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Taller Vertical de Estructuras Villar-Farez-Lozada Nivel: 2

Tema: Hormign de Cemento Portland Elaboracin: Ing. Valeria Taus Ao: 2011

I. INTRODUCCIN
El hormign ocupa un lugar destacado en la industria de la construccin constituyendo uno de
los materiales mundialmente ms utilizados con fines estructurales.
Su amplio uso se atribuye a su condicin, nica entre los materiales bsicos de la construccin,
de presentar las caractersticas de un lquido viscoso durante el perodo en el que se lo fabrica,
transporta y coloca, lo cual permite la generacin de elementos de distintas formas y tamaos,
para pasar luego a constituirse en un slido poroso resistente a la accin de esfuerzos mecnicos
y agentes agresivos. Es de destacar adems, su capacidad para fraguar1 bajo agua, su bajo costo
y disponibilidad de materias primas (sobre todo en nuestro pas).

II. DEFINICIN
El hormign es un material compuesto, constituido por partculas minerales inertes (agregados
finos y gruesos) inmersos en un medio ligante, llamado pasta de cemento2. Dicha pasta est
formada por una combinacin de agua y cemento portland que al endurecerse confiere al
conjunto una consistencia asimilable a la ptrea.
El medio ligante llena los vacos existentes entre los agregados, da trabajabilidad a la mezcla en
estado fresco y proporciona la resistencia mecnica necesaria. Los agregados por su parte,
constituyen un material de relleno de bajo costo, a la vez que reducen los cambios de volumen
producidos durante el fraguado y endurecimiento3, tambin los originados en cambios de la
humedad interna de la pasta de cemento.

III. MATERIALES COMPONENTES

III.a. PROPORCIN DE LOS MATERIALES COMPONENTES


Para la elaboracin del hormign se requiere el empleo de agregados gruesos (piedras),
agregados finos (arenas), cemento y agua en proporciones variables dependiendo de las
propiedades buscadas. En hormigones convencionales las proporciones comnmente usadas se
indican en la Fig.1.

III.b. CEMENTO PORTLAND


Hidratacin del cemento
El cemento es un material pulverulento, de color gris a gris verdoso, que al mezclarlo con agua
forma una pasta y reacciona qumicamente, dando lugar a nuevos productos (productos de
hidratacin), de caractersticas aglomerantes. Dichos productos van ocupando los vacos
inicialmente llenos de agua, tendiendo a la formacin de un cuerpo continuo, conduciendo al
fraguado y posterior endurecimiento.
La hidratacin del cemento debe desarrollarse bajo condiciones adecuadas de humedad y
temperatura a fin de reducir al mximo la porosidad, obteniendo un material con aceptables

1
Fraguado: proceso de solidificacin y prdida de plasticidad de la mezcla fresca, por desecacin y cristalizacin.
2
Mezcla de cemento y agua.
3
Fase posterior al fraguado asociada a la ganancia de resistencia de la mezcla, la cual presenta un desarrollo
progresivo.
1
propiedades resistentes y durables. Dichas propiedades estn condicionadas adems por las
caractersticas tecnolgicas y proporciones relativas de los materiales utilizados, por las
condiciones de elaboracin, transporte, colocacin, compactacin4 y curado5.

EN PESO
agua
(6-9%)
Agua (6 - 9%)

Cemento (9 -
cemento
18%)
(9-18%)
Piedra (33 -
55%)
piedra
(33-55%)

Arena (23 -
35%)arena
(23-35%)

Figura 1: Proporciones relativas de los materiales componentes del hormign (% en peso).

Tipos de cemento
Existe una gran variedad de cementos disponibles en el mercado. En nuestro pas la norma
IRAM 50.000 establece el empleo de los cementos para uso general y la 50.001 para usos
especiales.
Cementos de uso general:
Cemento portland compuesto (CPC): es el cemento de mayor utilizacin en la industria de la
construccin presenta muy buena trabajabilidad en estado fresco, buena resistencia final y
durabilidad.
Cemento portland normal (CPN): aplicable en toda construccin donde no se requieren
caractersticas especiales de resistencia y/o durabilidad. De muy baja produccin en la
actualidad.
Cemento portland con filler calcreo (CPF): de aplicacin en obras que no presentan
requerimientos especiales, mejora el comportamiento es estado fresco al proporcionar una mejor
trabajabilidad. Su resistencia final suele ser menor a la obtenida con otros tipos de cementos.
Cemento portland con escoria (CPE): puede utilizarse en cualquier tipo de construccin,
aunque habitualmente se lo emplea por cuestiones de durabilidad (adecuada impermeabilidad y
buena durabilidad frente al ataque qumico).

4
Operacin en la cual se elimina del hormign fresco la mayor cantidad posible de los vacos, sea en forma manual
o mecnica.
5
Proceso mediante el cual se le confiere al hormign las condiciones propicias de humedad y temperatura para el
desarrollo de las reacciones de hidratacin.
2
Cemento portland puzolnico (CPP): es apto para cualquier tipo de obra, en especial cuando
se requieran propiedades asociadas a la durabilidad (menor porosidad y resistencia a medios
agresivos). Otorga altas resistencias finales aunque su desarrollo de resistencia es lento, por ello
requieren de un curado prolongado.
Cemento de alto horno (CAH): se emplea cuando se requiere bajo calor de hidratacin6, buena
resistencia a sulfatos (aguas o suelos sulfatados) y a la reaccin lcali-agregado (agregados
reactivos). Otorga resistencias finales ms altas que las obtenidas con CPN aunque su desarrollo
de resistencia es algo lento.

