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MOURA, Esmeralda Blanco Bolsonaro de.

Meninos e meninas na rua: impasse e dissonncia na construo da identidade da


criana e do adolescente na Repblica Velha. Rev. bras. Hist. vol.19, n.37, So Paulo, Sept. 1999.

Revista Brasileira de Histria


Print version ISSN 0102-0188
On-line version ISSN 1806-9347

Rev. bras. Hist. vol.19 n.37 So Paulo Sept. 1999

http://www.scielo.br/scielo.php?pid=S0102-
01881999000100005&script=sci_arttext&tlng=es

Meninos e meninas na rua: impasse e dissonncia na construo da identidade da


criana e do adolescente na Repblica Velha

Esmeralda Blanco Bolsonaro de Moura


Universidade de So Paulo

RESUMO

Este artigo analisa a construo da identidade da criana e do adolescente em momento


particularmente importante da histria da cidade de So Paulo, qual seja, a da passagem para
o sculo XX. Em poucas palavras, pretende confrontar a situao vivida por crianas e
adolescentes das camadas economicamente menos favorecidas - quer na condio de
trabalhadores, quer em relao ao abandono e delinqncia infanto-juvenil - com as imagens
construdas por diferentes discursos em torno da infncia e da adolescncia na sociedade
brasileira.
Palavras-chave: Infncia; Adolescncia; Delinqncia Infanto-Juvenil; Trabalho Infanto-
Juvenil.

ABSTRACT
This article analyses the construction of child's and adolescent's identity in an important
moment of the history of So Paulo city, the passage to this century. In a few words, it intends
to confront the life of poor children and adolescents with the images constructed by different
discourses about childhood and adolescence in Brazilian society.
Keywords: Childhood; Adolescence; Juvenile Delinquency; Juvenile Work.

O PERIGO DA RUA: IMPASSE

Quando Gaetaninho morre tragicamente sobre os trilhos do bonde, os flagrantes


de Brs, Bexiga e Barra Fundaenchem-se de amargura1. A vivacidade do menino sardento
esvai-se rapidamente no fim trgico que Alcntara Machado destina s suas travessuras. A
partir da ausncia de limites que pressupe, a rua, identificada com o perigo em vrios nveis,
transforma-se, em meio estruturao da ordem burguesa, emergncia da modernidade e
desagregao a ela inerente, em local definitivamente questionado e, em larga medida,
interditado para crianas e adolescentes. A dinmica das ruas - que no deve ser pensada
somente enquanto fator de risco moralidade, aos bons costumes, integridade fsica dos
transeuntes - oferece, ento, ao observador, em relao criana e ao adolescente, um rol
infinito de possibilidades afeitas ao perigo: da possibilidade de atropelamento, como o que, no
texto literrio, vitima Gaetaninho em busca da bola numa rua do Brs, aprendizagem e
prtica da mendicncia, vadiagem, prostituio, delinqncia e criminalidade. No limiar deste
sculo, Henri Robert, comentando a criminalidade infanto-juvenil na Frana, chama a ateno
para "esta coisa terrvel para a juventude que se chama a `Rua'". "A Rua", assinala -, "com as
suas promiscuidades, as suas tentaes, os seus espetculos malsos a grande abastecedora
da polcia correcional e do tribunal do juri."2. Prefaciando Oliver Twist, Charles Dickens
indaga no sculo passado:

As ruas de Londres meia-noite, frias, midas, desabrigadas; os antros srdidos e


bafientos, onde o vcio se comprime e carece de espao para virar-se; o assdio da
fome e da doena; os andrajos que mal se mantm juntos; onde esto os atrativos
dessas coisas? No encerram uma lio e no sussurram algo alm da quase
despercebida advertncia de um abstrato preceito moral?3

