar textos religiosos Oseculares, ocupar un solo las circunstancias, y retoman la disposicin tipogrfica en dos columnas y las
lado de una hoja de imprenta y ser vendidos por los tonadas de aqullas. 1B Como en el caso de los romances, la publicacin
(como el Autolycus del Winter's Tale), las ballads constItuyen un genero a impresa de poemas no deja de tener sus efectos en la tradicin o en la crea-
la vez potico y editorial de muy amplia circulacin. l ? Varios hechos lo cin oral; lejos de ello. Influye fuertemente en ella, proponindole sus
muestran claramente: el gran nmero de ediciones, estimado en 3 000 formas y sus textos.
durante el siglo XVI, la confiscacin del mercado a principios del siglo XVII Aprovechando sus numerosos (el control de las redes de vende-
por cinco libreros de la Stationer's Company (los. ballads par:ners, que dores ambulantes, la propiedad de los copyrights o, ms exactamente, de los
establecen en 1624 casi un monopolio sobre el broadstde stock), o mcluso las rights in coPies de los textos de gran circulacin, el conocimiento de la clien-
tela ms popular), los ballad publishers inventan y explotan en el decenio de
1620 un nuevo comercio: el penny chaPbook trade. La frmula editorial es
Eruayo de una bibliografa analtica del romancero antiguo. Los Textos (siglos XV y XVI), 1, Los Pliegos rgida, y distingue tres clases de objetos impresos: los small books que tienen
Sueltos, Ciardini, Pisa, 1981, Yl!."nsayo de una bibliografa analtica del romancero antIguo. Los Textos 24 pginas en octavo o en duodcimo (es decir, una cuartilla), los double
(siglos xv y XVI), JI, Cancioneros y romanceros, Ciardini, Pis:", 1986. romances, nuevos y books, de 24 pginas en cuarto (es decir, tres hojas), las histories, que tienen
los pliegos sueltos en el siglo XVII, vase Mara Cruz CarCla de Enterna, SOCIedad y poesla de cordel
en el Barroco, Taurus, Madrid, 1973.
entre 32 y 72 pginas (entre cuatro y nueve hojas). En el siglo XVII, los
13 Paloma Daz-Mas, "Prlogo", loe. cit., p. 32. . . , . primeros se venden a dos pence o dos pence y medio; los segundos, a tres o
14 La definicin del pliego puede ser extendida ms all esta forma.ongm.al. cuatro pence, los ltimos a cinco o seis. 19 El repertorio en que se basa esta
mximo del pliego suelto es de 32 pginas "y an ms" (es deCIr, cuatro y
ms) segn Antonio Rodrguez Moino en Diccionario, op. cit., p . 11: de 32 pagtnas (cs. dect.:"
frmula editorial vuelve a emplear, adapta y a veces abrevia textos antiguos,
cuatro hojas) segn Carda de Enterria, Sociedad y poesa op. CIt., p .. 61; de 32 pgtnas y religiosos o seculares (los penny godliness o los penny merriments), pertene-
an ms" segn Joaqun Marco en Literatura p.opular en Espana en los sIglos XVTll y XIX. Una cientes a diversos gneros y a diversas tradiciones. 2o La estrategia editorial
afJroximacin a los Pliegos de Taurus, Madrid, 1977, p . ., . , . desplegada en las ballad partners londinenses es entonces muy cercana a la
15 Vctor Infantes, "Los pliegos sueltos poticos: constltuclOn y
literario (1482-1600)", en El Siglo de Oro. Estudios y textos de literatum, AureaScnpta Humamsttca, que siguen en aquella misma poca los libreros-editores de Troyes, invento-
l'otomac, 1992, pp. 47-58.
16 Botrel, "Les aveugles colporteurs d'imprims en Espagne", de la
Casa de Velzquez, vol. IX, 1973, pp. 417-482, "1. Laconfrriedes aveugles de Madnd etla vente 18 Adam Fox, "Ballads, libels and popular ridicule injacobean England", Past and l'resent,
des imprims du monopolea',la libert du <"I581.1836)", e ibid., vol. x, 1974, pp. 233 nm. 145, noviembre 1994.
271, "n . Les aveugles considers comme mass-medla . . ' . 19 Margaret Spufford, Small books and pleasant histories. Popular fiction and its read<iTship in
17 Tessa Watt, Cheap print and popular piety, 15501640, Cambndge Umverslty Press, seventeenth-century England, Londres, Methuen, 1981.
Cambridge, 1991. 20 Teresa Watt, Cheap, op. cit., pp. 257295; "The developement of the chapbook trade".
