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Historia de la Arquitectura Gtica

La invencin arquitectnica del gtico: el enigma de la bveda de crucera

Las plantas de los grandes edificios gticos no fueron muy diferentes de las de las grandes
catedrales romnicas (tres naves, transepto y cabecera con girola y capillas radiales. En el
alzado se respet la configuracin de tres pisos superpuestos.

Pero donde la arquitectura gtica es esencialmente diferente a la romnica es en el sistema de


abovedamiento, ya que en el romnico se emplean pesadas bvedas de medio can sobre
arqueras de medio punto que deban soportar inmensos esfuerzos, en colaboracin de
gruesos muros. El arquitecto romnico -como el gtico- busc tambin el carcter ascensional
del templo y la luz, pero se vio maniatado por los recursos arquitectnicos de que dispona. En
su lugar, prefiri centrarse en el orden y la regularidad de las formas para transmitir armona.

La arquitectura gtica se bas en el arco apuntado y la bveda de crucera, amn del


arbotante.
El arco apuntado naci en el romnico de Borgoa.
La famosa abada de Cluny III lo incorpora de manera
majestuosa y es rpidamente difundido. El arco
apuntado ejerce menos resistencia que el de medio
punto al peso superior que soporta y su estilizada
figura permite una esttica ascensional que ser
explotada plenamente por el gtico.

El segundo (primero en importancia) elemento


esencial de la arquitectura gtica es la bveda de
crucera. Se puede afirmar sin demasiadas
vacilaciones que no hay artificio arquitectnico tan
polmico, estudiado y analizado como la misteriosa
bveda de crucera gtica.

El uso de bvedas con nervios de refuerzo ya se us


en el mundo romano y posteriormente en la
arquitectura musulmana y lombarda. Sin embargo, se
considera que las primeras bvedas que se pueden
considerar precedentes de la futura gtica se
desarrollaron en el mundo anglonormando (como por
ejemplo, la Catedral de Durham y las iglesias de
Caen) aunque stas son sexpartitas y los arcos de
medio punto. Desde entonces este sistema de
abovedamiento transform el romnico dotndolo de
una cubricin para el que no estaba preparado y permiti el paso definitivo al mundo gtico
puro.
Se ha escrito mucho y de manera opuesta sobre la razn de tal invento.

La bveda de arista romnica es la formada por el cruce perpendicular de dos bvedas de


medio can. La bveda de arista es usada de manera sistemtica en el romnico, en concreto
para cubrir las naves laterales. Bsicamente la bveda de crucera es el resultado del cruce de
dos bvedas de can apuntado soportada por dos arcos cruceros diagonales. Para algunos
autores -como Marcel Aubert- esta aclaracin es primordial: la bveda gtica no sera una
bveda "con" crucera (los nervios estn embutidos en la bveda y no soportan nada) sino una
bveda "sobre" crucera (los arcos son ajenos a los plementos de las bvedas que apoya sobre
ellos).
Pero aqu empieza la polmica. Para algunos autores y, sobre todo, para la corriente romntica
del siglo XIX que idealiza el mundo medieval y su arquitectura, en especial el gtico, los arcos
cruceros realmente soportan el total del peso de la bveda que se cierne sobre ellos
desplazando todo el peso -como caeras que conducen el agua hasta el desage del suelo- a
los cuatro puntos de arranque de los mismos. En un sentido literal, este sistema est basado
en un equilibrio dinmico complejsimo que fallara si cualquiera de los sillares de los plementos
estuviera mal colocado o, peor an, si las dovelas de los arcos cruceros se desajustaran.

Para otros autores, sin embargo, la importancia de estos arcos cruceros es muy inferior a la
conferida inicialmente. Para ello se basan en la observacin de iglesias y catedrales
semidestruidas en las guerras europeas donde se pudo comprobar cmo las plementeras que
haban perdido los arcos cruceros se mantenan perfectamente estables. Para ello no hay que
dejar de pensar que uno de las grande avances de los canteros gticos fue trabajar con gran
pulcritud los sillares de los plementos creando piedras de fino espesor y muy ajustados entre
s, que al fraguar la argamasa entre ellos dan como resultado una bveda relativamente ligera
y muy rgida y resistente.