Dickens pretende, como afirma, "mostrar, no pequeno Oliver, o princpio do Bem


sobrevivendo atravs de toda circunstncia adversa, e finalmente triunfando" 4. No entanto, a
lio que resulta das ruas de Londres e de seus "horrores"- palavra usada pelo prprio Dickens
-, bem como das ruas de outras cidades - a de que a rua um ambiente social a ser
moralmente saneado - forja-se no interior de um sentimento profundo de medo. A histria das
ruas e de seus personagens, na Literatura ou no, nos conduz inevitavelmente fascinante
histria do medo.
certo que, em fins do sculo passado e em princpios deste, a rua, alm de sediar o
dinamismo do setor tercirio, de testemunhar o desenvolvimento das indstrias no ritmo dos
operrios a caminho do trabalho, bem como o peso da economia informal, espao social dos
mais ativos nos bairros paulistanos. Nos bairros pobres, nelas que se reproduzem as
brincadeiras entre as crianas, a conversa e tambm as brigas da vizinhana, o restrito lazer
operrio - conforme recorda Zlia Gattai a respeito da rua Caetano Pinto - quando aos
domingos, a maioria dos homens "ocupava a pista de paraleleppedos, jogando bocha e
malha"5. Mas, a rua , tambm, o espao do cio, do comportamento visto como imoral, o
espao do crime, o espao onde se reproduzem formas de sobrevivncia tidas como
verdadeiramente marginais, onde as misrias sociais esto em permanente e contundente
exposio. , enfim, o espao no qual a ordem estabelecida tem de lidar com sua prpria
vulnerabilidade: o ambiente das ruas - onde se reproduzem cdigos e modelos diversos de
comportamento - torna-se ameaador. A rua adquire assim, uma identidade perversa,
associada ao crescimento da cidade, identidade que se reproduz para alm do universo das
elites: nas palavras de Zlia Gattai, as caladas da rua Caetano Pinto eram "caladas
proibidas" em sua casa devido aos "cortios famosos" e s mal-afamadas "brigas e bafafs
dirios"6, o jornal O Socialista comenta, por sua vez, em 1896, que "a donzela", ao se dirigir
para o trabalho, "pela manh", tem seu "pudor (...) ofendido, a cada passo, pelas ruas, por
esses ditos imorais que saem dos lbios da ociosidade". 7 Maria Inez M.B. Pinto observa que
presena de desempregados, de miserveis, bem como de trabalhadores que vivem de
pequenos expedientes nesse perodo na cidade de So Paulo, correspondem ndices crescentes
de criminalidade e delinqncia social. O "aumento considervel dos desocupados", a "grande
incidncia dos pequenos crimes", bem como a "onda de violncia cotidiana" - assinala - gera
insegurana, apreenso e, consequentemente, a reivindicao, por parte de "alguns setores das
classes proprietrias, da classe mdia e mesmo do operariado", no sentido de que seja
ampliado o contingente policial paulistano. Concluindo que "uma nova frao das classes
destitudas era considerada como sendo violenta, perigosa e sem nenhum respeito pela
legalidade", a autora afirma que "a disseminao de formas de misria urbana" contribui para
o "aumento assustador dos ndices de ataques noturnos e diurnos dos delinqentes miserveis
aos ricos e aos pobres", sobretudo o furto de bolsas, ressaltando que a divulgao dos crimes
veiculados nos jornais atemoriza a populao, tornando-se, o medo dos assaltos, "um
sentimento dominante na poca"8.
Termos como ociosidade, vcio, delinqncia, crime transformam-se, de fato, em
corolrios da palavra rua. So, em certa medida, termos redutores da realidade das ruas,
porque aglutinam e ao mesmo tempo excluem, sob seu significado, uma extraordinria gama
de personagens que se inserem na sua prpria dinmica de forma diferenciada. A rua ,
tambm, o espao no qual a pobreza ganha plena visibilidade, mesclando-se to questionada
marginalidade social, e so tnues os limites que a separam do crime e da delinqncia com
os quais freqentemente se confunde.
A identidade perversa da rua construda, assim, a partir de identidades mltiplas, de
personagens que parecem estar espreita em cada esquina, que povoam, enfim, as crnicas e
as estatsticas policiais da cidade. No caso da criana e do adolescente, que nos interessa em
particular, distingue-se, na rua, os contornos de uma eficaz escola do vcio:

(...) vejo, a por essas ruas - denuncia O Socialista em fins do sculo passado - a
misria personificada numas plidas crianas, pela explorao, ou - quem sabe - para
no estourarem de fome, estendendo a mo a imorais que as infamam de aes vis e
as contaminam de todos os vcios de que esto saturados9.

Semelhante a opinio do industrial Jorge Street que, no final da dcada de 1910, v -


por oposio ao trabalho infanto-juvenil - a convivncia das ruas, que reconhece cheias de
perigo, como oportunidade mpar para que as crianas fiquem " disposio de todas as
sedues e vcios, indo engrossar ainda mais o j tamanho nmero de abandonados e
delinqentes de tenra idade"10.
Ao abrigo do pensamento que enfatiza a influncia do meio sobre o indivduo, a rua
encontra nos meninos e meninas abandonados ou j inseridos no mundo da mendicncia, da
vadiagem, da prostituio, da delinqncia e do crime, um fator que definitivamente tende a
projet-la enquanto ambiente social a ser moralmente saneado. Verdadeiro impasse, no
entanto, a presena de crianas e de adolescentes nesse controvertido painel de
comportamentos dissonantes em relao aos padres de comportamento burgus socialmente
estabelecidos e aceitos, no s resiste aos novos horizontes filantrpicos e ao aprimoramento
do controle social que emana do Estado, mas parece se tornar cada vez mais acentuada,
seguindo seu curso de forma inexorvel e expondo as contradies sociais em cada esquina.

UM MODELO INCONSISTENTE

Visveis nas estatsticas criminais e matria cotidiana na imprensa local, abandono e


criminalidade infanto-juvenil inserem-se no contexto de crescimento da cidade de So Paulo.
Adquirindo projeo sobretudo a partir da dcada de 1890, o problema se antecipa
Repblica: em fevereiro de 1876 o Presidente da Provncia alertava para o fato de que "na
Capital existem dezenas de meninas que j tm na fronte o estigma da desonra", arrastadas
"ao abismo da prostituio" pelos "impiedosos braos da misria"11.
Passadas duas dcadas, o Chefe de Polcia da cidade de So Paulo faz meno aos
mendigos e s "crianas abandonadas que, em grande nmero vagam pelas ruas, maltrapilhas
e famintas, esmolando s vezes por conta de outrm, na mais triste degradao", crianas que
"constantemente figuram em casos policiais como auxiliares de gatunos ou autores de
pequenos furtos"12. Ainda na dcada de 1890, o Fanfulla insiste "na necessidade de medidas
em relao verdadeira legio de menores que vivem na rua, no vcio e no embrutecimento",
denunciando que " uma da manh se vem grupos de garotos (...) nos pontos centrais da
cidade, vendendo jornais que quela hora j no so comprados mais, trocando improprios e
socos (...). No Largo do Rosrio - prossegue -, um menino de trs anos e um ms de idade,
vende bilhetes de loteria! (...)"13.
Em meados da dcada de 1910, o Presidente da Cruz Vermelha Brasileira, Gal.
Thaumaturgo de Azevedo, observa, durante o Primeiro Congresso Americano da Criana, que
dever dos poderes pblicos, tendo em vista a "questo dos menores abandonados e da vida
que levam, vagueando nas ruas sem instruo e sem trabalho", proceder ao "registro dos
menores abandonados na via pblica", que substituiria a roda, bem como tomar a si a tarefa de
educ-los14. Lembrando, anos depois, na Assemblia Nacional Constituinte de 1934, que "se a
educao um direito de todos os cidados, precisamos dizer tambm que todos os cidados
tm direito educao", a Deputada paulista Carlota Pereira de Queirz - cuja fala de uma
atualidade verdadeiramente incmoda -, observa no plenrio do Congresso, que

