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PANORAMA BREVE SOBRE LA RETRICA, SU NATURALEZA

Y SU EVOLUCIN HISTRICA

Jorge Ulises CARMONA TINOCO*

Dedico este modesto trabajo al distinguido doctor


Jorge Fernndez Ruiz, por su calidad humana,
su ejemplo y sus reconocidas aportaciones al estudio
del derecho administrativo

SUMARIO: I. Concepto. II. Los gneros retricos en la antigedad.


III. Las partes de la retrica. IV. Momentos sobresalientes de la evo-
lucin histrica de la retrica. V. Algunos comentarios sobre el de-
sarrollo de la retrica en Mxico. VI. Eplogo sobre la evolucin
histrica de la retrica. VII. Bibliografa.

I. CONCEPTO

En virtud de que la retrica ha transitado por diversas etapas histricas y


en cada una de ellas ha adquirido diversos matices, segn el mbito y la
funcin que se asignaron a tal actividad, las notas distintivas de su concep-
to tambin han variado. En la actualidad se utilizan los trminos retrica y
argumentacin como sinnimos, pero se usa con mayor frecuencia este
ltimo, aunque sean en realidad disciplinas distintas que en ocasiones se
traslapan en sus horizontes.
Bulmaro Reyes explica que rhtorich es un adjetivo que se refiere al
sustantivo tecnh, arte, y fue usado por Platn, para darle nombre a la pro-

* Investigador de tiempo completo en el Instituto de Investigaciones Jurdicas de la


UNAM.

29
30 JORGE ULISES CARMONA TINOCO

fesin a que Gorgias se dedicaba y enseaba. Este trmino se tradujo al


latn como oratoria, u oratrix, lo cual equivaldra a elocutoria y elocutrix.1
As, la palabra retrica al parecer fue utilizada por primera vez por Platn
en su dilogo intitulado Gorgias, donde expresaba en su peculiar estilo sus
opiniones y crticas sobre la actividad retrica a la que reduca a una mera
forma de adulacin poltica. La argumentacin, en cambio, es un trmino
cuyo uso se ha generalizado, por lo menos doctrinalmente, en la segunda
mitad del siglo XX.
Para Aristteles la retrica es la facultad de teorizar lo que es adecuado
en cada caso para convencer.2 De esta forma, la retrica es la provisin
de los medios de persuasin, no persuade, ensea a persuadir.3
Esta definicin permite abordar en este punto la distincin entre per-
suadir y convencer. En opinin de Perelman, para quien centra su atencin
en el resultado, la persuasin supera a la conviccin, en virtud de que esta
ltima es la primera fase que induce a la accin. A quien le preocupa el
carcter racional de la adhesin, convencer es ms que persuadir.4
Perelman utiliza como elemento de distincin el carcter del auditorio
al que va dirigida la argumentacin. As, considera como persuasiva aque-
lla argumentacin que pretende servir a un auditorio particular y convin-
cente la que se supone que obtiene la adhesin de todo ente de razn.5 No
obstante lo anterior, en el segundo caso Perelman cuestiona a los partida-
rios de la pretensin de validez absoluta para todos y cada uno de los seres
racionales, porque aun en este caso al autor ms concienzudo no le queda,
en este punto, ms remedio que someterse al examen de los hechos, al
juicio de los lectores.6
Estas consideraciones sirven a Perelman para afirmar que la retrica
forma parte de la filosofa (que no contiene demostraciones sino argumen-
taciones), pero que la diferencia entre stas es de grado nicamente y estri-
ba en que la argumentacin retrica va siempre dirigida a un auditorio

1
Reyes Coria, Bulmaro, Lmites de la retrica clsica, Mxico, UNAM, 1995, p. 11.
2
Aristteles, Retrica, trad. Quintn Racionero, Madrid, Gredos, 1994, p. 173.
3
Reyes Coria, Bulmaro, Lmites de la retrica clsica, cit., nota 1, p. 13.
4
Perelman, Chaim y Olbrechts-Tyteca, L., Tratado de la argumentacin. La nueva
retrica, trad. Julia Sevilla Muoz, Madrid, Gredos, 1994, p. 65.
5
Perelman, Chaim y Olbrechts-Tyteca, L., Tratado de la argumentacin. La nueva
retrica, cit., nota 4, p. 67.
6
Loc. cit.
PANORAMA BREVE SOBRE LA RETRICA 31

concreto y particular, al que pretende persuadir, la argumentacin filo-


sfica se dirige a un auditorio ideal y universal, al que intenta conven-
cer.7 Este mismo autor seala que mientras la persuasin connota la
consecucin de un resultado prctico, la adopcin de una actitud determi-
nada o su puesta en prctica en la accin, el convencimiento no trasciende
la esfera mental.8
A manera de acercamiento al concepto moderno de retrica, iniciare-
mos sealando su funcin desde la perspectiva de los usos del lenguaje.
Alfonso Reyes opina que tericamente el lenguaje se reparte en tres usos:
a) el de carcter filosfico, objeto de la teora del razonamiento puro, don-
de es relevante el silogismo y su mbito; b) el propiamente retrico, que se
sita como una zona media entre el discurso o discurrir terico y la apli-
cacin prctica, que es el reino de la persuasin expresada a travs del
entimema o silogismo en mitad de la calle; y c) como medio de la expre-
sin imaginativa, o poesa, a que se consagr la potica.9 A propsito de
esta distincin Perelman afirma: De hecho, asistimos aqu a la reanuda-
cin del debate secular entre los partidarios de la verdad y los de la opi-
nin, entre filsofos, buscadores de lo absoluto, y retricos, comprometi-
dos en la accin.10
De la clasificacin anterior destaca el aspecto de la persuasin, como
fin ltimo de la actividad retrica, esto es, el de lograr que a quienes se
dirige el mensaje acepten las opiniones que se formulan, las conclusiones
a las que se arriba y, sobre todo, con la finalidad de que acten en la direc-
cin derivada de stas o en las que seale quien dirige el mensaje. Sin
duda, una de las mejores estrategias para destacar las notas distintivas de la
retrica es contrastarla con la demostracin cientfica, con la que al menos
prima facie se contrapone.

7
Perelman, Chaim y Olbrechts-Tyteca, L., Tratado de la argumentacin. La nueva
retrica, cit., nota 4, p. 16.
8
Loc. cit.
9
Alfonso Reyes afirma que Entre la retrica y la potica hay territorios indecisos;
pero ya se ve que la retrica cabalga a la vez entre lo potico y lo discursivo, por cuanto
a las formas de que se ocupa, y entre lo terico y prctico, por cuanto a su destino. Vase
su trabajo: La crtica en la Edad Ateniense, la antigua retrica, Obras completas, t. XIII,
Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1997, p. 368.
10
Perelman, Chaim y Olbrechts-Tyteca, L., Tratado de la argumentacin. La nueva
retrica, cit., nota 4, p. 65.
32 JORGE ULISES CARMONA TINOCO

Al respecto, uno de los primeros intentos por resaltar los rasgos distinti-
vos de la demostracin retrica corresponde a Aristteles, quien en el libro
I de su Retrica haca nfasis en la aplicacin del entimema o silogismo
para demostrar en las deliberaciones lo plausible, probable o verismil, que
se contrapone a lo verdadero o evidente. 11
De una manera ms concreta, Alfonso Reyes opina que las proposicio-
nes o juicios en modo indicativo expresan el absoluto lgico y son objeto
de la ciencia. Los dems modos significan deseo, condicin o mandato,
expresan lo contingente y lo pasional y son objeto de la retrica.12 En el
mismo sentido, Perelman seala que mientras la ciencia se basa en lo
evidente, en premisas verdaderas y necesarias, en pruebas irrefutables y
racionales, la filosofa y la retrica plantean siempre los problemas desde
el comienzo, aportando pruebas solamente probables, razonables, preferi-
bles, que han de ser aceptadas responsablemente,13 y en otra parte de su
trabajo afirma que el campo de la argumentacin es el de lo verosmil, lo
plausible, lo probable, en la medida en que este ltimo escapa a la certeza
del clculo.14
Por otra parte, entrando propiamente al terreno de la definicin de la
retrica, Helena Beristin seala que sta es un arte que se proyecta en dos
sentidos. El primero de ellos relacionado con la elaboracin de discursos
gramaticalmente correctos, elegantes y, sobre todo, persuasivos; el segun-
do, vinculado con extraer, especulativamente, de cualquier asunto cotidia-
no de opinin, una construccin de carcter suasorio relacionada con la
justicia de una causa, con la cohesin deseable entre los miembros de una
comunidad y con lo relativo a su destino futuro.15
En esta definicin se incluyen el mbito de lo opinable en el que se
desenvuelve la retrica, su meta persuasiva, as como los cauces de justi-
cia, democracia y poder por los que ha transitado desde sus inicios.

11
Vase el Libro I de la obra: Aristteles, Retrica, trad. Quintn Racionero, Madrid,
Gredos, 1994.
12
Reyes, Alfonso, La crtica en la Edad Ateniense, la antigua retrica, cit., nota 9,
p. 375.
13
Perelman, Chaim y Olbrechts-Tyteca, L., Tratado de la argumentacin. La nueva
retrica, cit., nota 4, p. 16.
14
Ibidem, p. 30.
15
Beristin Daz, Helena, Diccionario de retrica y potica, 8a. ed., Mxico, Porra,
2001, p. 426.
PANORAMA BREVE SOBRE LA RETRICA 33

Para Alejandro Gutirrez la retrica supone conocimientos no slo


de gramtica y gneros literarios, sino de lgica y de las diversas materias de
que se pueda ocupar un discurso ya que no se trata nada ms de la belleza
de las formas materiales que se sigan, es importante tambin su pertinencia
conceptual y su capacidad persuasiva, de manera que se suma el requisito
del conocimiento del auditorio para el buen ejercicio del arte retrico.16
Alfonso Reyes, en su profundo estudio sobre la retrica en la antige-
dad, seala que la esencia de la retrica es la persuasin y la define en un
plano o fase terica y otra prctica, como Aquel arte de la prosa discursiva,
literaria en la forma y con un destino til y sobre todo poltico, intermedia
entre el sabio y el pueblo y por eso mismo oratoria o tribunicia, interme-
dia tambin entre la teora de quien toma el ser preceptuada y la prc-
tica de quien toma el ser inmediatamente derivada a la accin y aun ser
por ella solicitada, esto es la retrica.17
Las fases de la retrica permiten ubicarla desde el punto de vista terico
como parte del arte literario y en su aspecto prctico o de psicagoga, con
la moral de aspecto ms utilitario e interesado: la tcnica para dominar las
pasiones de tribunales, asambleas y auditorios; en suma, la tcnica de fas-
cinar el prjimo y manejarlo a nuestro albedro.18
Sobre el mismo cuestionamiento acerca de qu es la retrica, Robert
Wardy seala que existen muchas respuestas y gran diferencia entre ellas.
En trminos generales, afirma, es la capacidad de persuadir a los otros, la
realizacin prctica de esta habilidad o, al menos, un intento de persua-
sin, exitoso o no.19 Los ejercicios retricos pueden o no ser confinados al
lenguaje, incluyendo al de carcter visual.
Para Wardy, desde otro ngulo, la retrica consiste en la capacidad de
hacer que los otros hagan lo que su poseedor desea que hagan hasta el lmite
de sus deseos. Esta es la retrica de la manipulacin ideolgica y de la se-
duccin poltica. Finalmente, la retrica tambin es una forma distintiva de

16
Sobre la oportunidad de la retrica en nuestros das, en Alcal Campos, Ral
(comp.), Hermenutica, retrica y argumentacin, Mxico, UNAM, 1996, p. 41.
17
Reyes, Alfonso, La crtica en la Edad Ateniense, la antigua retrica, cit., nota 9,
p. 374.
18
Loc. cit., p. 374.
19
Wardy, Robert, The Birth of Rhetoric, Gorgias, Plato and their successors, Lon-
dres, Routledge, 1996, p. 1.
34 JORGE ULISES CARMONA TINOCO

comunicacin, sea que se le considere admirable o deplorable; para algunos


cada vez que una persona se dirige a otra la retrica est presente. 20
Lpez Eire la describe como el arte de ese especfico acto de habla que
es el discurso retrico, que busca vencer convenciendo, y convencer me-
diante lo verosmil, mediante lo conveniente al contexto en todo, aproxi-
mndose a la verdad sin conquistarla nunca definitivamente ni convertirla
en patrimonio exclusivo, sino tratando simplemente de ganar adhesiones a
base de un altsimo grado de coherencia y consenso entre orador y audito-
rio, y del discurso con el auditorio y consigo mismo, y entre todos y cada
uno de los argumentos de persuasin empleados (los lgicos, los psicol-
gicos y los estticos) y la forma en la que se exponen y escenifican con voz
y gesto dentro de la situacin o contexto en el que el acto de habla retrico
se desenvuelve.21
De lo sealado en los prrafos precedentes es posible afirmar que la
retrica es concebida como un arte y a la vez como el ejercicio prctico de
sta. Como arte se le sita en el campo de la filosofa o tambin de la
literatura; en su aspecto prctico persigue, a travs de su elemento distinti-
vo que es la persuasin, provocar y guiar acciones humanas en situaciones
concretas.
Para efectos de este trabajo, como punto de partida, podemos sealar
que la retrica en trminos generales tiene un aspecto esttico y uno din-
mico. Desde el punto de vista esttico, es la disciplina que tiene por objeto
el estudio de los recursos y las tcnicas, verbales y no verbales, utilizados
y de las que puede hacerse uso para lograr la persuasin humana en situa-
ciones especficas de opinin. Desde la perspectiva dinmica es la puesta
en prctica de tales recursos y tcnicas.

II. LOS GNEROS RETRICOS EN LA ANTIGEDAD

En la antigedad fueron identificados y diferenciados tres tipos o gne-


ros relevantes de retrica: la de carcter poltico, la epidctica y la forense.22
Estos gneros, que Helena Beristin reformula y designa desde un punto
de vista moderno como discursos oratorios: deliberativo o poltico y de-

20
Loc. cit.
21
Lpez Eire, Antonio, Esencia y objeto de la retrica, Mxico, UNAM, 1996, p. 219.
22
Aristteles, Retrica, cit., nota 2, pp. 193 y ss.; Beristin Daz, Helena, Diccionario
de retrica y potica, cit., nota 15, pp. 426 y 427.
PANORAMA BREVE SOBRE LA RETRICA 35

mostrativo o panegrico que describe (con alabanza y elogio o censura y


vituperio) personas o cosas, y el judicial o jurdico,23 tenan como eje rec-
tor su carcter suasorio, pero aplicado a situaciones, auditorios y fines di-
versos. Estos gneros, por otra parte, confirman las opiniones de que la
actividad retrica naci con ropaje judicial y democrtico.
Por lo que se refiere al discurso deliberativo, esto es, el generado en las
discusiones en las asambleas, discurre entre el consejo y la disuasin. Se
emplea para exhortar a los oyentes a tomar una decisin orientada en algn
sentido preciso, o bien para disuadirlos de adoptar una resolucin. 24
La finalidad de este gnero es decidir todo tipo de asuntos pblicos
sobre bases de conveniencia, perjuicios, desventajas, licitud o ilicitud de
eventos futuros. Puede equipararse a los actuales debates parlamentarios o
tambin a los mensajes polticos, en virtud de que este tipo de discurso
sola terminar con una apelacin para obtener votos y consenso... El pbli-
co en este caso es la audiencia.25
El discurso demostrativo constituye el elogio exaltante de las cualida-
des y la figura de un hombre pblico, o bien el vituperio que minimiza el
mrito y aumenta los defectos de un enemigo. Se pronuncian honras fne-
bres, efemrides, consolaciones, peticiones, sermones moralizantes. Se
dirige a un pblico espectador.26
Por lo que se refiere al discurso judicial o forense podemos afirmar a
modo de nocin bsica que, a contrario del deliberativo, versa sobre he-
chos pasados que se atribuyen a un sujeto que es acusado y que a su vez se
defiende. La finalidad del discurso judicial es influir en el nimo del juez y
el pblico presente, que constituyen la audiencia, a aceptar la justicia o
injusticia de los hechos en un proceso judicial, su argumentacin requiere
agilidad: se desarrolla a base de entimemas.27
La elocuencia prctica, que implicaban los gneros judicial y deliberativo,
constitua el campo predilecto en el que se enfrentaban pleitantes y hom-
bres polticos que defendan, argumentndolas, tesis opuestas y, a veces
incluso, contradictorias. En tales torneos oratorios, los adversarios trata-
ban de ganarse la adhesin del auditorio sobre temas controvertidos, en los