Los cementos con propiedades especiales corresponden a los cementos de uso general, donde
variaciones introducidas en la composicin, generan un producto final con propiedades
particulares. Estas propiedades los hacen aptos para determinadas aplicaciones relacionadas con
la tipologa estructural, las condiciones de exposicin, la metodologa constructiva, el tipo de
agregado, entre otras. Los cementos con propiedades especiales son: Cemento de Alta
resistencia inicial (ARI), Resistente a los sulfatos (de resistencia alta (ARS) o de moderada
(MRS)), de Bajo calor de hidratacin (BCH), Resistente a la reaccin lcali-agregado
(RRAA) y Cemento Blanco (B).
El de mayor uso lo constituye el Cemento de Alta resistencia inicial (ARI), utilizado cuando
se requieren altos niveles y un desarrollo rpido de resistencia como el caso de obras que
necesitan una pronta habilitacin (Ej.: pavimentos) o cuando se requiere una rpida reutilizacin
de los encofrados, siendo tambin apropiados para la prefabricacin. Debido al alto calor de
hidratacin que genera no se recomienda en elementos estructurales de espesor mayor a los
40 cm ya que al dificultar la disipacin del calor, puede provocar la aparicin de fisuras.
De acuerdo al nivel resistente los cementos se clasifican segn tres categoras: 30, 40 y 50,
nmero que indica la resistencia a compresin mnima del cemento (MPa) obtenida a los
28 das. Para identificar un cemento primero se indica el tipo, luego el nivel resistente y
finalmente si corresponde, se coloca entre parntesis su requisito especial. Ejemplo: CPC40
(ARS), cemento portland compuesto, categora 40, de alta resistencia a los sulfatos.
Por ltimo, los cementos debern cumplir con los requisitos fsicos, qumicos y resistentes
establecidos en las respectivas normas IRAM.

III.c. AGREGADOS
Los agregados se dividen en dos grupos: finos y gruesos. Los agregados finos o arenas presentan
tamaos de partculas que van de 75 m a 5 mm y los agregados gruesos o piedras varan entre 5
y 50 mm.

III.c1. AGREGADOS FINOS


Los agregados finos pueden obtenerse en forma directa de los ros (Fig.2a), lagos y depsitos
volcnicos, o bien en forma indirecta mediante la trituracin de rocas (arenas de trituracin)
(Fig.2b). Las primeras resultan de la desintegracin de las rocas por meteorizacin y abrasin,
poseen formas redondeadas debido al desgaste provocado por el viento y el agua. Las segundas
suelen ser rugosas, de aristas vivas y angulosas, consecuencia de los procesos de trituracin
utilizados en su produccin. Debido a esto, las arenas obtenidas en forma directa conducen a
hormigones ms trabajables que las segundas.
Respecto al tamao, las arenas ms gruesas producen mezclas speras siendo necesario
incorporar mayor proporcin de agua para aumentar la trabajabilidad. Son apropiadas para
hormigones de elevado contenido unitario de cemento o de baja trabajabilidad.
6
Calor liberado durante el proceso de hidratacin debido a reacciones qumicas exotrmicas.
3
Para tener una medida del tamao de partculas se calcula el mdulo de finura (MF), nmero
obtenido al sumar los porcentajes de arena retenidos (acumulados) por una serie normalizada de
tamices y dividir dicha suma por 100. Si bien no es representativo de la distribucin
granulomtrica de los agregados, es utilizado como parmetro de diseo de mezclas de
hormign en los mtodos racionales de dosificacin. Los agregados finos deben presentar un MF
comprendido entre 2,3 y 3,1, cuanto mayor es este nmero tanto mas grueso es el agregado.
Es preciso aclarar que las arenas a emplear para la elaboracin de hormigones deben encontrarse
limpias, libres de polvo, partculas de arcilla, sales solubles, materia orgnica y conchillas. En
ciertos casos es posible, a travs del lavado, reducir el contenido de impurezas a valores
considerados aceptables por los reglamentos.

a) b)

Figura 2: Tipos de agregados finos: a) arena de ro y b) arena de trituracin.

III.c2. AGREGADOS GRUESOS


Los agregados gruesos tambin pueden obtenerse directamente de los lechos de los ros o de
depsitos naturales, como por ejemplo el canto rodado (Fig.3a), o en forma indirecta mediante la
explotacin de macizos rocosos y la posterior trituracin, como el caso de la piedra
partida (Fig.3b).

a) b)

Figura 3: Tipos de agregados gruesos: a) canto rodado y b) piedra partida.

Los agregados provenientes de la trituracin de rocas resultan angulosos y de aristas vivas a