(...) rfos na realidade ou devido ao abandono em que se vem, rolam essas


crianas pelas ruas sujeitas a todas as exploraes at que, consideradas como
perturbadoras da ordem pblica, recebero ainda, a ttulo de punio, o presente da
sua internao num asilo ou num instituto disciplinar, onde passaro a
viver enquistadas, arrastando por longos anos os nomes de asiladas ou de
incorrigveis15.

Percebe-se que as solues para o problema apontam sobretudo na direo de classificar,


controlar, confinar, disciplinar e recuperar, ao mesmo tempo que so engendradas atravs das
fendas de um modelo que no se sustenta diante do vivido, vivido que no possvel omitir
ou negar. Denunciando os prprios mecanismos de excluso que lhes deram origem, os
personagens da rua projetam-se por entre fendas, como negao da ordem pblica, do
trabalho, da moralidade e da legalidade, enfim, da prpria capacidade do Estado em exercer
sobre a sociedade um controle eficiente. Se essas imagens se constrem em meio
inconsistncia do modelo burgus, no deixam, no entanto, de se reproduzir, da mesma forma,
entre a populao de condio scio-econmica inferior. A histria das ruas nos faz pensar
ento numa verdadeira estratificao da excluso social, na qual os personagens da rua ou
ocupam os mais nfimos degraus, ou so lanados chamada marginalidade, o que lhes
confere carter diferenciado no mbito de uma sociedade reveladora, independentemente de
classe social, de um certo consenso no modo de conceb-los: enquanto marginais, simbolizam
a negao dos valores estabelecidos, catalizadores que so de comportamentos e atitudes que
no s no devem ser imitados, mas erradicados. Tipos de comportamento que o Estado, ao
voltar o olhar para as ruas e seus "marginais", usa de forma ambivalente: esse mundo cheio de
"desvios" legitima o controle social muitas vezes extremado que o Estado busca fazer incidir
sobre a sociedade e permite reforar - num processo de mtuo esclarecimento - os padres de
comportamento tidos como socialmente aceitveis.

No caso da criana e do adolescente, a realidade das ruas projeta-se de forma ainda mais
contundente, porque peculiar: o avesso de um sentimento da infncia e da adolescncia que
se pretende absoluto, de representaes que, elaboradas sobretudo em torno da criana,
resultam na construo de uma identidade que exclui o mundo do crime, da delinqncia, da
prostituio, da vadiagem, da mendicncia, do qual ambos so, afinal, ativos personagens. A
Repblica Velha j registra o uso da palavra "menor" para designar a criana e o adolescente,
terminologia associada idade e no imbuda, at o limiar da dcada de 1920, do sentido que
depois acabou por adquirir - indicativo da situao de abandono e marginalidade, definidor da
condio civil e jurdica - e que persiste atualmente16. Basta lembrar que crianas e
adolescentes freqentemente aparecem, nesse perodo, sob a terminologia redutora de
"menores", enquanto critrio etrio designativo inclusive da diferenciao desse segmento no
mundo do trabalho.

Na verdade, sob o olhar normalizador e normatizador que se institucionaliza com a


Repblica Velha, identifica-se uma clara resistncia em aceitar e conviver com um tipo de
infncia e de adolescncia que se distancia drasticamente de um imaginrio que se presume
consistente. Estado, mdicos, juristas, classes trabalhadoras e imprensa em geral vem com
apreenso a criana e o adolescente que desfrutam da convivncia das ruas. Essa postura que,
em ltima instncia, acena com a interdio do espao pblico a crianas e adolescentes,
simultaneamente resultado e reforo de um sentimento da infncia e da adolescncia j
profundamente arraigado.
conhecido o fato de que a criana e o adolescente no so totalmente imunes
maldade. s travessuras e brincadeiras de Gaetaninho, Gennarinho e Lorenzo em Brs,
Bexiga e Barra Funda, Alcntara Machado ope a maldosa "menina de pulseira de ouro e
meias de seda", que se aproveita do "enlevo" e "inveja" de Lisetta, menina pobre, filha de
imigrantes, diante do ursinho que exibe no bonde. tristeza de Lisetta, impossibilitada de
"pegar um pouquinho, um pouquinho s", o ursinho que "custara cinquenta mil ris na Casa
S. Nicolau", o autor contrape a dissimulada atitude maldosa da menina rica ao perceber o
interesse e o sofrimento da outra. 17 No noticirio da imprensa, os "excessos da garotagem", na
terminologia do O Estado de S. Paulo do conta, no mbito do vivido, de comportamentos
que reforam a imagem que associa os menores a atitudes que remetem para a maldade. Em
maro de 1909, o citado jornal informa:

Pedem-nos chamar a ateno da polcia da quarta circunscrio, para a malta de


menores vagabundos que durante o dia e noite cometem os maiores desatinos, na rua
D. Antonia de Queiroz e adjacncias, arrebentando campainhas e atirando pedras s
vidraas18.