23
Beristin Daz, Helena, loc. cit., nota 15, pp. 426 y 427.
24
Ibidem, p. 427.
25
Idem.
26
Loc. cit.
27
Loc. cit.
36 JORGE ULISES CARMONA TINOCO

que el pro y el contra encontraban a menudo defensores igual de hbiles y,


en apariencia, igual de honorables.28
El hecho de que en la actualidad la retrica abarque, desde un punto de
vista general, la mayora de los mbitos en los que se da la comunicacin
humana, no significa que los gneros que desde la antigedad fueron dife-
renciados hayan perdido importancia o inters prctico o acadmico. Evi-
dentemente, las sociedades y las relaciones humanas como resultado de su
evolucin han aumentado en complejidad y diversidad, lo cual lleva a re-
conocer que la retrica est presente, as sea en su expresin ms bsica o
como actividad inconsciente, en muchas reas de la interrelacin humana.
Esto en modo alguno significa que en la antigedad la persuasin estaba
ausente en cualquier otro mbito que no fuera el deliberativo, judicial o el
epidctico, pero stos eran entonces el objeto principal de la reflexin por
distinguirse en ellos con claridad la actividad suasoria. Actualmente se reco-
noce la presencia de la retrica en mbitos muy diversos, de hecho se ha
afirmado que en todos los niveles aparecen las mismas tcnicas de argu-
mentacin, tanto en la discusin en una reunin familiar como en el debate
en un medio especializado.29

III. LAS PARTES DE LA RETRICA

Los trabajos antiguos sobre retrica dividieron sta en partes principa-


les o momentos sucesivos que van desde la concepcin mental del discur-
so hasta su expresin por parte del retor. Resulta importante conocer qu
caracteriza a cada una de estas etapas que en conjunto integraban la retri-
ca, en virtud de que en la actualidad desafortunadamente se ha acentuado
sobre todo la etapa final, de expresin discursiva, lo que ha reducido a la
retrica a su aspecto meramente declamatorio o de actividad oratoria.
Las partes que integran los momentos del discurso retrico son: a)
inventio, b) dispositio, c) elocutio y d) actio.30
La inventio es la fase de concepcin del discurso, de las ideas generales
que lo conforman, los argumentos principales y los recursos persuasivos a
utilizar. Consideramos que la inventio es la parte de mayor carga creativa

28
Perelman, Chaim y Olbrechts-Tyteca, L., Tratado de la argumentacin. La nueva
retrica, cit., nota 4, p. 91.
29
Ibidem, p. 39.
30
Aristteles; Retrica, cit., nota 2.
PANORAMA BREVE SOBRE LA RETRICA 37

por parte del retor, que a su vez examina cada una de las otras operacio-
nes (dispositio, elocutio y actio), desde el punto de vista del emisor, del
receptor y del mensaje mismo.31
A travs de la dispositio se organiza lo hallado en la inventio, lo que
permite fijar el orden ms apropiado del discurso en pro de la efectividad
de la persuasin. En esta fase se distribuye el contenido del discurso en los
apartados siguientes: exordio (que integra la proposicin, divisin e insi-
nuacin); la narracin; la argumentacin (que contiene confirmacin y re-
futacin), y el eplogo (con peroracin).32
La elocutio se enfoca al perfeccionamiento gramatical de las oraciones
que conforman la argumentacin. Las oraciones deben ser claras, precisas
y convincentes, sin perder elegancia,33 pero todo dirigido a causar el ma-
yor impacto psicolgico que conduzca finalmente a la persuasin. 34
La elocutio es sin duda una etapa de pulimento o depuracin gramatical,
misma que est integrada por dos actividades que se denominan electio
(eleccin de expresiones y figuras pertinentes) y compositio (redaccin o
construccin del texto). Helena Beristin seala que en la actualidad suele
llamarse retrica a la elocutio, y en especfico a la parte denominada electio
que normaba la eleccin de los giros verbales que individualizan el dis-
curso y determinan la produccin de efectos estilsticos.35
Finalmente, la actio tambin conocida como hipcrisis o pronuntiatio,
era la puesta en escena del orador al recitar su discurso.36 sta constituye
la expresin prctica del resto de las fases, la entrega del discurso del retor
a la audiencia, el acto mismo de persuadir. Cabe sealar que hay quienes
consideraron que despus de la elocutio, venan como fases la memoria y,
finalmente, la pronuntiatio. stas no forman parte de la elaboracin del
discurso, pero s de su eficacia suasoria.
La pronuntiatio es la realizacin verbal del discurso, en tanto que la
memoria tiene que ver con la formacin misma del orador, pues la memo-
ria propone mtodos mnemotcnicos de aprendizaje de la pieza oratoria y

31
Beristin Daz, Helena, Diccionario de retrica y potica, cit., nota 15, p. 427.
32
Loc. cit.
33
La elegancia se logra mediante el empleo de figuras (metaplasmos y metataxas,
tropos y figuras de pensamiento, Beristin Daz, Helena, Diccionario de retrica y poti-
ca, cit., nota 15, p. 427.
34
Loc. cit.
35
Beristin Daz, Helena, Diccionario de retrica y potica, cit., nota 15, p. 428.
36
Loc. cit.
38 JORGE ULISES CARMONA TINOCO

de los recursos en general, y la pronunciacin (o actio) recomienda proce-


dimientos para modular y hacer la voz combinndola con los gestos, du-
rante el tiempo en que el discurso se profiere.37
Como puede apreciarse las fases o partes de la oratoria, tal como fueron
desarrolladas en la antigedad, abarcaban plenamente el trnsito del
mundo de las ideas en las que el discurso era concebido por el retor, hasta
el acto mismo de persuasin a travs de su presentacin, oral o escrita, ante
la audiencia. Estas fases a su vez denotan el grado admirable de profundi-
dad a que llegaron los autores antiguos, en su afn de trazar con precisin
los diversos aspectos de la retrica.
Los actuales estudios sobre retrica son ms modestos en sus alcances,
pues incluso autores modernos que han pretendido elaborar obras genera-
les con pretensiones de completitud como Chaim Perelman y su Teora de
la argumentacin aceptan tcitamente su propia limitacin al dejar fuera
las fases de memoria y de pronuntiatio.38
Esto confirma el gran desarrollo y la importancia que lleg a tener la
retrica en la antigedad, y la grave situacin por la que atraves poste-
riormente en la que errneamente se le fue despojando de varios de sus
elementos constitutivos que, afortunadamente, estn volviendo a ser obje-
to de preocupacin y reflexin desde distintas disciplinas, incluyendo tam-
bin la ciencia del derecho.

IV. MOMENTOS SOBRESALIENTES DE LA EVOLUCIN HISTRICA


DE LA RETRICA

1. Factores histricos que originaron la retrica. La retrica


en la Grecia antigua

La persuasin es una actividad que tuvo lugar desde las diversas civili-
zaciones del mundo antiguo, en especial si se considera como consustan-
cial a la comunicacin y relaciones humanas. Sin embargo, el estudio es-
pecfico de tal actividad puede ser ubicado en la antigua Grecia, donde el

37
Beristin Daz, Helena, Diccionario de retrica y potica, cit., nota 15, p. 428.
38
Perelman, Chaim y Olbrechts-Tyteca, L., Tratado de la argumentacin. La nueva
retrica, cit., nota 15, p. 37.
PANORAMA BREVE SOBRE LA RETRICA 39

arte suasorio alcanz un desarrollo y niveles dignos de admiracin, y es


el origen de la concepcin retrica que ha llegado a nuestros das.39
Por supuesto, lo que ha llegado hasta nuestros das como producto de la
actividad de los autores de la Grecia y Roma antiguas se pueden calificar
tan slo de fragmentos. No obstante lo anterior, se ha identificado un am-
plio catlogo de personajes que contribuyeron al desarrollo y difusin de
la retrica.
Se observa en la doctrina un acuerdo comn sobre el origen espacio-
temporal de la retrica, que de acuerdo con los registros histricos conoci-
dos a la fecha se sita alrededor del siglo V a. C. en Sicilia. No obstante lo
anterior, se ha sealado que en la Iliada y la Odisea, obras escritas por
Homero alrededor de los siglos VII u VIII a. C., se aprecian elementos de
un conocimiento retrico previo que permite presumir un desarrollo de la
disciplina an ms antiguo.40
Los factores que impulsaron el desarrollo de la retrica y que, por otra
parte, legitiman su vnculo directo con la labor jurisdiccional y la demo-
cracia, fueron sobre todo de carcter poltico y social. En efecto, se ha
sealado que en el siglo V a. C., con la cada del poder de Trasbulo, a
quien se calific de tirano, se gener la incidencia de numerosas causas
civiles con el fin de lograr la recuperacin de los bienes que haban sido
confiscados por rdenes de aqul.41
Al respecto, Santiago Lpez Navia afirma que La retrica nace de la mano
de la democracia que asoma a la historia universal con el final de la tirana,
tras la muerte de Hiern en el ao 468 a. C. y la expulsin de Sicilia de
Trasibulo dos aos ms tarde.42
Al parecer, las disputas que siguieron a la cada de la tirana, sobre todo
de carcter patrimonial, fueron llevadas en gran nmero a los jueces, lo

39
Wardy, Robert, The Birth of Rhetoric, cit., nota 19, p. 2. Para un estudio panor-
mico de la evolucin de la retrica antiga en Grecia y especialmente en Roma, vase
Clarke, M. L., Rhetoric at Rome, a Historical Survey, 3a. ed., Londres, Routledge, 1996.
40
Opinan en este sentido, entre otros, Beristin Daz, Helena. Qu es la retrica al
final del siglo y al final del milenio, Mxico, UNAM, 2000, pp. 9 y 10; Lpez Navia,
Santiago A. (ed.), El arte de hablar bien y convencer, Platn, Aristteles, Cicern,
Quintiliano. Manual del orador, Mxico, Planeta Mexicana, 1998, p. xviii; Clarke, M. L.,
Rhetoric at Rome, cit., nota 39, p. 1.
41
Reyes Coria, Bulmaro, Lmites de la retrica clsica, cit., nota 1, p. 17. Vase
tambin Clarke, M. L., Rhetoric at Rome, cit., nota 39, p. 1.
42
Lpez Navia, Santiago A. (ed.), El arte de hablar bien y convencer, cit., nota 40,
p. xviii.
40 JORGE ULISES CARMONA TINOCO

que trajo consigo que el discurso forense incrementara su incidencia e im-


portancia de forma notable, de ah que se afirme legtimamente que el de-
recho es el padrino legtimo de la retrica.43
Para Alfonso Reyes, en virtud de las contingencias histricas y revolu-
ciones sociales, la retrica o teora del pensamiento discursivo no cien-
tfico, sino al alcance del pueblo se ti fuertemente de intenciones jur-
dicas.44 En el mismo sentido, Clarke opina la retrica ha transcurrido
por siglos de acuerdo con el perfil que le dieron quienes la originaron. La
retrica antigua estaba ms vinculada con la oratoria forense que con cual-
quier otro tipo de mbito;45 es as como el discurso forense se fue perfilan-
do como uno de los tres gneros retricos predominantes en la antigedad.
Por otra parte, el ambiente democrtico (en el contexto histrico de la
poca), en el que se desenvolvi la dinmica actividad judicial que comen-
tamos, justifica el madrinazgo de la democracia [que], a su vez, posibilit
el nacimiento del discurso poltico, en virtud del cual se practicaba la
discusin pblica motivada por criterios ideolgicamente enfrentados.46
En este escenario, con la aplicacin de leyes incipientes que hacan la
tramitacin del proceso predominantemente oral, las propias partes
litigantes habran apoyado su pretensin, pruebas y posiciones en habili-
dades retricas con el fin de persuadir al juez. Cabe hacer notar que en ese
entonces no operaba la figura de la representacin legal o del defensor, por
lo que los propios titulares de la pretensin litigiosa eran quienes acudan
al juicio para hacerla valer.
Alfonso Reyes explica esto en los siguientes trminos: es ms fcil
de entender si se recuerda que, en la Antigedad helnica, el derecho no
era una profesin, sino un ejercicio general de los ciudadanos, sea en cuan-
to al abogado, sea en cuanto al juez, y en alguna parte haba que acomodar
las doctrinas nacientes de la demanda y la defensa, de la prueba, del alega-
to y de la sentencia.47 Este aspecto tambin ha sido destacado por Sergio
Lpez, quien seala:

43
Loc. cit. p. xviii.
44
Reyes, Alfonso, La crtica en la Edad Ateniense, la antigua retrica, cit., nota 9,
p. 369.
45
Clarke, M. L., Rhetoric at Rome, cit., nota 39, p. 1.
46
Lpez Navia, Santiago A. (ed.), El arte de hablar bien y convencer, cit., nota 40,
p. xviii.
47
Reyes, Alfonso, La crtica en la Edad Ateniense, la antigua retrica, cit., nota 9,
p. 369.
PANORAMA BREVE SOBRE LA RETRICA 41

En cualquier caso, cada uno de los interesados en defender su postura deba


asumir la exposicin personal de sus argumentos sin que fuera posible que
nadie actuase en su lugar en calidad de abogado o representante. Es el in-
conveniente de la isegora, es decir, la igualdad de todos los ciudadanos a
la hora de ejercer pblicamente el derecho a la palabra.48

Ante la necesidad de contar con un discurso forense bien elaborado y


persuasivo, que asegurara el xito en la causa o la sentencia favorable del
juez, surgieron los loggrafos.49 stos llevaban a cabo funciones de aseso-
ramiento jurdico y efectuaban la elaboracin misma de los discursos que
las partes presentaban al juez, de ah que se requera que fueran verdaderos
expertos en leyes y en el manejo del idioma.50
Los loggrafos profundizaron en el conocimiento y aplicacin de to-
das las posibilidades afectivas y estilsticas del lenguaje, y su concurso fue
imprescindible para crear la prosa artstica ms all de la funcin eminen-
temente prctica que hasta entonces la haba caracterizado.51 Como se
puede apreciar, en la antigedad el discurso forense no slo creci rpida-
mente en incidencia, sino tambin en sofisticacin, en la que tuvieron una
participacin notable precisamente los loggrafos.
Para los antiguos, el objeto de la retrica era, ante todo, el arte de hablar
en pblico de forma persuasiva; se refera, pues, al uso de la lengua hablada,
del discurso, delante de una muchedumbre reunida en la plaza pblica, con
el fin de obtener su adhesin a la tesis que se le presentaba. As, se advierte
que el objetivo del arte oratorio, la adhesin de los oyentes, es el mismo que
el de cualquier argumentacin.52
Consideramos que no se deben perder de vista los factores sociopolticos
que determinaron el repunte significativo de la actividad retrica en Sicilia

48
Lpez Navia, Santiago A. (ed.), El arte de hablar bien y convencer, cit., nota 40,
pp. xviii-xix.
49
Gerardo Ramrez seala a Antifonte como el primer loggrafo ateniense y uno de
los primeros maestros de retrica que se conocen, destac particularmente como un ex-
perto en la confeccin de discursos, se hizo clebre por su habilidad para tratar los asuntos
judiciales ms difciles, y fue especialmente reconocido por su inteligencia. La Retrica
de Antifonte, Mxico, UNAM, 2000, p. 9.
50
Lpez Navia, Santiago A. (ed.), El arte de hablar bien y convencer, cit., nota 40,
pp. xviii-xix.
51
Loc. cit.
52
Perelman, Chaim y Olbrechts-Tyteca, L., Tratado de la argumentacin. La nueva
retrica, cit., nota 4, p. 37.
42 JORGE ULISES CARMONA TINOCO

y que permiten afirmar, por una parte, que la incidencia de causas judicia-
les en un sociedad especfica propicia el activismo retrico forense y, por
la otra, que tales factores determinan en cierta medida el contenido y al-
cance del discurso retrico de las partes.

