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BIOTECNOLOGIA MODERNA

Surge en la dcada de los 80 y se refiere a la aplicacin de conocimientos, dentro del rea de la biologa y de
otras ciencias, que se basan en el descubrimiento de la estructura de doble hlice del ADN y sus implicaciones
en los procesos celulares, con la intencin de manipular el material gentico de los organismos y modificar su
actividad, de forma selectiva, buscando una utilidad prctica en la medicina, en la agricultura, la alimentacin, la
energa, el ambiente y la produccin industrial.

ANTECEDENTES DE LA BIOTECNOLOGIA MODERNA:

En el siglo xx comenzaron a realizarse una serie de descubrimientos que permitieron sentar las bases para su
desarrollo ulterior como:

1940: descubrimiento del ADN como material de los genes y se le considera el factor transformante.

Frederick Griffith estudi las diferencias entre una cepa de la bacteria Streptococcus peumoniae que produca la
enfermedad y otra que no la causaba. La cepa que causaba la enfermedad estaba rodeada de una
cpsula(llamada tambin S). La otra cepa (la R) no tiene cpsula y tampoco causa neumona. Griffith inyect las
diferentes cepas de la bacteria en ratones. La cepa S mataba a los ratones mientras que la cepa R no lo haca.
Luego comprob que la cepa S, muerta por calentamiento, no causaba neumona cuando se la inyectaba. Sin
embargo cuando combinaba la cepa S muerta por calentamiento, con la cepa R viva, e inyectaba la mezcla a los
ratones los ratones contraan la neumona y moran. Griffith postul la existencia de un factor de
transformacin como responsable de este fenmeno. Oswald Avery repitiendo el trabajo de Griffith con el
agregado de una enzima que destrua el ADN, demostr que el factor de transformacin era el ADN. Cuando
Avery agregaba esta enzima, no observaba la transformacin obtenida por Griffith. El concluy que el material
hereditario era ADN y no una protena.

1953: Watson y Crick describen la estructura doble hlice del ADN. En 1953 el bioqumico estadounidense James
Watson y el bilogo britnico Francis Crick, a partir de estudios cristalogrficos realizados por Wilkins y Franklin
(que sugeran que la molcula de ADN posea una estructura helicoidal) e inspirndose en las observaciones de
otros investigadores (segn las cuales los distintos ADN examinados presentaban siempre un nmero de
adeninas igual al de timinas y un nmero de citosinas igual al de guaninas), propusieron asignar una estructura
de doble hlice a la molcula de ADN.

1956: se descubre la enzima que interviene en la sntesis de los acidos nucleicos y se aislo la enzima ADN
polimerasa, identificando el mecanismo de la replica del ADN.

1966: elucidacin del cdigo gentico. Se demuestra que la secuencia de 3 nucleotidos determina cada uno de
los 20 aminocidos , se descubre que el cdigo gentico es universal, funciona de igual forma en todos los
organismos vivos desde los microorganismos mas simples hasta el hombre.

1970: se identifican las enzimas especificas que cortan y enlazan al ADN, permitiendo modificar e intercambiar
el ADN en una bacteria, capaz de sintetizar una protena humana.

Las aplicaciones de la biotecnologa moderna ha llevado a organizarlas en:

Tecnologa del ADN/ARN: es decir del cdigo gentico, incluye la genmica , farmacogenica, ingeniera gentica,
secuenciacin-sintesis y amplificacin del ADN, expresiones gnicas.

Protenas y otras molculas: secuenciacin y sntesis de pptidos, nuevos mtodos de administracin de


frmacos macromoleculares, proteomica, aislamiento y purificacin de protenas, sealizacin celular,
identificacin de receptores celulares.

Tejidos y cultivos celulares: se refiere al cultivo de clulas y tejidos, ingeniera de tejidos, funcin celular,
vacunas, manipulacin de embriones.
Biotecnologa de procesos: como la fermentacin, para lo cual usan bioreactores, bioprocesos, bioremediacion,
biofiltracion y fitoremediacion.

Organismos subcelulares: terapias gnicas, vectores virales.

Bioinformtica : comprende la base de datos de genomas y secuencias de protenas, formacin de modelos de


procesos biolgicos complejos.

Nanobiotecnologia: aplicacin de las tcnicas de nano-microfabricacion para construir aparatos para el estudio
de sistemas biolgicos, administracin de frmacos, diagnosticos.

LA BIOTECNOLOGIA EN LA MEDICINA

La biotecnologa esta presente en la medicina y en la salud animal, participando tanto en el diagnostico como en
el tratamiento de enfermedades. Con la biotecnologa cambia el concepto de la salud, dirigindonos hacia una
medicina cada vez mas personalizada. Esto significa que podemos tener tratamientos hechos a medida para
nosotros, asi nos curan de forma mas eficaz.