EN 'USCA m: LECTURAS, LEcrORES V "L1TERATIJRA,S" 147

[les desde los ltim'OS aos del sig'lo XVII de tma frmn'la 's imilar; la de la interaccin dinmica, una respuesta a las soldtudes del texto, un "trabajo"
Bib.Ziotheque fbleue.l!a de interpretacin. As se instaura una ds.t ancia entre el texto 'Y la lectura que,
en s u capacidad inventiva y creadora, no se encuentra sempre totalmente
Los .l ectores "'populares" de! renaoimieato ao estn confrontado:s entonces sometida a las exhortaciones de la obra. 24 En su dimensin colectiva, la
con una "'liter.aJtura" que 'Sea propia. Por doQJ.uier los liex1tos y I'OS Jlibros lectura debe caracterzarse romo una relacin dialgica entre las "seales
cicailim en la totalidad del social, en rodos son ()ompartidos textuales" emitidas por cada obra particular y el "horizonte de espera",
por lectores ouya condioin f ooru:ra son muy diversas. Hay entonoes 'que colectivamente .compartido, que gobierna su recepcin. El significado del
desplazar la arencim hacia GS usos COJil1!raStados de los mismos gneros de texto, o ms bien sus signifLCados, dependen entonces de categoras in-
las mismas obras e, incluso si las formas editoriales 'Se dirigen a plibEoos terpretativas que son las de sus diferentes pblcos, sucesivos o .contempcr
distintos, a men 'd o de las obras mismas. La Olestln eseROiaJ es, entonces, rneos. 25
la de [as flrotJicas populares de (1) impreso_ Finalmente, seguir a Paul Ricoeur permite comprender a la lectura como
EstaOlestiin se insoribeen unaperspeotiva ms am,pliaquehay aimraque una "apropiacin". y esto en un doble sentido: por una part, la apropiacin
evocar bajo el riesgo de una desviacin Ilierica. En efuoto, para los hi:stio- designa !a "efectuacin", la "actualizaci.n" de las posibilidades emnticas
lf iadores la fuRdamMtai puede'formuiacse as: '<OOIDO atrapar [as del texto; por otro lado, sita a la interpretacin del texto como la media-
variaoi'Ones crQnolgiicas y sociales de1prooeso de l a (JOtilstnlocin del sea- cin a travs ,d e la cual. el lector puede operar la comprensin de s la r
bdo tal (]()mo se o,pec.a en el encnentJ10 entre el '" mtmdo delltlexto'" f e1 construccin de la "realidad",
"'mllnaQ del lector", segn Ilos trnnos de Paui Ricoeur.?22 As trazada, la perspectiva es esencal y, sin embargo, no puede sats{acer
IEl av.anoe hermenutioo y fenomenolgioo de Ricoeur rGOnstilllye un completamente a un historiador, Su primer lmite, que es tambin el de las
valioso .a,poyo en la de'finicin. de I\ma historia de las proticas de la referencias que le sirven de sustento, en tanto fenomenologa del acto de la
En principio, ()()n.iIlra las formullaoiones es1ru:ctnr.alistas 'Y emiticas ms lectura por un lado, esttica de la recepcin por d otro, se basa en el hecho
olofunGionamientoauromtiooeim- de que sta considera a los textos como si existieran por s mismos, mera de
per.sona1l del 1engua;je, esta definicin .obliga a on:siderar.a la iecrura oomo toda materialidad.. Contra esta abstr.accin del texto, hay que recordar que
el aoto median.te el <Ollal el texto adquiere sentido y eficacia. Sin. lector, e1 la foema que 10 da a leer participa tambin en la construcdn del sentido.
teX\t() no es ms que un texItO virtual, sin existencia verdadera: "Se podra El "mismo" texto, fijado en su letra, no es igual si cambian los dispositivos
creer que la lectura se aade ,a1l teXlio como un complemento q ,u e puede del objeto o de la forma de oomunicacin que le transmite a sus lectores, a
hacer fa'lta Nuestros anli.sis ;an1:ierioI1es deherum bastar para disipar- S:lllS escuchas o a sus espectadores. De .ah la centralidad reconquistada por

esta ilwin: sin Ilecitor que 10 aoompae, no rilay e n absotato acto que <00111.- las disciplinas que. como la .bibliograPky, colocan en el.oeIlI'ode sus anlisis
qgure la obra en el lleno; y sin lectoT que se lo apropie, no xisre el mUIldo el estudio de la funci.n expresiva de los no verbales del1ibro (o de
desplegado del texto." 25 cualquier objeto escrito), y la de la relacin ,e ntre la forma y - "the
Restituida en 'SU fuerza de e{eotuacin, la lectura est <concebida en una r.elation al form to meaning", segn la ex,presin de O. F, M.cKenzie. 26 Por
doble dimensin -y a iIlr.avs de una doble reFerencia. En :S'I1 dimensin
mdividll<d, atae a llna descripcin fenomeno'lgica <que Ila con.sidera una
24 Wo'\fang [ser, Der Akt.d.es Lesens. Theon.e.iisthetisoher Wirkung; While!lm fiM, Ml:lnich, 197,6
(traduccin francesa, L 'aciede leaure. Th01& l'effet.esthtique, PioliI',e MaFdaga, Bmselas. 1976).