diferencia de los obtenidos de lechos de ros, los cuales presentan formas redondeadas, debido al
desgaste natural producido por el movimiento y arrastre del agua. Los agregados alargados
disminuyen la trabajabilidad y resistencia mecnica. Las superficies rugosas mejoran la
adherencia y resistencia, mientras que las lisas mejoran la trabajabilidad pero disminuyen la
adherencia.
4
Respecto a su peso especfico los agregados se dividen en: livianos, normales y pesados,
diferencias que los hacen aptos para usos especficos. En las estructuras tradicionales como
edificaciones se emplean los agregados de peso normal (peso especfico: 2,5 a 3 kg/dm3).
En cuanto a la dimensin, se identifica convencionalmente como tamao mximo a la abertura
de la malla del menor tamiz, de una serie normalizada, a travs del cual pasa como mnimo el
95% del peso total del material. El tamao mximo comnmente ms empleado en las
construcciones convencionales de hormign armado es de 19 o 25 mm. Dicho tamao est
limitado por la separacin de armaduras y por las dimensiones del elemento estructural.
Los agregados a emplear en la elaboracin de hormigones debern consistir en partculas con
una adecuada resistencia mecnica, con tamaos y formas estables que permitan resistir las
condiciones de exposicin a la intemperie (resistencia fsica y qumica) y no deben contener
materiales y/o sustancias nocivas que puedan causar el deterioro del hormign, tales como
polvo, sales solubles, materia orgnica, etc.
Con el fin de lograr un diseo ptimo, es necesario que las curvas granulomtricas de los
agregados, tanto finos como gruesos, se encuentren dentro de los lmites granulomtricos
establecidos en el Reglamento CIRSOC 201 y por la norma IRAM 1627. En caso contrario se
obtendr un hormign con mayor requerimiento de pasta y ser ms propenso a segregarse 7. A
su vez la curva correspondiente a la totalidad de agregados debe resultar bien gradada8, de modo
tal de obtener la mxima compacidad a fin de minimizar los requerimientos de pasta, sin
perjuicios en las condiciones de colocacin y compactacin.

III.d. AGUA DE AMASADO


La presencia de impurezas en el agua tales como slidos suspendidos, cidos, lcalis, sulfatos,
cloruros, sales y materia orgnica entre otros, puede afectar el tiempo de fraguado, retardar el
endurecimiento, reducir la resistencia, aumentar el riego de corrosin de las armaduras y
producir eflorescencias.
Toda agua bebible que no presente gusto, olor y/o color particulares y que no resulte gaseosa ni
espumosa al agitarse, puede ser aceptada como agua de mezclado. Ciertas aguas no consideradas
potables pueden resultar satisfactorias para la elaboracin de hormigones. Cuando existan dudas
sobre la aptitud del agua a ser utilizada debern realizarse ensayos fsicos comparativos (IRAM
1601) elaborando probetas de cemento con agua de probada aptitud y con el agua de dudosa
calidad. Se considerar aceptada el agua de dudosa calidad cuando la resistencia obtenida en la
muestra con ella elaborada resulte como mnimo del 90% de la obtenida en la muestra patrn y
cuando ensayos efectuados sobre pastas de cemento demuestren que no acelera el tiempo de
fraguado inicial ni retasa el tiempo de fraguado final ms all del 10% en ambos casos. Adems,
el agua deber cumplir con los requisitos qumicos establecidos en la mencionada norma y en el
Reglamento CIRSOC 201.

III.e. ADICIONES Y ADITIVOS


Las adiciones minerales son compuestos naturales o artificiales que se incorporan al cemento o
directamente al hormign a fin de mejorar el comportamiento en estado fresco y/o endurecido.
El empleo de adiciones minerales surgi fundamentalmente por cuestiones ecolgicas
vinculadas a la reduccin de la emanacin de dixido de carbono en la fabricacin del cemento,
a la utilizacin de subproductos industriales y a la reduccin del impacto provocado por la
disposicin de desechos. Sumado a lo anterior, estos materiales reducen los costos, ya que son

7
Segregacin: separacin de los materiales componentes del hormign en estado fresco.
8
Curva granulomtrica compuesta por diferentes tamaos de partculas.
5
utilizados como reemplazo parcial del cemento, a la vez que permiten la obtencin de
hormigones con propiedades especiales que los destacan de los hormigones sin adiciones.
Las adiciones minerales ms empleadas en Argentina son las puzolanas (ceniza volcnica, toba,
tierras de diatomeas, arcilla calcinada, travertino), escoria de alto horno (subproducto de la
fabricacin del hierro) y filler calcreo (roca caliza molida). En general las puzolanas y las
escorias disminuyen el calor de hidratacin y la permeabilidad. Si bien presentan desarrollos
lentos de resistencia, lo cual obliga a aumentar el perodo de curado, las resistencias finales
adquiridas resultan mayores. El filler calcreo mejora el comportamiento del hormign en estado
fresco, facilita la hidratacin del cemento incrementando la resistencia inicial pero no as la
final, la cual resulta inferior.
Los aditivos son productos lquidos o pulverulentos que se agregan al hormign en muy
pequeas dosis a fin de modificar algunas de sus propiedades originales. Su empleo debe ser
considerado cuidadosamente, siendo importante verificar su influencia sobre otras caractersticas
distintas de las que se desea modificar. Entre los aditivos ms importantes se encuentran:
Incorporadores de aire: introducen microburbujas uniformemente distribuidas en la mezcla
fresca mejorando su trabajabilidad. En estado endurecido aumentan la durabilidad del hormign
sujeto a ciclos de congelamiento y deshielo.
Reductores de agua: tambin llamados plastificantes o fluidificantes, confieren plasticidad a la
mezcla permitiendo reducir el contenido de agua para un asentamiento9 determinado, lo cual
produce hormigones ms resistentes y durables. Tambin permiten aumentar el asentamiento
manteniendo el contenido de agua, en cuyo caso se obtienen mezclas mas trabajables facilitando
su moldeo. Los Reductores de agua de alto rango, tambin llamados superfluidificantes,
permiten reducir de 3 a 4 veces ms agua que los reductores normales, aumentando
consideradamente la fluidez de la mezcla.
Modificadores del tiempo fraguado: los Retardadores se emplean para compensar el efecto
acelerador de las altas temperaturas ambientes. Permiten mantener al hormign en estado
trabajable durante un tiempo mayor, prolongando el tiempo entre el mezclado y la colocacin,
adems evita las juntas de hormigonado. Los Acelerantes reducen el tiempo de fraguado y
aceleran el endurecimiento, por ello son especialmente aptos para el hormigonado en tiempo
fro. Permiten la remocin temprana de moldes y encofrados y la reduccin del perodo de
curado.

