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UM LEO EM FAMLIA

Autor
LUIZ PUNTEL

Digitalizao e Reviso
ARLINDO_SAN
De escritor e de louco
Luiz Puntel, mineiro de Guaxup, costuma se definir
como um operrio das palavras. Mas operrio mesmo, de vestir
macaco, meter a mo na graxa, lambuzar-se de pontos,
travesses, acentos e vrgulas.
E j que, como diz o ditado popular, de escritor e de
louco todo mundo tem um pouco, Puntel entendeu que era
hora de dar asas a alguns projetos malucos; viver das palavras
era um desses projetos.
ele quem diz: Quando me dei conta de que em todas as
cidades brasileiras cresce o nmero de cursos de ingls, de
alemo, de francs, perguntei a mim mesmo por que no abrir
uma escola de portugus, onde os alunos possam ser motivados
a escrever suas redaes, seus contos, suas poesias, a se
entusiasmar pela lngua portuguesa, pela nossa lngua!
Assim, Puntel abriu sua Oficina Literria em Ribeiro
Preto, cidade paulista onde mora, uma idia que vem recebendo
tima acolhida por parte dos jovens.
Os leitores da Vaga-lume j conhecem outros livros do
Autor: Deus me livre!, Acar amargo e Meninos sem ptria,
este ltimo um sucesso no Brasil e um dos raros livros juvenis
brasileiros editados tambm no Japo.
Neste Um leo em famlia, Luiz Puntel retrata a
convivncia de um garoto, Danilo, e seu leo, e as situaes
difceis que tm de enfrentar para salvar a amizade que os une.
Luiz Puntel e Danilo tm uma coisa muito importante em
comum. Os dois gostam de comprar a briga para defender
aquilo em que acreditam.

O trem quando passa


Lembra-me de mim menino,
Olhos presos na serpente frrica
Ondulando na plancie
E na cabea,
Fazendo-me sonhar
Com o lado de l do mundo.

Para Ftima Chaguri de Oliveira


1 BRINCANDO DE MOCINHOS
Danilo, corra! L vm os bandidos!
Danilo, um loirinho sardento, de cabelos lisos, 12 anos incompletos, olhou na
direo da curva onde apontaria o trem. Vendo que ainda havia tempo, reclamou com o
amigo:
Batatinha, no combinamos que eu sou o Cavaleiro Intrpido?
Combinamos, mas voc est demorando muito com os explosivos e o trem dos
bandidos j vem vindo.
Batatinha, pequeno e rolio, da o apelido carinhoso, da mesma idade de Danilo,
estampava a impacincia em seu rosto, ao mesmo tempo que afastava a franja que insistia
em lhe cair sobre os olhos.
Tudo bem! Danilo, engrossando a voz, demonstrava calma. Vamos
explodir os trilhos, parceiro, parar o trem, resgatar o ouro que os bandidos roubaram,
salvar a mocinha Ludmila, dar o fora daqui...
Voc falou em libertar a Ludmila, mas no falou em libertar a Carol!
Batatinha reclamou quando Danilo j estava perto dele, os dois escondendo-se na moita
prxima linha frrea.
Desculpe-me, Batatinha! Lgico que vamos libertar sua namorada tambm...
Batatinha no! Se voc o Cavaleiro Intrpido, eu sou o Espora Dourada.
Desculpe-me. Voc tem razo, Espora Dourada!
Ser que o explosivo vai funcionar, Cavaleiro Intrpido? Os dois mocinhos
voltavam a se entender.
Vamos torcer para isso, parceiro!
O trem apitou forte, aparecendo na curva, pedindo passagem, avisando ao porteiro
da cancela da Vila Tibrio, logo frente, que se aproximava.
Quando os quatro ou cinco vages cargueiros, puxados pela velha locomotiva, a Maria
Fumaa, chegou ao local exato, Danilo e Batatinha, ou melhor, o Cavaleiro Intrpido e o
Espora Dourada, fiis vigilantes da lei, escondidos ali perto, colocaram as mos em
concha na boca, fazendo um barulho de exploso:
Bummmmm!
O trem continuou firme, impvido colosso, em sua caminhada, mas eles, na sua
imaginao, davam-no como descarrilado.
Vamos correr e recuperar as barras de ouro, Espora Dourada! Danilo ordenou
a Batatinha, escondido na moita e debaixo da sua franja de cabelos revoltos.
Sim, chefe! pra j...
Saindo do esconderijo, os dois, olhando cautelosamente para os lados, chegaram at
os trilhos.
Veja, chefe! Batatinha, sempre s voltas com a sua franja, apontou as cinco
tampinhas de refrigerante amassadas contra os trilhos. Cinco barras de ouro!
Tem mais cinco deste lado, Espora Dourada! Danilo gritou, feliz, como se
realmente achasse barras de ouro no lugar das tampinhas que eles mesmos haviam
colocado ali.
o carregamento dos bandidos! Vamos lev-lo para o delegado! Batatinha,
deixando de ser subordinado, ordenou.
Ns no combinamos que eu era o delegado, Batatinha? Danilo reclamou,
demonstrando, pela fisionomia, que estava sendo trado pelo companheiro.
mesmo! Me desculpe!
Est bem! Danilo respondeu chateado, o incidente acabando de quebrar o
encanto do mundo do faz-de-conta.
Recolhendo as tampinhas do trilho, ainda quentes pelo atrito com os vages, Danilo
sugeriu:
Vamos embora pra casa, vai! T ficando tarde. Ainda tenho que fazer algumas
redaes pro curso da Snia...
Tambm tenho que fazer lio de matemtica. No sei nada daquele negcio de
m.d.c. Minha me t pensando at em me colocar no Quebra-Cabea, o curso de
matemtica do professor Carlos...
Acho que legal. O Cleber t estudando l...

2 OLHE, BATATINHA, O GATO DOS BANDIDOS!


Os dois j iam caminhando pela linha frrea, equilibrando-se nos trilhos, quando
viram uma moita se mexer, no longe dali.
Psiu! Danilo exigiu, levando o dedo indicador boca, em sinal de silncio.
Voltando a encarnar o mocinho de brincadeira, falou:
Deve ser um dos bandidos que saltou do trem e est querendo fugir com a
Ludmila...
No, quer fugir com a Carol. Por que tem que ser a Ludmila?
T bom, Espora Dourada, quer fugir com a Carol...
Danilo! Batatinha, no momento seguinte, queria chamar o amigo realidade.
Se a moita se mexeu de verdade, porque tem mesmo alguma coisa ali, no de
mentirinha, no...
Talvez uma cascavel, Espora Dourada! Essa regio est infestada delas! Lembra-
se que outro dia o Pirulito, seu cavalo, foi picado por uma? Danilo continuava a
brincar de mocinho, no se dando conta de que Batatinha poderia estar com a razo.
Vamos sair correndo, Danilo! Batatinha pediu, com medo.
Vamos nos aproximar, Espora, isso sim! Danilo demonstrava sangue-frio,
nervos de ao.
Ajuntando ao s palavras, o intrpido mocinho aproximou-se, fazendo do dedo
indicador e do dedo da mo esquerda um certeiro revlver.
Quando chegou bem perto da moita, Danilo, surpreso, descobriu que no se tratava
de uma cascavel, mas de um gato. Assustado momentaneamente, saiu correndo,
alcanando Batatinha, que no queria participar da investigao moita.
Batatinha, um gato, um gato! Danilo gritava, deixando de brincar, voltando
realidade.
Uai! Voc no estava atrs de uma terrvel cascavel, Cavaleiro Intrpido? Como
pode ter medo de um gato? Batatinha aproveitou para chate-lo.
Bem, no estou com medo, Espora Dourada! Apenas vim avis-lo que o gato
dos bandidos! Vamos lev-lo como trofu. Quando eles aparecerem para resgat-lo, ns
os prendemos... Danilo, sem graa, no queria dar o brao a torcer.
Ser que ele caiu do trem, Danilo? Batatinha perguntou, quando se
aproximaram novamente da moita.
Lgico que sim. Antes do trem passar, nenhuma moita se mexia, mexia?
Danilo raciocinava.
No, investigamos isso muito bem. Quando ns procuramos os bandidos que
podiam estar a nossa espera, batemos em todas as moitas, inclusive essa da...
Danilo aproximou-se do bichano e agachou.
Mas acho melhor deixar esse gato a, Danilo! Se caiu do trem, algum vir
busc-lo, procur-lo...
Se caiu do trem, como j sabemos, e o deixamos aqui, ele vai morrer. Batatinha,
vamos lev-lo!
Ento espere, Danilo! Quando ns viemos pelos trilhos, vi um saco de estopa
logo ali adiante. Vou buscar para a gente cobri-lo.
Batatinha foi correndo pegar o saco de estopa, enquanto Danilo fazia-se amigo do
animal.
Calma, gatinho! No tenha medo de ns. Vamos ajud-lo. Vamos dar comida pra
voc, trat-lo bem. Confie na gente!

3UM CEMITRIO NO QUINTAL


Colocando o pequeno animal no saco de estopa, os dois amigos comearam a voltar
para casa, mesmo porque j estava escurecendo.
Batatinha, vou lev-lo para mim Danilo tomou uma resoluo.
E esconder onde? No a sua me que no gosta de animais?
No que ela no goste. Antigamente, eu tinha uma cachorra, a Cherri, lembra-
se dela?
No, eu ainda no conhecia voc...
mesmo. Bom, a gente gostava muito da Cherri. Era como se fosse da famlia.
Um dia, ela foi atropelada em frente de casa. Foi aquela choradeira. Da em diante, minha
me jurou que no amos ter mais animal de estimao...
Ento, ela no vai querer esse tambm... Batatinha era muito prtico em suas
colocaes.
Eu dou um jeito, se dou!
Como, Danilo? Batatinha queria explicaes.
Primeiramente, vou escond-lo no cemitrio...
No cemitrio? Mas como! Batatinha espantou-se.
Cemitrio o quartinho de despejo do quintal l de casa... Danilo sorriu com
o espanto do amigo. A dona Ildia, minha empregada, que deu o nome...
E depois?
Depois?... Depois? Danilo no sabia que resposta dar.
, depois, depois que o descobrirem!
Primeiramente, como eu disse, vou escond-lo no cemitrio; segundamente,
devagarzinho, com o tempo, vou tentar pedir a ajuda de dona Ildia. Ela minha
amigona. Sei que posso contar com ela.
Ser que ela ajuda?
Sou o queridinho dela l em casa... At me ps um apelido, por causa do meu
cabelo loiro. Ela me chama de Branco. Tenho certeza de que vai me ajudar...
Na esquina da casa de Danilo, os dois se despediram.
Boa sorte, Danilo! Vou torcer por voc. Batatinha despediu-se, dando um
tapinha amigo no ombro de Danilo.
Obrigado, Batatinha! E, no conte nada para ningum, certo?
Certo, Cavaleiro Intrpido!
Tomara que eu no tenha problemas para esconder o gato, Espora Dourada!
Espero que ningum me veja entrando em casa com este saco nas costas.
A casa de Danilo quem mora no interior conhece bem esse tipo de construo
era dessas casas antigas, bem altas, com corredores laterais separando-a das casas
vizinhas.
Portanto, no foi difcil entrar sem ser visto. Abriu o porto, sempre barulhento, e
passou pelo corredor, atingindo, assim, o imenso quintal.
A casa de Danilo, em Brotais, cidade do interior paulista, era assim: com espao
para criar galinhas, cheia de rvores.
A porta da cozinha dava pai a o quintal, mas Ildia, a velha empregada, no se
encontrava por ali.
Ufa!, pensou Danilo, contente por manter seu segredinho. Se ela me v, ia tudo
por gua abaixo. O importante manter o gato escondido. Depois, com o tempo, dou um
jeito.
As casas do interior tambm no tm a preocupao de vedar to completamente os
quintais. Por isso, de onde estava, Danilo olhou para as casas vizinhas, separadas da sua
ora por um muro baixinho, ora por uma cerca viva.
No quintal de dona Odilinha, ningum. Se Mariana estivesse ali, provavelmente iria
perguntar sobre o saco que carregava. Ainda bem! No de dona Glria tambm no havia
ningum. No de dona Mariinha, Francine e Esquel, suas filhas, brincavam sentadas na
porta da cozinha. Como eram pequeninas, nem se incomodariam com ele. Ainda bem! No
de dona Francisca, tambm no havia viva alma.
Danilo, torcendo para no aparecer nem Ildia, nem Catimoca era assim o
apelido de Tais, sua irm , atravessou rapidinho o terreno, chegando finalmente ao
cemitrio, seu quarto de bagunas.
O cemitrio s era visitado por ele mesmo. Uma espcie de esconderijo, de cabana,
de quartel-general, que Danilo fazia questo que Ildia no limpasse, no arrumasse, no
chegasse perto.
Ali, ele guardava sua bicicleta velha, seu skate, sua coleo de tampinhas de
refrigerantes que se transformavam em barras de ouro, bolas velhas, quinquilharias
mesmo.
Entrando no quarto, afastando dois ou trs objetos que dificultavam a passagem,
colocou o saco de estopa no cho, dizendo ao gato:
Voc fica aqui por hoje. o lugar mais seguro. Aqui ningum chega, nem
mesmo a dona Ildia.
Quando o animal saiu do saco capengando um pouco, Danilo lembrou que ele podia
estar faminto.
Fique firme, que eu vou buscar um pouco de leite pra voc.
Fechando a porta do cemitrio, atravessando o quintal, Danilo chegou cozinha.
No havia ningum por perto. Onde estaria dona Ildia? Apurando os ouvidos, Danilo
escutou que o chuveiro dos fundos estava ligado.
timo! Ela est tomando banho!, Danilo pensou, sorrindo e abrindo rapidamente
a geladeira.
Pegando dois sacos de leite, um prato, ele voou para o quarto de bagunas.
Aqui, chaninho! Aqui! Danilo chamou enquanto despejava o leite no prato.
O gato, que estava arredio, num canto, no se fez de rogado. Abaixando a cabea,
comeou a engolir o leite com lambidas rpidas.
Que fome, hein, campeo?

4 O GATO COMEU A LNGUA DE DANILO


Mais tarde, na hora do jantar, todos reunidos mesa, Danilo estava preocupado.
Jurema, sua me, professora secundria, perguntou ao marido, Joo, como ia a
situao no banco.
Nada bem, Ju! Joo respondeu, enchendo um copo com gua.
Vocs vo mesmo entrar em greve?
O pessoal est falando nisso, mas no sei se tero peito pra tanto.
Nossa, me, como voc ficou bonita com esse cabelo... Tais, um ano mais
nova que Danilo, observou.
Arre que algum descobriu que eu existo, hein? Jurema alegrou-se com a
observao da filha.
mesmo, Ju! Desculpe a minha distrao, querida! Voc ficou realmente linda
com essa tintura...
Tintura, papai? Mame fez mecha, voc no est vendo? Tais tomava a defesa
da me.
Danilo? O que houve com voc? Jurema viu que o filho estava irrequieto,
alheio conversa a famlia.
O gato deve ter comido a lngua dele, dona Jurema! Ildia brincou, acabando
de trazer as travessas com a comida.
Que gato, dona Ildia? A senhora t vendo coisas. Danilo irritou-se.
Como voc grosso, Danilo!
Tais no deixou passar a oportunidade de alfinetar o irmo.
Pea desculpas, Danilo! Joo ordenou.
Desculpe, dona Ildia!
T desculpado, leozinho!
Danilo sentiu que quase se traa. Precisava ter mais calma. Controlar melhor a
situao, ou ento todos iriam descobrir logo o seu segredo.
Danilo, j podemos conversar? Jurema se dirigia ao filho.
Diga, mame!
Amanh o ltimo dia do ms e voc tem aula tarde na Oficina Literria da
Snia. Voc cumpriu a meta das trinta redaes?
Ainda no, me! Mas faltam poucas. Depois do jantar eu vou colocar isso em
dia. Esto faltando umas trs folhas para completar as trinta...
Olhe l, hein? Ela esteve na escola e conversamos a seu respeito. No quero que
voc perca a vaga l por causa de preguia...
No vou perder no, me! Deixa comigo... Eu adoro escrever, voc sabe disso...
E dando um sorrisinho enigmtico que no passou despercebido me, ele
completou:
Ainda mais hoje, que eu tenho um monto de histrias para escrever no meu
caderno.
5 UM LADRO NO QUARTO DE DANILO
No quarto, depois do jantar, Danilo comeou a atualizar sua tarefa de redao.
Como ele gostava de escrever, como ele era muito imaginativo, sua me colocou-o na
Oficina Literria, curso que motiva os alunos a escreverem bastante. E a sua tarefa era
fazer uma redao por dia, tarefa nada difcil para quem aprendeu a gostar de escrever.
Pegando o caderno, escreveu:
O Cavaleiro Intrpido e seu grande amigo Espora Dourada aguardavam a passagem
do trem dos bandidos. De repente, na curva do caminho, o trem apareceu, escoltado por
vinte pistoleiros. Cavaleiro Intrpido, olhando para Espora Dourada, ordenou a seu
comandado: Vamos acabar com eles!
Depois de contar a histria de mocinhos vivida tarde, Danilo fez mais duas
redaes, descrevendo seu gato e seu cemitrio, e ainda escreveu uma carta, que no
mandaria, a Ludmila, falando que ela era a mocinha de suas brincadeiras.
Quando o sono veio, Danilo tratou de guardar o caderno, pulando para a cama.
Deitou-se e dormiu.
De madrugada, Danilo, embora tivesse sono pesado, acordou com um barulho
estranho. Acordou, mas ficou de olhos fechados, com medo de que fosse um ladro.
Seu medo se confirmava. Sentiu que do lado de fora da janela algum comeava a
tentar escal-la.
Santo Deus!, ele pensou. Um ladro e eu no posso fazer nada! Se, pelo menos,
eu tivesse uma arma, um cachorro que pulasse nele, que latisse...
Quando Danilo entreabriu os olhos, viu, no escuro do quarto, que o ladro j
colocava sua perna para dentro.
Foi nesse momento que, saindo do lado de sua cama, um gato rosnou forte e
avanou, pulando sobre o ladro.
Assustado, o ladro gritou e tratou de correr em disparada.
Quando Danilo sentou na cama para chamar o gato, percebeu que estava suando.
Olhou para a janela e a viu fechada. Compreendeu, acendendo a luz, que no havia
ladro, que no havia gato nenhum.
Ainda bem que era um pesadelo, suspirou. Mas seria pesadelo tambm o fato de ter
achado o gato no dia anterior? Ele no havia escrito isso no caderno de redaes? Mas
seria, ento, uma histria a mais que inventara? Ou era tudo verdade?
Sua mente estava confusa. Resolveu deixar para pensar depois. O importante, agora,
era confirmar se a janela estava fechada mesmo, para evitar outras surpresas.