2J Sdbre b IBlliotMuue IbZeue, vanse aes sealamientos <de tRoger Ohamer, Lectur.tlS ellecteurs 25 Jauss, Litera:turgeschichte als havokation, SUI'khamp Vedag, Frankfurt del
dans la lF1Can:ce d'Ancien Rgime, I ditiensdu 'Setrll, P.ars, pp. H<0-l21, 247-270 .." :271-35i1.. Meno, 1970 (uaciluoon francesa, Pour .esthetique de fa rception, GaIlimard, pans. [978; tra-
!(Vase '"E;strategias editGriales V lecturas po;plilaFes, 1530-'1660", en !Lecturas y leotores e>n la daooin espaola La literatura /Como provocacin, EdicionCII Pennsula, Barlelona, 1976),
Francia del Antiguo iRigime:n, fustillUto Mcrra" Mxiioo, '1994, especialmente pp. '26-36; yen este 26 D. F. McKenrie, BibUographyand of,ee,t:ts, The Pani:r.z:j 1985, The Blimsh
de Ila lla .azul", inJra, 'R!'. Library, Londres, ['986 '('II-adl:looin franoesa, La,bibliograPhiut la sociologiedes textes, prefacio de
2_ rr.au1 Riooeur, l'emps d ,r.oit, &aililons du Seuil, P.a:ns, [!!l85, vol. m, pp. 22&:263. 'Roger Okartier. "l'extJes, [onues, diuons <lu Cerde de la Librarme, P.ars,
2J [bid.., p. 239. 1991.
148 EN BUSCA DE LO POPULAR LECTU RAS , LECTORES y " LITERATURAS " 149

otro lado, el paso fenomenolgico y hermenutico supone implcitamente de la novela pastoral, de las novelas cortas, de los textos de historia (Bernal
una universalidad de la lectura. En todas partes y siempre, la lectura es Daz del Castillo lo indica as en el prlogo de su Historia verdadera de la con-
concebida como un acto de pura inteleccin e interpretacin -un acto cuyas quista de la Nueva Espaa: "Mi historia, si se imprime, cuando la vean e oyan,
modalidades concretas no importan. Contra esta proyeccin a lo universal la darn fe verdadera").28 La prctica de la lectura oral izada, descrita o bus-
de la lectura, hay que subrayar que sta es una prctica con diferenciaciones cada por los textos, crea, por lo menos en la ciudad, un largo pblico de
mltiples, en funcin de las pocas y de los medios, y que la significacin de "lectores" populares que abarca tanto a los mal alfabetizados como a los
un texto depende tambin de la manera en que es ledo (en voz alta o si- analfabetas, y que gracias a la mediacin de la voz lectora se familiariza con
lenciosamente, en la soledad o en compaa, en el fuero interno o en la plaza las obras y los gneros de la literatura culta, compartida a gran distancia de
pblica, etctera). los medios letrados:
Una de las lecturas y de los lectores (populares o no) es pues la
de la historicidad del proceso de apropiacin de los textos. Considera que Dada la importancia que la voz segua teniendo en la transmisin de los tex-
el "mundo del texto" es un mundo de objetos o de formas cuyas estructu- tos, el pblico de la literatura escrita no se limitaba a sus "lectores", en el sentido
ras, dispositivos y convenciones cargan y constrien la produccin del sen- moderno de la palabra, sino que se extenda a un elevado nmero de oye ntes.
Cada ejemplar de un impreso o manuscrito era virtual foco de irradiacin, del
tido. Considera, igualmente, que el "mundo del lector" est constituido por
cual podan emanar incontables recepciones, ya por su lectura oral, ya por-
la "comunidad de interpretacin" (segn la expresin de Stanley Fish)27 a la que serva de base a la memorizacin o a la repeticin libre. El alto grado de
que ste pertenece y que define un mismo conjunto de competencias, usos, analfabetismo no constitua en principio un obstculo para la existencia de un
cdigos e intereses. De ah la necesidad de una doble atencin: a la pblico muy numeroso: bastaba con que en una familia o en una comunidad
materialidad de los objetos escritos y a los gestos de los sujetos lectores. hubiese una persona que supiese leer para que, virtualmente, cualquier texto
llegara a ser disfnltado por muchos. 29
Volver a encontrar, luego de esta pausa, a los lectores "populares" del re-
nacimiento conduce necesariamente a preguntarse sobre las estrategias de A esta primera percepcin, que identifica lo "popular" con una circula-
investigacin que pueden desplegarse para reconstruir sus prcticas. cin de los textos que se extiende a la totalidad de una sociedad, se opone
La primera se liga a la representacin de las modalidades y de los efectos otra: la que reconoce los progresos de la lectura silenciosa, por tanto
de lectura tal como los construyen los textos. Entre los siglos XV YXVII, stos posiblemente solitaria, no slo en los medios letrados sino tambin entre los
se organizan a partir de la competencia, que es tambin una trayectoria, ms humildes. La apuesta es decisiva: porque anula el distanciamiento,
entre lectores en voz alta y lectores silenciosos. Por ejemplo, la literatura siempre manifiesto en la lectura en voz alta, entre el mundo del texto y el
espaola del Siglo de Oro. En ella la lectura en voz alta est designada cono mundo del lector, porque otorga una fuerza de persuasin indita a las
un modo ordinario, esperado, contemplado, de la apropiacin de las obras, fbulas de los textos de ficcin, la lectura es un sortilegio peligroso. 3o El
y esto en cualquiera de sus gneros. Como lo ha mostrado Margit Frenk, esta vocabulario la designa con verbos de encantamiento: encantar, maravillar,
lectura implcita, que es lectura en voz alta de un lector oralizador para un embelesar. Los autores la representan como ms apta que la palabra viva,
pblico de oidores, no es propia, ni mucho menos, de los gneros poticos recitadora o lectora, para hacer creble lo increble. Por ejemplo, Cervantes.