IV. TRABAJABILIDAD Y CONSISTENCIA DEL HORMIGN


Se entiende por trabajabilidad del hormign a la facilidad con la cual la mezcla fresca puede
ser mezclada, transportada, colocada, compactada y terminada con una mnima prdida de
homogeneidad, es decir con el mnimo de segregacin. La mayor o menor trabajabilidad no
depende slo de las caractersticas de la mezcla sino que adems es funcin del tipo de
estructura (Ej.: edificios, pavimentos, etc), de las dimensiones de los elementos que la
componen, de la densidad de armaduras, y de los mtodos de transporte, colocacin y
compactacin.
Hasta el momento no se dispone de ningn mtodo prctico para medir la trabajabilidad, pero
dado que la consistencia10 puede medirse en forma rpida y sencilla, se las relaciona aceptando
que una mezcla de menor consistencia ser ms trabajable.
El mtodo ms difundido para medir dicha propiedad lo constituye el ensayo del cono de
Abrams (IRAM 1536), mtodo que mide el descenso (asentamiento) que experimenta la mezcla
de hormign fresco, compactada en un molde troncocnico, luego de retirar el recipiente que la
9
Ver punto IV.
10
Medida de la resistencia del hormign fresco a fluir o a ser deformado, firmeza con que la que mantiene su forma.
6
contiene. Cuanto mayor es el asentamiento tanto mayor es la fluidez de la mezcla y menor su
consistencia. La consistencia plstica, con la cual se obtienen asentamientos entre 5 y 10 cm, es
aquella que permite un adecuado moldeo de la mezcla y que presenta la capacidad de cambiar de
forma al retirarse el molde que la contiene. Las mezclas muy secas no pueden compactarse
adecuadamente con los medios convencionales, mientras que las muy fluidas tienden a
segregarse.
El ensayo consiste en el llenado del tronco de cono (Fig.4a) con el hormign fresco extrado de
la hormigonera en 3 capas de igual volumen. Cada capa se punzona 25 veces con una varilla
metlica de 16 mm de dimetro por 60 cm de largo, procurando distribuir uniformemente el
hincado en toda la superficie y penetrar por completo la capa a compactar y slo algo la
inmediata inferior (Fig.4b). Cuando se llega al extremo superior se enrasa con cuchara y se
levanta el molde en forma vertical y gradual colocndolo junto a la mezcla. Se mide el
asentamiento en cm, como la diferencia entre la altura del molde y la de la mezcla compactada,
con precisin de 0,5 cm (Fig.4c).

a)

b)
varilla

3a capa

2a capa

1a capa

c)

asentamiento

Figura 4: Ensayo de asentamiento, a) molde troncocnico (cono de Abrams), b) compactacin en capas


y c) medicin del asentamiento.

7
Paralelamente puede apreciarse el aspecto deslizando suavemente el filo de la cuchara sobre la
superficie lateral de la mezcla, el cual resultar arenoso si en la cuchara queda excesiva cantidad
de mortero11, y pedregoso si no quedan restos de mortero. El grado de cohesin puede evaluarse
golpeando lateralmente la mezcla con la varilla. Si la mezcla se desmorona separndose los
componentes entonces no tiene la cohesin necesaria para evitar la segregacin. Apoyando la
cuchara sobre la superficie ejerciendo una ligera presin puede verificarse si la muestra posee la
necesaria cantidad de mortero para permitir una correcta terminacin.
Como regla general, el hormign debe proyectarse con el mnimo asentamiento que permita una
correcta colocacin. A modo orientativo, en la Tabla 1 se presentan valores de asentamientos
asociados a distintos elementos estructurales.

Tabla 1: Asentamientos en funcin del tipo de estructura.


Asentamiento (cm)
Tipos de estructura
Mximo Mnimo
Bases y muros de fundacin armados 8 2
Vigas y muros armados 10 2
Columnas de edificios 10 2
Pavimentos y losas 8 2
Hormign masivo pesado 8 2

V. RESISTENCIA
La resistencia es la propiedad ms importante a considerar en el diseo y control de calidad de
las estructuras. Ello se debe a que si bien en la prctica el hormign se encuentra sometido a una
combinacin de esfuerzos de compresin, traccin y corte, frecuentemente se considera a los
efectos del clculo la capacidad del hormign para soportar cargas de compresin. Sumado a
esto, muchas de las propiedades del hormign se encuentran directamente relacionadas con la
resistencia.
Por todo ello, y por resultar un ensayo de relativa fcil ejecucin, la resistencia del hormign a la
compresin, determinada a la edad de 28 das mediante ensayo estndar, se acepta
universalmente como un ndice general de la calidad del mismo.
Para determinar la resistencia a compresin se deben seguir los siguientes pasos:
Moldeo de las probetas: se toma una muestra de la hormigonera o camin mezclador, con la
cual se llena, como mnimo 2 moldes, en 3 capas compactndose manualmente cada una de ellas
mediante 25 punzonadas. Adicionalmente efectan algunos golpes en la cara externa del molde a
fin de cerrar oquedades y eliminar las burbujas de aire atrapadas. Otra alternativa puede ser la
compactacin mecnica de la mezcla en 2 capas. Luego de la compactacin debe enrasarse la
cara superior a fin de lograr la mayor planicidad posible.
Curado: las probetas deben permanecer durante 24 h en sus moldes, tapadas con algn cobertor
de manera de aislarlas del medio. Luego se las desmolda y se las enva a un laboratorio donde se
mantendrn en condiciones normalizadas de humedad y temperatura (HR:95%, T:23C) hasta la
edad de ensayo.
Encabezado: este procedimiento consiste en la colocacin de material de relleno en las bases de
la probeta a fin de lograr su mxima planicidad y paralelismo entre caras.
Medicin de la geometra: se mide con cinta mtrica la altura total y el permetro de la probeta,
con el cual se deduce el dimetro y se calcula el rea de la seccin transversal.