6 ILDIA INVESTIGA QUEM TOMOU O LEITE


Quando, pela manh, Danilo, que j escovara os dentes, fizera xixi e acabava de
colocar o uniforme com o Pequeno Prncipe estampado no peito, ia se dirigindo para a
copa, escutou a discusso:
Mas, se no foi a senhorita, dona Tais Catimoca, se no foi seu pai, quem foi?
Sei l, dona Ildia! Vai ver que foi o Danilo...
O Danilo detesta leite... S se foi a sua me que resolveu beber dois litros de
leite noite...
Leite? Elas esto discutindo por causa do leite que algum bebeu? Vixe! Vai
sobrar pra mim... Eu esqueci que o leite era para hoje cedo e dei para o gato... Danilo
lembrava-se agora, rapidamente, do que acontecera no dia anterior. Ele precisava pensar
rpido. No podia deixar que o desaparecimento do leite trouxesse suspeitas aos
habitantes da casa.
Que voc est fazendo a, parado no corredor, Danilo? Sua me abraou-o,
convidando-o para a copa.
No... no nada, me. Pensando na matria que vou ter hoje na escola...
J arrumou sua mochila?
Quase arrumada!
Ento, venha, tome seu ch sua me ofereceu, sentando-se e pegando a jarra
de ch.
No quero ch Danilo resolveu imediatamente.
No! Ento no vai tomar nada?
Eu quero leite.
Leite! Todos olharam para ele: Joo com os olhos arregalados, Tais com uma
torrada na mo, Jurema deixando cair o ch na mesa, Ildia quase queimando os dedos no
fogo.
Leite, sim! Por que no? ele respondeu cinicamente.
Danilo, voc nun-ca to-mou lei-te, filho! Sua me at separava as palavras,
abobalhada. Desde pequeno, quando voc tinha aquele problema de alergia a leite...
Pois ontem mudei de idia. Tomei os dois litros que estavam na geladeira e me
senti muito bem...
Ah, ento foi o senhor! Ildia acabava de descobrir quem tomara todo o leite.
Fui, sim!
Ildia no acreditava. Queria ver se era verdade.
Dona Jurema, me d dinheiro para comprar dois litros a na esquina, que eu
quero ver isso com meus prprios olhos.
Eu tambm! Jurema disse, arrumando o dinheiro pedido.
Todos ns queremos ver Joo finalizou.
Ildia foi e voltou rpido.
Quer quente ou frio, Danilo?
Gelado! Adoro leite gelado. Danilo no sabia o que dizer, embora
demonstrasse segurana.
Colocando um copo sua frente, Ildia despejou o leite do saquinho, at sem ferver.
Vendo o leite ser despejado, Danilo sabia que precisava demonstrar muita alegria
depois de tomar aquela coisa branca.
Fechando os olhos, mergulhou fundo na operao. De gole em gole, acabou com o
copo. Estalando os lbios, sorriu para todos.
Ningum acreditava no que via.
E, de hoje em diante, podem aumentar a cota de leite nesta casa, porque eu vou
tomar bastante. L na escola, a professora falou que o leite uma grande fonte de
energia...
7 MAS QUEM JUVENAL JR.?
Na aula de dona Cidinha Cavalari, professora de portugus, no Colgio Pequeno
Prncipe, Danilo e Batatinha conversavam.
Como Danilo, conseguiu esconder o gato? Batatinha quis saber, ajeitando
pela dcima vez sua franja.
Consegui, mas no foi fcil. Ele...
Ele no te parece estranho? Batatinha interrompeu o amigo.
Como assim?
Eu no quis dizer nada ontem, mas achei um gato muito grande, sei l. Mesmo
esfomeado e raqutico como ele est, me pareceu esquisito...
P, Batatinha, que histria essa de esquisito? Danilo no queria dar ouvidos
ao amigo. Eu me mato para esconder o danado e voc vem querer pr minhoca na
minha cabea?
Tudo bem, Danilo, no falo mais nisso...
Imagina que eu dei dois litros de leite a ele Danilo voltou a se entusiasmar ,
e hoje cedo eu precisei dizer que fui eu que tomei...
E a, engoliram?
Quem engoliu fui eu, Batatinha! Tive que tomar um copo de leite e achar
gostoso...
Logo voc, que detesta leite! Os dois riram da observao de Batatinha,
chamando a ateno da professora.
Juvenal Jr., quer prestar ateno na aula?
Os dois no se deram por descobertos. De repente, o silncio em volta fez com que
percebessem que era com eles que ela falava. Cleber, sentado ali perto, cutucou Danilo.
Juvenal Jr.! Quer fazer o favor...
comigo, professora? Batatinha olhou, sem graa.
No, com o Juvenal Jr.!
Ainda bem que no comigo...
Seu nome no Juvenal Jr.? Dona Cidinha j ia perdendo a pacincia com o
aluno.
Meu nome Ba... Bata... quer dizer... ... Juvenal Jr., sim! Batatinha estava
to acostumado com o apelido, que se esquecia do verdadeiro nome.
Juvenal Jr., vamos prestar mais ateno? Estou falando do substantivo doce de
leite. simples ou composto?
Danilo at teve enjo ao ouvir o nome do doce. No chegava o que j bebera de
manh?
No recreio, Danilo e Batatinha viram, de longe, Ludmila e Carol, amigas
inseparveis.
Olhe l as meninas! Vamos falar com elas? Danilo sugeriu, Batatinha
achando timo.
Os dois se aproximaram.
Oi, Ludmila! Oi, Carol! Ontem ns falamos muito em vocs, eu e o Batatinha.
Bem ou mal?
Bem, lgico! Vocs eram as mocinhas e ns amos salv-las.
Ai, que romntico! As duas suspiraram. E a, conseguiram?
A gente acabou salvando um... Batatinha, sem querer, ia dando com a lngua
nos dentes.
Cale a boca, Batatinha! Danilo falou baixinho, dando uma cotovelada no
amigo.
O que vocs salvaram? As meninas queriam saber.
Nada importante! Danilo no sabia o que dizer.
O peixinho que caiu fora do meu aqurio... Batatinha emendou sem muita
firmeza.
Ah! , ? Vocs falam em salvar a gente e salvam um peixinho fora do aqurio?
Carol colocou a mo na cintura, sendo seguida por Ludmila.
Pois muito que bem! Ludmila, assumindo uma irritao passageira, mais para
a gozao, estava decidida. Ns s vamos voltar a conversar com vocs quando esse
peixinho nos telefonar, dizendo a verdade verdadeira. E afastaram-se, indo conversar
com Aneliza, Adriana Pereira e Gabriela Carrasco.
T vendo o que voc fez, Batatinha? Danilo ficou chateado.
Eu acabei entornando a gua do aqurio, n? Eu quis salvar o peixi... quer dizer,
a situao...
Eu sei disso. O pior que eu sei disso...

8 ATERRISSAGEM FORADA
tarde, depois que voltou da Oficina Literria, Danilo telefonou para Ludmila.
Lud, sabe quem est telefonando?
Nem imagino! Ludmila fez de conta que no sabia mesmo, embora estivesse
ansiosa por aquele telefonema.
o peixinho que quase morreu afogado no aqurio do Batatinha!
Nunca vi peixe morrer afogado no aqurio... Ludmila pressionava,
carinhosamente, querendo saber da verdade.
Quer dizer... no cho da casa l dele... Danilo desconversou.
Danilo! Voc est mentindo pra mim! O que est havendo? Ludmila foi
incisiva.
Bem, Ludmila, ainda cedo pra contar. Daqui a alguns dias eu digo...
Mais tarde, Danilo recebeu a visita de Batatinha e foram brincar de guerreiros do
espao nos galhos da mangueira do quintal.
Al, 92,3 FM, como vai a situao? Batatinha, com o fone do walkman na
cabea, pedia informaes ao amigo.
92,3 FM respondendo. At agora tudo bem, Base Estelar. O animal foi salvo e
est se recuperando depressa. E a, Base Estelar?
Base Estelar falando! J d para voc avistar as naves inimigas?
Ainda no! E a, sinal de inimigos no seu visor?
Ainda no, 92,3 FM! Quando muito, d pra ver o quarto da Mariana, vizinha do
meu amigo...
Batatinha, estamos nos preparando para uma batalha interestelar e voc fica
preocupado em ver o quarto da Mariana... Danilo deixou momentaneamente as
funes de combatente nas galxias para chamar a ateno da Base auxiliar.
o que estou vendo daqui, Danilo! Batatinha se desculpava.
Olhando daqui, estou vendo meu cemitrio, mas vou ficar falando nisso?
Danilo exemplificou, olhando para o quartinho de despejo.
Nesse momento, viu algo que no esperava e nem queria ver: Ildia marchando
firme, clere, em direo plataforma de lanamento de seu foguete, ou seja, ao
quartinho de despejo.
92,3 FM pedindo pouso de emergncia! 92,3 FM pedindo pouso de emergncia!
Danilo codificou o alarme, chamando a ateno de Batatinha e j se preparando para
pousar numa aterrissagem forada.
Rapidamente, os dois, pulando de galho em galho, foram descendo, a sim que nem
um foguete, para tentar interromper a caminhada de Ildia.
Dona Ildia! Dona Ildia! Danilo gritava; j no cho. Acho que quebrei a
perna! Ai! Ai! Ai!
Batatinha, que acabara de abandonar seu posto de observao, ou seja, acabara de
pular da mangueira, tambm chamava por ela.

9 AMIGO? POR QUE NO?


Vendo que os garotos fingiam, Ildia, que parara por instantes, retomou a caminhada
em direo ao cemitrio.
Batatinha, estou sentindo que a conversa que eu ia ter com ela amanh ou depois
tem que ser agora... Danilo segredou a Batatinha, fazendo sinal para o amigo ir
embora.
Boa sorte, Danilo! Tomara que ela fique do seu lado Batatinha respondeu,
comeando a caminhar para o porto da rua.
Dona Ildia! Danilo se ps na frente da empregada, interrompendo sua
caminhada, nervoso, ainda ofegante pela aterrissagem forada.
Por qu, Danilo Panqueca? Ildia perguntou, colocando as mos na cintura,
com ar amigo.
Ela sabia que cham-lo assim o desmontaria, j que o apelido recordava-lhe uma
passagem que ele no gostava de lembrar.
Um dia, dona Jurema deixou Danilo sozinho no De Cesars, seu cabeleireiro, e ele
mandou que cortassem o seu cabelo num modelo punk, a cabea toda raspada, s uma
faixa comeando na testa, indo terminar na nuca. E exigiu gel, para ficar com o cabelo
que nem vassoura piaaba, todo espetadinho para cima. Ildia, vendo a figura esquisita,
quando soube que era um corte punk, ironizou-o chamando-o de panqueca.
No me chame assim, dona Ildia! A senhora sabe que no gosto de lembrar
disso... Ele estava mesmo desmontado.
T bom, no precisa fazer cara de choro, Branco! Mas, me conte, o que voc est
escondendo de mim? Ildia tornava-se maternal. Escutei um barulho estranho,
vindo l do seu cemitrio, e preciso saber o que . Deve ser algum gamb escondido, j
que voc no deixa nem eu arrum-lo...
Gamb no no, dona Ildia, mas... Danilo estava satisfeito. Quando o
chamava de Branco, sabia que podia contar com ela.
Mas o qu, Branco?
Venha comigo. Tenho uma novidade e preciso de sua ajuda. A senhora promete
que vai me ajudar? Ele ainda queria a promessa de que ela o ajudaria.
Sei l o que voc est aprontando... Ildia respondeu, acompanhando Danilo
at o quarto de despejo.
Abrindo a porta devagarzinho, Danilo permitiu que Ildia entrasse para ver quem era
o causador do barulho que lhe chamara a ateno.
Que tal? Danilo acariciava a barriga do animal deitado a seus ps. Gostou
do meu gato? Ele esperava a aprovao de Ildia.
Meu Deus! ela falou, deixando Danilo preocupado.
Ele muito esquisito, Branco!
Fechando a porta do cemitrio, Ildia chamou o garoto para irem conversar na
soleira da porta do quarto dela.
Sente-se a, Branco! Vamos ter uma conversinha... Voc se lembra do trabalho
que a Cherri deu para todos ns?
Eu sei, mas agora diferente.
No , no. Este seu... seu... como mesmo o nome que voc deu a ele?
Ainda no dei... Mas sei que quero que ele seja meu amigo...
Amigo! Por que no? Ildia sorriu, pois acabava de batizar o felino, de dar
um nome a ele. Se a Cherri dava trabalho, o Amigo vai dar muito mais...
No entendo, dona Ildia!
Voc entende sim, Branco! S que no quer pensar no que vai acontecer. Voc
sabe que esse gato no bem um gatinho, como voc quer acreditar...
Dona Ildia, a senhora me ajuda a convencer a mame?
Danilo no queria mesmo pensar nas conseqncias.
Convencer a qu?
Ora, dona Ildia, a... a... a permitir que o Amigo... D um toque nela, diz que
seria bom que ela arrumasse de novo um animal de estimao para mim, que ando triste,
essas coisas...
Branco, voc est pedindo que eu o ajude a sofrer logo mais e...
Vai, dona Ildia! No faz essa cara de quem comeu e no gostou, me ajude!
T bom, Branco! Eu vou ajudar voc. Enquanto depender de mim, vou dando
leite. Alis, aquela histria do leite no convenceu mesmo, viu? Vou limpando as sujeiras
dele, tentando escond-lo de sua me. Mas procure logo uma desculpa para ele poder
ficar aqui na sua casa. E precisa ser uma desculpa muito boa. Eu conheo a dona
Jurema...

10 UMA OPORTUNIDADE QUE ESCAPA PELOS DEDOS


A Snia comentou que voc anda fazendo redaes muito bonitas, escrevendo
muitas histrias, Danilo! Parabns! E ela me disse que voc deve gostar muito de gatos!
dona Jurema, na hora do almoo, dias depois elogiou o filho.
Por qu, me? O Danilo sempre detestou gatos Tais disse.
Estava ali o momento preciso, a hora certa de falar no Amigo. Danilo ainda olhou
para Ildia, que pareceu concordar que a hora era chegada.
Mas, nesse momento, quando ele ia falar sobre o Amigo, apresent-lo famlia,
entrou o pai, cabisbaixo, chateado, ar de cansado.
Ju, entramos em greve!
Isso bom ou mal? Danilo perguntou, querendo saber se poderia ou no
contar seu segredo, j sabendo pela fisionomia do pai, no entanto, que algo de ruim
estava no ar.
Bom e ruim, Danilo! Depende muito das propostas que os banqueiros aceitarem.
O que quer dizer isso? Tais entendia menos ainda.
Isso quer dizer que o papai est de frias por uns dias! Joo sorriu, no
querendo assustar a filha.
Iebaaaaaa! Quer dizer que vamos viajar?
Quem disse isso, Catimoca? Danilo sentia que a oportunidade fugia por entre
seus dedos.
No vamos viajar, filha! So umas frias diferentes... Um dia voc vai entender
tudo isso... Agora, deixem-me conversar com a sua me, t?
Mais tarde, Danilo aproveitou para dar uma escapada, indo ao cemitrio conferir
como estava Amigo.
Sentou-se no cho, chamou o animal para junto de si, e abraando-o
carinhosamente, comeou a alisar seu plo, falando baixinho!
T chateado, Amigo! Perdi a maior oportunidade de falar sobre voc. Meu pai
chegou com problemas e a conversa acabou mudando de rumo... Mas logo eles vo ficar
sabendo e a voc vai ficar solto pela casa. Agenta um pouco, t?
Nos dias seguintes, sempre que podia, Danilo voltava ao cemitrio, consolando
Amigo, pedindo desculpas por mant-lo escondido.

