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Relacin entre estrategias de afrontamiento y felicidad: Estudio preliminar1

Joaqun T. Limonero*; Joaqun Toms-Sbado**; Jordi Fernndez-Castro*; Amor


Aradilla Herrero**.

* Universitat Autnoma de Barcelona

** Escola Universitria dInfermeria Gimbernat

1 Agradecimientos: Este trabajo ha sido realizado, en parte, gracias a la ayuda


SEJ2005-06345 de la DGYCIT del Ministerio de Ciencia y Tecnologa.

PALABRAS CLAVE: Estrategias de afrontamiento, Felicidad.

(KEYWORDS: Strategies of coping, Happiness.)


[otros artculos] [5/2/2008]

Resumen

Objetivo: Se pretende analizar el papel de las estrategias de afrontamiento en la


felicidad.

Material y mtodo: Sujetos: 110 estudiantes universitarios de Psicologa de la


Universidad Autnoma de Barcelona con una edad media de 19,3 aos (DE=2,1).

Procedimiento: Los participantes cumplimentaron de forma individual un cuestionario


en el que se incluan, entre otros aspectos: la escala TMMS (Trait Meta-Mood Scales)
de Mayer y Salovey (1997) en la versin castellana de Fernndez Berrocal et al (2004)
para evaluar la inteligencia emocional percibida; la escala de felicidad general de
Lyubomirsky y Lepper (1999), y la versin abreviada del cuestionario COPE en su
adaptacin espaola (Perczek, Carver, Price, & Pozo-Kaderman, 2000) para determinar
las estrategias de afrontamiento, as como algunas variables demogrficas como sexo,
edad, curso, etc.

Resultados y conclusiones: a) la mayora de los estudiantes se consideran a si mismos


felices; b) la escala de felicidad correlaciona significativa y positivamente con la
estrategia de afrontamiento denominada reestructuracin positiva y, negativamente con
la estrategia de abandono: c) los estudiantes ms felices se diferencian por usar, en
mayor medida, como estrategias de afrontamiento ante una situacin difcil la
reestructuracin positiva y el abandono del afrontamiento cuando la situacin no se
puede controlar o no se conseguir el objetivo deseado. Los resultados parecen indicar
que las personas ms felices usan determinadas estrategias de afrontamiento ante
situaciones difciles.

Abstract

Objective. Analyze the influence of coping strategies in the happiness.


Method. 110 psychology undergraduates of the Universidad Autnoma de Barcelona
with an average age of 19.3 years (DE=2,1). The following self-report questionnaires
were administrated to all participants in the present study: The TMMS scale (Trait Meta
Mood Scales) of Mayer and Salovey (1997); - the scale of general happiness of
Lyubomirsky and Lepper (1999); the brief version of the questionnaire COPE in its
Spanish adaptation (Rovira, Fernndez-Castro y Edo, 2005) to determine the coping
strategies, as well as some demographic variables: sex, age, course, etc.

Results and discussion. We observed that students happily used, in greater


measurement, two types of coping strategies to face a difficult situation: the positive
reframing and behavioral disengagement when the situation cannot be controlled or
when they can not obtain the wished objective. Positive reframing correlated positively
and significantly with happiness, otherwise, behavioral disengagement correlated
negatively with happiness. The results seem to indicate that students happily use certain
coping strategies to deal with difficult situations.

Introduccin

Desde hace aproximadamente un par de dcadas se ha producido el resurgimiento del


estudio de las emociones dentro de la Psicologa Cientfica, enfatizando el papel que las
emociones positivas pueden tener en los procesos de adaptacin humana, al influenciar
las reacciones individuales y el procesamiento de la informacin contextual que realizan
las personas. Es en este mbito, en dnde el concepto de felicidad alcanza su mxima
representacin[1].

Algunas personas creen que la felicidad es lograda al azar, otros piensan que es un arte y
una ciencia que puede ser desarrolla mediante el esfuerzo voluntario. Pero, la bsqueda
de la respuesta a qu es realmente la felicidad, cmo conseguirla, conservarla o
recuperarla ha sido una constante en la historia de la humanidad y en torno a ella han se
han planteado los ms importantes movimientos filosficos y religiosos.