11
Mezcla de cemento, arena y agua.
8
Ensayo: se coloca la probeta en la prensa hidrulica y se la somete a la aplicacin de una carga
progresivamente creciente hasta producir su rotura. El ensayo puede efectuarse sobre probetas
cilndricas, cbicas o prismticas. En nuestro pas se realiza sobre muestras cilndricas (norma
IRAM 1546) de 15 cm de dimetro por 30 cm de altura (Fig.5). Existen tambin otras
dimensiones, cuyo dimetro debe ser como mnimo de 3 veces el tamao mximo del agregado
grueso utilizado. La resistencia a compresin de cada probeta se calcula como la relacin entre
la carga ltima y la seccin transversal de la muestra.
Los reglamentos modernos dividen a la estructura en lotes, que en el caso de edificios
comprende a 1 o 2 niveles del mismo. Se toman 3 muestras por nivel, realizndose como
mnimo un ensayo (2 probetas) por muestra a la edad de diseo. La conformidad de la resistencia
se determinar para cada lote.

encabezado

Figura 5: Ensayo de resistencia a compresin simple.

V.a. FACTORES QUE AFECTAN LA RESISTENCIA A COMPRESIN


La resistencia a compresin es un indicador de la calidad del hormign siendo la porosidad, la
cual es funcin de la razn a/c12 y del grado de hidratacin, el principal factor que gobierna el
comportamiento resistente. Cuanto ms poroso es un hormign menor ser su resistencia.
Los principales factores que afectan la resistencia son:
a) edad
b) curado
c) razn a/c
d) compactacin
e) calidad de los materiales componentes y dosificacin
f) temperatura de fraguado
a) El aumento de la resistencia con la edad se debe a la disminucin de la porosidad por la
ocupacin de los vacos con los productos de hidratacin, los cuales se desarrollan
progresivamente en el tiempo. La ganancia de resistencia se produce rpidamente al principio
con una evolucin ms lenta luego de aproximadamente 28 das. A modo de ejemplo y en
trminos generales puede decirse que un hormign elaborado con CPN, al cabo de una semana
puede alcanzar el 50% de la resistencia final, el 75% durante el primer mes y cerca del 100% al
ao (Fig.6).
12
Razn agua/cemento: ver V.a. punto c.
9
cf

100%

75%

50%

7 28 365 das

Figura 6: Evolucin de la resistencia a compresin en funcin de la edad.

b) El curado es una operacin de suma importancia mediante la cual se provee al hormign de


la humedad y temperatura necesarias para un adecuado desarrollo de la hidratacin del cemento.
Durante este perodo el hormign debe mantenerse hmedo y protegido de la accin de las
temperaturas extremas. El tiempo de curado es funcin del tipo del tipo de cemento utilizado,
aunque como regla general pueden considerarse suficientes 7 das.
c) La razn a/c es el cociente entre el peso del agua y del cemento utilizado al dosificar un
hormign. El rango habitual de uso de dicho cociente vara entre 0,40 y 0,60. Cuanto mayor
agua se emplee (a igualdad en el contenido de cemento), mayor ser la razn a/c y se obtendr
un hormign ms poroso y de menor resistencia. La variacin de la resistencia en funcin de la
razn a/c puede observarse en la Fig.7.

a/c

Figura 7: Variacin de la resistencia a compresin en funcin de la razn a/c.

d) La compactacin se realiza para facilitar el moldeo del hormign en el interior de los


encofrados y entre las armaduras y para eliminar la mayor cantidad posible de oquedades y aire
atrapado que permanecen en el interior de la masa durante el colado de los distintos elementos
estructurales. Se trata de una operacin de suma importancia dado que la presencia de vacos
disminuye el nivel resistente.
La compactacin puede realizarse por medios manuales, es decir mediante el golpeteo y
apisonado de la mezcla con instrumental apropiado, o bien como se realiza actualmente por
medios mecnicos. Dentro de stos ltimos se encuentran los vibradores de inmersin,
vibradores de encofrado, reglas vibradoras, etc.
e) Los materiales debern ajustarse a los requisitos establecidos en las respectivas normas
IRAM. Debern estar limpios, libres de impurezas y/o sustancias que puedan afectar el