2. Los precursores de la retrica en la Grecia antigua

Debido a que no es posible afirmar con toda certeza la paternidad origi-


naria del ejercicio, ni tampoco del estudio, de una disciplina tan antigua
como la retrica, es que preferimos hablar de precursores ms que crea-
dores de sta. Aunque este tipo de paternidades antiqusimas hay que to-
marlas con cierto escepticismo, no dejan de dar luces, as sean anecdticas,
del origen de la retrica antigua.
Antes de iniciar propiamente con la tarea de poner rostro, nombre y
apellido a tales precursores, deseamos dejar constancia de la aguda obser-
vacin hecha por Robert Wardy, respecto a la bsqueda de la paternidad
originaria de la retrica:

Una forma en que los acadmicos antiguos intentaron dar sentido a la his-
toria, fue en trminos de la categora del primer descubridor: ellos trataron
as de imponer un orden en el pasado, real o imaginario, estableciendo r-
boles genealgicos para cada dominio cultural significativo, con un augus-
to primer descubridor en la raz.53

En tal sentido, ms que una bsqueda frentica de paternidad gentica


podemos considerar a los personajes que abordaremos como los puntos de
referencia distantes de los que hasta ahora se tiene noticia.54 En cuanto a
los personajes a quienes se atribuye el estudio inicial de la retrica, o por lo
menos de quienes se tiene noticia cierta de que originalmente cultivaron la
disciplina, de acuerdo con Bulmaro Reyes fueron, entre los siglos V a. C.
y VIII de nuestra era: Empdocles, Crax, Tisias y Gorgias, a los que si-
guieron, Platn, Iscrates, Aristteles, Hemgoras, Cornificio, Cicern,
Quintiliano, Fortunaciano, Agustn, Victorino, Sulpicio Vctor, Severiano,
Cayo Julio Vctor, Grilio, Marciano Capella, Boecio, Casiodoro, Isiodoro

53
Traduccin del autor, Wardy, Robert, The Birth of Rhetoric, cit., nota 19, p. 8.
54
Para un esbozo de la evolucin histrica de la retrica en su etapa clsica, vase
Lpez Navia, Santiago A. (ed.), El arte de hablar bien y convencer, cit., nota 40, pp.
xviii-xxxix.
PANORAMA BREVE SOBRE LA RETRICA 43

y Albino, entre muchos otros.55 De stos han merecido especial atencin


Aristteles, Cicern y Quintiliano, 56 por la trascendencia y el carcter sis-
temtico de sus obras, las cuales representan momentos relevantes en la
evolucin de la retrica como disciplina.
Del anterior listado enunciativo de personajes grecolatinos, algunos de
ellos, a los que nos referiremos enseguida, han trascendido con mayor n-
fasis como los precursores ms antiguos de la retrica forense. Aunque la
opinin ms difundida es que corresponde a Gorgias de Leontini la pater-
nidad del arte retrico, hay autores antiguos que lo sealan como discpulo
de Empdocles de Agrigento y que es a ste precisamente a quien corres-
ponde tal mrito.57
Una de las fuentes a favor de esta opinin es Digenes Laercio, quien
seala que Empdocles de Agrigento, Sicilia, fue reconocido por Aristteles
en su Sofista como inventor de la retrica y que en su obra De potica lo
califica de homrico, grave y vehemente en la frase y en las metforas, y
que us de todas las figuras poticas. En otra parte, Digenes refiere:
Stiro escribe en las Vidas que tambin fue mdico y orador excelente, y
que fue discpulo suyo Gorgias Leontino, varn eminente en la retrica, el
cual nos dej un Arte de ella, y que segn escribe Apolodoro en sus Crni-
cas, vivi ciento nueve aos. El mismo Stiro refiere que Gorgias dijo
haba estado presente cuando Empdocles ejercitaba sus encantamientos.58
En el mismo sentido, se dice que Sexto Emprico seal que Aristteles
en uno de sus trabajos reconoci a Empdocles como el fundador de la
retrica o quien puso a sta por primera vez en movimiento.59 No obstante
lo anterior, Filostrato seala en su Vidas de los sofistas que Antifn de
Ramno era considerado por algunos como el que invent la retrica, que
no exista antes de l; otros que ya haba sido descubierta, pero aument

55
Reyes Coria, Bulmaro, Lmites de la retrica clsica, cit., nota 1, Mxico, UNAM,
1995.
56
Reyes, Alfonso, La crtica en la Edad Ateniense, la antigua retrica, cit., nota 9.
57
Filostrato seala en su Vidas de los sofistas que Antifn era considerado por algu-
nos como el que invent la retrica, que no exista antes de l; otros que ya haba sido
descubierta, pero aument su alcance, trad. Jos Ortiz y Sanz y Jos Mara Riao, 3a. ed.,
Mxico, Porra, 1998, pp. 298-299 y 301.
58
Sobre algunos aspectos de la vida de Empdocles vase Laercio, Digenes. Vidas,
opiniones y sentencias de los filsofos ms ilustres, trad. Jos Ortiz y Sanz y Jos Mara
Riao, 3a. ed., Mxico, Porra, 1998, pp. 215-221.
59
Wardy, Robert, The Birth of Rhetoric, cit., nota 19, p. 7.
44 JORGE ULISES CARMONA TINOCO

su alcance.60 Lo que es importante destacar de este personaje es que


segn el propio Filostrato era atacado en la Comedia por ser dema-
siado hbil en materias legales y por vender a alto precio discursos com-
puestos en desafo a la justicia para uso de clientes cuyos casos eran muy
precarios.61
Entre los personajes que ms han atrado la atencin de quienes se han
preocupado por el origen de la retrica, son mencionados los siracusanos
Crax y Tisias, el primero de ellos se dice que fue discpulo de Emp-
docles, los cuales en el siglo V a. C. examinaron las partes y la disposi-
cin de la materia de los discursos judiciales, y dictaron modos y formas
del decir a travs de una prctica mecnica y metdica de la elocuencia.62
Al parecer la actividad de Corax y Ticias se centraba en aconsejar o
asesorar en causas judiciales, por eso en su mayor parte se desarroll en el
ejercicio de la retrica forense, naci de la experiencia en los tribunales.
Clarke afirma que la retrica ms antigua estaba ms que nada centrada
en su carcter prctico, involucrando sobre todo argumentacin.63
Para Clarke, bajo la idea prevaleciente en la retrica antigua sobre el
argumento derivado de la plausibilidad, Corax y Tisias habran sido quie-
nes descubrieron las posibilidades de argumentos como el subyacente en
el siguiente ejemplo: un hombre bajo atac a un hombre alto y tena que
defenderse en los tribunales. Es posible, l podra argumentar, que un hom-
bre de mi tamao hubiera atacado a uno de su tamao? El hombre alto
tambin podra ofrecer argumentos a partir del mismo punto, sera acaso
posible que l hubiera atacado al hombre bajo, sabiendo que el argumen-
to basado en la probabilidad estara a favor de su oponente?64 En el mis-
mo sentido opina Bulmaro Reyes, quien seala: Segn Platn, Tisias y
Gorgias descubrieron que se venera ms la verosimilitud que la verdad,
por la virtud de la palabra, ellos hacan parecer grande lo pequeo; arcaico,
lo nuevo, y al contrario, y podan decir lo mismo con pocas palabras que
con muchas.65

60
Filostrato, Vidas de los sofistas, cit., nota 57, p. 301.
61
Loc. cit.
62
Reyes Coria, Bulmaro, Lmites de la retrica clsica, cit., nota 1, p. 17. Beristin
Daz, Helena, Diccionario de retrica y potica, cit., nota 15, p. 428.
63
Clarke, M. L., Rhetoric at Rome, cit., nota 39, p. 1.
64
Loc. cit.
65
Reyes Coria, Bulmaro, Lmites de la retrica clsica, cit., nota 1, p. 17.
PANORAMA BREVE SOBRE LA RETRICA 45

En opinin de Lpez Navia, as como se coincide en afirmar que Sicilia


es la cuna de la retrica, por lo menos por lo que respecta a Europa, se
admite que los pioneros en su magisterio fueron los siracusanos Tisias y
Crax y que el principal artfice de su extensin desde Sicilia a Atenas fue
el sofista Gorgias.66 Se dice que Gorgias tuvo contacto con Corax y
Tisias, pero sus intereses iban ms all que los de stos, en virtud de que,
para l, el discurso era instrumento de persuasin y, por tanto, de poder. 67
Por lo que se refiere a Gorgias de Leontini68 (c. 483-376, a. C.), era
reconocido por su actividad en la enseanza de la retrica y se le atribuye
inclusive haber escrito un Arte retrica.69 Gorgias es considerado como el
padre del arte de los sofistas, 70 gracias al uso que hizo de figuras retricas
innovadoras que involucraban tanto estructura como ornamentacin. Asi-
mismo, se afirma que introdujo la paradoxologa, que integra tanto el pen-
samiento como la expresin paradjicas.71
Se dice que Gorgias tambin fue pionero en el arte de la improvisacin
discursiva y que inclusive al momento que ingres al teatro ateniense grit
denme un tema!, con el fin de demostrar que todo lo conoca.72 Hay un

66
Lpez Navia, Santiago A. (ed.), El arte de hablar bien y convencer, cit., nota 40,
p. xix.
67
Clarke, M. L., Rhetoric at Rome, cit., nota 39, p. 2.
68
Para un estudio detallado sobre la trascendencia de la obra de Gorgias, ver Wardy,
Robert, The Birth of Rhetoric, cit., nota 19, pp. 6-51.
69 Reyes Coria, Bulmaro, Lmites de la retrica clsica, cit., nota 1, p. 19; vase
tambin, Laercio, Digenes. Vidas, opiniones y sentencias, cit., nota 58, p. 217.
70
La palabra sofista significa literalmente sabio. Pero los sofistas eran sobre todo
maestros que, de ciudad en ciudad y, con gran escndalo de los griegos, se hacan pagar
por sus enseanzas. Maestros de los hombres de Estado y de los futuros polticos, los
sofistas solan ensear la retrica de la cual fueron fundadores. Bien es verdad que los sofistas
se preocupaban menos de la validez o la exactitud de sus razonamientos que de la fuerza
que tienen las palabras para llegar a este fin prctico del convencimiento Al mismo
tiempo que inventaban el arte de convencer, los sofistas inventaron tambin falsos argu-
mentos que han pasado a la historia con el nombre de sofismas. Xirau, Ramn, Introduc-
cin a la historia de la filosofa, 12a. ed., Mxico, UNAM, 1995, p. 34.
71
Wardy, Robert, The Birth of Rhetoric, cit., nota 19, p. 6. Para algunos comenta-
rios muy generales sobre la vida de Gorgias de Leontini ver, Filostrato, Vida de los sofistas,
cit., nota 57, pp. 294 y 298-299.
72
Wardy, Robert, The Birth of Rhetoric, cit., nota 19, p. 6. Filostrato hace referen-
cia a este pasaje cuando seala Gorgias fue el fundador del discurso improvisado,
pues cuando se presentaba en el teatro a los atenienses tena el atrevimiento de decir:
Proponed un tema. Y l fue el primero en arrostrar este peligro, con lo que demostraba
que saba todas las cosas y que poda hablar de cualquier asunto fiado en la inspiracin
momentnea, p. 294.
46 JORGE ULISES CARMONA TINOCO

hecho relevante en la vida de Gorgias73 que ha llamado la atencin de los


autores y tiene estrecha relacin con la difusin de la retrica fuera de su
cuna Sicilia, que es su viaje a Atenas en calidad de Embajador. Durante
dicha misin en la que buscaba ayuda militar para su ciudad natal, Leontini,
en Sicilia, su habilidad retrica puso bajo su influencia a casi todos los
lderes intelectuales y polticos de Atenas.74
Dicho viaje a Atenas, llevado a cabo en el ao 427 a. C., en opinin de
Bulmaro Reyes es en efecto un hecho relevante para la retrica, en virtud
de que en aqul se funde la tradicin ateniense de la oratoria poltica
que haba producido Pericles, con una nueva tcnica, basada en el estilo,
en la explotacin del ritmo griego, la asonancia y el paralelismo.75 Bulmaro
Reyes apunta que para Gorgias, la palabra es un gran potentado que,
con muy pequeo e imperceptible cuerpo, lleva a cabo obras divinas, ya
que puede tanto calmar el miedo como quitar la pena y engendrar el gozo
y acrecentar la misericordia. Los encantos inspirados por medio de las
palabras, se hacen inductores de placer, y deportadores de pena. Pero la
palabra se ha de valer de la verdad 76
Las aportaciones de Gorgias al arte retrico influyeron de tal forma que
a partir de ste se generaron dos vertientes en Atenas. La primera de ellas
enfocada a la retrica forense y la segunda orientada a la oratoria poltica.
En la segunda sobresalen Lisias e Iscrates, quien funda una escuela de
retrica en el ao 391 a. C. 77 Este autor opina que Iscrates supera,
por una parte, el relativismo moral de su maestro Gorgias, y se opone por

73
Para un anlisis de la vida y la trascendencia de la obra de Gorgias en el nacimiento
y desarrollo de la retrica, ver Wardy, Robert, The Birth of Rhetoric, cit., nota 19,
pp. 6-51.
74
As lo seala Robert Wardy siguiendo a Filostrato, The Birth of Rhetoric, cit.,
nota 19, p. 6. Este ltimo en su Vida de los Sofistas seala En Sicilia floreci Gorgias de
Leontini, al que debemos considerar que debe referirse al arte de la sofstica como a su
padre l fue un ejemplo para los sofistas con su viril y enrgico estilo, con su atrevida
y desacostumbrada expresin, sus inspiradas improvisaciones y su uso del grandilocuente
estilo para los grandes temas y tambin con su costumbre de interrumpir las clusulas y
hacer frecuentemente transiciones, mediante cuyos artificios un discurso gana en dulzura
y sublimidad Que improvisaba con extraordinaria facilidad. Vase Filostrato, Vidas
de los sofistas, cit., nota 57, pp. 298 y 299.
75
Reyes Coria, Bulmaro, Lmites de la retrica clsica, cit., nota 1, p. 19.
76
Loc. cit.
77
Lpez Navia, Santiago A. (ed.), El arte de hablar bien y convencer, cit., nota 40,
p. xxi.
PANORAMA BREVE SOBRE LA RETRICA 47

otra al planteamiento socrtico, que considera riguroso, y a la enseanza


retrica orientada a la formacin de oradores con criterios superficiales y
formalistas desprovistos de un sustrato moral.
Tal fue la influencia de Gorgias en Atenas y las habilidades discursivas
de los sofistas que le siguieron, que los atenienses, cuando observaron la
gran inteligencia de [stos], los excluyeron de los juicios ante los tribu-
nales, porque podan vencer con una causa injusta, una justa y hacerla
prevalecer sobre la equidad.78 De acuerdo con este autor, los antiguos
llamaban sofistas no slo a los oradores que sobresalan en la elocuencia y
gozaban de gran reputacin, sino tambin a los filsofos que exponan su
doctrina con fcil elocuencia. 79
El papel que Gorgias representa para la retrica fue enfatizado en virtud
de que Platn (c. 429-347 a. C.), intitul precisamente a uno de sus famo-
sos dilogos con el nombre de aqul,80 en el que critic dicha actividad
que era representada y defendida por el propio Gorgias, en su carcter de
personaje del dilogo platnico. Es precisamente por la crtica sostenida
por Platn en el dilogo sealado, que se le ha considerado como un adver-
sario de los sofistas y, por ende, de la retrica, a la que habra reducido a
una actividad ornamental, dirigida slo a la adulacin y divorciada por
completo de la verdad.
No obstante lo anterior, no es en Gorgias sino en el dilogo intitulado
Fredo donde se aprecian con mayor nitidez las consideraciones y la postu-
ra de Platn hacia la retrica. En dicha obra, se considera ms relevante la
inventio que la dispositio y se agrega un ingrediente axiolgico a la activi-
dad retrica, de tal manera que sta debe llevar a hacer el bien. Antes de
aprender a hablar el hombre debe poseer la verdad. Quien no ha filosofado
suficientemente, no ser capaz de hablar jams sobre nada. 81
El fin o contenido tico de la retrica y su necesario apego a la ver-
dad, son aspectos que segn veremos seguiran presentes en las obras de
los subsiguientes autores clsicos, inclusive hasta nuestros das, ya fuera
para aceptarlos o para rechazarlos.