Numerosos son los estudios que se han realizado en este mbito intentando relacionar la
felicidad con otras variables, como por ejemplo, la salud [2], el neuroticismo [3-5], el
estrs [6], el riesgo suicida [7], las relaciones sociales [8], la religin [9], la depresin
[10], los ingresos econmicos [11], el optimismo [12] o el consumo de drogas [13].

Por otra parte, las personas a lo largo de su vida han de afrontar numerosas situaciones
que pueden generar estrs y/o poner en peligro su bienestar o integridad personal. Son
muchas las situaciones estresantes y muchas las formas de afrontarlas. Ante fuentes
similares de estrs, unas personas se ponen en alerta y vigilantes, mientras que otras
intentan negar la situacin, distraerse u olvidar, o por el contrario actuar de forma
directa y activa para cambiar la situacin, o aceptarla con resignacin. En este sentido,
para Lazarus y Folkman [14], el afrontamiento est constituido por aquellos esfuerzos
cognitivos y conductuales constantemente cambiantes que se desarrollan para manejar
las demandas especficas externas y/o internas que son evaluadas como excedentes o
desbordantes de los recursos del individuo (p.164).

Es decir, las posibles estrategias de afrontamiento de un acontecimiento estresante estn


relacionadas tanto con la situacin como con la persona [15]. As mismo, la eficiencia
de las estrategias de afrontamiento determinan tanto si el dao puede ser o no evitado
como las reacciones emocionales (positivas y/o negativas) que se derivan y la
adaptacin al entorno.

No obstante, el estudio de la relacin entre la felicidad y las estrategias de afrontamiento


no ha sido abordado en profundidad. Algunas aproximaciones al mismo, las han
realizado Tkach y Lyubomirsky [16] al estudiar lo que hace la gente para mantener o
incrementar su felicidad, concluyendo que la misma esta influenciad por el control
mental, la afiliacin, la religin, la participacin en actividades gratificantes y el actuar
como personas felices. Por su parte, Word et al. [17] relacionan las estrategias de
afrontamiento con la gratitud, pero no observan ninguna relacin entre gratitud y
felicidad, concluyendo que deben de operar mecanismos diferentes entre ambos
constructos.

Teniendo presente los argumentos anteriores, y dado las diferencias individuales en la


implementacin de las estrategias de afrontamiento ante situaciones estresantes, es
plausible pensar que la felicidad puede jugar un papel importante en la eleccin de los
mecanismos de afrontamiento, tanto para reducir la situacin aversiva como para
mantener los niveles de felicidad actuales. En este sentido, el objetivo general de este
trabajo fue estudiar, en una muestra de estudiantes de psicologa, la posible relacin
entre las estrategias de afrontamiento y la felicidad. Es decir, analizar si las personas
felices se diferencian de las menos felices, entre otros aspectos, por el uso de determinas
estrategias de afrontamiento.

Mtodo

Sujetos. 110 estudiantes universitarios de Psicologa de la Universidad Autnoma de


Barcelona con una edad media de 19,3 aos (DE=2,1).

Instrumentos. Los participantes cumplimentaron de forma individual un cuestionario en


el que se incluan, entre otros aspectos:

- Escala de Inteligencia Emocional (Trait Meta-Mood Scale: TMMS-24) del grupo de


investigacin de Salovey y Mayer [18] en su versin espaola [19]. La TMMS-24
contiene tres dimensiones de la Inteligencia Emocional: percepcin, comprensin y
regulacin de las emociones, con 8 tems para cada una de ellas. Los 24 tems de los que
consta la escala tienen formato de respuesta tipo Likert con cinco opciones, desde nunca
hasta muy frecuentemente. El anlisis de la escala se hace teniendo en cuenta las
puntuaciones obtenidas en cada una de las tres subescalas y no la puntuacin total.

- Escala de felicidad general de Lyubomirsky y Lepper [20]. Escala que consta de 4


items con formato de respuesta Likert con 7 opciones, desde 1: nada en absoluto o
menos feliz a 7: muchsimo o ms feliz. El rango de posibles puntuaciones oscila entre 4
para las puntaciones bajas y 28 para las ms altas.