10
comportamiento del hormign, tanto en estado fresco como endurecido. Las proporciones y
caractersticas de los materiales empleados sern establecidas en funcin de las propiedades
buscadas. Se debe procurar obtener una estructura ptrea donde la forma y gradacin de los
agregados genere una curva granulomtrica continua y bien ubicada, de modo tal que dichos
agregados se acomoden lo mejor posible y se combinen con la cantidad de pasta de cemento
necesaria para recubrirlos. Por otro lado, el incremento en el contenido unitario de cemento y/o
en su categora generar aumentos en la capacidad resistente del hormign.
f) El fraguado se refiere a la prdida de plasticidad de la mezcla fresca (pasa de ser un fluido
viscoso a un slido). Las temperaturas extremas modifican el tiempo de fraguado pudiendo
afectar severamente la resistencia del hormign. La importancia de conocer el tiempo de
fraguado responde a la necesidad de estimar el desencofrado y de realizar un hormigonado
continuo evitando juntas de trabajo.
Las bajas temperaturas lentifican el fraguado del hormign, pudiendo llegar a detenerlo por
completo. El incremento de temperatura acelera el fraguado y endurecimiento produciendo
incrementos resistentes a edades tempranas, si embargo el aumento excesivo puede producir un
secado prematuro y culminar en el agrietamiento del hormign. Por ello las especificaciones
establecen que el hormigonado no debe realizarse en clima fro cuando la temperatura del
hormign sea inferior a los 5C y en clima clido cuando la misma supere los 30C.

V.b. RESISTENCIA MEDIA Y CARACTERSTICA


El ingeniero estructuralista realiza sus clculos considerando un valor de resistencia que luego
durante la ejecucin deber ser controlada a fin de que la misma sea la especificada. Para ello se
extraen muestras de la mezcla en estado fresco con las que se moldean probetas las cuales son
ensayadas a compresin a una edad determinada (habitualmente a 7 y 28 das) (ver punto V).
Debido a la heterogeneidad propia del hormign y a posibles variaciones en la ejecucin, se
obtienen resistencias distintas en cada probeta ensayada. Para poder establecer un nico nivel
resistente de referencia del hormign se puede calcular la resistencia media, como el valor
promedio de los resultados individuales.

b' 1 + b' 2 + ... + bn'


bm
'
=
n

donde: bm: resistencia media


b1, b2, bn: resultados individuales de los ensayos de resistencia
n: nmero de probetas
Sin embargo, esta medida no da una idea precisa de la homogeneidad de la calidad del hormign
ni del grado de seguridad de la estructura (ver ejemplo).

Ejemplo: Se elaboraron dos hormigones de igual nivel resistente, por cada uno de ellos se
ensayaron cuatro probetas y se obtuvieron los siguientes valores de resistencia.

Hormign 1 Hormign 2
b1=24 MPa b1=24 MPa
b2=28 MPa bm=26 MPa b2=27 MPa bm=26 MPa
b3=20 MPa (260 kg/cm2) b3=26 MPa (260 kg/cm2)
b4=32 MPa b4= 27MPa

11
Se trata de hormigones de igual resistencia media pero de diferente calidad, siendo ms
confiable el hormign 2 ya que presenta una menor variabilidad en los resultados individuales.
Esta menor variabilidad est asociada a un mayor cuidado y rigor en la elaboracin.
Surge as el concepto de resistencia caracterstica, medida estadstica que tiene en cuenta no
slo el valor medio sino tambin la dispersin entre los valores individuales y la cantidad de
probetas ensayadas. El CIRSOC 201 fija como probabilidad asociada al valor caracterstico el
95%, lo cual significa que existe una probabilidad del 95% de que el valor obtenido al ensayar
una probeta tomada al azar supere dicho valor caracterstico. Matemticamente la resistencia
caracterstica se calcula como:
bk' = bm
'
1,65.S

donde: bm: resistencia media


bk: resistencia caracterstica del hormign
S: dispersin

El parmetro S representa la dispersin, es decir el grado de variabilidad de la resistencia del


hormign y se calcula como:

( )
n
bm
' ' 2
bi
S= i

n
Si el nmero de probetas ensayadas es menor que 30 en la frmula anterior debe reemplazarse
(n) por (n-1).
Reemplazando los valores del ejemplo anterior en la frmula de S se obtiene:
Hormign 1
S1=5,16 MPa bk' 1 = bm
'
1 1,65.S1 =26 MPa-1,65. 5,16MPa=17,5 MPa

Hormign 2
S2=1,41 MPa bk' 2 = bm
'
2 1,65.S 2 =26 MPa-1,65. 1,41MPa= 23,7 MPa

Se observa que el hormign 2 tiene menor dispersin, por lo tanto es de mejor calidad que el
hormign 1 y consecuentemente su resistencia caracterstica es mayor.
Cuando se quiere comparar el grado de variabilidad de hormigones de distinta resistencia media,
la dispersin S no resulta adecuada siendo conveniente utilizar otro parmetro denominado
coeficiente de variacin que se calcula como:

(% ) =
S
.100
bm
'

El valor de est asociado al tipo de control realizado durante la elaboracin del hormign,
siendo menor esta magnitud cuanto mejores son las condiciones de cuidado y control (Tabla 2).
Tabla 2: Valores de en funcin del tipo de control.
% Tipo de control
5 Laboratorio
10 Excelente
15 Bueno
20 Regular
20 Malo
12
La resistencia caracterstica puede obtenerse a partir del coeficiente de variacin por medio de la
siguiente expresin:
bk' = bm
'
.(1 1,65. )