A identidade da criana e do adolescente construda, no entanto, a partir de


elementos que incorporam o idlico e a relao com o sagrado, a partir de caractersticas como
temeridade, imprudncia, fraqueza e fragilidade, bem como a partir da idia de futuro da
ptria em gestao.
O idlico aparece, por exemplo, de forma plena em matria assinada por G. Santos e
publicada no jornal A Voz do Trabalhador em fevereiro de 1915:

Ter filhos! belo sem dvida. belo ser (...) pai, viver (...) rodeado por um rancho
de crianas, entre os seus risos e os seus gritos, afagado pelas suas carcias
angelicais, brincando com elas e beijando-as, passeando-as pelos campos e vendo-as
correr, sempre risonhas e infatigveis, apanhando flores (...) 19

A relao com a criana concebida, assim, como sendo permeada por sentimentos
positivos como amor, ternura, alegria de viver. Paralelamente, a referncia ao "angelical"
introduz elementos do sagrado aos atributos da infncia.
Essas so passagens que nos permitem entender plenamente o sentido da observao
de Dickens ainda ao prefaciar Oliver Twist:

Pareceu circunstncia chocante e grosseira que algumas das personagens destas


pginas tenham sido escolhidas dentre as mais criminosas e degeneradas da
populao de Londres; (...) que os meninos sejam batedores de carteiras e a menina,
prostituta20.

Igualmente pertinente, a observao do citado Henri Robert sobre a criminalidade na


Frana:

No h associao de palavras que mais repugne e horrorize do que esta: Crime e


Juventude! Parece que se no poderia falar de crianas criminosas seno como de
uma monstruosa exceo. Concebemos a infncia desgraada ou abandonada,
atraindo e excitando a nossa piedade com aquilo a que um poeta chamou 'o direito
divino da fraqueza'. No queremos acreditar, porm, ao menos os espritos
superficiais ou mal informados, que se possa ligar a idia de infncia ou de
juventude ao crime21.

O idlico, de fato, tende a ser relativizado diante das circunstncias do vivido. O prprio autor
da matria acima transcrita, publicada no A Voz do Trabalhador, alerta para o fato de que a
aspirao da paternidade deve ser evitada por aqueles que, por circunstncias adversas, no
podem ter filhos saudveis ou recursos para bem cri-los e educ-los. O sagrado, por sua vez,
uma clara aluso pureza, inocncia, bem como importncia de se preservar o universo
da infncia de tudo aquilo que possa vir a desvirtu-lo. Pureza supe transparncia, faz prever
um dado comportamento que exclui atitudes e sentimentos negativos, enquanto o ser inocente
remete para a ingenuidade e para o ser no-responsvel, sobretudo no caso da criana. Em
1916, oFanfulla, em matria sobre os "menores vagabundos", equaciona com maestria essa
relao, vendo-os como "delinqentes forados", porque fruto da misria e da conseqente
impossibilidade de freqentarem a escola, "inconscientes e incapazes de avaliar o dano e a
gravidade dos prprios atos"22.

No entanto, pureza e inocncia no conferem imunidade criana e ao adolescente frente ao


mundo da delinqncia e do crime: caractersticas como temeridade e imprudncia - que
excluem capacidade e responsabilidade -, bem como fraqueza e fragilidade - que no se
limitam ao orgnico mas dizem respeito ao carter e personalidade - acabam, na opinio de
observadores da poca, por torn-los vulnerveis ao "contgio". Por outro lado, a sacralizao
da criana no encontra respaldo no vivido, uma vez que a relao com o universo dos adultos
nem sempre permeada por afetividade mas pela violncia em vrios nveis.

No , portanto, surpreendente que a associao entre criminalidade, delinqncia,


prostituio e infncia/adolescncia mobilize os vrios setores da sociedade, sobretudo
medida em que o olhar que se debrua sobre a criana e o adolescente nesse momento,
distingue-os acima de tudo como o futuro de uma ptria em gestao. Vistos principalmente
na qualidade de adultos em formao e, portanto, numa projeo futura, crianas e
adolescentes no devem ficar expostos s influncias do meio pernicioso das ruas, deriva
pela cidade, mas devem ser resgatados do mundo da marginalidade social, recuperados,
transformados em elementos socialmente sadios, produtivos.