- Cuestionario de estrategias de afrontamiento COPE Coping Orientation Problem


Experiences- de Carver y cols. [21] en su versin espaola abreviada de Rovira,
Fernndez-Castro y Edo, [22], adaptacin basada en el trabajo de Crespo y Cruzado,
[23]. Esta versin abreviada consta de 26 tems con formato de respuesta tipo Likert de
4 puntos, con puntuaciones de 1: en absoluto a 4: mucho. El rango de posibles
puntuaciones oscila entre 26 para las puntaciones bajas y 104 para las ms altas. Los
item estn agrupados en 7 subescalas: Apoyo social emocional, Apoyo social
instrumental; Planificacin y afrontamiento activo; Abandono de los esfuerzos de
afrontamiento; Reinterpretacin positiva, Focalizacin y ventilacin emocional;
Supresin de otras actividades competitivas.

Procedimiento. Procedimiento. Los sujetos respondieron a las escalas de forma


colectiva en sus propias aulas de clase. Previamente se les inform que la participacin
era voluntaria y se garantiz la confidencialidad y el anonimato. Para la tabulacin y
anlisis de los datos se utiliz el paquete estadstico SPSS 15.0 para Windows.

Resultados

Los resultados obtenidos muestran que los estudiantes se perciben a s mismos como
moderadamente felices ya que obitenen una puntacin percibida de felicidad de M=19,2
(DE=4,6) sobre una puntuacin mxima de 28.

La tabla 1, contiene los coeficientes de correlacin de Pearson entre la felicidad y los


componentes de la escala COPE de estrategias de afrontamiento. La felicidad
correlaciona positiva y significativamente con dos estrategias de afrontamiento
(planificacin y afrontamiento activo y con la reinterpretacin positiva) y negativamente
con el abandono.
Tabla 1. Coeficientes de correlacin de Pearson entre la felicidad y los 7
componentes de la escala de la COPE de estrategias de afrontamiento

Para poder comparar a los sujetos respecto a su nivel de felicidad, los hemos dividido a
partir de los valores de los cuartiles 1 y 3 de la puntuacin global felicidad en dos
grupos: felicidad baja y felicidad alta. La posterior comparacin de medias a travs de la
prueba de Kruskal-Wallis, nos indica que existen diferencias estadsticamente
significativas en ambos grupos respecto a la estategia de afronamiento denominada
Reinterpretacin positiva, siendo los ms felices los que la usan en mayor medida (Ver
tabla 2).
Tabla 2. Comparacin entre grupos con puntuacin alta y baja en la escala de
felicidad y su relacin con las diferentes estrategias de afrontamiento
(COPE)

Discusin

En general, los resultados sugieren que la felicidad se relaciona con algunas estrategias
de afrontamiento. De esta forma, el afrontamiento activo y planificado junto con la
reinterpretacin positiva de la situacin correlacionan positivamente con la felicidad,
mientras que el abandono de la situacin correlaciona negativamente. Es decir, los
estudiantes que presentan mayores niveles de felicidad usan en mayor medida unas
determinadas estrategias de afrontamiento que los menos felices, siendo la estrategia de
afrontamiento denominada reinterpretacin positiva de la situacin la que utilizan con
mayor frecuencia.

De acuerdo con Folkman y Moskowitz [15], la reinterpretacin positiva de la situacin,


hace que la persona perciba la situacin desde otro punto de vista, centrndose en la
parte positiva de las circunstancias negativas. Este tipo de estrategias de afrontamiento
son especialmente importantes ante la adversidad, se reinterpreta la situacin cuando
ante un fracaso se valora que aunque no se ha conseguido el objetivo se ha aprendido
mucho, cuado se consigue ver las amenazas como oportunidades de mejorar, cuando se
valoran la importancia de las relaciones afectivas en situaciones adversas, etc. En este
caso no se cambia la situacin aversiva, ni se intenta cambiar o controlar las emociones,
sino lo que se cambia es como uno mismo evala y se orienta hacia la situacin, se
cambian las metas. Esta estrategia de afrontamiento hace que el bienestar y/o felicidad
de la persona no se reduzca, y permite afrontar nuevas situaciones con un estado de
nimo ms positivo, estado que facilitar el afrontamiento de nuevas situaciones [24],
tal y como se ha puesto de manifiesto, por ejemplo, con pacientes cardacos [25]o
cuidadores de enfermos psicticos [26].
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