78
Filostrato, Vidas de los sofistas, cit., nota 57, p. 294.
79
Loc. cit.
80
Para un anlisis del Gorgias de Platn ver Wardy, Robert, The Birth of Rhetoric,
cit., nota 19, pp. 52-85.
81
Reyes Coria, Bulmaro, Lmites de la retrica clsica, cit., nota 1, p. 21.
48 JORGE ULISES CARMONA TINOCO

Otro personaje relevante en el desarrollo de la retrica es Iscrates (436-


338 a. C.),82 discpulo de Tisias y de Gorgias, quien fue contemporneo de
Platn y se le calific como el gran orador y perfecto maestro, cuya casa
era como una oficina de retrica para toda Grecia.83
Filostrato tambin da cuenta de las cualidades sealadas cuando refiere:
La sirena colocada sobre la tumba del sofista Iscrates su actitud es la
de quien est cantando da testimonio del persuasivo encanto del sofista
que l combinaba con los recursos y frmulas de la retrica.84 No obstan-
te estas cualidades, no fue un personaje que gustara del discurso pblico,
al parecer por su carcter tmido y su voz endeble. 85
Para Iscrates la retrica es la artfice de la persuasin, que se lleva a
cabo sobre todo en los discursos judiciales y deliberativos, por una parte y
de elogio y censura, por la otra. Por lo que se refiere al discurso judicial, se
ajusta a la tradicin de considerar como las partes de ste al proemio, el
relato, las pruebas y el eplogo.86 Se menciona que escribi tratados de
retrica, pero algunos opinaban que no utilizaba el mtodo, sino la prcti-
ca. En las Vidas de los 10 Oradores del Pseudo Plutarco se refiere de
Iscrates que a uno que le pregunt qu era la retrica respondi: hacer
grande lo pequeo y pequeo lo grande. 87
En su discurso intitulado Contra los sofistas,88 Isocrates expresa la ne-
cesidad de que los discursos deben basarse en la verdad, as como la im-
portancia de las cualidades y la preparacin del orador; as, Iscrates for-
ma parte del grupo incipiente de autores que van conformando una retrica
preceptiva, de contenido moral.89 La esencia de las enseanzas de Iscrates
al parecer rie con su vida misma pues para vender discursos a los aboga-
dos, deca que no exista un arte para componerlos, aunque pronto se vio

82
Sobre la vida y obra de este autor, vase la introduccin general y las biografas que
el Pseudo Plutarco y un autor annimo escribieron de Iscrates, mismos que aparecen en
la obra Iscrates, Discursos, trad. y notas de Juan Manuel Guzmn Hermida, Madrid,
Gredos, 1979, t. I, pp. 7-61.
83
Reyes Coria, Bulmaro, Lmites de la retrica clsica, cit., nota 1, pp. 23-25.
84
Filostrato, Vidas de los sofistas, cit., nota 57, p. 304.
85
As se refiere en la biografa que hizo de ste el Pseudo Plutarco, ver Iscrates,
Discursos, cit., nota 82, p. 48.
86
Vase la introduccin general a la obra Iscrates, Discursos, cit., nota 82, p. 35.
87
Iscrates, Discursos, cit., nota 82, p. 52.
88
Dicho discurso, que es breve, aparece publicado en Iscrates, Discursos, cit., nota
82, pp. 156-164.
89
Reyes Coria, Bulmaro, Lmites de la retrica clsica, cit., nota 1, p. 25.
PANORAMA BREVE SOBRE LA RETRICA 49

obligado a escribir sobre arte retrica, ya que a menudo era llamado a


juicio a causa de aquella prctica de vender discursos, por lo visto conside-
rada como ilcita.90
En la evolucin que estamos siguiendo toca el turno a las aportaciones
de Aristteles, a quien dedicaremos mayor atencin por varios motivos. El
primero de ellos es que su Retrica condensa de alguna forma el saber
retrico previo y tiene un importante carcter sistematizador gracias al cual
la disciplina alcanza una de sus cspides ms notables; el segundo, consis-
te en que es la obra que se ha proyectado con mayor amplitud influenciando
no slo a los autores romanos como Cicern o Quintiliano, sino a autores
contemporneos como Chaim Perelman; el tercer motivo, es que dedica
reflexiones especficas a la retrica forense o judicial.
Cabe sealar que no pretendemos agotar la naturaleza, matices y alcan-
ces de la influencia que Aristteles en la evolucin de la retrica,91 slo
destacaremos los puntos que nos parecen ms sobresalientes o estrecha-
mente vinculados con nuestra investigacin. Aristteles inicia su obra so-
bre Retrica92 sealando las similitudes de sta con la dialctica, en cuan-
do no versan sobre una materia en particular, sino que les son tiles a otras
disciplinas.93
Destaca la crtica de Aristteles a las obras producidas sobre la materia
hasta entonces, en el sentido de que las mismas han proporcionado una
parte de tal arte y, por otro lado, nada dicen de los entimemas, que son el
cuerpo de la persuasin, y ms bien se ocupan, las ms de las veces, de
cuestiones ajenas al asunto.94
Sobre el mtodo propio de la retrica seala que es el que se refiere a las
pruebas por persuasin y que sta es una especie de demostracin. As, la
demostracin retrica es el entimema, el cual es la ms firme de las prue-
bas por persuasin.95 Uno de los puntos ms sobresalientes de la retrica

90
Ibidem, p. 23, nm. 9.
91
Las obras que se han escrito con esta intencin son realmente numerosas, a este
respecto vase Oksenberg Rorty, Amlie (ed. Essays on Aristotles Rhetoric, University
of California Press, Estados Unidos, 1996; la introduccin de Quintn Racero a la Retri-
ca de Aristteles, Madrid, Gredos, 1994, pp. 7-149; Reyes, Alfonso, La crtica en la Edad
Ateniense, la antigua retrica, cit., nota 9, pp. 215-243; Wardy, Robert, The Birth of
Rhetoric, cit., nota 19, pp. 108-138.
92
En nuestro anlisis seguimos la obra de Aristteles, Retrica, cit., nota 2.
93
Retrica, 1345, a, 5-10.
94
Retrica, 1345, a, 15, vase tambin 1345, a, 20-1355, a.
95
Retrica, 1355, a, 5-10.
50 JORGE ULISES CARMONA TINOCO

es el mbito donde se desarrolla, esto es, la plausibilidad, lo verosmil,


aquello en lo que no cabe certeza plena.
El entimema es, entonces, uno de los instrumentos con que opera la
demostracin retrica, un tipo de silogismo aplicable a lo que es veros-
mil, pero no el silogismo o la deduccin que son tiles para demostrar
relaciones necesarias de causa y efecto y cuya finalidad ltima es demos-
trar la verdad. Al entimema o silogismo retrico se suma el ejemplo o
induccin retrica, ambos son los medios de demostracin retrica por
excelencia.96
En esta lnea de pensamiento, Aristteles afirma que la tarea de la ret-
rica no consiste en persuadir, sino en reconocer los medios de conviccin
ms pertinentes para dada caso, y ms adelante agrega: entendamos por
retrica la facultad de teorizar lo que es adecuado en cada caso para con-
vencer.97 Como puede observarse, Aristteles, prima facie, separa la re-
trica de su finalidad tica de estar basada en la verdad, como segn lo
haba afirmado su maestro Platn. Al respecto, Quintn Racionero seala
que esta subordinacin de la retrica a la moral se transforma pronto en
Aristteles en un problema exclusivamente tico y poltico que, en cam-
bio, no juega ningn papel tcnico en la retrica.98
Para Aristteles, las pruebas por persuasin pueden clasificarse en dos
tipos: las ajenas al arte y las propias de ste. Las pruebas ajenas al arte son
aquellas que tienen una existencia previa, no son obtenidas por el orador;
entre stas se encuentran los testigos, las confesiones bajo suplicio, los
documentos y las que se les asemejen.99
Por lo que se refiere a las pruebas propias del arte, o sea el objeto de la
retrica, son aquellas que pueden prepararse con mtodo y por nosotros
mismos, de modo que las primeras [las ajenas al arte] hay que utilizarlas y
las segundas inventarlas.100 La persuasin puede provenir, entre otras fuen-
tes de prueba, de la persona misma del que habla, de la disposicin o esta-
do anmico de los oyentes y del discurso mismo.101

96
Retrica, 1356, b, 1-28.
97
Retrica, 1355, b, 10-13 y 25-27.
98
Aristteles, Retrica, cit., nota 2, pp. 170 y 171.
99
Retrica, 1355, b, 35-40.
100
Retrica, 1355, b, 41-43.
101
Retrica, 1356, a, 1-19.
PANORAMA BREVE SOBRE LA RETRICA 51

Una vez sentadas las bases de la retrica, Aristteles procede a reflexio-


nar sobre su divisin o clases sealando al respecto:

Tres son en nmero las especies de la retrica, dado que otras tantas son las
clases de oyentes de discursos que existen. Porque el discurso consta de
tres componentes: el que habla, aquello de lo que habla y aqul a quien
habla; pero el fin se refiere a este ltimo, quiero decir, al oyente. Ahora
bien, el oyente es, por fuerza, o un espectador o uno que juzga; y en este
ltimo caso, o uno que juzga sobre lo futuro, por ejemplo, un miembro de
una asamblea, y quien juzga sobre sucesos pasados, como hace el juez; el
espectador, por su parte, juzga sobre la capacidad del orador.102

De estas reflexiones Aristteles deriva las tres especies de la retrica o


tipos de discursos: el deliberativo, el judicial y el epidctico. Cada uno de
stos tiene fines diversos y opera en situaciones distintas y, por lo tanto, se
rigen por reglas particulares.
La deliberacin consiste en el consejo y la disuasin; pues una de
estas dos cosas es lo que hacen siempre, tanto los que aconsejan en asuntos
privados, como los que hablan ante el pueblo a propsito del inters co-
mn. Lo propio del proceso judicial es la acusacin o la defensa, dado que
los que pleitean forzosamente deben hacer una de estas cosas. Y lo propio,
en fin, del discurso epidctico es el elogio y la censura .103
Cabe recordar que en un apartado previo de nuestra investigacin ya
abordamos lo concerniente a los tres gneros retricos, pero aqu nos
circunscribimos a la manera en que Aristteles los caracteriz. Cada uno
de los tipos de discurso se concentra en una etapa temporal y tiene a su vez
una finalidad, aunque Aristteles reconoce que adems se discuten cosas
complementarias.
Bulmaro Reyes,104 a partir de un anlisis de la Retrica ilustra clara-
mente las diferencias entre los gneros sealados en un cuadro comparati-
vo, que a continuacin reproducimos:

102
Retrica, 1358, a, 37-1358, b, 7.
103
Retrica, 1358, b, 8-13.
104
Reyes Coria, Bulmaro, Lmites de la retrica clsica, cit., nota 1, p. 31.
52 JORGE ULISES CARMONA TINOCO

Razonamientos retricos

Deliberativo Judicial Demostrativo

Asunto Persuasin o disuasin Acusacin o defensa Alabanza o


vituperio

Tiempo Futuro Pasado Presente

Fin Lo til o lo nocivo y lo Lo justo o lo injusto y Lo honroso, lo feo


accesorio lo accesorio y lo accesorio

Despus de sealar estos aspectos de las divisiones de la retrica,


Aristteles se concentra en lo que denomina los enunciados propios de la
retrica, esto es, las pruebas concluyentes, las probabilidades y los sig-
nos.105 En resumen, seala que quienes actan en cualquiera de los tres
gneros necesariamente deben adoptar enunciados concernientes a lo po-
sible y a lo imposible, a si sucedi o no sucedi y a si tendr o no lugar;
tambin, enunciados acerca de lo grande y lo pequeo y de lo mayor y lo
menor, tanto en general como en particular. 106
Adems de los enunciados generales, Aristteles detalla en el libro I de
la Retrica aquellos que son propios a la deliberacin, a los discursos
epidcticos y a las acciones judiciales. Nosotros nos concentraremos ni-
camente en los relativos al gnero judicial.
En primer trmino es conveniente traer a esta parte de nuestra exposi-
cin, algunas de las opiniones de Aristteles sobre el tema de la ley, el juez
y la justicia presentes en diversas partes de la Retrica, para hacer un todo
coherente con los enunciados propios de este tipo de discurso.
En la crtica inicial que Aristteles dirige a los autores que le precedie-
ron, en el sentido de que se ocuparon de cul debe ser el contenido de las
partes del discurso en el arte de pleitear, pero no hablaron en absoluto del
entimema, se hace una primera referencia al mbito judicial cuando afirma
el mover a sospecha, a compasin, a ira y a otras pasiones semejantes del
alma no son propias del asunto [la retrica], sino atinentes al juez.107

105
Retrica, 1359, a, 7-9.
106
Retrica, 1359, a, 10-26.
107
Retrica, 1354, a, 17-19.
PANORAMA BREVE SOBRE LA RETRICA 53

Como puede observarse, Aristteles intenta desterrar cierto tipo de emo-


ciones del mbito de la retrica judicial, para esto afirma que es una opi-
nin comn que las propias leyes hagan esta distincin o, por otra parte,
que de hecho existe la prctica y la prohibicin de hablar fuera de lo que
toca al asunto, como sucede en el Aerpago (tribunal).108
Esto significa, en otros trminos, que desde entonces se exiga que las
partes se concentraran en probar y argumentar sobre los aspectos de la litis
nicamente, pues nada compete al litigante fuera de mostrar que el hecho
es o no es as y si aconteci o no aconteci. En cambio, el que sea grande
o pequeo, justo o injusto, y todo lo que el legislador ha dejado sin explicitar,
eso conviene que lo determine el mismo juez y no que tenga que aprender-
lo de las partes.109
Con una claridad admirable Aristteles sostiene que Ley o mejor dicho
la codificacin es, desde cierto ngulo, un intento por reemplazar el crite-
rio de las partes y, sobre todo, el del juez, o por lo menos desplazarlo o
delimitarlo con contornos precisos. De ah que es importante que las
leyes que estn bien establecidas determinen, hasta donde sea posible, por
s mismas todo, y que dejen cuanto menos mejor al arbitrio de los que
juzgan.110
Las razones que apoyan la postura de Aristteles son:111

Que es difcil encontrar personas que tengan buen sentido y que sean
capaces de legislar y juzgar.
Que las leyes son producto de una deliberacin prolongada y los
juicios surgen de improviso, por lo que es difcil para los jueces
determinar adecuadamente lo justo y lo conveniente.
El legislador se ocupa de lo futuro y lo universal, no de lo particular,
mientras que el juez tiene que decidir inmediatamente sobre casos
presentes y determinados, a lo que muchas veces le viene ya unida la
simpata, el odio y la conveniencia propia, de suerte que ya no resul-
ta posible establecer suficientemente la verdad y ms bien oscurecen
el juicio razones de placer o de pesar.

108
Retrica, 1354, a, 21-25.
109
Retrica, 1354, a, 28-32.
110
Retrica, 1354, b, 32-35.
111
Retrica, 1354, b, 1-12.
54 JORGE ULISES CARMONA TINOCO

Aristteles concluye sus reflexiones sobre estos puntos afirmando que


conviene, como decimos, dar autoridad al que juzga sobre las menos
cosas posibles; pero sobre si sucedi o no sucedi, o si acontecer o no
acontecer, o si existe o no existe, de esto es preciso que se hagan cargo los
que juzgan, pues no cabe que lo prevea el legislador.112
En la parte de su obra donde reflexiona especficamente sobre el gnero
judicial, se aprecia que si bien la finalidad de ste es obviamente la de
influir en la audiencia y sobre todo en el juez, de acuerdo con Aristteles
su sustancia o contenido es disertar sobre cmo y en qu circunstancia se
puede cometer injusticias, los motivos y situacin de quienes cometieron
las conductas injustas y el estado de las vctimas de stas.
Esto ha sido criticado, pues ms que los fines del gnero judicial se
trata de un anlisis del marco de causalidad psicolgica y de caracteres y
pasiones, y se deja muy poco a la reflexin sobre el sometimiento a la
Ley como parmetro de justicia;113 no obstante que la injusticia es hacer
dao voluntariamente contra la ley, sea esta manifestada por escrito (ley
particular) o expresada a travs de la costumbre o dada por un derecho
natural (ley comn).
La idea central de Aristteles en esta parte de su obra es delimitar a
partir de cuntas y cules premisas se deben hacer los silogismos concer-
nientes a la acusacin o la defensa en juicio (reducidos por lo regular a
causas civiles y penales en sentido estricto).
A continuacin, siguiendo la obra de Aristteles,114 intentaremos hacer
un catlogo abstracto de los aspectos sobre los que se pueden construir
argumentos:

Sobre los motivos personales (vicios, placeres y falta de dominio


sobre s mismo) o las causas externas (el azar, la naturaleza o el
hbito) que llevaron a alguien a obrar injustamente o, mejor dicho, a
quebrantar la ley.
Sobre el carcter, la posicin o el fin de quien quebrant la ley, esto
a partir de que quienes violan voluntariamente la ley lo hacen cons-
cientes de que sus actos quedarn impunes (por ejemplo: los dota-
dos de elocuencia, los hombres de accin, los expertos en muchas

112
Retrica, 1354, b, 10-15.
113
Aristteles, Retrica, cit., nota 2, pp. 254 y 255.
114
Retrica, Libro I, captulos 10 a 14.
PANORAMA BREVE SOBRE LA RETRICA 55

clases de debates judiciales, los que tienen muchos amigos y los que
son ricos) o que la pena que recibirn ser menor a la ganancia que
obtienen (por favores, amistad o corrupcin).
Sobre el carcter, la posicin o situacin de la vctima: por su rique-
za, su descuido o exceso de confianza, su vulnerabilidad o despro-
teccin, su falta de instruccin o tambin de valenta para acudir a
juicio, su poca o nula credibilidad ante la justicia, o por el hecho que
denunciar la injusticia situara a la propia vctima en una posicin
vergonzosa o incmoda.
Sobre alguno de los criterios que determinan la justicia o injusticia
de un hecho: la ley (si permite o prohbe una conducta); el carcter
voluntario o la intencionalidad de los actos de acuerdo con sta; la
equidad en los casos de conductas contrarias a la ley comn o no
escrita (para Aristteles la equidad es til para resolver los casos
no previstos por la ley escrita).
Sobre los aspectos agravantes de las conductas delictivas (modo,
tiempo, lugar, circunstancia, incidencia o beneficio) o sobre la mag-
nitud del dao causado.