Para estos autores, como Paul Frankl, los arcos cruceros no seran otra cosa que la manera de
adornar las aristas de unas bvedas con irregularidades como consecuencia de tener que
abovedar tramos no cuadrados o proyectadas desde arcos a desigual altura. En palabras de
Bango Torviso, las ojivas son "cimbras monumentalizadas en piedra". Ello justificara que en el
gtico final se construyeran bvedas de crucera ms complejas y barrocas con nervios de
diseo caprichoso alejados completamente de cualquier utilidad arquitectnica y s meramente
decorativa.
Posiblemente entre estos dos extremos est la verdad. Lo que es claro es que, en conjunto,
estas estructuras liberan de casi todo el peso a los muros perimetrales, localizndolo en cuatro
puntos determinados. Esto permite desmaterializar el muro mediante grandes vanos o
ventanales con traceras caladas en las que se encastraron hermossimas vidrieras coloreadas.
Para reforzar los puntos de evacuacin del peso se reforzaron los contrafuertes ya usados de
manera continua en el romnico y, sobre todo, se emple el arbotante, verdadero arco de
apuntalamiento que conduce el peso soportado por las zonas de sostn definitivamente hacia
el exterior del edificio a travs de un contrafuerte situado en el exterior coronado por un
pinculo o estatua.
Tan complejo sistema de esfuerzos y contrarrestos determina completamente el intrincado -y a
veces abigarrado- aspecto exterior de las catedrales gticas, repletos de estribos, arbotantes y
pinculos. No ms sencillas son las fachadas principales. La tpica fachada gtica se divide en
tres cuerpos horizontales y tres secciones verticales o calles, donde se abren las tres portadas
que se corresponden con las naves interiores. Las dos torres laterales forman parte del cuerpo
de la fachada y se rematan frecuentemente por agujas o chapiteles. Por ltimo, el gran rosetn
calado, adems de fuente de luz y color para el interior, supone un magnfico centro para la
totalidad del conjunto.

Gtico temprano

Al gtico temprano no hay que confundirlo con los numerosos templos franceses y del resto de
Europa de la primera mitad del siglo XII cuya planta y alzado es plenamente tardorromnico
pero que adopta bvedas de crucera como solucin final. Estas iglesias -que en Espaa son
muy numerosas sobre todo en la segunda mitad del siglo- suelen presentar, como soportes,
pilares cuadrados o cruciformes con cuatro semicolumnas adosadas para recibir los arcos
perpiaos y formeros. Al decidir posteriormente su cubricin con bveda de ojivas hubo que
improvisar mnsulas a cada lado de la columna superior para soportar los arcos cruceros. En
algunos casos se prescindi de las mnsulas y los nervios cruceros apearon directamente en el
muro siendo embebidos en ste. En ocasiones a este estilo tardo romnico con bvedas de
ojivas se le ha denominado "romnico ojival" y est ms relacionado con las construcciones
cistercienses que con un verdadero espritu gtico.

Sin embargo, cuando un edificio es puramente gtico, con la intencin de tener bveda de
crucera desde su origen, los soportes son "pilares compuestos" con columnas en las caras
frontales y columnillas en las esquinas para apear los nervios. Adems el edificio gtico debe
tener aadida -como vimos en apartados anteriores- una coherencia general basada en la
altura y el cromatismo de la luz, que no poseen los templos hbridos antes descritos.