solamente: romances, villancicos, lrica poemas picos, poesa ita- En El casamiento engaoso, Campuzano no relata ni lee en voz alta el
lianizante. Es tambin la lectura que se supone de la comedia humanista "coloquio" que ha redactado sobre "las cosas que estos perros, o sean quien
(pensemos en el prlogo de la Celestina), de las novelas de caballera ("Que
trata de lo que ver el que lo leyere o lo oir el que lo escuchare leer", escri- 28 Margit Frenk, "'Lectores y oidores'. La difusin oral de la literatura en el Siglo de O ro",
be Cervantes en el ttulo del captulo LXVI de la Segunda Parte del Quijote), en Actas del Sptimo Congreso de la Asociacin Internacional de Hispanistas, publicadas por Giuse-
ppe 13ellini, Bulzoni, Roma, 1982, vol. J, pp. 101-123.
29 bid., pp. 115-116.
27 Stanley Fish , Is there a text in this class1 The authority 01 interpretive communities, H arvard 30 B. W. Ife, R eading and [lCtion in Golden-Age Spain. A platonist critique and some picaresque
University Press, Cambridge, 1980, pp. 1-17. re/,lies, Cambridge Unversity Press, Cambridge, 1985.
150 EN BUSCA DE LO POPULAR

fueren, hablaron", Lo da a leer a Peralta ("Yo me recuesto -dijo el alfrez- hleue O los chaPbooks ingleses publican textos que ya han sidOl
en esta slla, en tartto que vuesa merce'd lee, si quiere, esos sueos o publicados, de otra manera y para otros. pero al darles nuevas formas los
disparates"), como si la imaginacin del lector pudiera ser cautivada ms colocan en el nivel econmico e intelectual de lectores nuevos, cuya lectma
fcilmente por Una lectura en silencio, como s el Coloquio de los petras nOl es la de Jos, letrados. Su fet:tura exige suencias breves, separadas unas
pudiera ser credo con ms facilidad si se suprimiera toda mediacin entre de otras. cerradas en eUas mismas; pide la ayuda de la imagen que. aunque
el texto que lo relata y su lector. ya haya sido usada, permite indicar o memorizar el sentido; requiere de la
Las mltiples prohibiciones de las autoridades castellanas contra la ms que de la nve.ocin, siendo cada texto nuevo una especie de
lectura de ficcin deben sin duda entenderse en relacin con el temor que vanaoon sobre temas}' motIVo ya conocidos. De al la presentacin por
inspira Una prctica de lectura que confunde en los lectores la frontera en tre parte de los Iibrel'os-emtores del corpus de Jos libws azules o de los chf.lpbooks
lo real y lo imaginario. En 1531 un decreto real prohbe la exportacin a las segn categoras discursivas y/o materiales explicitas: por ejemplo, en
Indias de los "romances" e "historias vanas o de profanidad como son de Inglaterra la distincin entre small godly books, small merry books,. double books
Amads y otros de esa calidad". En 1543, otro decreto real reitera la y histO"l'es.34 De ah la organizacin implcita del repertorio de la venta
prohibicin, vetando la impresin, venta y posesin en las colonias de los ambulante segn clases, de textos. que constituyen otros tantos gneros,
"romances que traten de materas profanas y fabulosas e historias fingidas ". como en la Bibliotheque bleue las novelas de caballera, los cuentos de hadas,
Finalmente, en 15&5, las Cortes de Valladolid piden que se extienda a Espaa la literatura de mendig,os, los manuales de buenas cos.tumbres, los libros
la prohibicin de "todos los libros que despus de l [el Amads de Caula J se de prctica, a los que puede aadirse, incluso si la designacin genrica de
han fingido de su y lectura, y coplas y farsas de amores y otras Bibliotheque bletl.e las excluy en el siglo XVl'l, las obras de religin (vidas
vanidades H ,31 Como lo ha demostrado B. W. Ife, la desconfianza frente a la de santos, villancicos, manuales de devocin, etc.) y los almanaques. 35
ficcin se arraiga en una referencia neoplatnica, hostil a las seducciones de Los pliegos sueltos castellanos (como los plecs catalanes )36 unen una
la ilusin y al llamado de los malos ejemplos. Pero tambin se apoya en la frmula editorial, un repertorio de textos. y una representacin del pblico.