VI. DOSIFICACIN
Se entiende por dosificacin al proceso por el cual se establecen las proporciones relativas de los
materiales componentes del hormign, de manera tal de formular una mezcla que siendo
trabajable en estado fresco, resistente y durable en estado endurecido, resulte lo ms econmica
posible.
En la dosificacin de una mezcla se tiene una primera aproximacin de las proporciones
relativas de los materiales, por ello deber verificarse o reajustarse mediante pastones de prueba
las cantidades calculadas analticamente en el diseo, a fin de obtener un hormign con las
caractersticas requeridas.
Existen diversos mtodos para dosificar hormigones, empricos, semi-empricos y racionales. En
los primeros los materiales componentes se proporcionan por unidad de volumen o de peso sin
tener en cuenta sus caractersticas. En las dosificaciones semi-empricas se fija la razn a/c y
estableciendo una cantidad fija de pasta se varan las proporciones de los agregados hasta
obtener la consistencia deseada. En los mtodos racionales adems de fijar la razn a/c se
determinan las cantidades ptimas de cada material en base al estudio previo de sus
caractersticas fsicas y mecnicas. El mtodo racional ms generalizado lo constituye el
propuesto por el American Concrete Institute (ACI 211), el cual se basa en la determinacin de
los volmenes absolutos de todos los componentes de la mezcla y el clculo posterior de los
contenidos en peso por unidad de volumen de hormign, como producto de cada volumen
absoluto por el peso especfico respectivo.

VII. DIAGRAMA TENSIN-DEFORMACIN


En la Fig.8 se muestra el comportamiento esfuerzo ()-deformacin () de los agregados (A), de
la pasta del cemento (B) y del hormign (C). Tanto la curva A como la B evidencian un
comportamiento lineal, sin embargo la C mantiene esta tendencia hasta aproximadamente el
30% de la carga de rotura hasta donde es vlida la ley de Hooke ( = E.). El parmetro E,
denominado mdulo de elasticidad caracteriza la rigidez del material, su valor se calcula como
la pendiente de la curva - bajo carga uniaxial, siendo su magnitud mayor en hormigones ms
resistentes.


(A) Agregado

(C) Hormign

(B) Pasta de
cemento


Figura 8: Comportamiento esfuerzo-deformacin de: (A) agregados, (B) pasta de cemento y
(C) hormign.

13
Entre el 30 y el 50% de la tensin de rotura la curva se aparta ligeramente del comportamiento
lineal y a partir del 50% la curvatura se hace pronunciada, dejndose de comportar
elsticamente. La respuesta a este comportamiento se debe al micro-agrietamiento progresivo
que experimentan las interfases13, matriz y agregados.
Durante el perodo lineal el hormign sufre deformaciones denominadas instantneas o
reversibles, las cuales se recuperan al quitar el esfuerzo aplicado. Sin embargo en el perodo no
lineal al quitar el esfuerzo queda una deformacin remanente o irreversible denominada tambin
plstica.

VIII. REOLOGA DEL HORMIGN. ALGUNOS FENMENOS


Las deformaciones que puede sufrir el hormign ocurren como resultado de su respuesta a la
accin de cargas exteriores o como consecuencia de la interaccin con el medio ambiente. Los
tres tipos principales de deformacin que experimenta el hormign corresponden a la
deformacin instantnea, la contraccin y el creep.

Deformacin instantnea bajo carga (ver punto VII).


El hormign puede experimentar contraccin tanto en estado fresco como en estado endurecido,
la cual dependiendo de la magnitud, puede llevar a la fisuracin del material. Existen distintos
tipos: contraccin plstica, por secado, por carbonatacin y trmica, siendo las dos primeras las
ms frecuentes.
La contraccin plstica es consecuencia de la prdida de agua del hormign en estado plstico
a travs de su superficie, la cual puede producirse por evaporacin en ambiente de humedad
inferior a la de saturacin y/o por la succin ejercida por otras superficies de contacto como por
ejemplo encofrados.
Lo fundamental para reducir la contraccin plstica es el mantenimiento constante de la
superficie en estado hmedo evitando la migracin del agua a travs del hormign previo a su
curado. Son contraproducentes condiciones de baja humedad relativa, velocidad elevada del
viento y elevadas temperaturas, tanto del ambiente como del hormign.
La contraccin por secado constituye el fenmeno de contraccin ms importante, se produce
en estado endurecido como consecuencia de la evaporacin del agua adsorbida en la pasta de
cemento debido a la diferencia de humedad relativa entre el hormign y el medio exterior. Para
reducir la fisuracin por contraccin por secado se requiere proteccin inicial y curado, y
fundamentalmente medidas en el proyecto estructural (distribucin de armaduras y juntas).
La deformacin diferida o creep es un fenmeno de deformacin lenta y progresivamente
creciente, debido a la remocin del agua adsorbida como consecuencia de la accin de una carga
sostenida en el tiempo. Los factores que afectan al creep son los mismos que en el caso de
contraccin por secado, solo que aqu la magnitud de la deformacin depender adems del nivel
y duracin del esfuerzo aplicado, y de la edad del elemento al momento de la aplicacin de la
carga.
As como el hormign se contrae por prdida de humedad, tambin sufre expansin o
hinchamiento cuando se halla en contacto con una fuente de humedad como en el caso de
elementos sumergidos. Esta deformacin se incrementa con el tiempo hasta hacerse asinttica.