Por ello se admite que el gtico nace en la Isla de Francia, concretamente en la girola de las
iglesia abacial de Saint-Denis, panten real cercano a Pars y construida a partir de 1137,
donde las finas columnas que soportan las bvedas de crucera sin muros divisorios entre las
diferentes capillas crean un espacio continuo y dinmico que servir de base para el desarrollo
de esta nueva arquitectura.
Tras los pasos de Saint-Denis sigui la construccin de uno de los templos ms emblemticos
y conocidos de la arquitectura medieval europea: la catedral de Notre Dame de Pars -
comenzada en el ao 1163- donde se comienza a desmaterializar el muro y a buscar grandes
alturas. (VER IMAGEN SUPERIOR).

Ms informacin de la Catedral de Notre Dame de Pars

Despus seguiran las catedrales de Laon y Noyon, donde se aade un cuarto piso (triforio) al
tradicional sistema de arqueras, tribuna y claristorio. Otra caracterstica de estos edificios
gticos iniciales es el empleo de la bveda sexpartita bastante abombada (las claves de las
ojivas estn ms altas que las claves de arcos formeros y perpiaos) para asegurar mayor
verticalidad a los empujes.

Gtico clsico
Ya dentro del perodo clsico del gtico, la catedral de
Chartres -comenzada en 1194- vuelve al alzado de tres pisos
(arquera, triforio y claristorio, habiendo sido eliminada la
tribuna, invento romnico para reforzar las bvedas de la nave
central), siendo el superior o claristorio de enormes
ventanales bforos apuntados con rosetones, trboles
cuadrifolios, etc. Los sabios arbotantes de Chartres permiten
eliminar el abombamiento de las bvedas con lo que las
claves de todos los arcos estn al mismo nivel.

Este periodo del gtico clsico culmin en la catedral de


Reims (comenzada en 1210) y que sigue el esquema general
de Chartres. Con sus equilibradas proporciones, Reims
representa el momento clsico de serenidad y reposo en la
evolucin de las catedrales gticas.

La catedral de cinco naves de Bourges (comenzada en 1195)


reduce la altura del claristorio en favor de la longitud de la
arquera inferior y el triforio que alcanzan gran altura, pero
sacrifica la luminosidad.
Amiens y Beauvais suponen el ltimo peldao de la gran arquitectura gtica francesa, donde la
verticalidad y la luz -grandes anhelos del gtico- alcanzan su mximo esplendor. De entrada, el
muro exterior del triforio del coro es calado por lo que tambin la nave es iluminada y coloreada
mediante el piso intermedio. Las arqueras se elevan mediante arcos extremadamente
apuntados y el claristorio se hace enormemente alto, comparable a la altura del piso de arcos
formeros, con lo que la altura total de la bveda alcanza los 50 metros en el caso de Beauvais.

Queda decir que las catedrales de Amiens y Bourges inspiraron las espaolas de Len y
Burgos respectivamente.

Gtico radiante

En esta fase del gtico frances, la luz adquiere el total protagonismo ya que se desmaterializa
el muro en detrimento de la altura para colocar vidrieras profusamente, en concreto, mediante
rosetones (de aqu el nombre) o grandes vanos con traceras caladas. La Sainte-Chapelle de
Pars es el mejor ejemplo de esta arquitectura.

Gtico flamgero

La ltima fase de la arquitectura gtica francesa recibi el nombre de gtico flamgero o


flamboyant, por el uso del arco conopial y las traceras en forma de llama.

Las tres caractersticas ms acusadas son el barroquismo de la decoracin exterior de las


fachadas (puertas y ventanales), la eliminacin de obstculos visuales que perjudicasen el
aspecto ascensional y la complejidad decorativa (ya poco tectnica) de las bvedas de crucera
que incorporan infinidad de nervios trazando complejsimas figuras geomtricas mediante
terceletes, arcos combados, etc.

Esta decadente y barroca decoracin llega a su mximo nivel en el llamado"estilo


perpendicular" ingls donde se emplea la bveda en abanico, como en Gloucester, Windsor,
Westminster y el Kings College de Cambridge.