obsesin que cre el aumento de la lteratura slenciosa, ms vulnerable y El pliega est, en efecto, perfectamente adaptado al tamao y a los recursos
ms falible. Es sin duda esta misma percepcin la que fundamenta, en 1625, de los talleres tipogrficos, cuya capacidad de produccin contina siendo
la negativa de la Junta de Reformacin a otorgar nuevos permisos de por mucho tiempo limitada. En una jornada, un taller que no dispone sino
impresin para las novelas o las obras de teatro. 32 de una sola prensa puede imprimir una hoja de imprenta en 1 250 a 1 500
La segunda estrategia que busca caracterizar a las lecturas "populares" se ejemplares. Ahora bien, en su definicin original, el Pliego es justamente
apoya en Una hiptesis de trabajo, formulada as por D. F, McKenzie: "Los "una hoja de papel en su tamao normal, doblada dos veces para obtener
nUevos lectores crean nuevos textos, y sus significados son una funcin de ?cho pginas".37 Ajustada a fas limitaciones econmicas y tcnicas de la
sus nuevas formas. "33 A partir de la transformacin formal y materal de su Imprenta espaola, la frmula del Pliego (incluso extendida hasta abarcar
presentacin, que modifica el formato y la compaginacin, las divisiones del cuatro o cinco hojas), dicta, con sus limites materiales, la eleccin de los
texto y la ilustntcin, los textos pueden ganar nuevos pblicos, ms amplas
y menos sabos, y recibir nUevos significados, alejados de los qU pretendi 34 Margaret SpufIord, Small, op. cit., pp. 91-101, para un ejemplo de catlogo, pp. 262-267.
su autor o de los consttuidos por sus prmeros lectores. Los libros de la Henri:Jean Martin, "Culture crite et culture oraIe, culture savante et culture populaire
dans la France d'Ancien Rgime",journal des Savants,julio-diciembre 1975, pp. 225-282.
36 Joana Escobedo, Plecs potics catalans del segle XVII de la Biblioteca de Catalunya, Biblioteca
de Catalunya, Barcelona, 1988.
31/bid., pp. 16-17. 37 En espaol el or}ginal [N T). Antonio Rodrguez Moino, Poesfa y cancioneros (siglo
32 Jaime' Moll, "Diez aos sin licenda5 para imprimir comedias y novelas en los reinos de XVI), Real AcademIa Espanola, Madnd, 1968, pp. 31-32. Para Pedro M. Ctedra y Vctor Infantes
Castilla: 16251634", Boletn de la Real Academia de &Paa, vol. L1V, 1974, pp. 97-lOlJ, Y D. W. "el 'pliego' de origen" consiste en una hoja de imprenta doblada en dos, es decir
CrtJickshank, "'terature' and the book-trade in Golden-Ag-e Literature", TheModem Language en cuarto y "debemos admitir que cada plana [suplementaria) aleja de su primitiva
Re'Iiew, vol. 73, parte 4, octubre 1978, pp. 799-824. CondICIn el producto original", "Estudio", en Los Pliegos S'lJeltos de Thomas Groft (siglo XVI),
33 D. F. McKenzie, Bibliolf'aphy, op. cit., p. 20. Albatros Ediciones, Valencia, 1983, pp. 11-48 (cita pp. 25-26).
152 EN BUSCA DE LO l'OPULAR LECTURAS, LECTORES Y " LITERATURAS"

textos que pueden ser as publicados. Deben ser breves, susceptibles de material, su modo de circulacin, sus ttulos. Se trata generalmente de
circular ampliamente y, al igual que ms tarde en Francia yen Inglaterra, impresos cortos en octavo, cuyo texto no excede el contenido de una hoja
pertenecer a gneros inmediatamente identificables. De ah viene, durante o media hoja de imprenta (es decir de 16 u 8 pginas), lo que hace que una
los siglos XVI Y XVII, la eleccin de los romances, antiguos o nuevos, la de las sola prensa baste para imprimir 1 250 o 2500 ejemplares en una jornada, y
relaciones de sucesos cuya produccin anual crece fuertemente a partir del cuya difusin, esencialmente urbana y principalmente parisina, est asegu-
ltimo decenio del siglo XVI,38 o la de las comedias sueltas a partir de la mitad rada por los buhoneros y los mercaderes ambulantes. La mayora de ellos es
del siglo XVII. Al hacer circular obras tradicionales o nuevas en todos los es- presentada como "historias" o "discursos", haciendo parecer las dos pala-
tamentos sociales incluido el grupo de lectores (u oidores) populares, los bras por dems equivalentes. Los ttulos indican los registros en los cuales
pliegos remiten a una percepcin de un pblico divergente, desdoblado juegan estos textos, siempre annimos. Anuncian hechos extraordinarios
entre el vulgo y el discreto. Ciertamente la categora de vulgo no designa de que deben sorprender (de ah el peso mayoritario de adjetivos como
manera inmediata, ni necesariamente, a un pblico "popular" en el sentido "maravilloso" o "admirable"). Prometen asustar (de ahla serie "atemorizante ",
estrictamente social de la palabra. Usando una retrica literaria que halla su "aterrorizante", "cruel", "sanguinario", "terrible", "brbaro", "inhumano")
expresin ms aguda en la frmula de los prefacios dobles inaugurados por y suscitar lstima ("lamentable", "deplorable"). Insisten en la autenticidad de
las dos invocaciones "Al vulgo" y "Al discreto lector" del Guzmn de A!farache los hechos que narran, y los proclaman "ciertos" o "verdaderos".