CRIANAS E ADOLESCENTES NO MUNDO DO TRABALHO: DISSONNCIA


Em 1918, o Deputado Nicanor Nascimento, em meio discusso no Congresso
Nacional sobre o trabalho de crianas e adolescentes, ressalta que nos menores est a "reserva
dos homens do Brasil"23. Aqueles que "tm hoje dez, doze anos, sero dentro de oito ou dez
anos a Nao" enfatiza, e conclui que a gerao do presente ter passado, as suas
energias "ter-se-o extinguido e sero esses homens que viro resolver todos os problemas
militares e econmicos da Nao"24. Nos discursos da poca, o menor trabalhador contrape-
se, no entanto, ao menor que vive nas ruas, em funo ou no do abandono. De qualquer
forma, a ento significativa presena de crianas e de adolescentes de ambos os sexos no
espao pblico, seja em funo da atividade produtiva ou no, j no pode ser omitida ou
simplesmente ignorada. Do mbito das representaes para a dinmica das ruas, a criana e o
adolescente que as primeiras dcadas republicanas nos colocam diante dos olhos esto no
trabalho das fbricas e oficinas, s voltas com a economia informal, vagando simplesmente
pelas ruas, engrossando os quadros dos "amigos do alheio", da prostituio e da
criminalidade, encarcerados nas cadeias da Capital por crimes que vo da vadiagem ao
homicdio. So, portanto, ativos personagens na cidade que cresce, correspondendo em 1920 a
07% do total da mo-de-obra empregada no setor secundrio no Estado de So Paulo e
responsveis, no perodo de 1900 a 1915 por exemplo, por aproximadamente 21% das
ocorrncias policiais registradas na Capital25.
Interessante notar que a identidade construda em torno da criana e do adolescente
tende a reforar a idia da influncia do meio social, e por ela reforada. A insero dos
menores no mundo da mendicncia, da vadiagem, da delinqncia, da prostituio, do crime,
projeta-se socialmente enquanto prova incontestvel de que a criana e o adolescente, em
funo de suas caractersticas, so passveis da influncia do meio no qual convivem. Por
outro lado, essa influncia, tida como comprovada, refora a imagem que associa a criana
imprudncia, temeridade, fraqueza, fragilidade, ingenuidade. Por isso, a proposta de
saneamento moral das ruas, de isolamento da criana e do adolescente de sua convivncia.
Importante acentuar que Dickens, quando faz referncia - conforme vimos anteriormente -,
estupefao diante da menina prostituta que as pginas deOliver Twist abrigam, acena com a
questo de gnero que faz pensar nas diferenas no interior da infncia e da adolescncia. A
menina, a adolescente, devem ser inseridas em toda essa discusso de forma diferenciada: em
relao a elas, o sagrado no mero atributo da idade. Como aceit-las na vida promscua das
ruas, quando o casamento e a maternidade dentro do casamento ento igualmente
sacralizados, so concebidos como espaos nos quais a felicidade feminina encontra a
plenitude?
Mas, argumentam os contemporneos, no basta isolar das ruas, confinar
simplesmente: preciso corrigir, disciplinar, educar. Nesse sentido, o trabalho, a atividade
produtiva, emerge como caminho que permitir redimir todos os males. Identifica-se no
trabalho a dupla funo de preservar a criana e o adolescente do contato com o vcio, e de
recuperar, resgatar do vcio. Relativas ao Instituto Disciplinar, criado no incio do sculo com
a finalidade de transformar em "homens trabalhadores e teis sociedade", os menores
abandonados "que se perdiam no vcio adquirido na mais srdida vadiagem", bem como de
"afastar dos criminosos comuns os delinqentes de menor idade" 26, as palavras de Altino
Arantes em 1916, constituem sntese perfeita desse pensamento:

O pequeno delinqente, o pequeno desocupado, removidos que sejam para um meio


de trabalho e moralidade, quase sempre se regeneram. Foras perdidas que eram
para a sociedade, para ela voltam revigoradas e ss27.