Despus de detallar sobre cada uno de los aspectos del catlogo ante-
rior, Aristteles hace referencia al uso retrico de las que denomin prue-
bas por persuasin no propias del arte, mismas que son especficas de los
recursos judiciales y en nmero son cinco: las leyes, los testigos, los con-
tratos, las confesiones bajo tortura y los juramentos.
Para cada una de estas pruebas, Aristteles ofrece una gua prctica de
cmo optimizar su uso ya sea que se est en la posicin de parte acusadora
o de defensa, por ejemplo, en el caso de que la ley sea contraria al asunto
que se defiende, hay que apelar a la ley comn, con argumentos de justicia
y equidad y, si la ley es favorable, se debe apelar a la idea de que lo mejor
es la obediencia irrestricta de la ley.115
En el libro II de la Retrica afirma el estagirita que sta tiene por objeto
formar un juicio u opinin en el oyente, de ah que no slo la credibilidad
del discurso per se cuenta, sino tambin la forma en que el orador se pre-
sente y la actitud del oyente frente a ste. Esto ltimo es de mayor utilidad
tratndose de procesos judiciales.116

115
Retrica, Libro I, captulo 15.
116
Retrica, Libro II, pp. 1377, b y ss.
56 JORGE ULISES CARMONA TINOCO

Los oradores son persuasivos en mayor medida gracias a la sensatez, la


virtud y la benevolencia y dejan de serlo cuando engaan por la falta de
alguna o todas ellas. Esto lleva al anlisis de cuestiones sumamente varia-
das y difciles de abordar como son: la ira, la calma, el amor, el odio, el
temor, la confianza, la vergenza y la desvergenza, el favor, la envi-
dia, la compasin, la indignacin, la envidia y la emulacin.
Todos estos temas que Aristteles aborda con un sentido pragmtico, a
los que se suman consideraciones sobre la edad (que se divide en juventud,
vejez y edad madura) y la fortuna (riqueza, poder y buena suerte), son
calificados por l como los elementos subjetivos de la persuasin, las cau-
sas que provocan las pasiones, de las que tambin pueden producirse prue-
bas persuasivas.
En el mismo Libro II, captulos 18 a 26, que comentamos, Aristteles
estudia los lugares comunes a los tres gneros oratorios, as como las prue-
bas por persuasin que stos comparten y que ya mencionamos: el entime-
ma, el ejemplo y se agregan tambin las mximas.
El Libro III de la Retrica es dedicado a los diversos aspectos de la
expresin dado que no basta con saber lo que hay que decir, sino que
tambin es necesario decirlo como se debe, y esto contribuye mucho a
que se manifieste de qu clase es el discurso.117 En esta parte se pone de
manifiesto la importancia de aspectos tales como el volumen de la voz, el
rito, la elegancia y los tipos de expresin escrita u oral.
La parte final del Libro III, captulos 13 a 19, est destinada a las partes
del discurso (exordio, narracin, demostracin y eplogo) y sus peculiari-
dades segn el gnero oratorio de que se trate.
Como puede apreciarse del somero anlisis que hemos hecho de la Re-
trica, se trata de un estudio terico-prctico completo de sta, lo que ex-
plica la enorme influencia que ejerci desde su aparicin y an en la actua-
lidad, y se debe enfatizar tambin su utilidad pragmtica en el mbito de la
retrica forense.
Si bien los aspectos que Aristteles estudia sobre la retrica forense,
podran ser calificados desde el punto de vista moderno como meta jurdi-
cos o con mayor precisin meta legales, van, sin embargo, dirigidos sobre
todo a tocar emotivamente a la audiencia e influir el nimo del juez al
calificar las bases justas o injustas de la causa. Si bien los criterios aris-

117
Retrica, Libro II, pp. 1403, b, 15-18.
PANORAMA BREVE SOBRE LA RETRICA 57

totlicos podran parecer por este hecho subjetivos y/o relativos, no por
ello dejan de tener importancia e inclusive aplicacin prctica en nues-
tros das.
Antes de finalizar este apartado, hay que enfatizar que la obra de
Aristteles que comentamos, de alguna manera constituye el summum
de la evolucin retrica previa y trascendi gracias en parte a la traduccin
y difusin que le dio el propio Cicern. A la obra de ste se suma la de
Quintiliano, con quienes se integra la triloga retrica que ha dejado sentir
su influencia hasta la actualidad.
Es por dems amplia y pareciera a veces interminable la lista de perso-
najes destacados en la antigedad por su elocuencia y cuyas habilidades
abonaron elementos al arte retrico,118 en especial en su aspecto forense,
baste mencionar a manera de ejemplo lo que seala Filostrato de Nicetes
de Esmirna quien era un hombre que cuando se ocupaba en asuntos lega-
les pareca ser un abogado mejor que cualquier otro, y del mismo modo
cuando se ocupaba de temas sofsticos pareca hacerlo mejor que un sofista,
adorn el estilo legal con la ampliacin sofstica y al mismo tiempo
reforz el estilo sofstico con la mordacidad del argumento legal.119
Bulmaro Reyes, con la mencin que hace de la obra de Hermgoras,120
seala a ste como el ltimo integrante del grupo de los llamados autores
retricos preciceronianos (integrado adems por Corax y Ticias, Gorgias,
Platn, Iscrates y Aristteles).
De acuerdo con la forma en que intentamos exponer la evolucin de la
retrica, corresponde ahora hacer algunos comentarios sobre la decaden-
cia de sta en Grecia y cmo fue que pas a Roma, en la que tambin tuvo
una etapa de florecimiento notable y, por supuesto, una debacle.

3. La decadencia de la retrica en Grecia


La retrica desde sus orgenes est vinculada de tal manera con el ejer-
cicio democrtico y la praxis jurdica, que el esplendor de stos o su

118
Al respecto, vase la obra de Filostrato, Vidas de los sofistas, cit., nota 57, pp. 293 y ss.
119
Ibidem, p. 307.
120
Bulmaro Reyes comenta que Hermgoras es autor, segn el testimonio indirecto
de Cicern, Quintiliano y Fortunaciano, de un sistema de arte retrico dividido en tesis e
hiptesis y que reclamaba para la retrica el derecho de discutir cuestiones morales y
filosficas de inters general, y exclua cuestiones tcnicas que requeran conocimientos
especializados sobre un campo cientfico. Reyes Coria, Bulmaro, Lmites de la retrica
clsica, cit., nota 1, p. 33.
58 JORGE ULISES CARMONA TINOCO

opacidad siempre ha impactado a la primera.121 Varios autores atribuyen


el inicio de la decadencia de la retrica a un hecho histrico, que fue el
levantamiento y poder hegemnico que ejerci Filipo de Macedonia en
el siglo IV a. C., que impact a la democracia y por ende al uso pblico de
la palabra.122
Alfonso Reyes explica claramente lo acontecido: Cuando se extinguen
las libertades en Atenas, el espritu de la oratoria se refugia por una parte
en los ejercicios escolares, por otra en las conferencias ornamentales y
declamatorias a travs de este peligroso paseo por la epidctica, la prosa
literaria logra emanciparse de la servidumbre a que la sujetaban la elo-
cuencia forense y deliberativa.123
La tirana y, consecuentemente, la limitacin de las libertades cvicas,
significaron un brusco freno al desarrollo excepcional que haba alcanza-
do la retrica en Grecia y que la convirti en un pilar de la poltica y el
derecho, as como en centro del inters pedaggico, evidenciado por la
abundancia de las escuelas de enseanza retrica a cargo de los grandes
maestros en el arte de la persuasin.
La decadencia definitiva de la oratoria es atribuida a un personaje pol-
tico ateniense de finales del siglo IV a. C. de nombre Demetrio, quien
tambin desvincul la retrica de su prctica efectiva en las asambleas y en
los tribunales, orientndola a partir de entonces al debate de temas inven-
tados, con lo cual surge la declamacin.124
Desde otro punto de vista, La oratoria se divorci de los asuntos prcti-
cos, se convirti en un ingrediente elegante ms que un arma utilizada en
poltica y en los tribunales.125 La concentracin forzosa de la retrica en las
aulas, dej tambin su legado. Evidencia de ello son los tratados de Dionisio

121
Alfonso Reyes seala al respecto: Cuando la democracia se viene abajo, el ejerci-
cio retrico, privado de su nervio, que es el llevar la verdad del aula a la plaza pblica y
hacerla accesible al no profesional de la ciencia al votante, podamos decir, cae en la
corrupcin adjetiva y se deshace en atavos exteriores. Reyes, Alfonso, La crtica en la
Edad Ateniense, la antigua retrica, cit., nota 9, p. 370.
122
Lpez Navia, Santiago A. (ed.), El arte de hablar bien y convencer, cit., nota 40,
p. xxii. Vase Clarke, M. L., Rhetoric at Rome, cit., nota 30, p. 6; Reyes, Alfonso, La
crtica en la Edad Ateniense, la antigua retrica, cit., nota 9, p. 373.
123
Reyes, Alfonso, La crtica en la Edad Ateniense, la antigua retrica, cit., nota 9,
p. 373.
124
Clarke, M. L., Rhetoric at Rome, cit., nota 39, p. 7.
125
Ibidem, p. 6.
PANORAMA BREVE SOBRE LA RETRICA 59

de Halicarnaso, Teofrasto y Hermgoras de Temnos, Demetrio, del Pseudo


Aristteles y de Longino, aparecidos sobre todo en el siglo II d. C.126
Esta decadencia de la retrica en Grecia se agudiz en los siglos poste-
riores y en los primeros cuatro de nuestra era, en los que se continuaron
cultivando los discursos ficticios desvinculados de la prctica y relaciona-
dos ms con la narracin.127

4. El traslado de la retrica de Grecia a Roma

Mucho antes de la decadencia de la retrica en Grecia ya haba sido


divulgada tambin en Roma, donde se le lleg a considerar como un saber
indispensable para la actividad poltica y la educacin de la aristocracia y
los gobernantes.128 Cabe hacer notar que en Roma exista ya una prctica
discursiva de carcter eminentemente prctico, denominada oratoria, de
manera que en ese entonces era posible hablar de manera efectiva sin ha-
ber estudiado retrica. 129
No existen evidencias conclusivas del grado de influencia de la retrica
griega en la conformacin de la retrica romana o de si sta permaneci en
lo general fiel a la tradicin oratoria de largo raigambre.130 La retrica
penetr lentamente en Roma durante el siglo I de nuestra era y fue adopta-
da finalmente hacia la mitad del siglo II. 131 Si bien la retrica encontr en
Roma un campo de cultivo propicio para su adopcin y desarrollo, esto
no significa que haya sido bien recibida en un principio.

126
Beristin Daz, Helena, Diccionario de retrica y potica, cit., nota 15, p. 431;
ALE, p. 42.
127
Ibidem, p. 430.
128
Elena Beristin apunta que la retrica de Sicilia pronto la llevaron a Atenas y de
all a Roma, ya que era un saber indispensable para hacer carrera poltica, por lo que
formaba parte privilegiada de la educacin de la aristocracia de los mejores hombres,
los llamados a gobernar, los estadistas y apuntalaba en gran medida la estamentacin
de la sociedad. Beristin Daz, Helena, Diccionario de retrica y potica, cit., nota 15,
p. 428.
129
Clarke, M. L., Rhetoric at Rome, cit., nota 39, p. 38.
130
Ibidem, pp. 38 y ss.
131
La expansin de la retrica hacia Roma fue sin duda impulsada por las traduccio-
nes de las obras griegas sobre la materia que realizaron al latn Cicern y Quintiliano,
Reyes Coria, Bulmaro, Lmites de la retrica clsica, cit., nota 1, p. 11, pero no cabe duda
que fue tambin la democracia la que alent su prctica. Lpez Navia, Santiago A. (ed.),
El arte de hablar bien y convencer, cit., nota 40, p. xxiii; vase Clarke, M. L., Rhetoric at
Rome, cit., nota 39, p. xiii.
60 JORGE ULISES CARMONA TINOCO

Ilustra lo anterior el hecho de que en el ao 161 a. C. el Senado a travs


de un decreto facult al pretor Marco Pomponio a expulsar tanto a los
filsofos como a los retricos, quienes ejercan pblicamente su actividad
docente. Luego de su expulsin oficial, los retores regresaron a Roma en
calidad de profesores privados.132 Ataques similares se siguieron produ-
ciendo con posterioridad, esta vez en nombre de la salvaguarda del sistema
educativo romano, como lo evidencia un edicto expedido en el ao 92
mediante el cual se desaprobaba la nueva forma de enseanza por ir en
contra de la tradicin educativa romana. 133
Durante la Repblica, adems de que es plenamente aceptada la exis-
tencia de una prctica de la oratoria en pblico, hay testimonios de algunos
discursos escritos pero se reconoce a Cato el censor como el autor del
primer trabajo escrito de un autor romano sobre oratoria, en su carcter de
arte literario.134 Resulta conveniente recordar que es comn a toda civili-
zacin el hecho de que haya existido en la prctica algn tipo de discurso o
de comunicacin oral con intenciones persuasivas, pero lo que da relevan-
cia a la retrica como disciplina es si existan estudios especficos sobre
cmo, a quin y en qu circunstancias es posible persuadir.
Los primeros tratados sobre retrica como son a Herenio y el De la inven-
cin, autora del entonces joven Cicern,135 haban aparecido probablemen-
te diez aos antes que el peculiar edicto.136 La tradicin retrica latina previa
a dichas obras, se vio impulsada por las de otros autores, entre las que se
destaca la escrita por Antonio, claramente influenciada por Hermgoras.137
Por lo que se refiere en especfico a la retrica forense, sta tuvo tam-
bin su lugar bien ganado en Roma durante la Repblica y el Imperio. El
propio Cicern, en su autobiografa, en su obra Bruto, seala que recibi
formacin jurdica, adems de filosfica e, inclusive, tuvo una participa-
cin incipiente ante los tribunales. 138 Clarke seala que Galba es reconoci-

132
Clarke, M. L., Rhetoric at Rome, cit., nota 39, p. 11.
133
Loc. cit.
134
Clarke, M. L., Rhetoric at Rome, cit., nota 39, pp. 11 y 39.
135
Sobre la manera en cmo se desarrollaba la educacin retrica en la poca en que
Cicern fue instruido y algunos ejemplos de los ejercicios que se presentaban a los alum-
nos, muchos de ellos casos jurdicos llamados controversiae, vase Clarke, M. L., Rhetoric
at Rome, cit., nota 39, pp. 15 y ss.
136
Clarke, M. L., Rhetoric at Rome, cit., nota 39, p. 13.
137
Loc. cit.
138
Clarke, M. L., Rhetoric at Rome, cit., nota 39, p. 21.
PANORAMA BREVE SOBRE LA RETRICA 61

do como el primero en utilizar una estrategia retrica infalible en sus efec-


tos, pues en una causa criminal personal que consideraba perdida logr
ganar el asunto gracias al uso ante los tribunales de nios llorosos, que
eran sus propios hijos.139
En el siglo I de nuestra era la actividad ante los tribunales en Roma se
increment, gracias a la Lex Calpurnia que en el ao 149 determin la
creacin de un tribunal encargado de resolver las quejas contra los gober-
nadores de las provincias.140 Los juicios de entonces representaban cual-
quier tipo de oportunidad para que los abogados-oradores superficiales y
escasos de escrpulos, ejercieran su actividad y ganaran el aplauso de la
concurrencia y de las escuelas retricas.141
Haba por supuesto otro tipo de abogados, cuyo estilo era calificado por
Cicern como ms apropiado para el Senado que para los tribunales. Pos-
teriormente, los estoicos tambin imprimiran su sello en la oratoria roma-
na, con un estilo directo, guiado por la verdad, sin ornamentos o apelacin
a emociones.142 Clarke seala como ejemplo desafortunado del uso de este
estilo ante los tribunales, el caso del estoico Rutilio Rufo, quien habiendo
sido acusado injustamente por actos de mala administracin, se defendi
con nada ms que la verdad, sin hacer alusin o mover a emocin alguna,
lo que determin como resultado que fuera condenado.143
Todava en la etapa de la Repblica en Roma, a diferencia de Grecia,
haba la inclinacin a solicitar la ayuda de personas ms elocuentes
para que en su nombre defendieran su causa. La ley Cincia de donis et
muneribus (204 d. C.) prohiba el pago a los abogados, de ah que stos
(patroni) fueran financiados a travs de apoyo poltico.144 No obstante lo
anterior, hubo destacadas figuras en el foro, como Craso, Antonio, Flavio,
Q. Scevola, Ctulo o Filipo.
La importancia de la oratoria forense en Roma es descrita por Clarke 145
en el siguiente pasaje de su obra:
Las causas penales eran promovidas por particulares, debido a la ausencia
de un fiscal estatal, y senadores prominentes fueron procesados no porque