en 1599, ste pretende descalificar a los lectores (o a los espectadores) Los textos, compuestos para ser publicados en la forma del occasionnel,
desprovistos de juicio esttico o de conocimiento literario. 39 Sin embargo, obedecen a una misma estructura: comienzan enunciando una verdad
en la Castilla del Siglo de Oro estos "ignorantes" constituyen un gran general, teolgica o moral, despus viene la historia que se encarga de
mercado: un mercado para la comedia, ya que, como lo escribe Lope en su ilustrarla, y el texto se termina con la leccin religiosa que el lector debe sacar
Arte nuevo de hacer comedias en este tiempo de 1609: "Porque como las de ah. El exordio y la sentencia final el sentido mismo del "discurso",
[comedias] paga el vulgo, Esjusto / hablarle en necio para darle gusto"; un forma secular e impresa de la prdica cristiana. Aunque pongan en guardia
mercado, tambin, para los impresos de bajo costo que venden los ciegos y contra la danza o los duelos, los matrimonios clandestinos y los embarazos
los portadores de gneros ms aptos para atraer a un vasto pblico -como disimulados, los actos con el diablo y las conversiones a la hereja, las
la poesa de los cancioneros, los relatos de acontecimientos extraordinarios "historias" de los occasionne/s son tambin exempla esgrimidos por una
o de hechos diversos, o los pedazos de bravura de las comedias. La existencia pastoral heredada de la tradicin medieval que se basa en la amenaza de los
postulada, pero tambin comprobada, de este pblico vulgo dirige las castigos terribles y la condenacin eterna, y que el impreso de amplia
estrategias de escritura de las obras letradas, gobierna tambin las elecciones . circulacin toma a su cargo.
textuales y editoriales de los libreros que publican para la gran mayora. Estos textos son pues instrumentos manipulados para denunciar el
Este mismo vnculo entre una frmula editorial, una categora especfica protestantismo, para cristianizar las costumbres, para conquistar o recon-
de textos y la percepcin de un pblico mltiple, "popular" por su dimen- quistar las almas. Son estas miras las que explican en algunos occasionne/s
sin y su composicin, vuelve a encontrarse en la produccin de los los discursos de arrepentimiento y las profesiones de fe pronunciadas por los
occasionne/s franceses. 4o Tres rasgos dan unidad a estos folletos, publicados (o las) criminales en el momento de su castigo. Tambin explican por qu
durante los siglos XVI y XVII, Yparticularmente entre 1570 y 1630: su forma los folletos se vuelven ms numerosos durante las guerras de Religin,
militando a menudo en favor del catolicismo radical de la Liga, yen el primer
38 Mercedes AguIl y Cobo, Relaciones de sucesos: J, aos 14771619, Madlid, CSIC, Cuadernos
tercio del siglo XVII, cuando la Iglesia pretende inscribir en los espritus y
Bibliogrficos, nm. xx, 1966. en los cuerpos las decisiones del Concilio de Trento. Los occasionne/s de los
3!) E. C. Riley, Ceroantes's theory of the Clarendon Press, Oxford, 1962, pp. 81-115,
"Author and reader", y Mara Cruz Carda de Enterria, "Lectura y rasgos de un pblico", Edad
de Oro, XII, 1993, pp. 119-130.
40.1 ean-Pierre Segllin, L 'information en Fmnce avant le prioclique, 517 cananls. imprims entre Chartier, "La pendue miraculeusement sauve. tude d'un occasionel", en Les usages de l'impri
1529 el 1631, ditions C. P. Maisonnellve et Larose, Pars, 1964, y, a ttulo de ejemplo, Roger m (XV"XTX< siecles), bajo la direccin de Roger Chartier, Fayard, Pars, 1987, pp. 83-127.