11 LEITE ADUBA A TERRA?


Numa certa manh em que Ildia vinha do cemitrio distrada, Jurema chamou-a.
Ildia!
A empregada, que no sabia mentir para ningum, quanto mais para a patroa, pega
de surpresa, no conseguiu disfarar. Sem graa, deixou transparecer que estava
escondendo algo.
Ildia, o que voc foi fazer no cemitrio do Danilo?
E... e... eu?
Voc no est vindo de l?
Ildia pensou em dizer que no, mas no sabia ao certo se a patroa a vira sair de l.
Bem, eu...
Voc sabe que o Danilo no gosta que voc nem passe perto... Vocs j brigaram
tantas vezes por isso... No bom sentido, certo, mas j se desentenderam e...
Limpeza, dona Jurema! Ildia achara uma desculpa. preciso limpar
aquilo de vez cm quando...
Mas com saquinho de leite!
Saquinho de leite? Ildia sentiu que a histria de limpeza no ia funcionar.
No isso que est nas suas mos?
... claro que ... que cabea a minha! Pois eu fui no fundo do quintal para
esvaziar este leite que estava azedo... isso, azedo!
Por que no na pia?
Ah, dona Jurema, fica um cheiro ruim... No fundo do quintal, ajuda a adubar a
terra...
12 UM RATO DENUNCIA AMIGO
O incidente deixou Jurema intrigada, mas ela acabou no indo checar o cemitrio
para tirar suas dvidas. Achou Ildia estranha, mas a greve do marido ainda no
terminara, no queria trazer mais dissabores famlia. E, depois, ela tinha muitas provas
para corrigir.
Mais alguns dias e a situao na casa se normalizou, a greve terminando com
algumas magras conquistas salariais, e o problema voltou novamente.
Uma certa manh, com Danilo e Tais na escola, Joo no banco, Jurema viu Ildia
vindo do cemitrio.
Lembrando-se do ocorrido dias atrs, ela decidiu esperar a empregada se ocupar dos
afazeres da casa, para ir verificar o que havia de estranho.
No foi preciso. To logo Ildia chegou escada da cozinha, um barulho muito
forte, de coisa sendo derrubada no cho, veio l dos fundos do quintal.
Que barulho esse l no quartinho dos fundos, Ildia?
Deve ser um ratinho...
Ratinho? Parece que esto derrubando o mundo...
Pode deixar que eu vou verificar, dona Jurema!
Vamos juntas! Dona Jurema fazia questo de acompanhar a empregada.
Desculpe a intimidade, dona Jurema, mas a senhora tem corao forte? Corao
que agenta surpresas? Ildia queria preparar a patroa para o que ela iria ver.
Vamos l, Ildia, corao o que no me falta...
Quando a empregada abriu o cemitrio de Danilo, dona Jurema viu uma cena at
cmica, se no se passasse ali, na frente de seus olhos: um rato tentava fugir
desesperadamente das patas e dos olhares travessos de um leo.
LEO? Ildia, isto um leo!
Sem dvida, dona Jurema, um leo!
E voc cria um leo no cemitrio do meu filho? Jurema gritou.
Amigo, espantando-se com a careta apavorada daquela mulher que ele no
conhecia, largou o rato e correu para o fundo do quarto. O rato, virado que estava na
direo da porta, entendeu que no tinha outra sada a no ser aquela, j que voltar para o
fundo do quartinho era cair nas garras daquele gato gigante. E acelerou uma fuga de
emergncia, passando, em ziguezague, pelas pernas das duas mulheres atnitas.
Ai, um rato! Um rato!
Com muito custo, j que o rato estava zanzando ainda por ali que nem barata tonta,
Ildia fechou a porta.
Ildia, vou chamar a polcia!
Calma, dona Jurema, eu explico para a senhora...
No tem explicao nenhuma! E dona Jurema batia em retirada, a empregada
atrs.
Quem trouxe o Amigo foi o Danilo... Ela se sentia traindo a confiana do
garoto, mas se a me chamasse a polcia, a sim, as coisas se complicariam pra valer.
O Danilo?
Sim, senhora, dona Jurema! Ele achou o leo cado de um trem, l perto da linha.
Ele era muito raqutico, mais parecia um gato... Ildia tentava suavizar o problema.
Preciso avisar o Joo! Jurema, ainda nervosa, queria tomar alguma atitude.
13 CHEFE, TEM UM LEO L EM CASA
Um leo em casa, Jurema? Voc est falando srio... Claro que eu vou j. No se
apavore. Estou indo...
Ao desligar o telefone, no banco, todo o andar olhava para Joo, tal o espanto dele
diante da novidade.
O que foi, Joo? Voc est branco que nem cera perguntou Segato, o chefe do
pai de Danilo.
Chefe, tem um leo l em casa.
V depressa! Quer que avisemos a polcia, enquanto voc no chega l?
No preciso. Parece que foi o Danilo que me arrumou essa... Joo disse,
mais aliviado.
No ser o leo do Imposto de Renda? Chiarotti, um dos colegas, que gostava
de trocadilhos, brincou. Leve a sua declarao de rendimentos...
Joo fez o trajeto no menor tempo possvel. No conseguia entender como pudesse
haver um leo dentro de sua casa.
O caso, seu Joo, que o Danilo descobriu o leo na linha do trem. Deve ter
cado de um vago, segundo ele me disse. A ele escondeu o suposto gato no cemitrio l
dele. Quando descobri, j era tarde. Ele j havia se afeioado ao bichano, e a coisa foi
ficando, ficando, eu tambm comecei a gostar dele, j que dava leite, comida... Ildia
estava meio sem jeito de dizer que colaborara com Danilo.
Jurema, vamos para a sala resolver este problema. Joo chamou a esposa,
depois de ver o lindo animal no quartinho de despejo.
O que voc acha, Joo? Jurema perguntou, logo que se sentaram no sof.
Nem sei o que achar. Vim que nem um doido pelas ruas, pensando mil coisas.
Voc me deu um susto danado...
Bom, o certo que h um leo aqui em casa e ns precisamos decidir o que
fazer. Jurema parecia contra a idia de ficar com o leo.
Mas, ser que perigoso mant-lo aqui, Jurema?
O pai de Danilo at que gostava da idia.
Lgico que , Joo! Leo uma fera selvagem, com instinto maldoso, que pode
atacar algum, sei l...
H quanto tempo ele est aqui?
H duas semanas. Temos um leo h duas semanas em casa e no ficamos
sabendo porque o espertinho do Danilo e a Ildia ficaram de segredos... Jurema estava
mesmo nervosa.
No seja to severa, querida!
Ora, Joo! Ento, no tenho razo?
Tem, lgico que tem... Mas o que me deixa de mos atadas, Jurema, o carinho,
a afeio que o Danilo j deve ter pelo bicho...
Por isso mesmo, Joo! Fale com jeito, mas seja firme com ele.
Est bem, vou tentar disse e foi telefonar para o banco, para pedir ao chefe
um tempo para resolver a situao.
Al, Joo, voc ainda est vivo? O chefe recebeu o telefonema muito bem-
humorado. E o leo? Grandinho?... Sei, sei... Olha, voc poderia chamar o seu Adolfo
para dar uma olhada nele... Quem o seu Adolfo?... No, ele caador, ele poderia dizer
se possvel criar um desses em casa. Quer o endereo?... Ento, anote a...
14 RAMBO DE MEIA-TIGELA
Quando Danilo e Tais chegaram da escola, o garoto sentiu que algo no estava indo
conforme seus planos. Sentados na sala, seu pai e sua me, com fisionomia de poucos
amigos.
Oi, pessoal! ele cumprimentou, alegre, para desanuviar tenses.
No adiantou nada.
Danilo, sente-se a. Precisamos conversar o pai falou srio.
O senhor sabe o que tem l no cemitrio? A me foi incisiva.
No cemitrio? Meu cemitrio? Tem minhas tranqueiras...
No se faa de desentendido, espertinho! Jurema no o deixou continuar.
Onde voc arrumou aquele leo, Danilo? O pai foi direto.
Leo? Que leo? Danilo espantou-se.
O leo que o senhor h duas semanas vem mantendo escondido aqui em casa!
Jurema no sabia se o espanto dele era mesmo espanto ou uma maneira de se dizer
inocente.
Ento o Amigo um leo mesmo? Que legal!
Danilo, at aquele momento, estava em dvida se Amigo seria um gato selvagem,
uma espcie diferente... Na verdade, Ildia tentara lhe dizer vrias vezes, mas ele se
recusara a definir o animal como leo, pois sabia que isso seria muito complicado...
Preferia imagin-lo uma espcie diferente, apenas.
Joo e Jurema ficaram sem ao diante da alegria estampada no rosto de Danilo.
Sentiram que ele estava sendo sincero. Danilo correu, junto com Tais, para o quintal.
Voc tem um leo em casa, Danilo, e no me contou?
A irm se sentia trada.
Jurema, vamos com calma! Joo pediu mulher, vendo a maneira alegre
como o menino levantou-se do sof, indo em direo ao quintal. O Segato me deu o
endereo de um tal de seu Adolfo, um caador. Ele pode nos ajudar, dizendo se possvel
criar um bicho desses em casa.
Danilo sentia um alvio muito grande quando abriu a porta do cemitrio.
Amigo! Amigo! Vem... vem... Danilo chamava o leozinho para fora.
Acostumado com o escuro do quartinho, Amigo se recusava a atender ao chamado.
Iii, que leo mais mongo, Danilo! Tem medo de gente!
Tais reclamava, ansiosa. Pensei que ele fosse daqueles bravos, que urram, que
comem gente, que atacam...
Cala a boca, Catimoca! Danilo bronqueou. Se voc fica falando assim,
mame e papai mandam ele embora agora mesmo...
Ento, vamos fazer um trato. Ele vai ser meu tambm...
Tais queria negociar.
Que seu, Catimoca! Salvei o coitado das garras dos bandidos, tratei dele, dei
leite, comida e voc vem dizer que seu tambm? Vai procurar tua amiguinha Aneliza ou
a Maestrello pra brincar de boneca, vai! Leo coisa pra homem, pra macho!
Ai, Rambo de meia-tigela! Tais se enfezou, afastando-se, indo para as escadas
da cozinha.
Acostumando-se com a claridade, Amigo comeou a andar pelo quintal, sempre
seguido de Danilo.
Quem no estava gostando da novidade era o galo ndio. Sentiu-se ofendido pela
presena do intruso. Danilo deu boas gargalhadas ao ver o jeito estranho como o galo
olhava para Amigo.
Sentando-se na parte gramada do quintal, Danilo chamou o leo e os dois gastaram
o resto da tarde dando cambalhotas e rolando pra c e pra l...

15 PROCURA DE UM CAADOR
Na tarde daquele mesmo dia, Jurema e Joo chegavam ao endereo dado por
Segato. Depois de uma demora considervel, uma senhora veio saber o que queriam.
Ns gostaramos de falar com o seu Adolfo!
No da parte de seu Tranquilino, ? a mulher perguntou.
Tranqui o qu? Olha, ns viemos indicados por um amigo meu l do banco que...
Joo comeou a explicar, quando a mulher o interrompeu, secamente.
Entrem ela disse, deixando a porta aberta, virando as costas, embarafustando-
se pela casa.
Ressabiados, o casal pensava se devia ou no entrar. No se sentiam nada
convidados pela maneira seca, indelicada com que a mulher os recebera.
Quando, finalmente, decidiram, deram de encontro com uma cabea de anta no
corredor que conduzia sala. Jurema levou um susto. Joo tentou gracejar, mas desistiu.
Tambm no estava vontade, mesmo sendo uma cabea empalhada.
Ainda no corredor, mais frente, depararam-se com peles de animais esticadas
pelas paredes. Ao entrarem na sala, dona Jurema levou um susto maior.
Ai, uma ona! ela gritou, procurando proteo nos braos do marido.
Realmente, o grito tinha motivo. esquerda de quem entrava na sala, havia uma
ona de olhar ameaador, boca escancarada, dentes afiados. Era empalhada, mas, para
quem no estava com o esprito prevenido, metia medo.
Que casa mais...
Ela ia definir o que achava daquela residncia, quando algum, entrando de repente
na sala, falou bem alto:
Casa mais esquisita, no seria isso que a senhora ia dizer?
Jurema e Joo voltaram-se espantados. O homem que falara era alto e forte, rosto
quadrado, como se fosse esculpido a faca.
Bem... eu no quis dizer isso... Jurema queria se desculpar, pois estava sem
graa.
Sentem-se! disse o homem com firmeza. Quando o casal se acomodou no
sof, Jurema percebeu que pisava em uma ona, quer dizer, em uma pele de ona,
estendida no cho.
Perdoem-me se assustei vocs, mas os animais me ensinaram a ser silencioso. O
fator surpresa, numa caada, tudo.
O homem movia os msculos da face como uma fera que calcula a distncia para
o bote final. Se no foram enviados pelo Tranquilino, o que desejam?
Bem, seu Adolfo, ns estamos com um problemo em casa... Jurema se
refazia do susto inicial.
O senhor vai at achar engraado... Joo olhava em volta, dando a entender
que um homem que tinha na sala onas empalhadas e peles de animais, acharia mesmo
ridculo criar um pequeno leo. Mas, para ns, que at hoje s criamos um cozinho
de estimao, realmente chega a ser um caso srio...
Deixem de rodeios. Vocs parecem uma pintada se aproximando da comida. Ela
pra de longe, olha, observa, inspeciona o terreno, demora s vezes meia hora para andar
cinqenta metros.
Jurema estranhou a comparao, mas sentiu-se encorajada para dizer por que
estavam l:
Seu Adolfo, temos um leo em nossa casa!
Bravo! timo! E querem que eu v ca-lo, suponho! O caador sorria pela
primeira vez.
Ns queramos que o senhor fosse at l, nos aconselhasse sobre o que fazer, se
possvel conviver com um animal to perigoso... Joo no gostava do ar cnico do
caador.
Podemos ir agora? Adolfo, num gesto rpido, num salto felino, colocou-se de
p, pronto para sair.
S restou ao casal acompanhar o caador. No caminho, mal acomodado no banco
traseiro do carro, por causa da sua elevada estatura, Adolfo fazia perguntas:
Como vocs conseguiram o leo?
No conseguimos, nosso filho, Danilo, achou o animal na linha do trem, a na
Vila Tibrio. Mas estou achando meio esquisita essa histria. Preciso investigar, tentar
achar o dono. Joo dava as respostas.
Faz sentido essa informao. No faz muito tempo, passou a na estao um lote
de feras que ia para um zoolgico em Minas. O leo pode ter cado da jaula. No
impossvel...
Mas lees no vo caindo assim, pelo caminho. Deve pertencer a algum...
Joo raciocinava.
Se macho, ningum faz muita questo. Nos zoolgicos, eles esto tentando at
controlar a natalidade dos lees. Uma fmea procria, a cada quatro meses, de quatro a
cinco filhotes. Os machos trazem problemas porque a relao de dois ou trs lees para
um nmero grande de leoas...
Quer dizer que essa preocupao de ir atrs do dono...
Eu acho bobagem. Adolfo tornava-se mais acessvel, mais falante. Na
Alemanha, nos zoolgicos, eles at matam a tiros os excedentes... A Frana j tentou
mandar lees de volta para a frica, mas nenhum pas africano permitiu que o navio com
os animais atracasse. Aqui mesmo, no Brasil, difcil um zoolgico aceitar machos.

16 UM CAADOR DESARMADO
Quando Danilo percebeu que os pais chegavam com um homem desconhecido,
parou de brincar com Amigo, levando-o rapidamente para o cemitrio.
Fique a, Amigo! Vou ver quem est vindo com os meus pais...
Filho! O seu Adolfo veio ver o seu leo. Ele um caador e... Jurema,
aproximando-se de Danilo, tentou explicar.
Caador? Danilo tremeu ao ouvir a palavra.
Filho, pode ficar sossegado Joo tentou acalm-lo , seu Adolfo veio s
conhecer o Amigo, ver se ele no perigoso, se pode ficar com a gente, dar uma
orientao para ns...
Fique tranqilo, guri! Veja, estou sem armas e sem meus ces.
Meu nome Danilo, no guri! Danilo deixou claro que no gostava do
caador.
Aproximando-se do quartinho de baguna, Danilo j foi avisando Amigo da
presena de mais estranhos. Aquele era um dia de muitos conhecimentos para o leo.
Amigo! Amigo! Vem c, vem!
Amigo colocou a cabea pra fora do quarto, j que a porta estava aberta. Vendo o
caador, resolveu voltar.
No tenha medo, Amigo! Vem, vem...!
um belo espcime, embora um pouco magro. Deve estar com quase trs meses
de idade. Mais trs meses e j estar caando. Ele tem comido o qu?
S tem bebido leite... Danilo respondeu.
Vocs podem comear a dar fgado ou outra carne moda, midos de frango...
Nada de carne vermelha... Ele pode comer o que comeria um co, um animal domstico...
Quando ele crescer mais, ser preciso... preciso tomar... preciso tomar uma
providncia mais... Joo, na presena de Danilo, no queria usar a palavra jaula.
O senhor novamente como a pintada, rodeando. O caador sorriu, levantando-
se, dando por terminada a inspeo. preciso entender que um leo africano como
esse, por mais domesticado que seja, sempre selvagem, imprevisvel... Com o tempo, o
senhor saber se deve usar uma jaula ou....
Jamais vou deixar o Amigo ficar enjaulado, to sabendo? Danilo gritou,
desabafando o dio que comeou a nutrir pelo caador.
Ningum falou em enjaular o leo, guri! Quis dizer que, com o tempo, vocs
sabero o que fazer com ele... Mas sugiro que o acostumem aqui no quintal. Ele grande,
precisa de espao. Isso, se os vizinhos e o caador apontou a vizinhana no
reclamarem... Bem, preciso ir.
Vou lev-lo de volta, seu Adolfo! Joo prontificou-se a acompanhar o
caador. Peo desculpas pela atitude rspida do meu filho. Ele se apega muito aos
animais que arruma...
Nesse momento, tocou o telefone.
Seu Joo, para o senhor!
Quem , Ildia?
Um tal de Tranquilino...
Tranquilino? Joo procurava lembrar onde escutara esse nome.
Tranqilino um cidado que se diz protetor dos animais. Vive tomando conta
dos meus atos e me perseguindo porque sabe que sou caador. J deve ter sabido do leo
que seu filho arrumou e vai querer proteg-lo contra mim. Seria bom deixar para depois,
porque ele de ficar horas no telefone. Vamos?
Adolfo enveredou pelo corredor.
Ildia, diga para ele telefonar depois disse Joo, e acompanhou o caador.
Agora eu me lembro de ter ouvido o nome desse senhor em sua casa Joo se
lembrou, to logo entraram no carro.
Ele o persegue, ento?
Uma longa histria. Mas no vale a pena perder tempo com ele. Concorde logo
com o que vai dizer e aconselhar. a melhor coisa que o senhor faz...
Realmente, logo que Joo chegou, Tranquilino voltou a telefonar. Queria saber
sobre Adolfo e como o leo viera parar ali, se estava ciente de suas responsabilidades
para com o animal, se sabia que isso, aquilo e aquilo outro.
Seu Tranquilino, inicialmente, gostaria de dar os parabns ao senhor por
preocupar-se com os animais... Joo concordou com Adolfo, era bobagem discordar
daquele homem, a melhor poltica era mant-lo como amigo, no criar atrito.