13
Zona de transicin entre agregados y pasta, representa el punto ms dbil del compuesto.
14
IX. DURABILIDAD DEL HORMIGN
Se dice que una estructura es durable cuando conserva durante su vida til las caractersticas de
seguridad (resistencia), funcionalidad y esttica para las que fue proyectada, sin costos
inesperados de mantenimiento o reparacin.
En general si la estructura fue adecuadamente proyectada, correctamente diseada desde el
punto de vista tecnolgico, y construida respetando las reglas del arte, se comportar
satisfactoriamente durante su vida til. Si embargo, a pesar de construirse respetando los
requerimientos resistentes exigidos en las reglamentaciones, las estructuras pueden manifestar
signos de deterioro antes de la finalizacin de su vida til.
Las causas de estos deterioros pueden tener origen en distintas patologas directamente asociadas
a su interaccin con el medio externo, entre las cuales se destacan: la corrosin de las armaduras,
la reaccin lcali-slice, el ataque por sulfatos, congelacin y deshielo, y la accin de medios
cidos, entre otros.
En la mayora de los casos los procesos de degradacin estn vinculados al ingreso, desde el
medio externo, de lquidos y sustancias agresivas a travs de la estructura porosa del material
(Fig.9). Dicho ingreso se produce por distintos mecanismos de transporte (capilaridad,
permeabilidad, difusin, etc.) y su circulacin a travs de la red de poros puede conducir el
movimiento de otras sustancias agresivas.
De all la importancia de la calidad y espesor del hormign de recubrimiento, debido a que el
mismo constituye la barrera fsica entre el medio externo y el hormign interior. Adems, el
hormign provee al acero de un medio alcalino que le permite crear una capa protectora sobre su
superficie, la cual lo mantiene protegido durante un tiempo determinado.

armaduras (acero)

hormign
hormign interior
interior
medioambiente
sustancias agresivas
(medio ambiente)

hormign
recubrimiento de
recubrimiento
Figura 9: Ingreso de sustancias agresivas desde el medio externo.

La corrosin de armaduras reviste particular inters por ser una de las patologas ms frecuentes.
Este fenmeno puede darse en ambientes marinos, por la penetracin de cloruros que al superar
una determinada concentracin provocan el picado del acero (Fig.10a), o bien por el ingreso del
dixido de carbono atmosfrico que al carbonatar al hormign de recubrimiento afecta la capa
de proteccin del acero (Fig.10b). La oxidacin conduce a la fisuracin del hormign de
recubrimiento debido a la presin ejercida por la herrumbre, generando nuevas vas de acceso de
los agentes agresivos externos. Avanzado el proceso, el acero comienza a escamarse pudiendo
llegar a sufrir una prdida importante de su seccin til. El incremento del volumen de los
productos de reaccin puede culminar en el desprendimiento del recubrimiento dejando expuesta
la armadura, acelerndose an ms el proceso de destruccin.

15
a) b)

Figura 10: Corrosin del acero: a) por ingreso de cloruros en ambiente marino, b) por carbonatacin en
ambiente rico en dixido de carbono (cochera subterrnea).

En base a lo expuesto, las acciones tendientes a la obtencin de obras durables convergen al


diseo de hormigones lo ms impermeables posible, lo cual se consigue mediante el empleo
de razones a/c bajas, de aditivos qumicos, adiciones minerales y adecuadas tareas de
colocacin, compactacin y curado. Por otro lado, debern respetarse los espesores mnimos de
recubrimiento de cada elemento estructural en funcin del ambiente de exposicin (Tabla 3). La
Tabla 3 corresponde a las clases de exposicin A1 (ambiente seco) y A2 (ambiente con humedad
media), para clases de exposicin ms severas los recubrimientos tabulados deben incrementarse
entre el 30 y el 50% dependiendo del nivel de agresividad del medio.

Tabla 3: Espesor mnimo de recubrimiento para ambientes A1 y A2 (CIRSOC 201).


Condicin Rec. Mn. ( mm)
Bases de fundacin 50
H en contacto con el suelo o expuesto al aire
barras d > 16 mm 35
barras d 16 mm 30
H no expuesto al aire ni en contacto con el suelo
Losas, tabiques
barras d > 32 mm 30
barras d 32 mm 20, d
Vigas, columnas
A ppal =d, 20 y 40
Estribos 20
Zunchos 40
d: dimetro de la barra de acero.

X. REFERENCIAS
Becker, E. Cemento Prtland - Caractersticas y Recomendaciones de Uso. Loma Negra
C.I.A.S.A. 2000.
Castiarena, A., N., Curso de Tecnologa del Hormign. ISBN 950-99797-0-2. Asociacin
Argentina de Tecnologa del Hormign. 1994.
Mehta, K., Monteiro, P. J. M., Concreto. Estructuras, propiedades y materiales. ISBN 968-
464-083-8. Instituto Mexicano del Cemento y del Concreto, A. C. 1998.

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Mindess, S., Young, J. F., Concrete. ISBN 0-13-167106-5. Prentice-Hall, Inc. Englewood
Cliffs, New Jersey. 1981.
Neville, A. M., Tecnologa del Concreto. Tomo I. Instituto Mexicano del Cemento y del
Concreto, A. C. 1977.
Neville, A. M., Tecnologa del Concreto. Tomo II. Instituto Mexicano del Cemento y del
Concreto, A. C. 1977.
Taus, V. L., Evaluacin Parmetros relacionados con la Durabilidad del Hormign.
Hormign Nro 40 (2004), pp. 51-60.
Taus, V. L., Caracterizacin de la Estructura Porosa del Hormign. Ciencia y Tecnologa
del Hormign Nro 11 (2004), pp. 49-58. L.E.M.I.T.
Taus, V. L., Villagrn, Y.A. and Di Maio A.A., Curing Conditions Influence on Transport
Properties of Blended Cement Concrete (BCC). V HPC International ACI / CANMET
Conference "Quality of Concrete Structures and Recent Advances in Concrete Materials and
Testing". Manaus, Brazil. Junio de 2008.

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