154 EN BUSCA DE, l.0 POPuu..AR LECTURAS, LECTORES Y "LITERATURAS" 1&5

aos 1570'-1630 ponen entonces <d seTVici:o de una causa pottico-reliigjosa, que compraban, tomaban prestados o escuchaban? La dificultad es grande
la de la contrarreforma catlica, relatos presentados como "verdadero " y a medida que, contrariamente a la de los eruditos y los letrados, la lectura
",nuevos "" pero que muy a menudo vuelven a utilizar tramas ymotivos viejos: "popular" no ha dejado hueHas en los propios objetos impresos. Las
los exempla, las vidas de santos o incluso cuentos. minuciosas colecdones de . anotaciones marginales que han permitido
Su fuerza persuasiva depende de la credibilidad que le otorgarn los reconstruir las lecturas de Tito Livio por Gabriel Harvey, lector profesional
lectores. Los hechos narrados, singulares e nauditos, deben poder ser al servicio de distintos patrones aristocrticos,43 o los usos e interpretaciones
considerados verdaderos. Para lograrlo, se ponen en marcha varias tcnicas del Universae Natutae Theatrum de Bodin por sus lectores universitarios,44
probadas: la cita que inserta en el occasonnel arrestos y sentencias extrados parecen haber quedado prohibidos para siempre a los historiadores de los
de los registros de las cortes de Justicia, las declaraciones de testigos ms desposedos. Igualmente, les hacen falta las confesiones en primera
calificados por su rango o estado (gentileshombres, curas, clrigos regula- persona que dtj, en el siglo X.VIII, cierto nmero de lectores del pueblo que
res, notables), la acumulacin de detalles circunstanciados (nombres pro- tomaron la pluma para escribir la historia de su vida. 45
pos, indcaciones de lugar, etc.) que son asimismo efectos de realidad. Slo En los pases que han conocido los tribunales inquisitoriales, para
rara vez el autor pretende haber visto personalmente lo que describe. Si ese desgracia de sus pueblos y alegra de los historiadores, las declaraciones
modo de acreditacin de la verdad del relato sigue siendo muy minoritario, hechas por los acusados a sus jueces han resultado ser un buen sustituto.
sin duda es porque los acontecimientos extraordinarios que se relatan se Gracias al archivo represivo, parece posible reconstituir las maneras popu-
inscriben en otras lgicas que la de la pura constatacin; muy a menudo, son lares de leer: en la escala del caso individual con la de una
considerados como signos que avisan, anuncian, castigan. Los desrdenes comunidad territorial con los acusados de la dicesis de Cuenca, o incluso
de la naturaleza (cometas, diluvios, monstruos) son asimismo presagios o en la de la recepcin de la obra de un solo autor -en este casO' las
castigos que enuncian la voluntad divina, o la maldad del diablo que a su vez interpretaciones que dieron de los escritos de Erasmo los lectores y lectoras
es deseada por la clera de Dios. Hay, de igual modo, casos menos talianos. 46 A partir de ah, ha sido fuerte la tentacin de caracterizar la
numerosos en que los fenmenos naturales, por ms extravagantes que manera de leer de los ms humildes como si todos fueran unos Menocchio
sean, son separados de todo estatus de signo y descritos como simples y como si la especificidad de la lectura "popular" se atuviera a la dislocacin
curiosidades que la filosofa natural debe coleccionar, clasificar, comparar. de los textos, a la descontextualizacin de los fragmentos, a la adhesin a la
Por ese lado, como lo ha sugerido Lorraine Daston, los occasionnels consti- literalidad del sentido. La misma organizacin de los impresos para la
tuyen (junto con los libros de secretos de los artesanos )41 una de las fuentes, mayora, fragmentada, secuencial, slo poda reforzar este diagnstico.
un tanto paradjica e inesperada, de la nocin moderna del hecho cientfi- ste tiene seguramente su pertinencia. Sin embargo, requiere de cierta
co. 42 prudencia, necesaria en la medida en que las prcticas consideradas como
Pliegos y occasionnels, libros azules y chapbooks ilustran, a pesar de sus especficamente populares son tambin, en otras modalidades, las de la
diferencias, la validez de un avance que parte de los impresos en s lectura letrada. Los dos objetos emblemticos de la lectura culta en el
mismos e intenta reconstruir, por una parte, las clases de textos de las que
ellos pueden convertirse en soporte y, por otra parte, los lectores (y las 43 UsaJardne y Anthony GI'afton, Studed for action': How Gabriel Harvey read his Ivy".
lecturas) que sus editores les suponen. Es posible ir ms all y documentar Past and Prese1/.t, nm. 129, noviembre 1990, pp. 3078.
44 Anrl Blar, methods in natural philosophy: the common place
de manera ms directa cmo los ms humildes se apropiaban de los textos oflhe Hisloty of Ideas, vol. 53, nm. 4, octubrediciembre 1992, pp. 541551.
45 A ttulo de ejemplo, y slo en Francia, vanse las memorias y autobriografas siguientes:
ValentinJatnerey-Duval, Mmoires, enfance el ducation d'un paysa'fl. au XVIII' siecle, introduccin
41 William Eamon, Arcana disclosed: The advent of plinting, the books of secret traditions, de Jean Marie Goulemot, Le Sycomore, Parfs, 1981;joumal de ma vie. jacqu.es.Louu Mnetm,
and the development of experimental science in the sixteenth of Science, vol. compagnon vilrier au XVlll' sieclt, presentado por Dniel Roche, Montalba, Pars, 1982; Anne
22, parte 2, nm. 56,junio 1984, pp. 1] 1]50. FlIIon, "Louls Simon, taminier (17411820) dans son village du Haut Maine au siccle
42 Llrraine Daston, "Marvelous facts and miraculous evidences in early modenl Europe", Lumieres", tesis de tercer ciclo, Universidad de Maine, 1982.
Crilicallnquily, vol. 18, nm. 1, otoo 199], pp. 93124. 46 Silvana Seidel Menchi, Erasmo in Italia 15201580, Bollati Boringhieri, Turn, pp. 286-321.