17 BATATINHA PODIA CAAR UM TIGRE


No dia seguinte, toda a cidade de Brotais comentava a existncia de um leo na casa
de Danilo. No Colgio Pequeno Prncipe o assunto tambm era o mesmo.
Danilo, voc tem um leo e no disse nada, heim! Ludmila acercou-se do
namoradinho assim que deu o sinal e os alunos foram para o recreio.
Sabe o que , Lud, lees so feras perigosas e... Danilo fingia afetao, sem
convencer ningum.
Deixa de esnobao, vai! Ento era isso que voc chamava de peixinho, n? Eu
bem que desconfiava... Qualquer dia, quero ir conhecer o seu leozinho. Voc me
convida?
Convido, claro que sim, Lud! Na verdade, estava morrendo de vontade de contar
essa novidade. Mas no podia, porque era segredo...
A, voc e o Batatinha inventaram aquela histria boba.
Voc no acreditou mesmo, n?
Claro que no. Vocs so pssimos mentirosos, sabia? Ludmila olhou para ele
com ternura.
Vamos comprar lanche? ele a convidou.
E a, Danilo, vai virar Tarz, hein? Lucas, irmo da Gabriela Carrasco, um
garoto da sua classe, passou por eles, aproveitando para mexer com o colega.
Quando a gente pegou a fera, o que eu senti? Batatinha, no muito distante
dali, dividia as honras do achado, dando entrevista a dois ou trs amiguinhos menores.
Bem, no foi to fcil, porque o leo estava na moita, escondido, perigoso. Mas fui indo
devagar, devagar, devagar, e, zapt, agarrei firme na jugular dele...
Enquanto Batatinha dramatizava a colocao do felino no saco de estopa, Betinho,
irmo da Maestrello, conversava com Tais:
Ento, Tais, o seu mano domou um leo?
Betinho, vocs ficam dando moral pro meu irmo, mas eu tambm sou dona...
Tais reclamava ateno.
No final do recreio, Ludmila e Carol conversavam:
O que eu acho, Ludmila? Carol confidenciou amiga: Acho que o
Batatinha bem que poderia ter caado um tigre, n?
Tigre?
Ou uma ona, uma jaguatirica, um gato selvagem, sei l!
Ah, inveja no vale, no! Ludmila caiu na risada, Carol a acompanhou, mas
ainda com cimes do namorado da amiga.
18 BOBES NA CABEA DE AMIGO
No salo de beleza Mariinha, a novidade tambm chegou forte, com o gosto
quentinho de fofoca.
Vocs viram? O filho do meu vizinho, aquele gato do Joo, arrumou um leo!
Mariinha comentava com duas ou trs freguesas, rindo da rima.
No diga, Mariinha? O Danilo, aquele loirinho sardento?
Ele mesmo!
O que tem o Danilo, Mariinha? Odilinha acabava de entrar no salo de beleza.
Ol, vizinha! Voc est sabendo da novidade l no nosso quarteiro?
No, Mariinha, ainda no! Odilinha, que detestava fofocas, no sabia de
nenhuma novidade.
E olhe que no fofoca, hein, Odilinha... Acontece que o Danilo, como eu
estava contando para elas, arrumou um leo.
Como arrumou, Mariinha? Voc acha que as pessoas vo arrumando um leo
assim, sem mais nem menos? Odilinha no queria acreditar.
A que est! Pois arrumou mesmo. E sabe onde ele escondia a fera? Dentro do
quartinho l nos fundos do quintal...
Bom dia, Mariinha! Glria, outra vizinha, acabava de entrar.
Pergunte Glria se no verdade. Mariinha estava indignada com a
descrena de Odilinha.
Verdade o qu? Glria quis saber.
O caso do leo do Danilo! Voc est sabendo, no est? Mariinha perguntou a
Glria.
verdade, Odilinha! O Danilo achou um leo.
E a me dele, o que diz? Odilinha comeava a acreditar.
No aquela professora de matemtica do Colgio Santa rsula? Nvea, uma
das freguesas, perguntou.
Ela mesma, Nvea! Mariinha retomou a narrativa. Pois voc acredita que
ela permitiu um absurdo desses... Um leo! Cada pata que maior que um prato, uma
bocarra do tamanho desse secador onde est a Vivi...
Credo! Voc viu a fera, Mariinha? Glria estava espantada.
Ver eu no vi, mas leo sempre leo, no verdade, gente? Mariinha pediu
a concordncia das freguesas.
O que me espanta disse Rita, mulher de um bancrio que conhecia Joo a
Jurema dar um presente desses para o filho.
Parece que no deu, no Vivi sabia a resposta certa.
O pai trouxe o leo do Simba Safri. Parece que eles esto cheios de lees por l
e...
Mas existe cada pai irresponsvel, no? Botar um leo dentro de casa... Maria
Jos, outra freguesa, palpitou.
Dizem que ele dorme com o garoto... J pensaram se ele ataca o menino de
madrugada? Mariinha voltou carga.
O pior quando ele crescer, tiver aquela jubona toda...
Maria Jos gracejou.
A ele vem na Mariinha para colocar bobes, usar o secador, se embonecar
todo... Odilinha ironizou.
Se ele entrar por aquela porta, eu vo por aquela janela... Mariinha brincou.
19 UM VULTO NA MADRUGADA
Algumas semanas depois que Brotais soube da novidade, numa madrugada, quando
todos dormiam a sono solto, um vulto comeou a deslizar por entre as casas, na
vizinhana onde morava Danilo.
O porto, que na maioria das vezes era barulhento, foi aberto sem dificuldades, sem
que nenhum barulho fosse ouvido por ningum.
Esgueirando-se pelo pequeno corredor que dava para os fundos da casa, o vulto
caminhava com calma, com determinao, mas sem fazer barulho, como se fosse um
gato, um felino. Tudo indicava ser um homem alto e forte.
Saindo do corredor que beirava a casa, ele se viu no quintal aberto. A noite estava
bem escura.
Olhando para um lado e outro, o desconhecido parecia conhecer a casa. Aproximou-
se do quarto dos fundos com rapidez. Antes de abrir a porta, cochichou:
Leo! Leozinho! Vem, vem...
sua frente, vindo no do quarto, mas da escurido da noite, ele divisou primeiro
um par de olhos que brilhavam como fogo. Em seguida, pde ver um leo j
desenvolvido, que, contraindo os msculos da cara, abria a bocarra agressiva, rosnando,
raivoso por ver seu territrio invadido por um estranho.
O invasor, aparentando um sangue-frio incrvel, ainda tentou negociar com a fera
acuada.
Calma, chaninho, calma! O homem tentava, numa espcie de sussurro,
acalmar a fera.
Isso s fez com que o animal se enfurecesse ainda mais, aproximando-se, fazendo o
vulto recuar.
Para sua sorte, o homem acabou tropeando em uma vassoura deixada por Ildia no
quintal. Fazendo do instrumento de limpeza um improvisado escudo, ele se defendeu
como pde de um possvel bote da fera.
Quando sentiu que com a vassoura em punho retardava um pouco o ataque do
animal, e vendo que bastava correr para alcanar o corredor, e dali o porto, e do porto a
rua, ele reuniu suas foras. Jogando a vassoura na direo da fera, comeou a correr, em
desabalada carreira.
Amigo aparou a vassoura numa dentada firme e, com um gesto brusco da cabea,
quebrou-a em duas. Correndo para o porto, rosnou mais forte, como se declarasse a sua
vitria sobre o invasor, voltando a se acomodar gostosamente no seu cantinho.

20 O DIA-A-DIA DE AMIGO
Os dias se passaram, as semanas voaram. Amigo j no era mais aquele leozinho
mirrado, raqutico que viera para a casa de Danilo. Crescera, encorpara, virara um bonito
animal.
Desde o comeo, xod de Danilo, Tais e amigos, Amigo abusava do dengo, com
sua maneira felina de levar a vida.
Adorava ficar na cozinha fresquinha nos dias de calor. Ildia passou a no gostar
muito da companhia, pois ele no saa do seu p.
Branco, acho bom voc botar esse leo amarrado l na mangueira... ela
reclamava, sorrindo, mas reclamava.
De uma convivncia festiva, alegre, cheia de novidades, a vida com Amigo,
tranando pra c, pra l, fazendo xixi e coc onde bem entendia, tornou-se uma
convivncia problemtica.
Me, olha o Amigo roendo o meu travesseiro Tais, num domingo, gritou,
pedindo socorro.
Ele entrara sorrateiramente no quarto da menina e, achando o travesseiro no cho,
comeou a brincar com ele. S que um leo brinca diferente de um gato domstico. Sua
brincadeira da pesada.
Quem disse que conseguiram tirar o travesseiro das garras da fera! Amigo, vendo
Jurema, Joo, Tais, Danilo, achou que estavam ali para prestigiar a brincadeira e se
enrolou mais ainda.
Olha que bonitinho, gente! Danilo fazia dengo para ele.
Bonitinho uma ova! Olha s o que ele est fazendo com o meu travesseiro!
Tais reclamou, irritada.
Tambm no estou achando graa, viu, Danilo? Jurema censurou. J disse
mil vezes para voc no deixar esse leo entrar aqui dentro...
Puxa, me! O coitado j dorme l fora, no frio Danilo no se conformava em
ter que dormir separado do animal.
E voc queria que ele continuasse dormindo dentro de casa? Voc precisa
entender que ele um animal selvagem, com seus hbitos prprios; no podemos querer
transform-lo em um bibel.
O Amigo no um animal selvagem coisa nenhuma! Danilo no queria
entender o raciocnio da me. A senhora proibiu que ele dormisse no meu quarto.
Agora, quer proibir que ele entre em casa. Daqui a pouco, vai querer mandar fazer a jaula
que o caador sugeriu. Que droga! E Danilo saiu fulo da vida, trancando-se no quarto.
A presena de Amigo dentro de casa estava mesmo insuportvel. Uma hora era o
travesseiro, outra hora um sapato qualquer, outra as panelas de Ildia, outra ainda uma
toalha, ou o lenol de alguma cama, tudo era motivo para ele se enrolar, ficar roendo,
correndo atrs, brincando de... leo.

21 AMIGO LEVA OL DO GALO NDIO


Ficou decidido. Lugar de leo era em espao aberto, no tropeando pela casa. Joo
mandou colocar uma grade que impedia a entrada dele na cozinha. Que ficasse l fora, no
quintal, junto com as galinhas.
Por falar em galinhas, a convivncia de Amigo com as aves at que era uma
convivncia pacfica. Mas o que irritava a paz felina de Amigo era o galo ndio.
Briguento por natureza, galo ndio briga at com a sua imagem num espelho. Como no
iria se irritar com um felino em sua vida?
Desde os primeiros tempos, quando Amigo ainda estava escondido no quarto de
despejo, ele implicou com o felino. De manh, cantava mais alto e at mais cedo, irritado
com o intruso. Depois que o leo foi proibido de entrar em casa, a situao ficou mais
tensa, porque, a todo momento, um tropeava no outro.
Um dia, Amigo estava refestelado debaixo da mangueira, sem dar a mnima pra
vida, quando o galo ndio, enfezado, que nunca se habituara quele gato gigante no seu
territrio, comeou a ciscar perto dele. E cisca dali, bica de c, cisca de c, bica dali,
houve um momento em que ciscou bem na direo da cara de Amigo. Sujo de terra, ele
abriu os olhos e no gostou de ver as coisas embaadas daquele jeito. Colocando-se em
p, abanou a cabea, livrando-se daquele empecilho. Ao olhar sua volta, viu o culpado:
o galo ndio.
Abriu, ento, uma corrida certeira em direo ave. Mas, com uma guinada de
corpo, o galo deixou a fera passar, como um toureiro na arena.
Danilo, que chegava no quintal naquele momento, gritou.
Ol!
Ildia, escutando a movimentao, apareceu tambm porta da cozinha.
Amigo no gostou da observao do dono e investiu novamente. O galo ndio quis
se safar, mas Amigo foi busc-lo com um tapa certeiro, um tapa mortfero.
Atingido por aquele petardo, o galo rodopiou duas ou trs vezes no ar, caindo em
parafuso. J caiu estrebuchando, batendo as asas, no estertor da morte.
Calmamente, ento, Amigo voltou para a mangueira, bocejando gostoso. Que o
galo no mexesse mais com ele...
Quando Danilo viu o acontecido, quis fazer alguma coisa. Correu em direo ao
galo, tentando reanim-lo.
No adianta, Danilo! Ele vai morrer. Est com o pescoo destroncado... Ildia
aproximou-se, diagnosticando o fim da ave.
Voc viu que ele no teve culpa, n? Danilo j justificava a atitude de
Amigo.
No teve, mas ele passa dos limites. Depois que foi proibido de entrar em casa,
melhorou bastante, mas aqui no quintal ele tambm d trabalho. Outro dia, ele quis
brincar com os lenis no varal. Arrancou um deles, levou para a mangueira, para onde
ele leva tudo que acha. Ainda outro dia, de manh, achei uma vassoura partida no meio.
Sei l o que deu nele de madrugada. J encontrei colheres, sapatos, at uma cadeira ele j
arrastou pra l. Foi uma trabalheira alvejar o lenol de novo. Precisei ferver, ferver,
ferver... O servio, Danilo, dobrou com o Amigo aqui em casa.
O que voc vai dizer pra mame sobre o galo?
Vou ter que dizer a verdade. Ela no acreditaria se eu dissesse que ele resolveu
dar um pulo no ar e caiu de cabea, botando um ponto final na sua vidinha de galo. Tem
cabimento?
Fala que a senhora resolveu cozinhar ele pro almoo de amanh...
Cozinhar um galo ndio, carne dura, quase sem recheio? Ildia mostrava que
era bobagem tentar se desculpar. Ela me d as contas. Ainda se fosse uma galinha. A,
sim, teria sentido...
Quebra essa, vai, dona Ildia! Danilo desesperava-se.
No d, sinto muito. Depois, ela ia saber que era para proteger o leo. J fiz isso
tantas vezes, que ela nem me escutaria.
22 UMA COMITIVA EM P DE GUERRA
A morte do galo ndio no ficou restrita ao crculo familiar. A notcia transbordou
para os quintais vizinhos, todas as mes preocupando-se seriamente.
J pensou, Odilinha Mariinha comentou em seu salo de beleza , se o leo
do Danilo resolve invadir o meu quintal, atacar a Francine e a Esquel, minhas filhas?
Nem pense nisso, Mariinha! Odilinha no queria pensar em tamanha
desgraa.
Mas bom pensar antes, para no chorar depois. Dona Francisca, uma das
vizinhas, que tambm estava no salo de beleza, era da mesma opinio que Mariinha.
Pois l na cidade da minha irm, perto de So Paulo, tinha um co fila, desses
que at se parecem com leo, que atacou um menino que pulou o muro da casa e no
deixou osso no lugar... Mariinha dramatizava.
Mas tambm! Quem mandou ele pular o muro? retrucou Odilinha.
Criana no pensa em perigo. Imagine, Mariinha era a vez de dona Maria
Helena, uma das freguesas, dar sua opinio , se o meu filhinho Leonardo deixa cair a
bola na casa da Jurema, ia correr para pegar. E a? No entraria l por maldade. Seria o
suficiente para... Sei l, nem quero pensar..,
Ns precisamos tomar uma atitude sria. Mariinha comeava a direcionar a
conversa para uma ao conjunta. Acho que devemos ir em comitiva falar com o Joo,
exigir uma ao drstica por parte da famlia.
Joo estava trabalhando no banco e estranhou que trs senhoras quisessem falar
com ele.
E no esto com cara de boas amigas seu chefe avisou, chamando-o para ir
conversar com elas no balco.
Ao se aproximar, Joo percebeu que se tratava das vizinhas. Solcito, j sabia do
que se tratava, mas quis dar tempo ao tempo.
Pois no, dona Odilinha, dona Mariinha, dona Glria, em que posso servi-las?
Elas, repentinamente, diante de tanta gentileza do vizinho, perderam o impulso,
olhando-se entre si, sem saber quem deveria tomar a iniciativa da conversa.
Bem, seu Joo... Odilinha comeou, reticente estamos aqui para conversar
amigavelmente com o senhor. Como vizinhas, como mes, ns viemos pedir uma soluo
para o caso do leo do Danilo.
Pedir, no. Ns viemos exigir Mariinha tomou coragem, continuando num
tom dramtico , exigir que o senhor nos d segurana de vida.
Segurana de vida?
Sim, senhor! O leo do seu filho vive correndo atrs das galinhas e outro dia
quebrou uma vassoura.
Senhoras, por favor! No aconteceu nada! O Amigo apenas estraalhou uma
vassoura que...
Est vendo! Ele estraalhou, est estraalhado! um perigo! As trs vizinhas
e mes no arredavam p.
E matou um galo tambm... dona Glria reclamou.
E se mata galo, pode matar passarinhos, bebs, crianas, adultos... Mariinha
estava realmente possessa.
Muito bem! O que as senhoras querem que eu faa? Joo queria encerrar logo
a entrevista, sabendo que era preciso olhar tambm do ponto de vista delas.
Um muro, seu Joo! preciso levantar um muro bem alto entre as nossas casas e
a sua Odilinha exigiu.
Uma jaula. Eu acho que s assim vamos nos sentir seguras em casa... dona
Glria continuou.
Antes de mais nada, a partir de hoje, uma corrente. preciso coloc-lo
imediatamente em uma corrente forte Mariinha completou.