Da mesma forma - e a anteriormente citada opinio do empresrio Jorge Street


encaminha-se nesse sentido - a insero do menor na atividade produtiva concebida como
meio de incorporar "hbitos de trabalho" e aprender "um ofcio", tendo em vista a
precariedade do ensino profissional, assim como situao que impede o contato e a
convivncia com a rua e seus "desvios". Ocupados nas fbricas e oficinas - onde ficam
verdadeiramente confinados em funo da excessiva jornada de trabalho - os pequenos
operrios "no aumentam a falange dos menores vagabundos que infestam esta cidade",
conclui Bandeira Jnior em 1901, nada solitrio nesse argumento 28.
, no entanto, de modo ambivalente que o mundo do trabalho projeta-se, ento, sobre
o universo da infncia e da adolescncia. Em primeiro lugar, porque a forma como se
reproduz a atividade produtiva da criana e do adolescente nas fbricas e oficinas resulta, da
mesma forma, em apreenso por parte do Estado, bem como por parte de mdicos e juristas,
dos trabalhadores e de suas organizaes de classe, por parte da imprensa em geral. Afinal,
crianas e adolescentes operrios, assim como aqueles que vagam pelas ruas, esto
igualmente sujeitos ao perigo, embora de forma diferenciada. So conhecidos os resultados
extremos da insero dessa mo-de-obra no trabalho industrial nas primeiras dcadas
republicanas: da negao do pleno direito infncia e adolescncia at a mutilao e a
morte em acidentes do trabalho 29. Em segundo lugar, porque no caso de crianas e de
adolescentes de sexo feminino, o trabalho nas fbricas e oficinas no exclui a imagem
ameaadora da possibilidade da prostituio. Ao contrrio, cumpre lembrar que o
questionamento ao trabalho feminino passa, na poca, pelo argumento - denncia talvez, - que
insiste em apontar a convivncia nos estabelecimentos industriais como possvel circunstncia
coercitiva, seno facilitadora, da prostituio.
Voltando questo da identidade construda em torno da criana, o sagrado, portanto,
no s no exclui a infncia do mundo da chamada marginalidade social, como no impede
que sua insero no mundo do trabalho se d em condies verdadeiramente deplorveis,
enquanto objeto de desenfreada explorao. Em princpios do sculo, o jornal Il Picollo faz
meno a um tempo no qual "as crianas eram sagradas", condenando, com veemncia, a
explorao a que so submetidas nas fbricas e oficinas30. Nessa ocasio, ressaltando que o
operrio "deve exigir um salrio suficiente para dar o po, para satisfazer os direitos de suas
crianas" - uma vez que a pobreza da classe trabalhadora de fato o grande detonador do
trabalho infanto-juvenil - o jornal responsabiliza, alm dos patres, os pais pela explorao
dessa mo-de-obra.
Por outro lado, o que pode haver de idlico nas fbricas e oficinas da capital paulista
nas primeiras dcadas deste sculo? A imagem construda por G. Santos em torno da infncia
no jornal A Voz do Trabalhador, transcrita neste texto, perde consistncia diante do pequeno
operrio: uma significativa frao das crianas que vivem em So Paulo nas primeiras
dcadas republicanas, muitas de tenra idade, no esto passeando pelos campos e apanhando
flores, mas fazendo operar mquinas perigosas, no esto sempre risonhas e infatigveis, mas
fatigadas pela jornada de trabalho excessiva, no vivem uma relao pautada em carcias e
beijos, mas o rigor da disciplina que permeia as relaes de trabalho e que freqentemente
"justifica" a violncia de patres, mestres e contra-mestres. Alm disso, o que dizer do fato de
que exigido do menor operrio, na situao de trabalho, "um comportamento compatvel
com sua condio de produtor, condio na qual se confunde plenamente com o adulto" 31? O
que dizer do fato de que a pequena operria - e provavelmente tambm os meninos - so
muitas vezes alvo de atitudes lascivas s quais o mundo do trabalho jamais esteve imune?
certo que as condies de trabalho, pautadas em longas jornadas, bem como na
insalubridade das fbricas e oficinas e na periculosidade de mquinas e funes que
freqentemente vitima a mo-de-obra menor, reforam a noo que associa fraqueza,
fragilidade, temeridade e imprudncia infncia e adolescncia, bem como os argumentos
que se encaminham no sentido de ver o futuro projetado nesses trabalhadores. "Deixar que
meninos e meninas de 10 ou 12 anos sejam submetidos a trabalhos (...) sempre superiores s
suas foras", "comprometer a origem da prpria vida", alerta o Fanfulla em 191732. No
entanto, a admisso de crianas e de adolescentes no trabalho industrial, a atribuio de
funes, nada criteriosa em relao faixa etria na qual se inserem os trabalhadores, so
claros indicadores de que esses traos, to destacados em relao infncia e adolescncia,
jamais teriam atuado enquanto impedimento explorao dessa mo-de-obra.
Seja como for, no mundo do trabalho as atitudes e caractersticas consideradas
inerentes infncia e adolescncia no so vistas - e justamente nesse ponto que mais se
fragilizam os argumentos favorveis ao trabalho infanto-juvenil - com naturalidade mas,
freqentemente, como impedimento ao pleno desempenho profissional desses trabalhadores e,
portanto, pelo ngulo dos prejuzos que fazem incidir sobre o sistema produtivo. , por
exemplo, o caso especfico dos acidentes de trabalho, em larga medida justificados, no caso
da mo-de-obra menor, pelo prisma da imprudncia, do descuido, das brincadeiras de crianas
e adolescentes, e no pelo prisma das circunstncias adversas que esses trabalhadores
enfrentam no ambiente de trabalho, como fadiga excessiva e falta de aprendizado adequado -
e, conseqentemente, de experincia - para lidar com as mquinas.
Em profunda dissonncia, a projeo social do trabalho, como forma de conter e evitar
o convvio do menor com a rua e suas seqelas sociais, de prepar-lo adequadamente para o
futuro, da qual a fala de Street, anteriormente mencionada, clara representante, pois aponta
muito mais para outra situao-limite, desencadeada pelos termos em que se reproduz a
atividade produtiva desse segmento no mercado de trabalho. Conforme argumenta ainda o
citado Deputado Nicanor Nascimento, em discusso sobre o Cdigo do Trabalho,

A questo dos menores nas fbricas tem de fato vrios aspectos, que determinam o
estudo imediato da matria. Em primeiro lugar, as fbricas devem produzir sem
destruir. Devemos procurar aquelas limitaes que permitem o mximo de
rendimento do trabalho racional sem inutilizao das foras produtoras 33.

Assim, se a educao profissional pode vir a ser o caminho que, nas palavras de
Coryntho da Fonseca, permita preparar o cidado para melhor corresponder s exigncias da
vida social democratizada34, se o caminho da cidadania passa pela insero no mundo do
trabalho, nas fbricas e oficinas da capital paulista, essa postura esbarra inevitavelmente no
processo de consolidao dos interesses do capital, processo cuja trajetria inexorvel passa
pela extrema pobreza na qual est pautado o cotidiano da famlia operria, pela precariedade e
pela burla constante da legislao social-trabalhista vigente, pela inutilizao da capacidade
produtiva de crianas e de adolescentes, enfim, pela morte prematura de muitos desses
pequenos operrios e operrias nos acidentes do trabalho.