139
Ibidem, p. 42.
140
Ibid., p. 44.
141
Ibid., p. 45.
142
Loc. cit.
143
Loc. cit.
144
Clarke, M. L., Rhetoric at Rome, cit., nota 39, p. x.
145
Ibidem, p. xi.
62 JORGE ULISES CARMONA TINOCO

hubieran cometido algn delito (aunque a veces s lo hicieron), sino porque


su acusador era un enemigo que intentaba desplazarlos de la vida polti-
ca Los juicios eran grandes eventos pblicos, que se celebraban al aire
libre en el foro (de ah la denominacin de oratoria forense. Grandes multi-
tudes acudan a presenciar el espectculo: el pretor y el jurado apostados en
el tribunal, los oradores expresando sus discursos, el defensor aristocrtico
ataviado de luto y los acusados junto a su familia, los consultores (advocati)
y seguidores.
Para el pblico un juicio era una obra teatral y los oradores estaban muy
al tanto de esta dimensin: ellos actuaban para la audiencia con apelaciones
directas al crculo de los observantes (corona) que rodeaban la corte La
oratoria forense desempeaba, por lo tanto, un rol cultural y poltico. Los
discursos exitosos eran escritos y distribuidos despus del juicio, no slo
como vehculos para promover el punto de vista poltico del orador, sino
tambin como modelos para la imitacin y el regocijo.146

Durante la etapa de la Repblica en Roma, se perfilaron las cualidades


del arte retrico que, como veremos, no niegan su ascendencia griega y, en
especial, aristotlica. Los autores y obras ms significativas que aparecie-
ron en ese periodo fueron: Retrica a Herenio, atribuida por unos a
Cornificio, pero hay quienes la consideran como de autor annimo; De la
invencin, Particin oratoria, Acerca del orador, Bruto, Del gnero su-
premo de los oradores y Tpica, todas ellas escritas por Cicern en diver-
sas etapas de su vida.
Siguiendo a Clarke en su estudio de la Retrica a Herenio,147 dicho arte
era dividido de acuerdo con los tres diferentes tipos ya conocidos de orato-
ria: la forense o judicial, la deliberativa y la epidctica. Enseguida aborda-
remos lo concerniente a la oratoria forense exclusivamente.
La labor del orador se manifestaba a travs de las cinco partes de la
retrica, que ya explicamos en uno de los apartados iniciales de la presente
investigacin, a saber, inventio, dispositio, elocutio, memoria y actio o
pronuntiatio.
El discurso es descompuesto en varias partes orationis que son el
exordium (la introduccin o planteamiento inicial), la narratio (presenta-
cin de los hechos), la divisio o partitio (el punto que el orador se propone

146
Loc. cit.
147
Clarke, M. L., Rhetoric at Rome, cit., nota 39, pp. 23-37.
PANORAMA BREVE SOBRE LA RETRICA 63

probar), la confirmatio (desarrollo de argumentos), la confutatio (la refuta-


cin de los argumentos de la contraparte) y, finalmente, la conclusio (pe-
roracin). A cada una de estas partes corresponden a su vez subdivisiones
y consideraciones propias a cada una de las mismas.
En la oratoria forense resulta de gran relevancia la confirmatio, den-
tro de la cual tiene lugar el status o constitutio, es decir, el tipo de
pregunta derivada del conflicto, que puede referirse a la existencia mis-
ma de la accin o hecho (constitutio coniecturalis), a la interpretacin
de la ley (constitutio legitima) y a si admitidos los hechos stos estn o
no justificados (constitutio iuridicialis). 148 La inventio se aplica tam-
bin a cada uno de estas constitutiones derivndose en cada caso diver-
sos tipos de argumentos.149
Aqu destacaremos los argumentos producidos en torno a la constitutio
legitima, que pueden ser de seis tipos: 1) Sobre el contraste entre la letra
y el sentido de la ley; 2) la contradiccin normativa; 3) la ambigedad; 4) la
definicin; 5) la transferencia (la competencia de un tribunal u otro) y 6)
la inferencia, en los casos donde no hay ley exactamente aplicable al caso.
Por lo que se refiere a la argumentacin, en su ms completa y perfecta
forma se dice que debe constar de cinco partes: propositio, ratio, confirmatio
(pruebas), exornatio (embellecimiento) y complexio (resumen). 150
Los romanos siguiendo el ejemplo griego, tambin imprimieron un ca-
rcter tcnico sumamente depurado a cada uno de los gneros retricos.
En la etapa de la Repblica, de todos los oradores romanos ninguno dedi-
c tanto pensamiento y estudio a la oratoria como Cicern.151 En Cicern152
se amalgaman de manera notable teora y prctica, especialmente forense.
En las obras de Cicern han dejado su huella indeleble las ideas de
autores como Aristteles y Hermgoras, esto ha sido a tal grado que tratn-
dose, por ejemplo, de la retrica forense o judicial (pues acepta los tres
gneros retricos), los temas abordados recuerdan inmediatamente las ca-

148
Ibidem, pp. 26 y 27.
149
Ibid., pp. 27-30.
150
Ibid., p. 30.
151
Clarke, M. L., Rhetoric at Rome, cit., nota 39, p. 62.
152
Sobre la obra retrica y la influencia del pensamiento ciceroniano, ver Clarke, M.
L., Rhetoric at Rome, cit., nota 39, pp. 50-84; Reyes, Alfonso, La crtica en la Edad
Ateniense, la antigua retrica, cit., nota 9, pp. 403-440; Reyes Coria, Bulmaro, Lmites
de la retrica clsica, cit., nota 1, pp. 39-55; as como las diversas introducciones a las
obras de Cicern traducidas al castellano, ver supra o infra nm. XXXX.
64 JORGE ULISES CARMONA TINOCO

tegoras ofrecidas por Aristteles, aunque con alguna alteracin en sus


denominaciones. Para Cicern la retrica es en su naturaleza elocuencia,
pero ms que eso una elocuencia artificiosa cuyo objeto es persuadir a
travs del bien decir.153 Como actividad, la retrica puede ser usada para el
bien o para el mal.
El factor determinante de que la retrica se use para uno u otro fin, es la
presencia o la falta de sabidura. sta es el fundamento no slo de la ret-
rica sino aun de la vida.154 Los faltos de sabidura y enemigos de la verdad
pueden llegar en efecto a ser elocuentes, pero la retrica debe dirigirse a
las causas justas y ser un medio para combatir el mal.155
Con estas consideraciones queda en evidencia que Cicern se alinea
con aquellos que dan a la retrica no un carcter exclusivamente tcnico,
sino que le asignan un fin tico de hacer el bien sobre la base de la verdad.
El siguiente fragmento obtenido de la obra De inventione ejemplifica lo
anterior:

hay que estudiar la elocuencia, aunque algunos abusan de ella tanto en


privado como en pblico; pero ciertamente con ms ahnco por esto: por-
que los malos no puedan muchsimo con gran detrimento de los buenos y
ruina comn de todos, en especial cuando esto es lo nico que mxima-
mente concierne a todas las cosas, las pblicas y las privadas: por esto se
hace segura la vida; por esto, honesta; por esto, brillante; por esto mismo,
jocunda.156

De las mltiples obras escritas por Cicern157 relativas a la retrica, las


de carcter eminentemente tcnico son De la invencin, Particin orato-

153
Reyes Coria, Bulmaro, Lmites de la retrica clsica, cit., nota 1, p. 39.
154
Loc. cit.
155
Reyes Coria, Bulmaro, Lmites de la retrica clsica, cit., nota 1, p. 40.
156
Cicern, De inventione, I, 5, p. 4.
157
La Universidad Nacional Autnoma de Mxico las ha publicado traducidas al cas-
tellano. Al respecto pueden consultarse: Acerca del orador, t. I, versin de Amparo Gaos
Schmidt, Mxico, UNAM, 1995; Acerca del orador, t. II, versin de Amparo Gaos Schmidt,
Mxico, UNAM, 1995; De la invencin de la retrica, versin de Bulmaro Reyes
Coria, Mxico, UNAM, 1997; El modelo supremo de los oradores, introduccin, traduc-
cin y notas de Jos Quiones Melgoza, Mxico, UNAM, 2000; El orador perfecto, ver-
sin de Bulmaro Reyes Coria, Mxico, UNAM, 1999; De la particin oratoria, versin
de Bulmaro Reyes Coria, Mxico, UNAM, 2000; as como Reyes Coria, Bulmaro, Arte
de convencer, lecciones ciceronianas de oratoria, Mxico, UNAM, 1998.
PANORAMA BREVE SOBRE LA RETRICA 65

ria y Tpica, las dos primeras escritas en forma de dilogo. Entre stas, la
Particin oratoria ha sido considerada como el catequismo de la discipli-
na. Cabe destacar, para finalizar estos brevsimos comentarios sobre la
vasta obra de Cicern, que el ejercicio de la abogaca hizo posible que en
su obra La invencin abundaran la referencia a casos y situaciones que
ejemplificaran los aspectos de la retrica forense que iba tratando, en ese
sentido supera a la obra de Aristteles.
La etapa imperial que sigui a la Repblica tendra como puede anticipar-
se un efecto negativo en el ejercicio de la prctica retrica,158 as como en su
enseanza.159 Durante el Imperio la oratoria poltica y la forense se vieron
limitadas, en virtud de que el emperador mantena una estrecha vigilancia
sobre la conducta de los magistrados; los juicios penales sobresalientes (ahora
desarrollados frente al Senado o el emperador mismo) se convirtieron en
eventos rara vez vistos. Por tal motivo, los abogados tuvieron que contentar-
se con defender causas civiles en las que se impusieron restricciones en cuanto
a la duracin de los discursos y al nmero de participantes.160
Los nicos juicios de carcter poltico eran aquellos por traicin (maiestas),
que era una acusacin que significaba conspiracin contra el emperador: la ley
de maiestas daba la oportunidad para que los delatores sin escrupulos hicieran
verdaderas carreras y fortunas a expensas de sus vctimas ms prominentes. La
retrica se vio empobrecida ante la actuacin de tales personajes.161 No obs-
tante lo anterior, a nivel local la oratoria segua siendo considerada como un
arma apreciada: en los tribunales y en las asambleas a travs del Imperio, as,
fortunas y reputaciones eran ganadas y perdidas.162

158
Respondiendo a los mismos condicionantes histrico-polticos que haban concu-
rrido en la prdida de las libertades en Atenas, la dictadura de Julio Csar trae consigo el
confinamiento de la oratoria a los centros de enseanza, en los cuales se aprende a mane-
jar las habilidades retricas como un sntoma de distincin, cultura, buen gusto y presti-
gio social. Lpez Navia, Santiago A. (ed.), El arte de hablar bien y convencer, cit., nota
40, p. xxiii.
159
La enseanza de la retrica en la poca imperial consista en la memorizacin y
aplicacin prctica de los recursos tericos a travs de ejercicios preparatorios denomina-
dos progymnasmata y de las denominadas declamationes, que requeran que el alumno se
pusiera en una situacin imaginaria, bien pensando cmo perorara ante un avatar impre-
visto o bien inspirndose en la historia antigua o en la tradicin mitolgica, Lpez Navia,
Santiago A. (ed.), El arte de hablar bien y convencer, cit., nota 40, p. xxiv.
160
Clarke, M. L., Rhetoric at Rome, cit., nota 39, pp. xi-xii.
161
Ibidem, p. xii.
162
Loc. cit.; vase tambin Clarke, M. L., Rhetoric at Rome, cit., nota 39, pp. xii
y 100 y ss.
66 JORGE ULISES CARMONA TINOCO

La decadencia de la oratoria no pas desapercibida por los autores de


ese tiempo, entre los que se encuentran Tcito en su Dilogo sobre los
oradores;163 Quintiliano y su Institucin oratoria;164 y Sneca en su obra
Controversia. Este ltimo atribuy tal decadencia a tres factores, el lujo
de la poca (que junto a las influencias despticas afect la moral), la
falta de incentivos (el escenario sociopoltico proporcionado por la Re-
pblica se torn en una sociedad callada y ordenada durante el imperio),
y una especie de ley natural de que a todo gran florecimiento correspon-
de una decadencia.165
Es posible agregar un cuarto factor que es el sistema educativo deficiente
que entonces prevaleca, mientras durante la Repblica la prctica en los
tribunales nutra el aula con casos prcticos y discursos forenses, en el Impe-
rio sucedi exactamente lo contrario, de manera que aquello que artificiosa-
mente se produca en el aula se llevaba luego a los tribunales, que se mostra-
ron por su parte propensos a preferir los argumentos fciles y atractivos.166
Si bien el vigor de la retrica forense se vio atenuado durante el Impe-
rio, sin embargo su corazn segua an latiendo, como lo demuestra la
aparicin de otra de las grandes obras sobre el tema que han llegado a
nuestros das, nos referimos a la Institucin Oratoria de Marco Fabio
Quintiliano167 aparecida entre el ao 93 a 96 d. C. Dicha obra posee un
carcter pedaggico muy marcado, que evidencia tres aspectos o perspec-
tivas desde las que poda estudiarse la retrica: como prctica, como teora
y como enseanza.
Para Quintiliano la retrica es la ciencia del bien decir, slo puede ser
orador el hombre de bien, que adems debe ser instruido en diversas disci-
plinas.168 Quintiliano se ocupa por supuesto de los tres gneros oratorios

163
Tcito, Dilogo sobre los oradores, versin de Roberto Heredia, Mxico, UNAM,
1987.
164
Quintiliano, Marco Fabio, Institucin oratoria, trad. Ignacio Rodrguez y Pedro
Sandier, Mxico, Consejo Nacional para la Cultura y las Artes, 1999.
165
Clarke, M. L., Rhetoric at Rome, cit., nota 39, pp. 102-104.
166
Ibidem, p. 104.
167
Sobre esta obra y en general la influencia de Quintiliano, ver Clarke, M. L., Rhetoric
at Rome, cit., nota 39, pp. 109-129; Reyes, Alfonso, La crtica en la Edad Ateniense, la
antigua retrica, cit., nota 9, pp. 441-558; Reyes Coria, Bulmaro, Lmites de la retrica
clsica, cit., nota 1, pp. 55-68; as como el prlogo de Roberto Heredia Correa a la obra de
Quintiliano, Institucin oratoria, trad. Ignacio Rodrguez y Pedro Sandier, Mxico, Con-
sejo Nacional para la Cultura y las Artes, 1999, pp. 13-23.
168
Reyes Coria, Bulmaro, Lmites de la retrica clsica, cit., nota 1, p. 63.
PANORAMA BREVE SOBRE LA RETRICA 67

(pero su obra est empapada de retrica forense), y de todo aquello que en


su concepto es necesario para la formacin del orador cuya instruccin
debe partir desde la niez, puesto que ello forma parte de la oratoria;169
dicho autor encabeza el grupo de los impulsores postciceronianos de la
retrica, a l se suman otros muchos contemporneos y sucedneos que
tuvieron presencia en la etapa del Imperio.170
Destaca un periodo de extrao destello de la retrica que es la etapa de
los emperadores Antoninos (ao 96 a 196),171 que coincide con la segunda
sofstica inspirada por la orientacin filohelnica de emperadores de la
talla de Adriano, Antonio Po o Marco Aurelio. 172 Fue una poca dora-
da de la retrica donde aquellos que cultivaban el arte, griegos y romanos,
fueron altamente considerados y premiados en honor, importancia y rique-
za. Jos Riao173 explica este periodo en el siguiente pasaje:

Los honorarios eran una pequea parte de sus ganancias. Vespaciano fun-
d una ctedra de retrica en Roma, y Adriano y Antonino dotaron de pro-
fesores regios de retrica y filosofa a varias ciudades provinciales. En Ate-
nas, y ms tarde en Constantinopla, haba ctedras imperiales, y los
profesores gozaban de cierta inmunidad y exenciones que despus estuvie-
ron reservadas al clero. La profesin fue definitivamente organizada por
Marco Aurelio, que seal una ctedra oficial para la retrica y otra para la
oratoria poltica, y como norma haca l mismo el nombramiento sobre una
lista de candidatos.