23 UMA CORRENTE PARA AMIGO


A tardezinha, Joo chegou com um pacote em casa.
A mame ainda no chegou da escola? Joo perguntou aos filhos.
Ainda no. Ela telefonou dizendo que vai se atrasar um pouco Danilo
explicou.
Que isso, pai? Tais viu o pacote em suas mos. um presente para mim?
ela adiantou-se, deixando Joo sem jeito.
No, filhinha! presente para o Amigo...
Danilo j tinha esboado um sorriso, quando o pai completou, rpido:
uma corrente...
E antes que Danilo reclamasse, ele emendou:
...para que os vizinhos deixem de reclamar do Amigo.
Reclamar? No estou entendendo... Danilo queria saber.
Danilo, precisamos conversar seriamente. No fique nervosinho... Deixe-me
explicar... Hoje tarde, recebi uma comitiva de vizinhas, que foram reclamar do Amigo.
Oi, pessoal! Jurema acabava de chegar. Ah, que dia mais exaustivo! O
nosso diretor achou de fazer uma reunio na ltima aula e acabei me atrasando. Mas voc
ia dizendo que foi a uma comitiva de vizinhos, querido?
No, Jurema. Recebi uma comitiva de vizinhas...
E o que elas queriam, Joo? Jurema interessou-se.
A Odilinha, a Mariinha e a dona Glria foram l no banco. S faltou a Francisca.
Disseram que falavam em nome no s das vizinhas que fazem divisa com a nossa casa,
mas das vizinhas da redondeza toda. Ficaram sabendo das estripulias do Amigo
arrebentando a vassoura e matando o galo. Temem que ele passe para o quintal delas, ou
que algum dos filhos entre no nosso quintal e seja atacado pelo leo Joo explicava os
detalhes da conversa.
At parece que o Amigo um monstro... Danilo tentou retrucar.
No deixam de ter razo em suas preocupaes, Danilo! Jurema concordava
com as vizinhas.
Bem, eu concordei com elas. Vou colocar uma corrente no Amigo. Depois, com
o tempo, vamos subir o nosso muro para evitar chateaes. E no quero que voc entenda
isso como punio, Danilo, mas se estamos usando desse expediente, porque gostamos
muito do Amigo tambm...
Danilo quis sair da sala, ir escrever toda a sua raiva no caderno de redaes, mas o
pai o impediu. Estendendo o brao, deu-lhe o pacote.
Tome, quero que voc mesmo coloque a corrente no Amigo. Ela bem grande,
para que ele fique vontade no quintal. Vamos, tome!
A contragosto, Danilo pegou o pacote e dirigiu-se para os fundos da casa.
Amigo ele disse ao animal , sinto muito ter que fazer isso com voc, mas a
vizinhana est reclamando muito.
Amigo aceitou documente a corrente, sem entender por que motivo tinha que ficar
com aquele negcio em volta do pescoo, tolhendo seus movimentos, se arrastando pra
c e pra l.
Mas no foi difcil para o leo adaptar-se situao. Dentro de alguns dias, j
incorporava aquilo como fazendo parte de sua vida.

24 UM MURO QUE SE LEVANTA


Semanas se passaram sem reclamaes. Joo, pensando que a corrente havia
aplacado a ira das vizinhas, foi adiando a construo do muro, deixando para depois, at
que deu por encerrado o assunto.
Uma manh, no entanto, foram acordados pelos golpes ritmados de uma enxada
abrindo um buraco no cho. Eram trs ou quatro pedreiros que escavavam uma valeta na
divisa toda com o quintal da casa de Danilo.
O que vocs esto fazendo? Joo questionou-os.
Vamos subir o muro. As vizinhas nos contrataram para isso.
Bom dia, Joo. Tudo bem? Fbio, marido de Odilinha, vendo que o vizinho
estava por ali, resolveu conversar com ele.
Mais ou menos, Fbio! Joo estava ofendido com o fato de o muro estar
sendo levantado.
Sei que voc est chateado. Moramos aqui h anos. Nunca foi preciso colocar
muros entre ns. Alis, em cidade como a nossa, at desfeita com os vizinhos ficar
agindo assim, como desfeita trancar o carro na frente de uma loja, ou fechar a porta da
casa...
Eu sei, Fbio! Mas desde que o vizinho no aparea com um leo, no ?
Joo ironizou.
Voc, no nosso caso, faria o mesmo, no , Joo?
Lgico que faria o mesmo, Fbio! Estou apenas preocupado em saber at onde
isso vai. Pra ser sincero, no deveria ter permitido que o Danilo ficasse com o bicho. O
chato que, quando percebemos, no dava mais para tomar uma deciso radical...
Sinto muito, Joo! Fbio estava sem saber o que dizer.
Bom, Fbio, depois voc me manda a conta. Vou pedir ao Guilherme, da Glria,
e dona Mariinha tambm.

25 O VULTO ATACA OUTRA VEZ


No havia passado muito tempo, na verdade, o muro ainda no tinha sido levantado,
quando, numa madrugada, novamente um vulto deslizou por entre as casas na vizinhana.
Dessa vez, no entrou pelo porto da casa de Danilo. Preferiu pular o pequeno gradil da
varanda de Odilinha, atravessando o quintal em direo ao quintal de Danilo.
gil e silencioso, ele caminhava sem rudos, pisando macio, desviando-se dos
obstculos que pudessem denunciar a sua presena. Sem dificuldades, pulou o muro que
os pedreiros construam com um pequeno gingado de corpo.
Logo que pisou no quintal de Danilo, ficou agachado como estava, procurando, com
olhos espertos, o seu objetivo. No demorou muito, ele divisou um par de olhos que
brilharam na escurido, como fogo. Os olhos, vindo do outro lado do quintal, comearam
a se aproximar.
O vulto, esperando por aquele encontro, aproximou-se tambm, sem medo.
Recuando o brao, arremessou algo pesado, que bateu no cho, na parte cimentada do
quintal, dois metros frente do animal, no produzindo barulho forte, como era de se
esperar.
Curioso, o animal aproximou-se e sentiu o cheiro forte de sangue no pedao de
carne arremessado. Estranhou o cheiro, j que no estava acostumado a comer carne
vermelha. Levantou a cabea em direo ao vulto.
Vem, chaninho, vem! Hoje eu trouxe comida pra voc. Coma! Vamos ser
amigos! Depois eu te levo para um lugar bem descampado, para te caar. Vem!
Desprezando a carne, Amigo avanou contra o vulto, fazendo-o correr em
desabalada carreira.
A corrente, esticando-se toda, deu um tranco em Amigo, que, sem poder continuar
a perseguir o homem, rosnou de raiva.
O barulho da correria mais o rosnado forte na madrugada acabou por acordar toda a
vizinhana, alm, claro, de Ildia, Danilo, seus pais e irm.
Seu Pedro, o guarda-noturno, que fazia a ronda no bairro, vendo o vulto correr pelas
ruas desertas, atirou para o ar, gritando.
Pega, ladro!
Isso aumentou ainda mais a confuso.
Na manh seguinte, as marcas deixadas pelo invasor, que acabou pisando em uma
lata com massa de cimento, mostravam bem a passagem pelo quintal e pela varanda de
Odilinha.
Dona Ildia, o que este pedao de carne est fazendo no meio do quintal?
Jurema perguntou, quando foram investigar o acontecido.
E eu sei, dona Jurema? Pois o Amigo no come carne vermelha... Alis, ele
nunca comeu...
E mesmo! Que estranho!
Vai ver quiseram envenenar o coitado...
Envenenar o Amigo, me? Danilo no entendia direito como e nem por que
algum quereria fazer aquilo.
No difcil que tenham tentado. Alis, o seu amigo est se tornando um
problema para ns... Jurema foi sincera.
Problema? Um ladro entra em casa e o Amigo que problema! Danilo
defendia o animal.
E se o ladro no vem para assaltar a casa, mas para mat-lo? Jurema queria
ser muito clara. E depois, Danilo Jurema aproximou-se do filho, cochichando,
nervosa , a Ildia j est dando sinais evidentes de que no quer ficar mais conosco. A
vizinhana tambm; anda levantando os muros, deixando de conversar com a gente...
26 TODOS CORREM RISCO DE VIDA
Mais tarde, na escola, quando Danilo foi para o recreio, o comentrio era sobre o
acontecido. Ele estava conversando com o Batatinha, quando Ludmila chegou, com a
inseparvel Carol.
Danilo, o Amigo correu atrs de um ladro?
, sim, Ludmila. Foi o maior fuzu essa madrugada. O cara, querendo ganhar o
Amigo, trouxe carne. S que ele no estava com fome, e nem gosta de carne vermelha...
A foi aquela correria pelo quintal, o homem pisando numa lata de cimento, marcando o
quintal e a varanda da dona Odilinha...
E voc, o que fez? Ludmila perguntou.
O Danilo pulou da cama, saltou pela janela, foi l, deu trs socos no bandido,
obrigou-o a pedir gua, a pedir perdo ao Amigo... Batatinha sorria, inventando.
Eu fiquei com um medo danado, isso sim! Vou l bancar o mocinho nessas
horas... Fiquei debaixo das cobertas, s escutando... Danilo ganhava ainda mais o
corao de Ludmila sendo sincero, demonstrando que homem no precisa mostrar
valentia para ser homem.
Mais tarde, depois do jantar, tocaram a campainha da casa de Danilo.
Dona Ildia, se for o Batatinha a senhora me chama? Danilo gritou para a
empregada, que assistia televiso na copa. Batatinha ficara de buscar um livro que
Danilo iria emprestar a ele.
O que foi, Danilo? Ildia apareceu na porta do quarto do garoto.
Se for o Batatinha, manda ele entrar...
Ih, Branco! Hoje aqui s d gente da polcia... J vieram de manh, logo que
voc foi para a escola. Levaram a carne deixada no quintal, vasculharam o terreno todo...
Hoje, esta casa est parecendo delegacia de policia... E Ildia foi ver quem era.
No era mesmo o Batatinha. Um homem alto, de cabelos grisalhos, que descera de
uma viatura policial, esperava ser atendido.
Os donos da casa esto? ele perguntou ao ser recebido pela empregada.
Faa o favor de entrar. Eu vou cham-los Ildia acompanhou-o at a sala.
Logo depois, Ildia deu a notcia a Danilo.
Dona Ildia, o Batatinha?
No no. um homem da polcia... No falei que isso aqui t parecendo
delegacia?
Polcia? De novo? Danilo ficou pensativo, interrompendo a lio de histria
sobre o Feudalismo. Foi at a porta da sala para escutar o que diziam.
o que eu digo senhora, dona Jurema. Seja quem for que tenha entrado em sua
casa, no queria envenenar o animal. A carne foi analisada e no h indcios de veneno.
Est intacta o homem falou.
Mas o que eles queriam, ento? Simplesmente assaltar a minha casa?
Ou levar o leo...
Como assim?
Por inveja, cime, ou outro motivo qualquer... Alis, motivos no faltam. Os
vizinhos, por exemplo, no gostam nem um pouco da idia de conviver com um bicho to
incmodo, vocs sabem disso.
Sabemos Joo concordou.
Na qualidade de delegado da cidade, devo dizer que a senhora no pode mais
ficar com o animal em casa. Todos correm risco de vida.
Mas ele inofensivo...
No o que me disseram. A vizinhana j deu queixa, declarando que ele j
matou um galo, que estraalha qualquer coisa que v pela frente. Ele pode vir a confundir
crianas com ladres, pode acontecer at uma tragdia. Creia. Estamos querendo evitar
problemas para vocs. Em breve, viremos busc-lo...
No podemos tentar uma outra soluo, doutor...?
Batistussi. Meu nome Batistussi o homem se identificou.
Pois, ento, Dr. Batistussi, vamos procurar uma sada...
Seja sensato, seu Joo! Vou contar uma coisa: uma vez o delegado fazia-se de
amigo , a Veruska e a Cibele, minhas filhas menores, chegaram em casa com um
dogue alemo! Eu e minha esposa fizemos de tudo para...
Danilo no precisou ouvir mais. O delegado estava decidido a levar Amigo
embora.
No vou permitir que isso acontea. Nunca! Danilo estava possesso quando
voltou ao seu quarto.

27 UM VULTO ROUBA AMIGO


Fechando seu livro de Histria, pegou o caderno de redaes e desabafou sua raiva,
escrevendo sobre a visita do delegado.
O que ser que acontece com os adultos? Ser que eles nunca tiveram um animal
de estimao, no foram crianas?
Depois de desabafar sua raiva, Danilo deitou-se, apagando a luz do quarto.
Na madrugada silenciosa de Brotais, horas depois, um vulto comeou a pular a
janela do quarto de Danilo. Primeiro um p, depois outro, logo em seguida o corpo todo.
Devagar, como uma sombra, o vulto deslizou pela parede at o cho do corredor, l fora.
O curioso que o vulto pulou a janela, mas de dentro para fora. Seria algum ladro
que estivera escondido no guarda-roupa, no banheiro, esperando a madrugada chegar
para agir? Seria o mesmo vulto da noite anterior, que voltara para completar o servio?
Andando sem fazer barulho, como se deslizasse pelo corredor que o levaria ao
quintal, o vulto tomava cuidado para no ser surpreendido por nenhum habitante da casa.
J no quintal, aproximou-se da mangueira, com a certeza de que sabia o que estava
fazendo. Sem medo, aproximou-se do leo e, no temendo uma reao negativa dele,
retirou a corrente de seu pescoo. Atravessando o quintal, o vulto dirigia os passos do
leo. Transpuseram o muro que dava para a casa de dona Glria, ainda no levantado
pelos pedreiros. Passando pelo quintal da vizinha, o vulto saiu na rua dos fundos,
sumindo na escurido da madrugada.

28 EMBAIXO DA CAMA
Na casa de Danilo, na manh seguinte, sua me estranhou que o menino demorasse
mais do que de costume para se levantar.
Ildia! Faa um favor para mim. V chamar o Danilo! Ele vai acabar se
atrasando. Hoje tenho que chegar cedo, pois dou a primeira aula no meu colgio...
Jurema pediu empregada.
Ildia foi e voltou.
O Danilo no est no quarto dele, dona Jurema!
timo! Ento, ele j est no banheiro. Hoje no posso me atrasar. Jurema
sentou-se mesa, j se preparando para tomar o caf.
Me, o Danilo no vai na escola hoje? Tais aproximou-se da mesa, ainda com
cara de sono.
Por que no?
Ele ainda no levantou... Eu pensei que...
Mas ontem ele foi dormir at cedo demais... Ele no est no banheiro?
No, senhora! Alis, a senhora precisa falar para ele deixar de...
Danilo! Jurema levantou-se da mesa, indo em direo ao quarto do filho.
Ao entrar, estranhou que a janela estivesse aberta, a cama desarrumada, o caderno
de redaes aberto sobre a escrivaninha.
Ah, seu malandrinho! Voc est debaixo da cama? Assim voc vai fazer eu me
atrasar... Vamos! ela disse, esperando que ele obedecesse.
Nenhuma resposta.
Danilo! Quer deixar de... Jurema ficou engasgada quando, ajoelhando-se, viu
que no havia ningum debaixo da cama. Correu ao guarda-roupa. Escancarando-o, no
viu ningum.
Passando pelo quarto de Tais, que j pegava sua mochila, a me indagou:
Voc no viu seu irmo, Tais?
No vi, me! J falei isso. Vai ver ele t se escondendo pra no ir escola e ficar
brincando com o Amigo Tais respondeu, sem perceber que a me comeava a se
desesperar.
Joo! Jurema gritou, voltando copa. Joo, o Danilo desapareceu!
Como assim? Joo perguntou, parando de passar manteiga no po.
A janela do quarto est escancarada e no consegui ach-lo em lugar nenhum.
Vou telefonar para o delegado Batistussi. Acalme-se, Jurema!
Meu Deus! Ser que seqestraram o Danilo? Jurema comeava a chorar.
Discar um nmero de telefone nunca pareceu a Joo coisa to lenta. O rudo da
chamada, sempre rpido, parecia demorar horas. Quando atenderam, ele falou apressado:
Doutor Batistussi, o senhor precisa... No ele?... Claro que quero falar com ele.
urgente... Ainda no chegou? Mas meu filho sumiu... Eu preciso saber o telefone da
casa dele, ento...
Quando Joo conseguiu falar com o delegado, sentiu-se mais aliviado.
Est vindo para c. Ele mora aqui perto...
No demorou muito, o doutor Batistussi estava na casa de Danilo.
Vendo a cama do garoto desarrumada, o delegado no teve dvidas.
O leo est no quintal? perguntou ao casal.
No sei, no reparei. Meu filho some, desaparece, e o senhor pergunta do leo!
Jurema estava em prantos.
Seu filho no desapareceu, seu Joo! O delegado caminhou em direo ao
quintal.
Quando viu a corrente vazia, sem o leo, Joo tambm compreendeu que Danilo
no havia desaparecido. Ele havia fugido.
Logo depois que o senhor me telefonou, chequei com a equipe de planto na
delegacia. Informaram-me que descobriram o produto de um roubo no seminrio
abandonado, l na estrada que vai para Brodsqui. Receberam um telefonema de um
guarda-noturno, que viu trs elementos fugindo de l, gritando que um leo os perseguia.
Quando a equipe chegou, conseguiram pegar a mercadoria roubada e esto esperando o
retorno dos ladres para prend-los.
Ai, meu Deus, eu sabia que isso no ia acabar bem! Jurema j imaginava o
filho nas mos de ladres.
Agora que sei oficialmente que ele fugiu, mandarei uma viatura investigar aquela
rea. Ele no deve ter ido muito longe... Se dormiu no seminrio, est na estrada de
Brodsqui. Vamos comear por l... To logo o capturem, avisarei os senhores...
Capturem? Vocs vo capturar o meu filho? Joo indignou-se.
Desculpe-me a terminologia policial, seu Joo. Assim que o encontrarem o
doutor Batistussi corrigiu.

29 O SUMIO DE DANILO E AMIGO RECONTADO


Na verdade, o que acontecera foi que Danilo, assim que terminou o seu desabafo,
escrevendo a respeito do que achava dos adultos, ouviu seus pais se despedindo do
delegado. Quando sua me veio ter com ele no quarto, no queria conversa. Apagando a
luz e deitando-se rapidamente, fingiu que dormia. Sua me, no querendo incomod-lo,
ainda comentou, ao ajeitar a colcha que o cobria at o pescoo.
Ah, seu malandrinho! Vai ver que nem escovou os dentes...
Danilo no s no escovara os dentes, como nem tirara a roupa. Por baixo das
cobertas, estava vestido, de sapato e tudo.
Quando percebeu que a casa mergulhara no silncio, ele se levantou e pegou sua
blusa de frio. Sem fazer barulho, saltou a janela do quarto que dava para o corredor ao
lado da casa. Chegando ao quintal, sem dizer uma palavra, Danilo soltou Amigo da
corrente e os dois, passando pelo quintal de dona Glria, ganharam a rua dos fundos.
Sem saber para onde ir, Danilo tomou o rumo da primeira estrada que lhe veio
cabea. E a primeira estrada foi a de Brodsqui, cidade que ficava distante uns quinze
quilmetros.
Depois de duas horas de caminhada, Danilo sentiu-se cansado. Felizmente, ele se
aproximava de uma construo enorme, antiga, que parecia uma espcie de escola. Sem
saber, Danilo estava nas proximidades do Seminrio Dom Lus, desativado h tempos.