MENINOS E MENINAS NA RUA: FORJANDO OUTRAS IDENTIDADES


A crescente marginalizao social do menor, bem como os termos de sua insero no
mundo do trabalho, resultam em evidente impasse frente identidade construda em torno da
criana e do adolescente. A condio da infncia e da adolescncia nas primeiras dcadas
republicanas multifacetada: entre o menor Jos, de 12 anos de idade que, em novembro de
1917 perde o brao direito nas engrenagens de uma mquina35, o menor Severino, de 8 anos
de idade, preso por furto em novembro de 191136 e os menores inseridos nas camadas
economicamente mais favorecidas, h uma grande distncia. Nos matizes do cotidiano de
muitas crianas e adolescentes em So Paulo, insinuam-se identidades outras: o menor
vagabundo, delinqente, criminoso, a menina que se prostitui, incorporam o mal s
caractersticas do menor que vive nas ruas, qualificado, ento, de incorrigvel, pervertido,
gatuno; a incapacidade que , inclusive, institucional, desaparece na situao de trabalho, para
dar lugar ao "operrio perfeito"37, hbil no exerccio da profisso; o conjunto das condies de
trabalho nas fbricas e oficinas, a atribuio indiscriminada de funes, faz destoar o
argumento da fraqueza/fragilidade da infncia e da adolescncia; no mbito das relaes de
trabalho, temeridade e imprudncia podem ser traduzidas, muitas vezes, como resistncia a
uma condio regra geral incompatvel com a faixa etria na qual se insere o trabalhador
menor.
A identidade construda para a infncia e a adolescncia fragiliza-se, portanto, diante
das condies em que vivem muitas crianas e adolescentes, existindo freqentemente apenas
do avesso, anttese do futuro carter nacional que se pretende formar. "A iniciao precoce do
menor nas atividades ilegais", observa Maria Inez M. B. Pinto, "fazia parte do ritual cotidiano
dos miserveis" na luta pela sobrevivncia, medida em que as crianas originrias de
famlias extremamente carentes, "socializadas num ambiente em que o recurso s prticas
marginais de ganho eram normais", interiorizavam "os meios de subsistncia informais e
ilcitos de certos setores das camadas oprimidas"38. Assim, o Deputado Nicanor Nascimento
anota em 1918 que "a malandragem, a habilidade de enganar a vizinhana, as espertezas todas
que exprimem um malandr o urbano dominam esses infantes de modo que, ao chegar
maioridade, atingem ou excedem no crime os mais inveterados", tornando-se "expresso da
verdadeira degradao humana"39. No entanto, a proposta de resgatar o menor que est na
convivncia das ruas para o mundo do trabalho e da legalidade, no consegue se despir dos
artifcios de um discurso que no encontra respaldo no vivido, que no resiste ao cotidiano de
crianas e de adolescentes de ambos os sexos em So Paulo. A identidade da criana e do
adolescente recorta-se no mundo dos adultos e nele se revela em seu significado pleno: no
interior das relaes de idade, o idlico e o sagrado se perdem, enquanto temeridade,
imprudncia, fraqueza e fragilidade - que remetem para a necessidade de proteo, tutela e
cuidados permanentes, emanados do mundo dos adultos - e mesmo a idia de futuro da ptria
em gestao - por meio da qual o menor se define sob o ngulo das determinaes capitalistas
- legitimam o teor das relaes de poder que se reproduzem no universo da famlia, no mundo
do trabalho, no mundo visto como socialmente marginal, que freqentemente tm, na
violncia, um denominador comum. Construo social, a identidade da criana e do
adolescente aponta muito mais para um significativo fechar de olhos diante dos termos nos
quais se reproduzem as relaes de idade nas primeiras dcadas republicanas, quer no mundo
do trabalho, quer fora dele.
No caso do menor vagabundo, delinqente, criminoso, da prostituio infanto-juvenil,
talvez tenha sido assim, fechando sistematicamente os olhos, no conferindo s contradies
econmico-sociais o status de verdadeira questo de fundo de toda essa discusso, ignorando
que a verdadeira identidade de uma parcela significativa de crianas e de adolescentes se
forjou na misria extrema e em meio to discutida marginalidade social, que tenhamos
evoludo ou, melhor, involudo, de uma situao na qual meninos e meninas estavam "na rua",
para uma situao na qual se tornaram "da rua".