El nico autor latino de teora retrica a que se hace referencia en ese


tiempo es Fronto,174 quien elev la elocuencia al carcter de funcin necesa-
ria del ejercicio imperial, pero la encamin a agradar ms que a persuadir.

169
Ibidem, p. 64.
170
De stos slo mencionaremos sus nombres, sin que ello signifique demeritar el
significado de sus aportaciones a pesar de ser calificados como retricos latinos menores:
Cayo Quirio Fortunaciano, Aurelio Agustn, Quinto Fabio Laurencio Victorino, Sulpicio
Vctor, Julio Severiano, Cayo Julio Vctor, Grilio, Marciano Capella, Boecio, Casiodoro,
Isidoro y Albino Flaco. Vase Reyes Coria, Bulmaro, Lmites de la retrica clsica, cit.,
nota 1, pp. 69-111; Clarke, M. L., Rhetoric at Rome, cit., nota 39, pp. 139-147.
171
Clarke, M. L., Rhetoric at Rome, cit., nota 39, pp. 130-138.
172
Lpez Navia, Santiago A. (ed.), El arte de hablar bien y convencer, cit., nota 40,
p. xxiv.
173
Introduccin a la obra de Filostrato, Vidas de los sofistas, cit., nota 57, p. 287.
174
Clarke, M. L., Rhetoric at Rome, cit., nota 39, pp. 131 y ss.
68 JORGE ULISES CARMONA TINOCO

Las etapas por las que trasncurri la retrica en Grecia y en Roma, des-
de el siglo V a. C. hasta los primeros de nuestra era, integran en conjunto
un importante periodo en la evolucin que presentamos, mismo que puede
ser calificado como la retrica antigua, pero tambin clsica. Es un perio-
do de casi nueve siglos que conformaron el manantial del que abrevaran
muchos en los siglos siguientes hasta nuestros das, con mayor o menor
regularidad, en grandes o pequeas proporciones, para bien o para mal.
Bulmaro Reyes condensa el significado y alcances de la retrica antigua
en los siguientes trminos: As pues, la retrica antigua, llmese ciencia,
arte, disciplina, facultad, doctrina o virtud, es un conglomerado de normas
artificiales, producto de observar el uso del lenguaje, que tiene por objeto
la preparacin de un discurso, cuyo objetivo, finalmente, es persuadir acerca
de una materia dada en cuestiones civiles.175
En los primeros siglos de nuestra era la retrica se convirti en el
instrumento ideolgico autoritario y ampuloso de la decadente Roma im-
perial por un lado, y por otro en la herramienta de la catequesis y la liturgia
del cristianismo en ascenso.176 As la retrica del plpito tom el lugar
de los declamadores. El Cristianismo fue fatal para la sofstica.177

5. El desarrollo de la retrica a partir del siglo IV de nuestra era

En el siglo IV la influencia grecolatina dej sentir su influencia en la


obra de San Agustn, cuya De doctrina posee antecedentes en los trabajos
sobre retrica de Platn, Aristteles y Cicern, iniciando as la tendencia
que dur toda la Edad Media a hacer una lectura cristiana de los tex-
tos paganos; lectura que se vierte en el lenguaje teolgico latino que sirve
al mantenimiento del orden eclesistico y que ayuda a retardar la disgrega-
cin poltica del imperio.178
En el mismo sentido, Lpez Navia expresa que la retrica acabar
sufriendo una lgica conversin a lo divino al servicio de la predicacin de
la fe cristiana, dirigida preferentemente a los hombres habida cuenta de la
escasa presencia de las mujeres en los discursos evangelizadores pronun-

175
Reyes Coria, Bulmaro, Lmites de la retrica clsica, cit., nota 1, p. 115.
176
Beristin Daz, Helena, Diccionario de retrica y potica, cit., nota 15, p. 430.
177
Introduccin de Jos Riao a la obra de Filostrato, Vidas de los sofistas, cit.,
nota 57, p. 289.
178
Beristin Daz, Helena, Diccionario de retrica y potica, cit., nota 15, p. 431.
PANORAMA BREVE SOBRE LA RETRICA 69

ciados en pblico.179 En opinin de este mismo autor, la retrica no per-


di su sesgo poltico, tampoco su empleo en el mbito jurdico. 180
Entre las siete artes liberales que Marciano Capella transmiti a la Edad
Media en su obra alegrica Sobre las bodas de Filologa y Mercurio,
se encuentra por supuesto la retrica.181 En el siglo VI, dicha artes se
institucionalizan como enseanza oficial en la educacin cristiana en el
Septennium, pues se consider que estaban inscritas en la palabra divina a
travs de las Sagradas Escrituras.182 As, mientras en el antiguo Imperio de
Oriente la retrica conserva su independencia, autonoma y prestigio, en el
Imperio de Occidente comenz a supeditarse a la gramtica; 183 es precisa-
mente durante la Edad Media,184 que la retrica por cerca de diez siglos
juega un papel didctico en la formacin teolgica. 185
Entre el siglo IV y el XII la retrica es orientada a satisfacer las
necesidades del cristianismo a travs de la homila que se desarrolla sobre
la pauta de la liturgia juda, y que se basa tambin en los textos de la Biblia
y de los Evangelios.186 Esta opinin se apoya en las obras de los enciclo-
pedistas como Casiodoro, Isidoro, Alcuino y Rabano Mauro, y tambin
los autores de la patrstica en el siglo IV, como: san Ambrosio, san Basilio,
san Jernimo y san Juan Crisstomo.
En el siglo XI surgen diversas gramticas preceptivas o ars poetriae
que se proyectan en los siglos XII y XIII. stas tienen como finalidad
ensear a elaborar versos y poseen reflexiones sobre la dispositio y la
elocutio. En esa poca resurge el gnero epistolar o ars dictaminis, origi-
nado en el siglo IV en Roma, cuyo objeto era establecer reglas y modelos
de mensajes escritos; a este respecto sobresalen las obras Dictaminum radii

179
Lpez Navia, Santiago A. (ed.), El arte de hablar bien y convencer, cit., nota 40,
p. xxv.
180
Loc. cit.
181
El resto de dichas artes son la gramtica, dialctica, geometra, aritmtica, astrono-
ma y msica, Lpez Eire, Antonio, Esencia y objeto de la retrica, cit., nota 21, p. 55.
182
Ibidem, p. 55.
183
Lpez Eire, Antonio, Esencia y objeto de la retrica, cit., nota 21, p. 57.
184
Sobre el cambio que oper en la retrica durante la Edad Media y el Renacimiento,
vase Gmez Alonso, Juan Carlos, Adaptaciones de la retrica eclesistica: fray Luis de
Granada y fray Diego de Valds, en Arribas Rebollo et al., Temas de retrica hispana
renacentista, Mxico, UNAM, 2000, pp. 89-109.
185
Beristin Daz, Helena, Diccionario de retrica y potica, cit., nota 15, p. 431.
186
Loc. cit.
70 JORGE ULISES CARMONA TINOCO

y Breviarium de Dictamine del monje Alberico del monasterio de


Montecasino.187
De esta forma, las artes epistolar,188 potica y de explicacin y comen-
tario de textos bblicos, en pocas palabras, carta, poesa o sermn, fueron
los caminos por los que transit la retrica en los siglos mencionados. 189
Helena Beristin190 apunta que en el siglo XIV se observa marcadamente
la decadencia de la retrica iniciada a partir del siglo XI y, tomando como
ejemplo a Espaa, seala dos fenmenos que contribuyeron a esto, que
son: 1) el hecho de que la apologtica cristiana utilizada para la conversin
de infieles a la religin oficial ces debido a la ausencia de juego demo-
crtico en la vida poltica y 2) el abandono de la tradicin romana en los
litigios, que se desarrollan a partir de la interpretacin de textos ledos y no
recitados. De igual forma, en la Universidad de Pars sorprendentemente
es eliminada la enseanza de la retrica.
La retrica desde Quintiliano haba reafirmado dos de sus perfiles muy
marcados, el de moralidad y el formativo o pedaggico, que se mantu-
vieron hasta y durante la Edad Media.191 De hecho, como disciplina es-
colar sigui vigente en muchos lugares hasta el siglo XVIII, con un uso
variado.
En el primer cuarto del siglo XV son descubiertos ejemplares de dos
obras clsicas sobre la retrica: las Institutio Oratoria de Quintiliano y De
Oratore de Cicern, los que ofrecen a los europeos una visin ms
distante del pragmatismo, de la tcnica y de la gramtica que la que se
tena a la sazn, y ello aproxima otra vez a esta disciplina [la retrica],
como en la antigedad clsica, a la filosofa, la poltica, la literatura y la
pedagoga.192
El Renacimiento marc un momento importante en la difusin de la
retrica, pues es el momento a partir del cual comienzan a escribirse y

187
Beristin Daz, Helena, Diccionario de retrica y potica, cit., nota 15, p. 432.
Lpez Eire, Antonio, Esencia y objeto de la retrica, cit., nota 21, pp. 57 y 58.
188
Trueba Lawand, Jamile, Aproximacin a la retrica epistolar de fines del siglo
XV: el Ars Conficiendi Epistolas, de Jacobo Publicio, en Arribas Rebollo et al., Temas
de retrica hispana renacentista, Mxico, UNAM, 2000, pp. 9-21.
189
Beristin Daz, Helena, Diccionario de retrica y potica, cit., nota 15, p. 433.
190
Ibidem, p. 432.
191
Lpez Eire, Antonio, Esencia y objeto de la retrica, cit., nota 21, p. 53.
192
Beristin Daz, Helena, Diccionario de retrica y potica, cit., nota 15, p. 434.
Vase Lpez Eire, Antonio, Esencia y objeto de la retrica, cit., nota 21, pp. 53, 58 y 59.
PANORAMA BREVE SOBRE LA RETRICA 71

publicarse tratados de oratoria originalmente redactados en lenguas mo-


dernas, superada ya la exclusividad del latn como idioma de formaliza-
cin del saber.193 El nuevo repunte de la retrica, la hace abandonar el
estrecho lugar que haba ocupado entre la gramtica y la dialctica durante
la Edad Media.
La difusin de la retrica se vio apoyada en los siglos XV a XVII gra-
cias a la compilacin de las obras de Aristteles, Cicern y Quintiliano, as
como la aparicin de las obras de Juan Luis Vives sobre el tema en 1532.
Asimismo, por virtud de la imprenta, se dio la proliferacin de tratados
de retrica en diversos idiomas, que situaron a esta disciplina por encima de
la gramtica y de la lgica formal.194 Entre otros idiomas, se publicaron
obras en latn, italiano, francs, espaol, griego, ingls, alemn, polaco,
bohemio (o checo), holands, dans, sueco, gals. 195
Todava en el siglo XVII, la retrica ocupaba un lugar importante en las
universidades, en el Renacimiento y el Barroco la retrica clsica se enri-
queci con la conquista de nuevos dominios como el de la poetologa, la
hermenutica teolgica y la esttica, 196 pero se avecinaban tiempos de
tormenta originados por el slido despegue cientfico iniciado en ese mis-
mo siglo.
La retrica como disciplina no ha estado durante su evolucin exenta
de ataques y crticas, que han cuestionado su utilidad, importancia y cam-
po de accin. El inicio del mtodo cientfico moderno cuyos precursores
fueron Coprnico, Bacon, Kepler, Galileo, Descartes y Newton, signifi-
c una etapa de duros embates contra la retrica desde la filosofa de la
ciencia.197
Aristteles haba dejado en claro que la retrica era muy distinta y no
perteneca al terreno de la demostracin de relaciones de causalidad, sino
al de lo verosmil, lo plausible o lo controvertible, pero en el siglo XVII la
enorme influencia del mtodo cientfico como nica forma fiable de de-
mostracin desbord indebidamente sus fronteras y provoc que la retri-

193
Lpez Navia, Santiago A. (ed.), El arte de hablar bien y convencer, cit., nota 40,
p. xxv.
194
Beristin Daz, Helena, Diccionario de retrica y potica, cit., nota 15, p. 435.
195
Vase Lpez Eire, Antonio, Esencia y objeto de la retrica, cit., nota 21, p. 60.
196
Ibidem, p. 62.
197
Beristin Daz, Helena, Diccionario de retrica y potica, cit., nota 15, p. 435.
Vase Lpez Eire, Antonio, Esencia y objeto de la retrica, cit., nota 21, pp. 63 y ss.
72 JORGE ULISES CARMONA TINOCO

ca fuera considerada como poco confiable y hasta engaosa, inclusive re-


lacionada con la corrupcin poltica.198
Perelman seala que esto haba ocurrido tambin en la antigedad, en el
periodo postciceroniano cuando la retrica, por las razones polticas
que tan acertadamente analizara Tcito en su Dilogo de oradores, empe-
z a perder su dimensin filosfica y dialctica, reducindose paulatina-
mente a un redundante ornamento; en otros trminos, la retrica aristotlica
se vio reducida al libro III, mientras que los otros dos primeros iban siendo
relegados.199
Lopez Eire afirma que en el siglo XVII la retrica es una disciplina que
genera desconfianza pues tan mal uso de ella se estaba haciendo por
parte de individuos desaprensivos que, fundamentalmente desde el plpi-
to, venan practicando una retrica ducha en toda suerte de engaos,
sofismas y supercheras.200
En el siglo XVIII se observa una fusin de la retrica y la potica y nace
un proceso de literatulizacin de la primera. Autores como Giambattista
Vico, en su obra Scienza Nuova aparecida en 1725, influyeron en la crtica
a la retrica considerada en ese entonces como un conjunto de estrategias
de seduccin utilizado por polticos y abogados.201
Por lo que se refiere al mbito jurdico, no debemos dejar de mencionar
que el siglo XVIII es precisamente el periodo de gestacin y luego apogeo
en Francia, y en general en el continente europeo, de la escuela de interpre-
tacin y aplicacin judicial del derecho denominada exgesis. sta deter-
min que la retrica forense, que no se encontraba precisamente entonces
en su apogeo, se viera severamente constreida a ser un reflejo del exacer-
bado formalismo jurdico de la poca.
Asimismo, dicho periodo coincide con la gnesis del paradigma del ra-
zonamiento judicial, que se intent por medios legales ajustar al de tipo
formal de carcter matemtico, esto es, que no escap a la invasin del
modelo de pensamiento demostrativo/cientfico de la poca. Esta es una
etapa que merece un anlisis ms profundo.