30 SOCORRO! UM LEO!

O frio da noite j comeava a incomod-lo. Queria ficar ali, mas tinha medo de que
algum aparecesse. Ordenou a Amigo que ficasse de guarda, enquanto investigava o
local.
Lentamente, Danilo se aproximou de uma porta lateral. Forando, ela cedeu um
pouco, deixando espao para o corpo magro do garoto. Entrando, ressabiado, com medo
de ser tomado por um ladro, Danilo compreendeu que o local estava abandonado. As
teias de aranha, a sujeira, os vidros quebrados, tudo evidenciava abandono.
Aos poucos, ele pde perceber que estava na capela do seminrio. Ajeitou um
cantinho para passar a noite e foi at l fora chamar Amigo. Deitando-se com o amigo
no canto preparado, ficaram encolhidinhos; Danilo, com uma pontinha de saudades de
sua cama, de seu quarto; Amigo, indiferente mudana.
Quase de manh, o garoto escutou um barulho. Acordou assustado, pensando tratar-
se de algum que vinha em seu encalo. Ficou quietinho e foi a que ouviu vozes.
Tem perigo no, pessoal! O seminrio um lugar seguro. D pra gente esconder
a muamba numa boa...
Quando o dono da voz, um rapaz encorpado, entrou na capela, seguido por mais
dois outros, Amigo levantou-se do canto onde estava, numa atitude protetora. Danilo
ainda tentou cham-lo, para que no sasse de perto dele, mas foi em vo.
Cuidadosamente, felinamente, Amigo se aproximou dos jovens, que estavam do
outro lado da capela. Sem ser percebido, quando estava a trs metros deles, parou.
Vamos deixar a muamba escondida aqui. Depois, quando acalmar a situao, a
gente volta e pega.
E se algum mexer nela, chefia? um deles perguntou ao encorpado.
Ah, meu camaradinha, a eu viro um leo!...
No olha agora, chefia! Mas acho que algum virou leo antes de voc...
Quando o rapaz encorpado, o chefe, virou-se, deu de cara com Amigo, boca aberta,
comeando a rosnar forte.
Foram pernas, pra que te quero. Os trs fugiram em desabalada carreira, gritando,
desesperados.
Socorro! Um leo! Um leo! Um leo!...
Danilo, vendo que estava a salvo dos bandidos, no quis ficar para esperar a
seqncia dos acontecimentos. Resolveu continuar a caminhada.
Amigo, a estrada nos espera. Vamos em frente! E vamos procurar caminhos
onde a gente evite pessoas. Vem!

31 NOMES FEIOS
Horas depois, na delegacia, onde foram chamados, Jurema e Joo escutavam as
explicaes do delegado.
Seu Joo, dona Jurema, eu os chamei aqui para escutarem de meus
investigadores como eles foram recebidos por seu filho esta manh. Este aqui o Signei e
este o Bido, homens encarregados de localizarem o garoto. Vamos, contem a eles...
Como est meu filho? Vocs o viram? Ele est machucado? Onde est ele? Por
que vocs no o trouxeram? Jurema bombardeava os dois com perguntas.
Hoje de manh ns samos em misso e localizamos o garoto j bem pra l do
seminrio Dom Lus...
Quando a gente viu o Danilo Bido ajudava o companheiro a relatar o
encontro , gritei para ele entrar correndo na viatura que a gente dava um jeito no leo.
Mas o leo dele... Jurema entendia que os investigadores estavam mal
informados.
A ele se recusou, dizendo que no entrava coisa nenhuma...
S que ele Signei fazia questo de explicar no falou assim. Ficou
xingando a gente. No foi, Bido?
Foi. Ele no quis escutar a gente. Disse que no precisava de ajuda, e ainda
xingou mais, falando nomes feios.
Mas o Danilo no de falar nomes feios! Jurema entendia que ele s podia
estar mesmo agressivo, no querendo arriscar nenhuma possibilidade de perder Amigo.
Quando insistimos, ameaou mandar o leo pra cima da gente Bido
completou a narrativa. O jeito foi voltar, deixando ele l com o bicho! A ele correu
em direo mata de Santa Teresa e o leo foi atrs, sumindo os dois...
Ento, deu tudo errado. Joo compreendeu que a interferncia dos
investigadores tomara dimenses completamente diferentes do que se esperava.
Seu Joo, sinto muito que eles no tenham entendido as ordens, mas seu filho
tambm no colaborou. J fugiu de casa, deixando vocs sem saberem o que fazer, e
agora comea a preocupar a gente. Notem que ele ameaou mandar o leo em cima de
meus homens...
Por favor, doutor! Jurema temia a atitude dos policiais. Ele uma criana!
Procurem conversar com ele...
Uma criana que pe em risco a vida de outras pessoas, que recebe a polcia com
xingamentos, no tem muito direito a conversas. Merece ser tratado a palmadas.
Desculpe-me a franqueza, dona, mas o Signei concorda comigo Bido queria deixar
clara a posio deles.
Dona Jurema, prometo senhora que vou cuidar pessoalmente do problema. O
menino estar com vocs logo, logo.
No adiantava conversar mais. Todos estavam tensos, os nimos ficando exaltados.
Obrigado, doutor! O senhor a nossa nica esperana! Jurema e Joo se
despediram do policial.

32 ADOLFO SAI CAA DOS FUGITIVOS


Joo, vamos at a estrada de Brodsqui. Quero ver se encontramos o Danilo
Jurema pediu ao marido, to logo saram da delegacia.
Pensei nisso tambm, Ju! Vamos l!
Ansiosos, querendo encontrar o filho, Joo e Jurema andaram pela estrada, parando
em vrios pontos de onde poderiam avistar Danilo e o leo. No encontraram nada, nem
sinal deles. Perguntaram a vrias pessoas pelo caminho, moradores de alguma chcara, de
algum stio. Todos se espantavam muito com a pergunta: Vocs viram um garoto e um
leo andando por aqui?; e ningum havia visto nada.
Gostaria de encontr-los antes da polcia. O primeiro contato j no foi nada
positivo. Jurema torcia para conseguirem algum sinal do filho e Amigo.
Ju, essa busca vai ser difcil. O Danilo que quis fugir com o Amigo, ele no
vai facilitar o encontro.
Sei disso, Joo! Mas preciso fazer alguma coisa...
Que tal se pedssemos a ajuda do seu Adolfo? Joo entusiasmou-se.
Seu Adolfo! No havia pensado nele... Mas que ajuda ele poderia nos dar?...
Jurema estava em dvida.
Veja, Ju! Seu Adolfo tem intimidade com animais e...
Acho que ele muito antiptico. Jurema tinha medo que o caador assustasse
ainda mais o garoto.
Ju, no se trata de um concurso de boas maneiras... Joo sorriu, abraando a
mulher, tentando deix-la menos tensa.
Eu sei que no... ela tambm sorriu , mas ele to antiptico que acho meio
difcil aceitar a misso.
No momento, parece ser a nica pessoa que pode nos ajudar. Vamos l?
Sentados novamente na sala que tanto os impressionara, Jurema e Joo olhavam
para Adolfo, que, pensativo, massageava com o dedo indicador o queixo largo.
Fiquem tranqilos! Vou trazer o guri e o leo! Adolfo disse, de repente,
naquele seu jeito instantneo, explosivo.
Juntando ao s palavras, como era seu costume, ficou em p de um salto,
dirigindo-se para a porta, dando a entender que a entrevista terminava ali.
Ele mesmo bem esquisito, no? Jurema comentou com o marido, to logo
entraram no carro. s vezes fico at com medo dele... J cheguei a pensar se no foi
ele quem...
Quem entrou em casa para roubar o Amigo? Que idia, Jurema! Joo a
censurou. certo que um homem estranho, mas... da a pensar que... Na verdade,
Joo tambm era da mesma opinio que Jurema.
Bem, de todo jeito, Joo, ele o nico que pode nos ajudar neste momento. O
jeito confiar desconfiando...
To logo os pais de Danilo se foram, Adolfo iniciou o seu ritual das caadas. Foi at
o quarto, trocou de roupa, colocando sua vestimenta de caador e seu chapu ornado com
uma tira de pele de ona.
Na despensa da casa, pegou sua arma preferida, conferiu os cartuchos, a munio.
Adolfo, mas voc no vai s atrs do guri e do leo? A senhora que atendera
os pais de Danilo, esposa do caador, estranhou.
Com a minha experincia aprendi uma coisa, Emlia. A no sair despreparado
nunca. Sabe-se l o que vou encontrar pela frente...
Voc no vai levar os cachorros?
No. Prefiro ir sozinho desta vez. Assim no chamo a ateno do guri. Quero
peg-lo de surpresa... O caador era mesmo esquisito.
Quem vai lev-lo? Sua perua est no conserto! Emlia perguntou.
Vou pedir ao velho Josias que me leve at a estrada que os pais do guri
indicaram. Se ele est fugindo, no ia adiantar mesmo ficar com perua parada. Ele j
andou bastante... Mesmo se estiver perdido no meio da mata, deve ter andado muito. Vai
acabar saindo num lugar bem distante... Depois, dou um jeito de arrumar carona para
voltar.
Assim que chegou ao local, Adolfo despediu-se de Josias e no precisou procurar
muito para achar os sinais da passagem dos dois fugitivos.
Para quem, como ele, conhecia a mata, bastava um galho quebrado, uma vegetao
mais amassada, uma folha fora do lugar, para se ter a certeza de quem passara, quando
passara, como estava o nimo de quem deixara o rastro.
Mas logo Adolfo compreendeu que no iria encontr-los to cedo. Um guri
inexperiente, na mata, ficaria andando em crculos e seria alvo fcil de quem o
procurasse. No entanto, os sinais que o caador perseguia demonstravam claramente que
os dois andavam em linha reta, que entraram num ponto da mata mas j deviam ter sado
em outro, bem distante dali. A nica certeza de Adolfo era a de que o guri apenas seguia
o leo, que ia frente, abrindo caminho.
o animal quem dirige os passos do guri. Ele est indo na frente, o guri apenas o
segue o caador concluiu em voz alta, comeando a gostar daquele jogo de xadrez que
ia travar com o animal. S o preocupava o fato de o encontro demorar demais,
continuando noite adentro.
Depois de caminhar bastante, Adolfo, acostumado com a regio, at apostava
consigo mesmo que logo mais chegaria a um descampado bonito, com uma bela vista.
Dito e feito! Eles saram no ponto que eu imaginava. Este sinais aqui e ele
olhou para a vegetao a seus ps, enquanto pensava em voz alta me indicam isso. E
posso ver tambm que o guri est cansado. As pegadas dele comeam a ficar arrastadas,
sem a firmeza do passo de quem foge rpido. Aqui ele comea a ficar lento, e tambm
deve estar com fome.
Mas o leo, mesmo cansado e com fome, deve tomar este caminho que vai aqui
para a direita, que mais longo mas evita aquelas casas l embaixo, esquerda.
Adolfo pensava. Vou pela esquerda, que mais perto. Assim, encurto o caminho e vou
peg-los de frente. Sem dvida, a finalidade do leo encontrar o rio Pardo, que passa
mais alm. Ele est com sede e quer resolver este problema bsico.

33 PROTEJA O LEO!
Adolfo raciocinara perfeitamente. Amigo queria evitar o encontro com seres
humanos. Mas caminhava sedento, procura de gua.
Adolfo, ansioso por apanhar os dois fugitivos, caminhava rpido, encurtando o
caminho em alguns bons quilmetros.
Finalmente, conseguiu avistar os dois, que vinham de frente em sua direo.
Sorrindo, sem pressa, levou a arma altura de seus ombros, alojando a coronha bem
firme no ombro direito. Mirando o leo, que caminhava frente de Danilo, Adolfo, se
quisesse, poderia elimin-lo com um tiro certeiro. Ainda fez com a boca o barulho
caracterstico de um tiro bam! , enquanto abaixava a arma.
Foi nesse momento que ele viu um homem logo atrs de Danilo e Amigo, no
muito distante, pronto para atirar. Era preciso agir rpido. Levantando sua arma
novamente, ele gritou com toda a fora, sem perder a pontaria:
Guri! Abaixe-se e proteja o leo!
Quando percebeu que o garoto e seu animal estavam fora de perigo, Adolfo acionou
o gatilho. A bala, zunindo, foi atingir o homem. Mesmo baleado, ele virou-se na direo
de Adolfo e conseguiu disparar. A bala atingiu o caador na perna, na altura da coxa.
Mesmo sentindo o metal penetrar em sua coxa, Adolfo manteve o sangue-frio.
Rasgando rapidamente a barra de sua cala, ele amarrou a tira de tecido acima da ferida,
fazendo um torniquete para estancar o sangue. Depois, dirigiu-se o mais depressa que
pde para o lugar onde estava o intruso, muito ferido. Danilo e Amigo vieram logo atrs.
Danilo, assustadssimo.
Ah, eu sabia que era voc! Adolfo apontava a arma na direo de um homem
que parecia conhecer muito.
Amigo rosnou forte, reconhecendo tambm o ferido.
Guri, apresento a voc Tranquilino, um homem que se diz defensor de animais...
Adolfo ironizou.
No me critique, Adolfo! Me ajude, pelo amor de Deus!
Ajud-lo? Eu sempre desconfiei que voc era um... um louco... Adolfo
irritava-se com a sua descoberta.
Por que voc queria me matar? Danilo no entendia o que estava
acontecendo.
No era voc, menino! No era voc... O homem mal conseguia falar.
Ento, quem? Danilo no podia acreditar que algum quisesse matar seu
companheiro.
O leo, sem dvida. E parece que os dois j se encontraram antes. Pelo rosnado
raivoso que Amigo deu... Olhe como est inquieto... Adolfo sabia o que falava.
Bem, eu me lembro que, por duas vezes, entrou ladro em casa, noite. Em uma
delas jogaram um pedao de carne. At pensamos que estava envenenada...
Me ajude, Adolfo! Tranquilino pedia misericrdia.
Est bem, Tranquilino, mas confesse suas verdadeiras intenes. Adolfo j
sabia o que iria ouvir, mas queria que Danilo tambm escutasse. Iria precisar de seu
testemunho quando tivesse que explicar polcia a sua atitude.
Quando eu soube do leo... eu quis roub-lo para... para... lev-lo a um local
como este e... ca-lo... Eu queria provar que... que... Tranquilino no conseguiu
terminar a frase. Desmaiou.
Precisamos lev-lo a um hospital. Com urgncia. Adolfo estava preocupado.
Ele queria provar o qu? Danilo ficou curioso.
Provar a si prprio que era capaz de liquidar um animal do porte do seu leo.
E Adolfo apontou Amigo.
Como o senhor sabe? Danilo estava intrigado.
Tranquilino, guri, era um caador frustrado. Adolfo sentou-se no cho,
sentindo a perna doer... Em uma das vezes que cavamos juntos, ele encurralou uma
ona, mas de medo errou o tiro duas vezes. A ona pulou e, num golpe certeiro,
abocanhou e quebrou a arma dele em duas.
E a, o que aconteceu? interrompeu o garoto.
Se eu no despachasse um tiro fulminante na pintada, ele seria devorado por ela.
Mas isso deixou-o desmoralizado demais. To desmoralizado que passou a me odiar e a
me perseguir.
Que sujeito maluco! Danilo concluiu.
E pensar que se chamava Tranquilino, hein? Adolfo quis gracejar, mas no
tinha jeito para a coisa.