Pero cundo empez la biotecnologa en la medicina?

A partir del descubrimiento del ADN por Watson y Crick, se empez a desarrollar lo que se llama biologa
molecular, que ha permitido descubrir genes, determinar su funcin en el organismo y estudiar su participacin
en el desarrollo de las enfermedades. Asi, la secuenciacin del genoma humano ha marcado un antes y un
despus en la historia de la medicina al permitir el estudio de las bases genticas de las enfermedades.

reas de investigacin sobre salud humana:

La biotecnologa esta presente en la medicina y en la salud animal, participando tanto en el diagnostico como en
el tratamiento de enfermedades. Con la biotecnologa cambia el concepto de la salud, dirigindonos hacia una
medicina cada vez mas personalizada.

Pero cundo empez la biotecnologa en la medicina?

A partir del descubrimiento del ADN por Watson y Crick, se empez a desarrollar lo que se llama biologa
molecular, que ha permitido descubrir genes, determinar su funcin en el organismo y estudiar su participacin
en el desarrollo de las enfermedades. Asi, la secuenciacin del genoma humano ha marcado un antes y un
despus en la historia de la medicina al permitir el estudio de las bases genticas de las enfermedades.

reas de aplicacin:

Diagnstico molecular:

Con en el nombre de diagnostico molecular se engloban una serie de tcnicas basadas en el anlisis del DNA o
acido desoxirribonucleico, que es la molcula que recoge toda la informacin gentica de las clulas. Dicho
anlisis puede tener dos objetivos: la deteccin de microorganismos de forma rpida y eficaz, as como el
estudio de variaciones en los genes humanos que pueden condicionar la aparicin de enfermedades.

Desarrollo de frmacos:

La biotecnologa ha llegado a programar bacterias con objeto de obtener distintos tipos de drogas que, de otra
forma, esto microorganismos no podran fabricar. La insulina humana, necesaria para el tratamiento de la
diabetes, es un claro ejemplo de esta metodologa, ya que esta producida por bacterias en las que se ha
introducido, mediante ingeniera genetica, el gen que codifica la sntesis de esta hormona. A diferencia de las
hormonas producidas por cerdos y vacas, esta hormona es idntica a la secretada por el pncreas humano.
Igualmente, la hormona del crecimiento humano, utilizada para el tratamiento de nios con deficiencias en su
produccin, y que de otro modo no podran alcanzar una estatura normal, tambin se obtiene a partir de
bacterias en las que se ha insertado una copia del gen humano. Este sistema, como en el caso anterior, tambin
presenta ventajas frente a la obtencin de la hormona a partir de cadveres, ya que se evita el riesgo de
contaminacin con priones, agentes causantes de la enfermedad de creutzfeldt- Jakob. Otros productos
farmacuticos generados a partir de microorganismos manipulados genticamente incluyen, en el interfern
para el tratamiento de algunas hepatitis y ciertos canceres, y la eritropoyetina, que se suministra a pacientes
sometidos a dilisis para reponer los eritrocitos perdidos durante este proceso.

Este es un campo de alto riesgo inversor, ya que las inversiones econmicas que se han de hacer son muy
elevadas y la experiencia demuestra que tan solo una de cada de diez mil sustancias nuevamente sintetizadas
llega a convertirse en un frmaco comercial. En el proceso, si se consigue, son necesarias, unos 10-12 aos de
desarrollo y otros 3 aos para lograr su aprobacin oficial.

La terapia celular

La terapia celular consiste en la introduccin de nuevas clulas en un tejido para poder tratar una enfermedad.
La terapia celular normalmente se aplica o se concibe para tratar enfermedades hereditarias, a veces en
combinacin con la terapia gnica.

La terapia celular como posible solucin a las enfermedades genticas.Hay muchas formas potenciales de la
terapia celular. Bsicamente podemos dividirlas en cinco tipos:

Inyeccin intramuscular

Se inyectan clulas madre o de un rgano o grupo de rganos extrados de fetos especialmente preparados por
laboratorios especializados y controlados por Salud Pblica de los distintos pases. Es esencial la anamnesis del
paciente y los anlisis efectuados antes de la aplicacin, y el cuidado post-implante.

Oral o rectal

Se utilizan extractos de rganos que se administran por boca o en forma de supositorios que se insertan en el
recto del paciente.

Dinamizada

Los extractos de rgano son dinamizados homeopticamente y se aplican ya sea por boca, por supositorio o
inyeccin intramuscular.

Trasplantes

Tanto de clulas madre que son autlogas (del paciente) o alognico (de un donante), de clulas funcionales
maduras, xenotrasplante de una clula que no sea humana, para producir una substancia necesitada (por
ejemplo, tratar pacientes diabticos al introducirles insulina producida de clulas de cerdo directamente en el
msculo). O trasplantes de clulas transdiferenciadas derivadas de una clula diferenciada del mismo paciente
(por ejemplo, el uso de insulina produciendo clulas beta transdiferenciadas de hepatocitos aislados como
tratamiento de la diabetes).