198
Beristin Daz, Helena, Diccionario de retrica y potica, cit., nota 15, p. 436.
199
Perelman, Chaim y Olbrechts-Tyteca, L., Tratado de la argumentacin. La nueva
retrica, cit., nota 4, p. 9.
200
Lpez Eire, Antonio, Esencia y objeto de la retrica, cit., nota 21, p. 67.
201
Beristin Daz, Helena, Diccionario de retrica y potica, cit., nota 15, p. 437.
Lpez Eire, Antonio, Esencia y objeto de la retrica, cit., nota 21, p. 74.
PANORAMA BREVE SOBRE LA RETRICA 73

Por otra parte, la presencia de la retrica en la educacin, mostr sus


frutos en el discurso democrtico surgido de los movimientos revolucio-
narios de la segunda mitad del siglo XIX, que vivific el discurso
deliberativo.202 As, en los siglos XVIII y XIX la retrica, en franca deca-
dencia, se reduce a una teora del estilo, pero en el siglo XX le dan un
nuevo impulso las concepciones filosficas centradas en el lenguaje y la
comunicacin.203
Esto ha permitido afirmar que despus de un siglo de progresivo
descrdito, la retrica ha sido reconsiderada recientemente, en su rela-
cin con el discurso moderno y con la literatura, a partir de reflexiones
propiciadas por el poderoso desarrollo de la ciencia lingstica en este
siglo [se refiere al siglo XX].204 En el siglo XX abundaron los estudios
sobre retrica en el mbito literario, entre los que se encuentran los
estudios de E. R. Curtius sobre los lugares comunes recurrentes en la
literatura occidental y el Manual de retrica literaria y los Elementos de
retrica literaria de H. Lausberg, aparecidos en 1955, 1960 y 1963, res-
pectivamente.205
En el siglo pasado, la argumentacin racional demostr ser uno de los
medios retricos de persuasin ms efectivos; Lpez Eire lo pone en
trminos sencillos: se puede argumentar racionalmente para la ciencia y
se puede argumentar racionalmente para que los ciudadanos no derro-
chen el agua cuando se duchen.206 Durante el siglo XX, parece que se
ha acentuado el papel de la retrica como habilidad comunicativa en di-
versos mbitos ms que como disciplina acadmica. Lpez Navia afirma
que en el mbito jurdico ha ido perfeccionndose al comps de las ne-
cesidades persuasivas inherentes a la presencia de los jurados, que ha
condicionado que las partes intervinientes desplieguen recursos retricos
elaborados y no pocas veces efectistas, sublimados con frecuencia de la
mano del cine.207

202
Lpez Navia, Santiago A. (ed.), El arte de hablar bien y convencer, cit., nota 40,
p. xxvii.
203
Beristin Daz, Helena, Diccionario de retrica y potica, cit., nota 15, p. 437.
204
Ibidem, p. 439. Vase Lpez Eire, Antonio, Esencia y objeto de la retrica, cit.,
nota 21, pp. 78 y ss.
205
Beristin Daz, Helena, Diccionario de retrica y potica, cit., nota 15, p. 439.
206
Lpez Eire, Antonio, Esencia y objeto de la retrica, cit., nota 21, p. 67.
207
Lpez Navia, Santiago A. (ed.), El arte de hablar bien y convencer, cit., nota 40,
p. xxvii.
74 JORGE ULISES CARMONA TINOCO

No se deben dejar de mencionar los impactos del ejercicio retrico que


ha acompaado a los movimientos sociales, y tambin, desafortunada-
mente, en el apoyo de gobiernos totalitarios. El discurso totalitario ha
ejemplificado mejor que ningn otro, lamentablemente, el poder psica-
ggico, conductor de almas, de la palabra La oratoria electrizante del
nacionalsocialismo hitleriano concede a la palabra hablada un poder a un
tiempo paradjica y peligrosamente vivificador y aniquilador, impul-
sado por el Fhrer, no por casualidad llamado La Voz por los idelogos y
comuniclogos del rgimen.208
En la actualidad, se aprecia un notable contacto entre diversas discipli-
nas filosficas (epistemologa, filosofa analtica, filosofa de la ciencia,
hermenutica) y la retrica, en lo que se ha denominado la Nueva retrica
centrada en la comunicacin y el lenguaje como factor social.209 Lpez
Eire afirma el conocimiento se produce por interaccin social, la verdad
se va generando siempre de nuevo en cada poca, segn las circunstancias
histricas, a travs de procesos intersubjetivos, y por ello el criterio cons-
titutivo de la realidad es el consenso, que se obtiene por la argumentacin
persuasiva, o sea por la retrica.210
Helena Beristin por su parte opina que la verdad filosfica es insepa-
rable del camino que a ella conduce, el cual no es otra cosa que un ejerci-
cio retrico.211 Desde otro ngulo la retrica resulta una especie de lin-
gstica pragmtica, ya que se ocupa del texto relacionado con emisor,
receptores, situacin de comunicacin (que comprende modo, tiempo, lu-
gar, forma, contenido, intencin, concepciones, suposiciones y creencias
comunes a emisor y receptores e interaccin), durante un proceso de sim-
biosis que el de confeccin del texto (la dispositio).212

208
Ibidem, p. xxix.
209
Beristin Daz, Helena, Diccionario de retrica y potica, cit., nota 15, p. 439. El
auge de los medios de comunicacin de masas y de la vida democrtica en un creciente
nmero de pases explican los esfuerzos que se estn realizando en la segunda mitad
de este siglo desde mltiples direcciones para rehabilitar la retrica clsica como arte de
persuasin, porque [en las sociedades contemporneas, los mtodos para obtener la adhe-
sin vuelven a tener una gran actualidad; diramos ms, la tienen en un grado superior a
ninguna etapa anterior de la historia]. Perelman, Chaim y Olbrechts-Tyteca, L., Tratado
de la argumentacin. La nueva retrica, cit., nota 4, p. 10.
210
Lpez Eire, Antonio, Esencia y objeto de la retrica, cit., nota 21, p. 89.
211
Beristin Daz, Helena, Diccionario de retrica y potica, cit., nota 15, p. 439.
212
Ibidem, p. 440.
PANORAMA BREVE SOBRE LA RETRICA 75

El connotado terico del lenguaje Wittgenstein afirma que el propsito


fundamental del uso que l hacia del lenguaje, por muy filosfico que fue-
se, era el de la persuasin, el de hacer cambiar de opinin al prjimo. 213
Sin duda, los estudios ms notables que han determinado la concepcin
actual de la retrica y su ntima relacin con diversas disciplinas, han apa-
recido en la segunda mitad del siglo XX.
Entre los autores que han intentado revitalizar el estudio de la retrica
en general y en especfico su funcin en el mbito jurdico es Chaim
Perelman, de cuyas obras destaca su Tratado de la argumentacin; desde
nuestro punto de vista esta obra marca el renacimiento ms reciente de la
retrica en el sentido clsico que los autores antiguos le imprimieron. Al
trabajo de Perelman, que puede afirmarse se ocupa de no otra cosa que la
inventio, se suman como un esfuerzo moderno la obra Rhtorique Gnrale
del Grupo m de la Universidad de Lieja, enfocada al estilo o elocutio y
tambin la propuesta de Retrica general textual, del espaol Garca Berrio
que abarca la inventio, dispositio y elocutio.214
No se deben dejar de mencionar las obras de Habermas y de Lhuman,
que desde el ngulo de la teora de la comunicacin tambin comparten
mbitos con la retrica.
Como comentario final de la apresurada evolucin general que hemos
presentado, podemos sealar que en la actualidad, la retrica no slo se
relaciona ntimamente con la filosofa, el derecho, la literatura, las ciencias
sociales y polticas y la ciencia de la comunicacin, las cuales a su vez
devuelven algo de lo que deben a la retrica hacindola a su vez parte de su
campo de estudio.215

213
Citado por Lpez Eire, Antonio, Esencia y objeto de la retrica, cit., nota 21,
p. 93.
214
Ibidem, pp. 123 y 137-138.
215
Santiago Lpez Eire resume el aspecto multidimensional que la retrica desde el
punto de vista de su evolucin: hemos visto como en sus orgenes la retrica nace
provista de dimensin sociopoltica con Crax y Tisias, y hemos visto cmo la retrica
que se empez a ensear en la Atenas del siglo V a. C., era filosfica en manos de Protgoras
y Gorgias, y se volvi pedaggica y escolar, y cmo, al ser una disciplina pragmtica que
serva de sobremanera para hacer poltica y para ganar procesos, por el hecho de operar
no slo con medios, sino tambin con fines, no tuvo ms remedio que tomar las dimensio-
nes ticas y estticas, Lpez Eire, Antonio, Esencia y objeto de la retrica, cit., nota 21,
p. 111.
76 JORGE ULISES CARMONA TINOCO

V. ALGUNOS COMENTARIOS SOBRE EL DESARROLLO DE LA RETRICA


EN MXICO

En Mxico, se aprecia una presencia del ejercicio retrica a partir de la


Conquista,216 disciplina que fue utilizada sobre todo en la enseanza reli-
giosa. En la etapa de la Colonia, los frailes franciscanos la utilizaron para
llevar a cabo su misin evangelizadora, testimonio de lo cual es la obra
Rhetorica Christiana de fray Diego de Valads que fue publicada en
1579.217
La retrica como disciplina curricular en la Universidad, se proyecta en
sentidos diversos al enfoque meramente religioso.218 No obstante lo ante-
rior, se atribuye a los jesuitas haber dado a la retrica una estructura acad-
mica y una orientacin literaria a travs de la enseanza que desarrollaban.219
Otro personaje sobresaliente en el estudio y uso de la retrica en la
Nueva Espaa fue fray Bartolom de las Casas, quien sugera el uso de
sta en la conversin religiosa de los indgenas. Al parecer la oratoria evan-
gelizadora decay al modificarse las polticas de Espaa al respecto en el
siglo XVI.220
En los siglos XVII y XVIII surgieron otras obras, especialmente orien-
tadas a la educacin en los colegios jesuitas, como la obra de Pedro Mara
de la Torre De arte rhetorica et poetica institutiones.221 Durante el siglo
XIX la inestabilidad social y poltica imperante en Mxico debido a los

216
Vase Ramrez Vidal, Gerardo, Retrica y colonialismo en las crnicas de la
Conquista, en Arribas Rebollo et al., Temas de retrica hispana renacentista, Mxico,
UNAM, 2000, pp. 69-88.
217
Beristin Daz, Helena, Diccionario de retrica y potica, cit., nota 15, p. 438.
Existe una reedicin reciente de la obra de fray Diego de Valads, publicada por el Fondo
de Cultura Econmica de Mxico, 1993.
218
En la Nueva Espaa su magisterio se hizo presente desde el inicio de la Universi-
dad con su primer catedrtico de retrica Francisco Cervantes de Salazar, y se prolonga
en los colegios jesuticos. Y todava en las primeras dcadas del siglo XIX su pensamien-
to, expuesto en ediciones y estudios por el humanista francs Charles Rollin, gua a nues-
tros educadores en la organizacin de las primeras instituciones de enseanza media y
superior del Mxico independiente. Ver la introduccin a la obra Quintiliano, Marco
Fabio, Institucin oratoria, trad. Ignacio Rodrguez y Pedro Sandier, Mxico, Consejo
Nacional para la Cultura y las Artes, 1999, p. 23.
219
Beristin Daz, Helena, Diccionario de retrica y potica, cit., nota 15, p. 438.
220
Loc. cit., citando a Beuchot.
221
Beristin Daz, Helena, Diccionario de retrica y potica, cit., nota 15, p. 438,
citando a Beuchot.
PANORAMA BREVE SOBRE LA RETRICA 77

conflictos internos y las guerras que afectaron al pas, as como la expul-


sin de los jesuitas en 1767 por rdenes de Carlos III.
De acuerdo con Helena Beristin, en el siglo XX la retrica fue aban-
donada por completo. Slo se tiene constancia de un curso general im-
partido por Alfonso Reyes, mismo que sera publicado posteriormente
en 1941 con el ttulo de La antigua retrica.222 Fuera de la atencin
mnima que recibi la enseanza de algunos ejercicios retricos en algu-
nos programas de educacin bsica, slo se han impartido algunos cursi-
llos a nivel superior ofrecidos por lo regular a estudiantes de las carreras
de Letras Clsicas.223
Uno de los cursos ms completos de los que se tiene noticia reciente,
fue el impartido en 1996 por el doctor Lpez Eire, de origen ibrico, que fue
publicado en ese mismo ao por la UNAM bajo el ttulo Esencia y objeto
de la retrica, a la que tanto acudimos en esta parte de nuestra investiga-
cin. Asimismo, podemos destacar la labor de la UNAM a este respecto,
en primer lugar porque como parte de la coleccin Bibliotheca Scriptorum
Graecorum et Romanorum Mexicana, fueron publicadas, traducidas al cas-
tellano, las obras sobre retrica de los principales autores grecolatinos.
Ms recientemente, destaca la atencin que el Instituto de Investigaciones
Filolgicas, a travs de su personal acadmico, ha destinado al estudio de
la retrica en diversas etapas histricas, as como a rescatar y difundir las
obras hasta ahora poco conocidas.224
Adems de las obras publicadas y divulgadas, cabe destacar el Primer
Congreso Internacional de Retrica en Mxico, celebrado en la UNAM en
1998, del cual se dej constancia escrita a travs de la publicacin del
volumen que llev como ttulo el nombre de la reunin: El horizonte in-
terdisciplinario de la retrica.225 En el ao 2002 el Instituto de Investiga-
ciones Filolgicas de la UNAM organiz e imparti un seminario perma-
nente sobre retrica que abarc los diversos mbitos de su aplicacin y de
su evolucin histrica, inclusive en el campo del derecho.

222
Reyes, Alfonso, La crtica en la Edad Ateniense, la antigua retrica, cit., nota 9.
223
Beristin Daz, Helena, Diccionario de retrica y potica, cit., nota 15, p. 438.
224
Entre los autores nacionales ms connotados se encuentran Helena Beristin,
Mauricio Beuchot y Bulmaro Reyes. Vale la pena mencionar la coleccin Bitcora Ret-
rica y el Diccionario de retrica y potica de Beristin.
225
El horizonte interdisciplinario de la retrica, Mxico, UNAM, 2001.
78 JORGE ULISES CARMONA TINOCO

VI. EPLOGO SOBRE LA EVOLUCIN HISTRICA DE LA RETRICA

No obstante la importancia y trascendencia de la retrica y de los nume-


rosos estudios que ha merecido, se ha afirmado que se encuentra en deca-
dencia, para algunos desde la prdida de la Ciudad griega, para otros desde
el Imperio romano o desde la alta Edad Media.226 Para Helena Beristin,
en realidad, su deterioro comienza con la prdida de la democracia, pues
su naturaleza est ms poderosamente vinculada al manejo del poder y a la
libertad de expresin.227
Resulta comprensible que los altibajos de la retrica coincidan con la
presencia de la democracia y la vigencia del derecho, puesto que se ha
afirmado con razn que dicha disciplina deriv y ha resplandecido con los
mejores momentos de stos.228 Helena Beristin apunta: La historia de la
retrica evidencia los vnculos que sta ha mantenido, durante 25 siglos,
con las luchas sociales por el poder y con las transformaciones estructura-
les y las oscilaciones entre auge y decadencia de las sociedades.229
Por lo que se refiere al mbito jurdico, no obstante que la retrica tiene
un antecedente directo ampliamente reconocido en la solucin de contro-
versias ante los tribunales, ha sido desvinculada como disciplina de estu-
dio entre los estudiantes de derecho y slo hasta hace poco se incluy en
los programas de licenciatura en derecho la asignatura de Tcnicas de
expresin, que se ha enfocado a aspectos de gramtica castellana y orato-
ria, en su aspecto meramente declamatorio o de elocutio y con mayor pre-
cisin de pronunciatio. Afortunadamente, se observa un regreso del estu-
dio y enseanza de la retrica a las universidades que ha contribuido a
recobrar la seriedad y el rigor de sta, tal y como le eran atribuidos por los
clsicos.230
Con relacin a la retrica en el mbito jurdico y poltico, Santiago Lpez
seala con agudeza que tampoco hacen falta elevadas reflexiones al recla-
mar el entrenamiento retrico para juristas y polticos, gravemente ayu-

226
Beristin Daz, Helena, Diccionario de retrica y potica, cit., nota 15, p. 428.
227
Loc. cit.
228
Loc. cit.
229
Beristin Daz, Helena, Diccionario de retrica y potica, cit., nota 15, p. 429.
230
Lpez Navia, Santiago A. (ed.), El arte de hablar bien y convencer, cit., nota 40,
pp. xiv-xvi.
PANORAMA BREVE SOBRE LA RETRICA 79

nos en muchos casos, preterida nuestra mejor relacin parlamentaria, de


las habilidades retricas de otro tiempo.231
Para Perelman el desarrollo del mundo actual en muchas reas ha des-
pertado nuevamente el inters por la persuasin a travs del lenguaje.232
Este mismo autor atribuye el resurgimiento tardo de la retrica en occi-
dente, a pesar de una larga tradicin democrtica, al prestigio prepotente
de la ciencia positiva, a causa del cual nada se consideraba persuasivo si
no se amoldaba a criterios estrictamente cientficos, cosa que no cumple
la retrica.233
Por lo que se refiere al campo del derecho, existe un enorme vaco por
lo que se refiere al desarrollo moderno de la retrica jurdica234 en contras-
te con el desarrollo significativo de las teoras de la argumentacin jurdi-
ca, especialmente a partir de la segunda mitad del siglo XX. Si bien estas
ltimas, en especial las llamadas teoras precursoras (Toulmin y Perelman),
admiten un nexo fuerte con los estudios de retrica clsica, su finalidad no
se encamina hacia la persuasin a travs del lenguaje, sino al estudio crti-
co de los argumentos que se producen en el mbito jurdico y a la manera
de justificar racionalmente los actos y decisiones, sobre todo las de carc-
ter judicial.
Como puede observarse, comienzan a darse otra vez condiciones para
un nuevo horizonte de la retrica, a efecto de despojarla de su significado
meramente peyorativo y asignarle la trascendencia que una vez tuvo, esto
es, como una materia bsica de la formacin humana para el ejercicio de
los derechos ciudadanos y la bsqueda de la justicia en casos concretos.

VII. BIBLIOGRAFA

ARISTTELES, Retrica, trad. Quintn Racionero, Madrid, Gredos, 1994.

231
Ibidem, p. xvii.
232
Cfr. Perelman, Chaim y Olbrechts-Tyteca, L., Tratado de la argumentacin. La
nueva retrica, cit., nota 4, pp. 7 y 8.
233
Loc. cit.
234
Cabe destacar a este respecto el notable trabajo publicado recientemente por Gerardo
Dehesa, que distingue con acierto desde el ttulo entre la retrica y la argumentacin, y
que constituye uno de las pocas obras que se han ocupado de estos temas en la doctrina
mexicana. Dehesa Dvila, Gerardo, Introduccin a la retrica y la argumentacin, Mxi-
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80 JORGE ULISES CARMONA TINOCO

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