34 MAIS COMPLICAES
Sentindo a perna doer muito, Adolfo pediu a Danilo:
V buscar ajuda para ns, guri! No vai dar para sair daqui andando. Est
doendo muito... Algum precisa nos ajudar...
Quem, neste finzo de mundo? Danilo, com os olhos, agradecia por ele ter
salvado sua vida.
Indo reto nesta direo Adolfo mostrou o caminho a seguir , voc vai dar
na casa de um roceiro chamado Quim. Diga pra ele vir nos socorrer, ele mais o filho dele,
o Ezequiel.
E se ele no quiser? Danilo estava receoso.
Diga que o Adolfo da sucuri, que eu estou precisando de ajuda...
Adolfo da Sucuri? o seu sobrenome? Danilo espantou-se.
No, no... que um dia eu matei uma sucuri e salvei a vida dele. Ele me deve
essa... Lembre-o disso, se ele no quiser vir...
Antes de ir buscar socorro, quero dizer uma coisa pro senhor Danilo estava
meio sem jeito. Desde o dia em que o senhor foi l em casa, sempre guardei uma idia
errada do senhor. Obrigado por ter me salvado a vida...
Foi um prazer, gu... Desculpe-me, voc no gosta que eu o chame assim.
Pode me chamar, sim. Eu deixo... Danilo sorriu, apertando a mo que o
caador lhe estendia.
Danilo partiu em seguida. Mesmo cansado, ia num passo rpido, temendo demorar
demais. Queria ajudar o caador.
Vamos, Amigo! Vamos depressa!... E ele comeou a correr, mesmo sentindo
que seus ps doam bastante.
To logo encontrou a casa indicada pelo caador, Danilo ordenou:
Amigo, fique aqui nesta moita. No saia daqui. Vou chegar sem voc. No
quero mais complicaes...
Aproximando-se da casa, Danilo gritou:
Seu Quim! , seu Quim!
Como resposta, uma mulher apareceu na janela.
O Quim no t! Foi caar com o Ezequiel...
que tem dois homens feridos l em cima, um amigo dele, o seu Adolfo...
O Quim no tem nenhum amigo com esse nome. A mulher, que escutara os
tiros, achava estranha a presena de um garoto da cidade ali.
Ele mandou dizer que o Adolfo da sucuri... Ele j salvou o seu Quim uma vez...
Adolfo? Sucuri? A mulher tentava se lembrar.
Isso mesmo, dona! Adolfo da sucuri! Danilo torcia para que ela se lembrasse.
Ah, agora eu me lembro, sim! Mas o Quim t caando... Vai demorar um
pouco...
A senhora no pode ir comigo at l? Danilo estava preocupado.
No contava com a ausncia do roceiro.
Eu tenho problema na coluna. Mal consigo andar aqui dentro... Mas pode ficar
despreocupado. Eles agentam o Quim chegar... A mulher falava pausadamente,
acalmando Danilo. Quer comer um pouco, enquanto isso? ela ofereceu.
Danilo, at aquele momento, no pensara no seu estmago vazio. Mesmo aflito com
a situao, no se fez de rogado.
Quero sim, dona!
Tenho s uma sopinha de feijo, comida de pobre, no v botar reparo...
Eu adoro sopa de feijo, dona! Danilo, na verdade, detestava sopa de qualquer
tipo. Mas estava faminto. Comeria at pedras, se estivessem temperadas.
Senta aqui na cozinha, que vou botar um prato pra voc...
Danilo no quis nem colher. Pegou o prato com as duas mos e foi engolindo a
sopa, em grandes goles.
Esfomeado, hein? a mulher observou, pondo mais no prato.
Danilo no respondeu. Comeou a operao engole sopa novamente. Quando
estava no meio da pratada, escutou um grito que vinha de fora.
Um leo, pai! Naquela moita! Vai atacar a me l dentro de casa...
Parando de comer, Danilo deu um pulo em direo porta.
Amigo, corre! Corre! gritou para o leo, j disparando porta afora, ganhando
o mato na direo oposta que viera.
Em seu encalo, vinha o roceiro Quim e seu filho Ezequiel, que nem pararam em
casa para saber o que ele estava fazendo l dentro. Na certa tomaram-no por um
ladrozinho qualquer.
Pra, maldito! Pra se no eu te queimo, seu ladro de galinhas! o roceiro
gritava, atirando com sua espingarda.
Parar? Pra qu? Pra levar chumbo? Era melhor tentar sair dali, depressa, depressa...
Correndo desesperadamente, Danilo e Amigo fugiam rpido, protegidos j pelo
lusco-fusco da tarde. Mas pai e filho estavam descansados; vinham cada vez mais perto.
De repente, no adiantava correr mais. frente de Danilo havia um rio, grande,
enorme.
O que eu fao agora?
Danilo tinha medo de pular no rio, deixando o amigo para trs. Ser que Amigo
sabia nadar? pensava.
A indeciso de Danilo foi suficiente para que ele se visse em apuros maiores.
Um tiro de espingarda partiu e, acertando o garoto, projetou-o de encontro s guas.
Caindo dentro do rio, Danilo viu o mundo se transformar em bolhas pequeninas,
pequeninas, milhares delas ao seu redor. Depois, no viu mais nada.

35 MS NOTCIAS PARA LUDMILA


Quando Danilo no apareceu no colgio, naquela manh, Ludmila ficou
preocupada.
Cad o Danilo, Batatinha? Ludmila procurava por ele no recreio.
No sei, Ludmila! Ontem fiquei de ir casa dele, para buscar um livro, mas
acabou no dando.
Ser que ele est doente?
Acho que no... Ainda ontem ele estava legal!...
Vamos fazer assim, Batatinha, tarde voc telefona para ele e me d um al,
dizendo o que houve. Voc no esquece? Ludmila pediu.
Hoje tarde tenho que ir ao Quebra-Cabea, o curso de Matemtica que eu fao.
Mas, na volta, telefono pra ele, sim!
Assim que soube da atitude de Danilo, Batatinha telefonou para Ludmila.
Lud, no tenho boas notcias... Batatinha no achava o jeito de contar garota
o que acontecera.
O que houve com o Danilo, Batatinha?
Bem, Lud... chato te contar, mas...
Ande logo, Batatinha! No enrole...
Sabe o que , Lud, o Danilo fugiu com o Amigo...
Fugiu? Como, pra onde, com quem? a garota estava nervosa, no queria
acreditar. Voc quer parar de brincar comigo, Batatinha?
No brincadeira, Ludmila! Ele fugiu sozinho, levando o Amigo. Ontem
noite, ele pegou o leo, tirou-o da corrente e foram embora. A me dele me disse que ele
fugiu prs lados de Brodsqui e que foi visto entrando na mata de Santa Teresa... Um
caador, um tal de seu Adolfo, foi tentar traz-lo, e o delegado est procurando tambm,
mas at agora de tarde ainda no tinham nenhuma resposta...
Meu Deus! Tomara que ele no se machuque... Tadinho, deve estar precisando
de ajuda. Ludmila estava chorosa.
Imagino que sim, Ludmila!
Precisamos fazer alguma coisa, Batatinha!
Que coisa, Lud?
Sei l, mas precisamos fazer...
Tudo bem, Lud! Precisamos fazer, sim! No se desespere! Se voc tiver uma
idia, me avise.
Desligando o telefone, Ludmila ficou imaginando Danilo perdido no mato fechado,
arranhando-se em espinhos, ao alcance de cobras venenosas, de bichos perigosos.
O que houve, filhinha? Sua me aproximou-se, preocupada com o
telefonema.
o Danilo, mame! Ele fugiu de casa e deve estar perdido na mata de Santa
Teresa...
Mas como foi isso, Lud?

36 REZEM PARA ELE NO TER MORRIDO


noite, naquele mesmo dia, o delegado Batistussi foi informado de que dois
homens foram baleados para l da mata de Santa Teresa.
Vamos embora, Bido e Signei! O caador que foi atrs do garoto e do leo est
ferido e acabou ferindo outro homem.
Essa histria est ficando cada vez mais complicada, chefe! Signei expressou
o pensamento dos dois investigadores, enquanto se dirigiam para uma viatura.
Quando chegaram ao pequeno stio de Quim, foram encontrar Adolfo deitado numa
cama, gemendo de dor.
Quem so os senhores? Adolfo perguntou, ao ver que os homens entravam no
quarto onde estava.
Somos da polcia.
Ainda bem que os senhores chegaram. No estou mais agentando ficar aqui. A
mulher do Quim fez umas compressas, mas preciso ser medicado...
Onde est o homem que voc baleou? O doutor Batistussi quis saber.
Foi em legtima defesa, doutor! Adolfo, atordoado, queria se justificar.
Tranquilino ia matar o leo e o guri...
Onde est o garoto? O depoimento dele vai ser muito importante para ajud-lo...
Sei disso, doutor! O guri veio procurar ajuda aqui na casa do velho Quim, mas...
Bem, seu delegado Quim comeou a explicar , quando eu voltava de uma
caada, eu mais o meu filho, o Ezequiel, ele viu o leo na moita a perto da porta da
cozinha...
Quim, no seu jeito pacato, ia contando como tudo aconteceu: falou do leo na
moita, da perseguio, do suposto ladro, do tiro, do menino caindo no rio...
Rezem para ele no ter morrido, ou vocs estaro enrascados. O delegado no
esperava que aquilo pudesse terminar to mal. E onde est o outro homem?
T l em cima, na mata. Ezequiel est com ele. Seu Adolfo no deixou que a
gente mexesse nele at chegar socorro, para no piorar o estado do pobre coitado.
Vamos at l. Signei, me acompanhe... Bido, fique com o Adolfo.

37 BATATINHA AT SE ESQUECE DA FRANJA


Enquanto esses acontecimentos se davam no stio do velho Quim, na casa de Danilo
a tristeza era grande. Naquela noite, alheios aos fatos, seus pais, Tais e Ildia aguardavam
notcias.
Durante o dia, um jornalista de Ribeiro Preto, que soubera do caso no seminrio,
na noite anterior, estiver a em Brotais entrevistando a famlia do garoto. Muitos amigos
telefonaram, uns curiosos, outros querendo ajudar, mas sem nada poderem fazer.
Agora, noite, estavam sentados na sala, exaustos.
E pensar que amanh poderia ser um dia to feliz para ns aqui em casa, hein?
Jurema fingia assistir televiso, mas sem prestar ateno no que via.
Joo, ao lado da esposa, estava mudo. Aguardava um telefonema do delegado, de
Adolfo, de algum que pudesse dizer-lhe onde estava Danilo.
Tais, amuada com o sumio do irmo, j sentia saudades dele, de Amigo, das
estripulias.
Ildia, l do seu quarto, no quintal, rezava para que no acontecesse nada de mal a
Danilo.
Longe dali, na casa de Batatinha, a preocupao no era diferente. O melhor amigo
de Danilo no se concentrava nas tarefas que tinha para fazer. A todo momento distraa-
se, pensando onde o garoto havia se escondido. Bastava o telefone tocar, l ia ele
correndo para a sala.
Alguma notcia, me? ele perguntava, ansioso.
No, filho! Sua me sentia o quanto ele estava tristonho. Quando for uma
notcia sobre o Danilo, serei a primeira a ir correndo contar a voc. Fique calmo...
Calmo! Como ficar calmo quando meu melhor amigo deve estar em apuros...
Quem falou que ele est em apuros?
Sei l, me! Alguma coisa me diz que ele no est numa boa... i
Vai ver ele est dando risada, muito alegre e feliz, e voc est a, borocox, com
essa franja que vive caindo na testa. J falei pra voc mandar o barbeiro cortar direito
esse cabelo...
Quem estava muito chateada, tambm, era Ludmila. At aquele momento, o seu
namoro com Danilo era sem muito compromisso, era mais uma amizade carinhosa. Mas
ali, deitadinha em sua cama, ela pensava no garoto, tentando afastar as idias sombrias.

38 DANILO EST MORTO?


Na manh seguinte, o doutor Batistussi tinha uma difcil misso pela frente. Na
noite anterior, havia levado Adolfo e Tranquilino ao hospital, certificando-se que os dois
estavam fora de perigo. Depois, avisou o Corpo de Bombeiros sobre o desaparecimento
de Danilo. S faltava o mais difcil: avisar os pais do garoto sobre o que ocorrera com
ele.
Em vez de chamar o casal delegacia, preferiu ir casa deles, j que no haviam
sado para trabalhar. Encontrou-os cabisbaixos e muito apreensivos.
Doutor Batistussi! O senhor encontrou meu filho? Jurema veio receb-lo,
desejosa de notcias.
Dona Jurema, a senhora precisa ser forte. Tenho ms notcias... O delegado
sentou-se no sof indicado por Joo, que tambm viera receb-lo.
Seja franco conosco, delegado! Estamos prontos para tudo... Joo, tentando
manter-se calmo, deixava o delegado mais vontade.
Procurando as palavras adequadas, o delegado tentava no desesperar os pais de
Danilo. Devagar, foi colocando a situao: o encontro do garoto com Adolfo, os tiros
trocados entre ele e Tranquilino, a confuso na casa do velho Quim, a fuga, o tiro, a
queda no rio...
H esperanas, doutor? Joo abraava a esposa, que explodia num pranto
doloroso.
Joo esforava-se para no chorar tambm.
Lamento muito no ter a resposta definitiva, mas preciso que nos agarremos
idia de que h esperanas. Eu j comuniquei ao Corpo de Bombeiros. Eles esto
iniciando as buscas...

39 PESCADORES AMIGOS
Quando Danilo caiu no rio, na tarde anterior, dois pescadores, bem mais abaixo,
estavam com a canoa parada longe das margens, naquela espera pachorrenta que os
pescadores sabem ter.
Haviam passado a tarde toda a pescar e j pensavam em suspender a pescaria,
quando um deles, um homem de seus quase trinta anos, disse ao mais velho:
Pai, olha, vindo em nossa direo...
Parece uma anta, Andr! O homem no tinha certeza, por causa da distncia e
da pouca luz, mas percebeu que se tratava de um animal grande.
Acho que um leo, pai!
Voc vive com leo na cabea, Andr! S porque trabalha no zoolgico v leo
em todo canto. Tem l cabimento achar um leo no rio, bem aqui? Nico, este era o
nome do mais velho, at gracejou.
T bom, pai! Devo estar enganado, mas l vem ele...
Seja o bicho que for, parece que carrega alguma coisa entre os dentes. Olhe l...
Nico chamou a ateno de Andr.
Minha nossa! Ele est arrastando algum, tentando manter a cabea dele fora da
gua... Andr observou melhor. Vamos nos aproximar!
Vamos sim, filho! Tome o remo, rpido! melhor no ligar o motor, para no
espant-lo.
T vendo, pai! No falei que era um leo? Andr estava exultante.
Acho perigoso a gente se aproximar muito, Nico estava cauteloso.
No no, pai! Leo dentro dgua fica sem ao para atacar... E, depois, esse
est tentando salvar, em vez de atacar...
Salvar ou levar como presa? Nico achava estranho um leo querendo salvar
algum.
Se tivesse matado a pessoa Andr ponderou, aproximando a canoa com
remadas vigorosas , estaria mordendo o brao, o ombro, e no a camisa, percebe?...
mesmo, voc tem razo!
Emparelhando a canoa com o animal, comearam a retirar a pessoa da gua.
um garoto, pai! E est ferido no ombro...
Andr fez um grande esforo para puxar o garoto, que estava pesando o dobro de
seu peso por causa da gua e por estar desmaiado.
Vamos lev-lo para o rancho, imediatamente.
E o leo? Nico perguntou, to logo os dois conseguiram tirar Danilo da gua,
colocando-o no barco.
Ele vem nadando... Sem o peso do menino, ele nada facilmente. Andr
demonstrava conhecimento sobre lees.
Ao atracarem na margem do rio, na direo do rancho, retiraram o garoto,
colocando-o na grama em frente casa.
Vire ele de barriga pra baixo, pai! Isso, assim... Agora, vou comprimir as costas
dele e o senhor vai manter a boca do garoto aberta. No deixe ele enrolar a lngua... Isso!
Isso mesmo! Andr tentava salvar Danilo.
Quando percebeu que havia esgotado a gua que o garoto tinha dentro dos pulmes,
Andr colocou-o de barriga para cima. Fechando-lhe as narinas, assoprava firme em sua
boca, fazendo respirao artificial para reaviv-lo.
Ele se salva, Andr? O pai torcia pelo sucesso do filho.
Pelo menos o corao bate, fraquinho mas bate, e ele tem respirao. Andr
continuava a insistir na respirao artificial.
Entretidos com Danilo, tentando salv-lo, os dois no perceberam que havia mais
algum vendo a cena. Apenas escutaram o rosnado forte, vindo do lado do rio. Olharam e
Amigo estava ali, na frente deles, todo molhado, sem entender o que faziam com seu
dono.
Acalme-se, pai! No se mexa! Ele vai compreender que estamos tentando dar
vida ao menino! Andr continuou a operao de salvamento, torcendo para que tivesse
razo.
Amigo rosnou mais um pouco, mas aquietou-se, sentando sobre as patas traseiras.
E aguardou.
De repente, Danilo se mexeu; primeiro, devagar, depois, com mais fora. Amigo
levantou-se e se aproximou. Lambendo o rosto do garoto, ele queria ajudar a reaviv-lo.
Amigo! Amigo! Danilo abraou-o, chorando muito.
Vamos correr ou eles nos matam...
Calma, garoto! Ningum vai matar voc. Ns o salvamos. Somos amigos. Confie
em ns...

40 ONDE ESTOU?
Danilo olhou para Andr, olhou para Nico, pensou tratar-se dos dois que o
perseguiam. Fez meno de levantar-se e sair correndo, mas voltou a desmaiar.
Acho bom pegar a caminhonete e lev-lo a um hospital.
Nico era de opinio que deveriam agir rpido.
No, pai! melhor deix-lo aqui por hoje. O ferimento no grave e o perigo de
afogamento j est afastado. Ele deve ter febre noite, mas isso normal, j que ficou
um tempo no rio. Depois, quando estiver melhor, ns resolvemos.
Vamos lev-lo para dentro, ento! Vamos coloc-lo na sala. Ajude a com as
pernas...
Isso, vamos com cuidado, pai! Ele leve, mas preciso cuidado...
Instalado na sala do rancho, medicado por Andr, que fez um eficiente curativo em
seu ombro, confirmando que no corria mesmo perigo de vida, Danilo estava seguro.
Amigo, depois de receber uma boa poro de comida, ficou por ali, na varanda da casa,
como se montasse guarda.
Quieto! ordenava Andr, sentado na varanda, quando percebia a ansiedade do
leo passagem de algum barco.
Amigo obedecia imediatamente, voltando a deitar com a cabea entre as pernas.
Andr estava tranqilo quanto ao comportamento de Amigo. Sabia que estava
diante de um leo jovem e acostumado com humanos.
Deve estar com o garoto desde pequeno. muito dcil. S no entendo como
algum pde querer matar o garoto comentou Andr, conversando com o pai.
E nem como ele veio parar aqui Nico completou.
J era tarde. Quando resolveram se recolher, perceberam que Danilo tinha um sono
agitado.
a febre! Andr j previra isso.
No sono, Danilo sonhava com seus perseguidores.
Bandidos, bandidos ele gritava, disparando seu revlver, matando os
bandidos que cercavam a carroa onde estavam Ludmila e Carol, indefesas senhoritas.
Da bolia da carroa, ele fazia seu revlver cuspir fogo sem parar.
Tome, Tranquilino! Bam! Tome, Quim! Bam! Tome, Ezequiel! Bam! Vou matar
todos vocs!
No delrio, Danilo ria. Batatinha convidava-o para irem combater os bandidos na
selva. A ele virava Tarzan, deslocando-se rapidamente, montado em seu leo guerreiro,
matando sucuris, elefantes, hipoptamos, sendo perseguido pelos selvagens, mas
acabando com todos eles.
A seguir, no entanto, ele voltava a atirar com seu revlver. Os tiros transformavam-
se em balas de chocolate, os bandidos se deliciando com sua raiva. Isso, antes de eles
carem da nave espacial Luna XX, estatelando-se no cho. Dona Odilinha, dona Glria,
dona Mariinha, dona Francisca, as vizinhas, rindo, gargalhando da sua perna quebrada,
do seu olho roxo.
De repente, ele j estava na escola, e no mais no espao, todo o mundo atirando
pedras, acertando em cheio no seu ferimento.
Ai, ai, meu brao! ele gritou forte, acordando assustado.
Sentando-se no sof transformado em cama, ele reclamou do ombro.
Di muito, no? Andr estava a seu lado.
Onde estou? Cad a Ludmila, a Carol, o Batatinha... Meus amigos foram mortos
pelos bandidos... Danilo comeou a chorar.
Relaxe! Ningum morreu. Voc estava delirando, tendo um sonho ruim...
Delirando? Onde estou?
Est num rancho, s margens do rio Pardo.
Vocs no vo mais me fazer mal, vo? Danilo ainda confundia seus
salvadores com Quim e seu filho.
Ningum vai te fazer mal... Eu sou o Andr, e este aqui Andr apontou o pai
Nico, meu pai.
Como seu nome, meu jovem? Nico perguntou.
Danilo! Meu nome Danilo!
E o seu leo, como se chama?
Amigo! Onde est o Amigo? Danilo lembrou-se do companheiro.
Est a fora, bem alimentado, tomando conta de voc. Agora trate de dormir.
Amanh cedo voc vai nos contar toda a sua histria.
Na manh seguinte, quando acordou, Danilo percebeu que Andr e Nico estavam
perto do sof.
E a, dormiu bem? Andr sorriu, sabendo que Danilo ainda deliraria por um
bom tempo, assim que voltou a dormir.
Mais ou menos... Danilo tentou sentar-se, precisando da ajuda de Andr e seu
pai.
Meu jovem, agora que j est salvo, conte-nos o que aconteceu com voc, por
que est ferido; enfim, essa trapalhada toda.
Espere um pouco Andr pediu. Vou buscar um caf quente para ns trs e
a voc pode contar tudinho, desde o comeo.