NOTAS
* Este artigo foi selecionado para ser publicado pela International Union for the Scientific Study of
Population - IUSSP em colaborao com a Universidad Nacional de Cordoba (Argentina) juntamente
com os textos apresentados no Seminrio Internacional "Changes and continuity in american
demographic behaviours: the five centuries'experience" (Cordoba, 27-29 de outubro de 1998).
1
MACHADO, Antnio de Alcntara. Novelas Paulistanas. 3 ed., Rio de Janeiro, Livraria Jos
Olympio Editora, 1973. [ Links ]
2
O Estado de S. Paulo. 24/12/1913, p. 07. [ Links ]
3
DICKENS, Charles. Oliver Twist. So Paulo, Crculo do Livro, s/d., p. 07. [ Links ]
4
Idem, pp. 05-06.
5
GATTAI, Zlia. Anarquistas, Graas a Deus. So Paulo, Crculo do Livro, 1979, p. 79.
[ Links ]
6
Idem, pp. 78-79.
7
O Socialista, 26/01/1896, p. 03. [ Links ]
8
PINTO, Maria Inez Machado Borges. Cotidiano e Sobrevivncia: A Vida do Trabalhador Pobre na
Cidade de So Paulo, 1890-1914. Tese de Doutorado, FFLCH-USP, So Paulo, 1984, pp. 213 e 249-
250. [ Links ]
9
O Socialista, 26/01/1896, p. 02. [ Links ]
10
O Estado de S. Paulo, 19/09/1917, pp. 09-10. [ Links ]
11
Relatrio apresentado Assemblea Legislativa Provincial de So Paulo pelo Presidente da
Provncia, Exmo. Sr. Dr. Sebastio Jos Pereira, em 02 de fevereiro de 1876. So Paulo, Typ. do
Dirio, 1876, p. 71. [ Links ]
12
Relatrio apresentado ao Secretrio dos Negcios da Justia pelo Chefe de Polcia Bento Pereira
Bueno, em 31 de janeiro de 1896. So Paulo, Tipografia a vapor de Espndola, Siqueira & Comp.,
1896, pp. 174-175.
13
Fanfulla, 11/03/1899, p. 02 e 31/10/1892, p. 02. [ Links ]
14
Comit Nacional Brasileiro do Primeiro Congresso Americano da Criana. Concluses das Teses,
Memrias e Comunicaes de membros do "Comit Nacional Brasileiro", enviadas por intermdio do
Dr. Arthur Moncorvo Filho. Rio de Janeiro, Imprensa Nacional, 1916, p. 23. [ Links ]
15
Discursos Pronunciados na Assemblia Nacional Constituinte de 1934 pela primeira Deputada
Brasileira, Dr Carlota Pereira de Queiroz. Rio de Janeiro, Oficinas Grficas do Jornal do Brasil, pp.
13 e 16. [ Links ]
16
Ver LONDOO, Fernando Torres. "A Origem do Conceito Menor". In PRIORE, Mary del
(org.). Histria da Criana no Brasil. So Paulo, Contexto, 1991.
17
MACHADO, Antnio de Alcntara. op.cit., p. 28
18
O Estado de S. Paulo, 23/03/1909, p. 03. [ Links ]
19
A Voz do Trabalhador, 1/02/1915, p. 04. [ Links ]
20
DICKENS, Charles. op. cit., p. 05.
21
O Estado de S. Paulo, 24/12/1913, p. 07. [ Links ]
22
Fanfulla, 05/02/1916, p. 05. [ Links ]
23
Documentos Parlamentares. Legislao Social, vol. 01. Rio de Janeiro, Tipografia do Jornal do
Comrcio, 1919, p. 347. [ Links ]
24
Idem.
25
Ver Ministrio da Agricultura, Indstria e Comrcio. Diretoria Geral de Estatstica. Recenseamento
do Brasil, realizado em 1 de setembro de 1920, V (1 parte), INDSTRIA. Rio de Janeiro, Tip. da
Estatstica, 1927. Ver tambm Relatrios da Secretaria de Estado da Justia e da Segurana Pblica e
de Chefes de Polcia do Estado de So Paulo, 1900-1915.
26
O Estado de S. Paulo, 15/01/1909, p. 03 e 16/01/1909, p. 04. [ Links ]
27
Cmara dos Deputados do Estado de S. Paulo. Annaes da Sesso Ordinria de 1916, organizados
pelos tachygraphos Horcio Belfort Sabino e Numa de Oliveira, 1917, p. 05. [ Links ]
28
BANDEIRA JNIOR, Antonio Francisco. A Indstria no Estado de So Paulo em 1901. So Paulo,
Tip. do Dirio Oficial, 1901, p. 13. [ Links ]
29
Ver MOURA, Esmeralda Blanco Bolsonaro de. Mulheres e Menores no Trabalho Industrial: os
Fatores Sexo e Idade na Dinmica do Capital. Petrpolis, Vozes, 1982.
30
Il Picollo, 31/12/1908, p. 01. [ Links ]
31
Ver MOURA, Esmeralda Blanco B. de. "Infncia Operria e Acidente do Trabalho em So Paulo".
In PRIORE, Mary del (org.). op. cit.
32
Fanfulla, 19/10/1917, p. 04. [ Links ]
33
Documentos Parlamentares. Legislao Social, vol. 01. Rio de Janeiro, Tipografia do Jornal do
Comrcio, 1919, p. 347. [ Links ]
34
Comit Nacional Brasileiro do Primeiro Congresso Americano da Criana. Concluses das Teses,
Memrias e Comunicaes de membros do "Comit Nacional Brasileiro", enviadas por intermdio do
Dr. Arthur Moncorvo Filho. Rio de Janeiro, Imprensa Nacional, 1916, p. 55. [ Links ]
35
Fanfulla, 14/11/1917, p. 02. [ Links ]
36
Citado por PINTO, Maria Inez M. Borges. op.cit
37
Documentos Parlamentares. Legislao Social, vol. 01. Rio de Janeiro, Tipografia do Jornal do
Comrcio, 1919, p. 348. [ Links ]
38
PINTO, Maria Inez M. Borges. op.cit., p. 219.
39
Documentos Parlamentares. Legislao Social, vol. 01. Rio de Janeiro, Tipografia do Jornal do
Comrcio, 1919, p. 353. [ Links ]