Clulas madre y clonacin teraputica

El objetivo de este tipo es curar una enfermedad.

Aplicaciones de la terapia celular

Los estudios relacionados con las clulas madre siguen aportando datos prometedores. Este es el caso de la
importante funcin regeneradora que pueden tener las clulas madre neuronales sobre el aprendizaje y la
memoria que, por aplicacin de quimioterapia, se han visto mermadas.

Tambin se estn empezando a investigar acerca de la utilizacin de cpsulas con clulas madre para tratar la
diabetes tipo I.
La terapia de clulas madre mejoradas genticamente es muy prometedora para el tratamiento de muchas
enfermedades, pero ser necesario realizar estudios ms profundos para determinar si esta terapia produce
beneficios perceptibles y duraderos en lo pacientes que las padecen.

La localizacin final o destino de las clulas modificadas sigue siendo una de las principales limitaciones para su
xito, ya que no es lo mismo desarrollar y administrar al paciente clulas cuya funcin es ejercida en sitios de
fcil acceso, que clulas con grandes limitaciones tcnicas para acceder a su lugar de accin (como por ejemplo,
el cerebro). No obstante, puesto que los mtodos para modificar o reintroducir las clulas estn evolucionando
continuamente, las aproximaciones basadas en estas terapias han aumentado, por lo que es de esperar que con
el tiempo la terapia celular combinada con terapia gnica pueda expandirse hacia un nmero cada vez mayor de
enfermedades.

Terapia gnica:

Es la insercin de un gen o genes en las clulas para proporcionar un nuevo grupo de instrucciones a dichas
clulas. La insercin de genes se utiliza para corregir un defecto gentico hereditario que origina una
enfermedad, para contrarrestar o corregir los efectos de una mutacin gentica, o incluso para programar una
funcin o propiedad totalmente nueva de una clula. Los genes estn compuestos de molculas de acido
desoxirribonucleico o ADN y se localizan en los ncleos celulares. Las instrucciones que dirigen el desarrollo de
un organismo estn codificadas en los genes. Ciertas enfermedades como la fibrosis qustica se deben a un
defecto gentico hereditario. Otras estn causadas por una codificacin errnea de un gen, de modo que las
instrucciones que contiene estn desorganizadas o cambiadas. El error en la codificacin gentica se produce
cuando el ADN de la clula se est duplicando durante el crecimiento y divisin celular y es frecuente cuando
una clula se convierte en cancerosa.

La aplicacin de la terapia gnica en la clnica se inicio el 14 de septiembre de 1990, en el instituto nacional de


salud de bethesda, Maryland, cuando una nia de cuatro aos recibi este tratamiento para un dficit de
adenosin deaminasa (ADA), enfermedad hereditaria del sistema inmunolgico que suele ser mortal. Debido a
este defecto gentico, la nia padeca infecciones recidivantes que amenazaban su vida. La terapia gnica en
esta paciente consisti en el uso de un virus modificado genticamente para transmitir un gen ADA normal a las
clulas de su sistema inmunolgico. Despus el gen ADA insertado programo las clulas para que produjesen la
enzima ADA de la que careca, lo que hizo que dichas clulas tuviesen una funcin inmune normal. Este
tratamiento ayudo de forma provisional a la paciente a desarrollar resistencia frente a las infecciones.

Adems, la terapia gnica tambin es til para tratar muchas enfermedades que no son hereditarias, ya que la
insercin gentica puede tambin programar una clula para realizar una funcin totalmente nueva.

Vacunas gnicas:

La biotecnologa tambin ha cambiado la manera en la que se disean las vacunas. Tradicionalmente, las
vacunaciones se realizaban inactivando el virus para el que se quera vacunar, inyectndolo posteriormente en
las personas. Ahora las vacunas se producen mediante ingeniera gentica y contienen molculas aisladas que
inducen la respuesta inmune.

Una de las promesas mas atrayentes de la ciencia del nuevo milenio es la vacuna con material gentico. Si bien
una dcada atrs los cientficos la miraban con desconfianza en los ltimos aos hubo un cambio de actitud
tanto por los adelantos genticos como por la imposiblidad de los mtodos tradicionales de inmunizacin de
enfermedades muy graves o mortales como el SIDA, el paludismo o la hepatitis c.

Las vacunas tradicionales como las genticas consisten en una versin muerta o debilitada de un patgeno(
agente que produce la enfermedad) o algn fragmento suyo. El propsito consiste en preparar el sistema
inmunitario y asi se comporta como si ya estuviera siendo acosado por algn patgeno que se multiplicara sin
freno y produjera grandes daos en los tejidos.