41 UMA TAL DE OPINIO PBLICA


Sem saber que seus pais j choravam a sua morte, naquela manh, no rancho de
Nico, Danilo contou suas aventuras. Aps o almoo, deitou-se no sof transformado em
cama para descansar mais um pouco. Aquilo era a coisa mais gostosa das ltimas trinta e
seis horas.
Exatamente! Danilo estava fora de casa h exatamente trinta e seis horas: duas
noites, um dia inteiro e uma manh.
O Batatinha no vai acreditar quando souber que aconteceu tanta coisa comigo...
Danilo pensou em voz alta, sendo ouvido por Andr.
O que voc falou, Danilo? perguntou o rapaz.
No... na... nada... Danilo ficou sem jeito ao saber que Andr escutara seus
pensamentos.
Voc falava no Batatinha. Ele seu amigo? Andr sorriu, puxando prosa.
Isso mesmo! Meu melhor amigo. Eu estava aqui pensando que ele no vai
acreditar quando eu contar as minhas aventuras. Ns brincamos sempre de mocinho, mas
de mentirinha...
E agora foi de verdade, hein? Andr conduzia a conversa.
Se foi... Bota verdade nisso. Danilo sentia o ombro.
Voc j teve tempo de pensar, Danilo, por que isso tudo aconteceu? Andr
achava que era preciso faz-lo refletir um pouco.
Porque eu fugi com o Amigo, oras! E fugi porque eles queriam me separar
dele...
E quanto tempo voc acha que vai ficar sustentando essa situao, fugindo sem
parar?
Sei l, at eles... eles aceitarem o Amigo... A pergunta de Andr deixara-o
sem resposta.
Danilo, no se iluda. Deixe-me explicar uma coisa a voc. Existe um negcio
chamado opinio pblica, que...
O que isso? Danilo no sabia mesmo o que era.
Opinio pblica o pensamento geral da populao. Quando a populao est a
favor ou contra uma coisa, no adianta argumentar, bater o p, dizer o contrrio...
Essa tal de opinio pblica est contra o Amigo? Danilo j desconfiava da
resposta.
Est.
Como voc sabe?
Leia isto. E Andr estendeu um exemplar de um jornal de Ribeiro Preto.
Pegando o jornal, Danilo leu a manchete em letras garrafais:
Leo solto em Brotais pe em perigo a populao. Logo abaixo, uma foto do
Amigo, tirada em uma tarde de muito sol, em sua casa, no fazia muito tempo.
Mas este aqui o Amigo e este sou eu! ele estava espantado por se ver no
jornal. Como eles conseguiram esta foto?
Leia e voc vai entender Andr sugeriu.
Lendo avidamente a notcia no jornal, Danilo compreendeu que sua atitude, fugindo
com Amigo, s trouxera preocupaes famlia: a me estava desesperada; o pai no
sabia mais onde procurar; Tais, sua irm, tambm estava em prantos; seus amigos, com
medo de que algo terrvel tivesse acontecido com ele.
A notcia ainda falava dos ladres no seminrio atacados pelo leo, de sua atitude
com os policiais, do sumio do caador Adolfo, que no retornara cidade.
No falam aqui que Tranquilino tentou matar o Amigo, no falam que fui
atingido pelo Quim, no falam que quase morri... Danilo estava indignado.
Quando voc voltar, poder dizer tudo isso. Mas sabe o que ficar na memria
das pessoas? Ficar a imagem de que seu leo ataca seres humanos, que um homem
morreu, que duas pessoas ficaram feridas por causa dele. Se o delegado, como voc disse,
j implicava com o Amigo por causa da morte de um galo, imagine agora, com toda essa
situao...

42 RESOLUO DIFCIL
Lendo o jornal, Andr, agora eu compreendo que fui egosta, s pensando em
mim. No achava que a minha fuga fosse criar tantos problemas... Mas o que que eu
fao? Se eu voltar, eles vo tirar o Amigo de mim... Danilo pedia ajuda.
Realmente, voltar com o Amigo perd-lo para sempre. O delegado vai ter que
mand-lo para um circo, sei l... Tenho uma soluo melhor... Andr fez uma pausa,
querendo que Danilo analisasse a sua proposta com carinho. Ainda no te falei, mas
sou veterinrio do zoolgico de Ribeiro Preto. Voc poderia doar o Amigo para o zo...
Assim, todos os domingos voc iria at l para v-lo.
Mas meu pai uma vez me disse que nos zoolgicos brasileiros eles no aceitam
lees... Danilo duvidava da proposta.
Isso verdade. A relao de dois ou trs lees para um bom nmero de leoas.
Acontece que em Ribeiro havia apenas um leo, o Juruba, que morreu no ms passado.
Estamos at em entendimentos com o Simba Safri, de So Paulo, para arrumar um leo.
Se voc topar, o Amigo fica no lugar do Juruba.
No sei, no... Acho que eu no quero isso...
O que voc quer? Que o Amigo termine seus dias em um circo, ou que termine
em uma jaula apertada, no bosque municipal de uma cidadezinha qualquer?
Isso tambm no, Andr!
Pense bem, Danilo, temos pouco tempo. Meu pai queria lev-lo ontem mesmo
para um hospital. Consegui ret-lo aqui. Pensei no seu leo, na sua amizade por ele, sabia
que, levando voc, o leo teria que ser entregue s autoridades. No quis tomar essa
atitude por voc. Hoje cedo ele j leu essa notcia que o vizinho do nosso rancho trouxe
da cidade. pegar ou largar, Danilo!
Confio em voc, Andr! Em voc e no seu pai. Afinal, vocs me salvaram a
vida. Mas aceito a proposta com uma condio.
Qual? Andr queria ouvi-lo.
Quero sair daqui com vocs mais o Amigo. A gente vai para o zoolgico, deixa
o Amigo l e depois vou para casa... A exigncia de Danilo era razovel.
E assim que se fala, meu jovem! Nico, que vinha se aproximando, achou
muito boa a proposta de Danilo.
Lgico que quero mostrar a voc onde o Amigo vai ficar. Eu mesmo ia propor
isso.

43 VOU SENTIR SAUDADES DE VOC


Colocar o Amigo na traseira da caminhonete de Nico no foi difcil. Bastou Danilo
pedir, ele obedeceu imediatamente.
Venha, Danilo! Nico, j sentado direo do veculo, indicou-lhe o lugar a
seu lado.
Seu Nico, se o senhor no se importa, queria ir l atrs, com o Amigo.
Danilo quase implorou.
No acho bom, Danilo! Andr interveio. L atrs balana muito. O seu
ferimento pode piorar. E, depois, o vento da estrada...
Andr, eu queria me despedir devagarzinho do Amigo. Por favor!
Ento, v! Nico entendia que era intil roubar-lhe estes ltimos momentos
junto do companheiro de aventuras. Mas nada de dar conselhos bobos ao Amigo...
Aqui vou eu, Amigo! Danilo, que tinha o brao numa tipia, subiu com
dificuldade na carroceria da caminhonete, precisando da ajuda de Andr.
Nico, vendo que ele se sentara, ficando o mais confortvel possvel, iniciou a
viagem at o zoolgico de Ribeiro Preto. Ia devagar, evitando os buracos da estradinha
de cho batido at o asfalto. Quando chegou rodovia tambm no correu muito, para o
vento no ofender o garoto.
Indiferente a essas preocupaes, Danilo ia quietinho, junto de Amigo. Ia em
silncio, sem precisar falar, sem precisar traduzir em palavras a amizade que os dois
sentiam um pelo outro.
Com a cabea de Amigo deitada em seu colo, Danilo passava, como se tivesse uma
tela de cinema na cabea, as imagens que o ligavam ao animal. Rapidamente, recordava-
se de como encontrou Amigo, de como o levou para casa, de suas estripulias, de seu
jeito amigo, de tudo que acontecera com eles.
Todas essas imagens vinham sua mente, numa sucesso desordenada. Umas
traziam o sorriso aos lbios de Danilo, outras no valiam a pena recordar.
Quando, finalmente, chegaram ao zoolgico, Andr desceu da caminhonete.
Danilo, chegamos! Vou tomar as providncias para soltarmos o Amigo.
Vou telefonar para o seu pai, Danilo. Nico achou melhor deixar o garoto a ss
com seu animal. O nmero aquele mesmo que voc me deu, n? Vou avis-lo que
voc est bem, que est voltando para casa...
Os dois se afastaram da caminhonete estacionada no ptio do zoolgico.
Amigo Danilo no queria chorar , t na hora de a gente se despedir.
O leo, que repousava sua cabea no colo de Danilo, parecia entender suas palavras.
T na hora de voc finalmente encontrar uma famlia. Tentei ficar com voc, mas
voc viu como ns, os humanos, somos complicados, n? Essa separao t doendo mais
do que o machucado no meu ombro, mas... mas...
Danilo foi trado pela emoo, comeando a soluar baixinho. P, Amigo, vou
sentir saudades, cara!
Danilo abaixou a cabea e envolveu o leo num longo abrao.

44 UMA FAMLIA PARA AMIGO


Quando o telefone tocou na casa de Danilo, o pai levantou-se do sof voando.
Alguma coisa lhe dizia que aquele telefonema traria boas notcias sobre o filho.
Al, eu queria falar com o pai do Danilo.
Aqui Joo, pai dele. Quem fala, por favor?
Meu nome Nico, seu Joo! Estou telefonando para dar notcias de seu filho!
O senhor o encontrou? Como ele est? Est vivo? Joo, ladeado j por Jurema
e toda a famlia, nem conseguia respirar direito de tanta angstia.
Ele est vivinho da silva, seu Joo!
Graas a Deus! Graas a Deus! Joo gritava, todos sua volta gritando
tambm, j fazendo uma festa.
Seu Joo! Nico, do outro lado da linha, estava feliz por ser o portador daquela
notcia alegre. Depois eu conto, quando estiver a, os detalhes todos de como o
encontramos. O importante, agora, que ele est vivo, passando muito bem...
Quando Joo se acalmou, Nico disse-lhe onde estava, falou-lhe da resoluo de
Danilo em deixar o Amigo no zoolgico, etc.
Seu Joo, vamos chegar a noitinha, mas no se preocupe. Volto a dizer que o
Danilo est muito bem...
Ao desligar o telefone, Nico sorria feliz. Andr veio ao seu encontro.
Pai, telefonou?
Sim, Andr! Os pais de Danilo estavam desesperados. J sabiam que ele tinha
levado um tiro e que cara no rio. Estavam quase dando-o por afogado. O Corpo de
Bombeiros estava procurando pelo garoto.
Ficaram mais calmos agora?
Ficaram felicssimos. Fizeram a maior festa quando eu disse que ele estava vivo.
Que bom, pai! Vamos falar com ele. A diretoria do zoolgico aprovou a
permanncia do Amigo aqui...
Que h, Andr? Voc est meio nervoso. Parece preocupado com alguma coisa...
Estou mesmo, pai! Amigo pode no ser aceito, mas no por ns, pelos prprios
animais...
Isso possvel, ?
Claro. Ele no pertence ao rebanho... As leoas podem rejeit-lo... Vamos ver,
estou temeroso...
Ao se aproximarem da caminhonete, Danilo estava pronto para separar-se de
Amigo. Nico contou que falara com seus pais e Andr falou-lhe da autorizao para o
leo ficar. Disse-lhe tambm da necessidade de Amigo ser aceito pelo rebanho.
Ser que ele vai ser aceito pelas leoas? Danilo ficou preocupado ao ouvir
Andr.
S vamos saber quando se encontrarem. Andr jogava claro.
Andando rpido, chegaram cerca que separava a rea onde ficavam os lees.
Daqui pra frente, Danilo, com o Amigo Andr avisou.
Amigo, v! Danilo gritou para o animal. Ande, v! V procurar sua
famlia. Ande!
Amigo ficou ainda um pouco indeciso, sem saber se devia obedecer, ou se devia
ficar ali, junto ao dono.
No demorou muito, no entanto, escutou um rosnado forte, no muito longe dali.
Era o chamado de sua raa, o chamado de sua espcie. Caminhou um pouco, olhando
sempre para trs, mas logo se decidiu, indo ao encontro de um grupo de leoas. Quando
chegou perto, parou, receoso. Uma das leoas, ento, aproximou-se com cautela,
cheirando o novo companheiro, num ritual de apresentao. Primeiro cheirou seu
focinho, depois seus flancos, as patas traseiras, o sexo, numa inspeo minuciosa.
Amigo deixava-se cheirar. Quando terminou a inspeo, Amigo rosnou forte. No meio
das feras, que o rodearam, Amigo acabava de ser aceito pela espcie.
Pronto, Danilo! O que eu temia no aconteceu. Amigo foi aceito. um deles
agora...
Vamos voltar, Andr! Eu tambm tenho uma famlia para encontrar...
assim que se fala, meu jovem! Assim que se fala... Nico bateu de leve no
ombro que no estava ferido.

45 VOC NO SABE QUE DIA HOJE?


J estava escurecendo quando saram do zoolgico. Danilo, agora, ia na bolia da
caminhonete, entre Nico e Andr.
A histria do Amigo at que terminou bem. Nico procurava assunto para
quebrar o silncio entre eles.
A minha que ainda no terminou... Danilo estava preocupado.
E como voc acha que ela vai terminar, meu jovem?
No sei, seu Nico. Estou com um pouco de medo. Meu pai nunca foi de bater na
gente, mas dessa vez...
Dessa vez, voc acha que vai levar a maior surra e os vizinhos vo dar
gargalhadas! Andr ironizou.
Seu Nico, o senhor entra comigo? Danilo pediu, quase chorando.
Fique tranqilo, bobinho! Conversei com seu pai. Ele vai receb-lo muito bem
Nico fez sinal para que Andr parasse com a brincadeira. Se continuasse falando
daquela maneira, Danilo choraria.
Quando chegaram a Brotais, era noite. Danilo ia com o coraozinho na mo,
preocupado com o encontro com os pais.
Ao chegarem, a casa estava escura. Parecia que todos dormiam. Ao estacionar a
caminhonete, Nico ainda disse:
Que estranho! Parece que no h ningum... Voc tem certeza de que mora aqui
nesta rua? ele dirigiu-se a Danilo.
O senhor tem certeza de que falou com meu pai ao telefone? Danilo rebateu.
Falei... Talvez j estejam dormindo. Afinal, faz dois dias que seus pais no
dormem... Andr arriscou.
verdade, coitados! Danilo concordava.
Bem, Danilo, a gente fica por aqui. Daqui pra frente, com voc! Andr abriu
a porta, deixando-o descer.
Seu Nico, Andr, obrigado por tudo que fizeram por mim Danilo disse, antes
de descer. Vocs foram amigos mesmo!
Cuide-se, meu jovem! Nico despediu-se dele.
Fechando a porta da caminhonete, depois de apertar vigorosamente a mo de Andr,
Danilo caminhou para o porto de sua casa. Estava fechado a chave. Apertou a
campainha. Andr e Nico ficaram esperando que algum atendesse.
De repente, a porta da casa se abriu, as luzes se acenderam. Danilo, ainda no porto,
viu os amigos, um a um, sarem na porta: Batatinha, Ludmila, Carol, Aneliza, Marcinha
Passeto, Cleber, Carlos, Patrcia Mayo, Lucas, Betinho, Gabriela, a Maestrello, a turma
toda da escola.
Voc no sabe que dia hoje, Danilo? Batatinha foi o primeiro a abra-lo,
tomando cuidado com ombro ferido do amigo, ajeitando trs ou quatro vezes a franja
que caa na testa.
Danilo, surpreso, quase no conseguia falar.
Ho... hoje... hoje ... dia... hoje dia do meu aniversrio! ele gritou,
lembrando-se que fazia doze anos naquele dia.
Em seguida, abraou Ludmila, carinhosa e longamente. Quando chegou porta da
sala, seus pais e sua irm vieram receb-lo, num abrao demorado.
Vem ver quem est aqui, Danilo! Jurema chamou-o, enxugando as lgrimas.
Ali perto, sentado no sof, um rosto conhecido: o do caador Adolfo.
Seu Adolfo, que bom v-lo novamente! Danilo abraou o homem que salvara
sua vida.
Ah, guri! Que bom v-lo com vida. Voc nem imagina como torci e esperei por
este momento.
Ento os amigos, acompanhados de Nico e Andr, que haviam se juntado ao grupo,
cercaram Danilo, cantando um alegre e emocionado Parabns a voc, Danilo, olhando
para todos com muito carinho, comeou a rir e a chorar ao mesmo tempo.

Fim