156 EN BUSCA DE LO POPULAR

renacimiento, la rueda de libros que permite leer varios libros a la vez y el


cuaderno de lugares comunes que distribuye entre sus rbricas las citas,
informaciones y observaciones recogidas por el lector, no son portadores
ellos mismos, tambin, de una manera de leer que procede mediante 7. LA LITERATURA DE CORDEL FRANCESA:
extractos, desplazamientos, acercamientos, y que inviste a la cosa leda (o LOS LIBROS AZULES
escuchada) de un peso absoluto de autoridad? Aun si no todos los lectores
letrados participan de la lectura de los lugares comunes (como prueba
tenemos la lectura de Montaigne),47 sta organiza, de todas maneras, los
usos del libro que hacen la mayora de ellos. Habr que hacer entonces de
Menocchio un practicante plebeyo, torpe e inepto de esta tcnica intelec-
tual? Hay que considerar que, incluso.si l pertenece a la "cultura popular"
en un sentido amplio, las maneras de leer de la comunidad de pueblo, por

L
su parte, apenas son populares. En todo caso, la duda debe prevenirnos oS ttulos de la biblioteca azul ocupaban un lugar entre las lecturas
contra una calificacin social demasiado apresurada y demasiado global de populares. De. esta frmula editorial, inventada por los Oudot de
las caractersticas morfolgicas de las prcticas de lectura. Troyes en el SIglo XVII y la cual haca circular por todo el reino li-
Al mismo tiempo, tal duda nos invita a continuar con una bsqueda que bros baratos, impresos en gran nmero y comercializados a travs
est an en paales y que une el estudio de los textos al de la lectura, al del ambulantes,el apogeo fue entre el tiempo de Luis XIV y
libro y al de la interpretacin de los textos, como lo sugieren LisaJardine y del SIglo En este periodo, el nmero de editores de Troyes
Anthony Grafton a los historiadores del libro, a quienes juzgan demasiado espeCIalIzados en el genero aumentara, el repertorio de los textos as con-
timoratos. 48 Un programa de esa ndole, que gue un acercamiento renova- vertidos en libros crecera considerablemente y la difusin de los libros
do a las lecturas humanistas,49 puede servir de orientador para aprehender, alcanzara a un pblico que ira amplindose.
tanto como sea posible, las lecturas sin huella de los lectores annimos del El fenmeno, por otra parte, no es exclusivamente francs: tambin en
renacimiento. La tarea no es fcil, est siempre amenazada por varios Inglaterra. o en se en los siglos XVII YXVIII los folletines
peligros: por t;jemplo, el de tomar las representaciones por prcticas de gran ClrculaclOn, destmados a un pblico que en su mayor parte era
efectivas, o bien el de manejar de modo demasiado estrechamente social la popu,lar. En los chaPbooks (o libros de venta ambulante) se
categora de "popular", o incluso el de reinscribir la construccin del sentido vendlan a lrnsonos (entre y cuatro peniques) y se impriman por
slo en el texto (y el objeto que lo porta) tras haber sin embargo postulado centenares de mIles: en 1664, por ejemplo, un librero londinense llamado
su autonoma. Todos estos escollos son difciles de evitar por falta de fuentes Charles tena en su de 100 000 ejemplares, lo repre-
y de precauciones. Pero habr que navegar entre ellos para construir una senta un ejemplar para una familia mglesa de cada quince. Pero Tias no era
mejor inteligibilidad de las comunidades de lectores, de los gneros edito- el nico editor especializado en este comercio que, desde la dcada de 1680
riales y de las modalidades de interpretacin. estara entre una quincena de libreros. l En Espaa, en el
XVIII, los pltegos de cordel hallaron su forma clsica, la de pequeos librillos
de una o hojas, y una difusin masiva, asegurada en parte por los
47 Vase el estudio de Francis Goyet, "A propos de 'ces pastissagcs de licux cornrnuns' (le
rle des notes de lecture dans la gense des Essais)", Bull.etin d.e la Societ d.es Amis d.e Montaigne, buhoneros ciegos que cantaban sus textos versificados antes de venderlos)!
nm. 5-6, 1986, pp. 11-26 Y7-8, 1987, pp. 9-30, Y "Rhtorique et Iittrature: le 'Iieu cornrnun'
a la Renaissance", tesis de doctorado de Estado, Universidad de Pars XII, 1993.
48 LisaJardine y Anthony Grafton, "Studied" , loe. cit., p. 78, nota 148. I M. Spufford, Small books and pleasant histories. Popularftetion and ies readership in seventeenth-
49 Vase Lisa Jardine, Eraslllu,s, men o/ leUel'S. The construction o/ charisma in print, Princetoll Century England, Methuen, Londres, 1981.
Univel'sity Press, Princcton 1993, y, prxima a salir, la obra colectiva de Anthony Grafton, Lisa . 2 Joaqun Marco, Literatura popular en Espaa en los siglos XVIIl y XIX, Una aPI'oximacin a los
Jardine y Wi1Iiam Sherman, Reading in the Renaissance. fJltegos d.e Taurus, Madrid, 1977.