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DOI: 10.12957/irei.2016.

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Artigos

O narcisismo das pequenas diferenas1

Anton Blok*

Resumo
Este ensaio explora as implicaes tericas do conceito freudiano de
"narcisismo das pequenas diferenas": a ideia de que so exatamente as
pequenas diferenas entre os povos que, sob qualquer outro aspecto, so iguais,
que formam a base dos sentimentos de estranheza e hostilidade entre eles.
Um estudo comparativo mostra que as pequenas diferenas subjazem a uma
vasta gama de conflitos: de formas relativamente brandas do campanilismo a
guerras civis sangrentas. As afirmaes iniciais de Freud se relacionam com
os insights de Darwin (que argumentou que a luta pela sobrevivncia mais
rdua entre indivduos e variedades da mesma espcie), Simmel, Durkheim,
Lvi-Strauss, Dumont, Elias e Girard. De especial utilidade a afirmao de
Bourdieu em seu livro "A Distino": "A identidade social est na diferena,
e a diferena se afirma contra aquilo que mais prximo, que representa
a maior ameaa". Um esboo de uma teoria geral do poder e da violncia
deve incluir um exame do narcisismo das pequenas diferenas, em particular
porque sua contrapartida a hierarquia e as grandes diferenas concorre
para uma estabilidade relativa e para a paz.

Palavras-Chave
Cultura. Pequenas diferenas. Violncia.

1
Traduo do texto Narcissism of minor differences, originalmente publicado como um dos
captulos do livro Honor and Violence. Cambridge and Oxford, Polity Press / Blackwell Publishers,
2001.
* Anton Blok Professor Emrito de Antropologia Cultural da Universidade de Amsterdan.

INTERSEES [Rio de Janeiro] v. 18 n. 2, p. 273-306, dez. 2016 BLOK, O Narcisismo das Pequenas Diferenas 273
Abstract
This essay explores the theoretical implications of Freud's notion of "the
narcissism of minor differences": the idea that it is precisely the minor
diferences between people who are otherwise alike that form the basis of
feelings of strangeness and hostility between them. A comparative survey
shows that minor differences underlie a wide range of conflicts: from
relatively benign forms of campanilismo to bloody civil wars. Freud's tentative
statements link up with the insights of Darwin (who argued that the struggle
for life is most severe between individuals and varieties of the same species),
Simmel, Durkheim, Levi-Strauss, Dumont, Elias, and Girard. Especially
helpful is what Bourdieu writes in his book 'Distinction': "Social identity lies in
difference, and difference is asserted against what is closest, which represents
the greatest threat." An outline of a general theory of power and violence
should include consideration of the narcissism of minor differences, also
because its counterpart - hierarchy and great diferences -makes for relative
stability and peace.

Keywords
Culture. Minor differences. Violence.

Atribumos muitas vezes o conflito entre indivduos ou grupos aos crescentes


contrastes entre eles. Quanto maiores as diferenas (econmicas, sociais,
culturais), maior a chance de confrontos violentos. Mas um esboo de uma
teoria geral do poder e da violncia no pode ignorar o fato de que as lutas
mais acirradas muitas vezes se do entre indivduos, grupos e comunidades
que diferem muito pouco entre si ou entre aqueles cujas diferenas
diminuram acentuadamente. As guerras civis so em geral descritas como
mais impiedosas do que as outras guerras, e a luta mais acirrada se d
frequentemente entre irmos. Os arqutipos so os irmos bblicos Caim e
Abel, um dos quais era pastor e guardava rebanhos, enquanto o outro cultivava
o solo. Vem da o uso metafrico do termo fratricida para descrever uma
luta de vida ou morte entre grupos ou comunidades muito semelhantes, que
so vizinhas e mantm laos de proximidade.
So as distines sutis, e no as grandes diferenas entre indivduos e

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grupos, que causam muitos conflitos e lutas cruis. Por que seriam justamente
as pequenas diferenas aquilo que faz com que as pessoas excluam os outros,
os discriminem, os estigmatizem e os submetam a formas extremas de
violncia? E at que ponto os pesquisadores vm reconhecendo o papel das
distines sutis nas configuraes explosivas?

II

Pode-se comear com Freud (no com Marx, pois ele acreditava que a luta de
classes s podia se dar quando as diferenas entre capitalistas e proletariado,
entre capital e trabalho tivessem se acentuado; quando todos os meios de
produo estivessem nas mos dos capitalistas). Comeamos com Freud
porque ele foi provavelmente o primeiro a reconhecer a importncia das
pequenas diferenas na compreenso dos conflitos.2 H ao menos quatro
lugares de sua obra em que ele discute 'o narcisismo das pequenas diferenas'.
O que ele quer dizer com essa expresso e o que faz com ela?
O primeiro momento em que Freud discute o narcisismo das pequenas
diferenas em seu ensaio 'O Tabu da Virgindade' [1917]. Ele se refere a um
estudo feito por Crawley, que argumenta que as pessoas so separadas umas
das outras por um 'tabu do isolamento pessoal', e que so exatamente as
pequenas diferenas entre as pessoas que, com exceo delas, so idnticas,
que esto na base de sentimentos de estranheza e hostilidade mtuos. 'Seria
tentador desenvolver essa ideia e deduzir deste 'narcisismo das pequenas
diferenas' a hostilidade que vemos, em todas as relaes humanos, enfrentar
com sucesso os sentimentos de companheirismo e superar o mandamento
de que todos os homens devem amar uns aos outros' (1991a: 272).
Alguns anos depois, Freud voltou ao assunto. Em 'Psicologia de Grupo
e Anlise do Ego' [1921], ele comea fazendo referncia parbola de
Schopenhauer sobre os porcos espinho friorentos que se aproximavam uns
dos outros para se aquecer, mas logo se machucavam com os espinhos uns
dos outros e se afastavam novamente. Freud ento estende a comparao

2
Hobbes e Tocqueville chamaram a ateno para a estreita relao existente entre a igualdade,
a semelhana e o conflito. Para uma exposio mais recente, ver Dumont (1980: 13-20, 262-6),
fortemente baseada nas ideias de Tocqueville.

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rivalidade entre aldeias vizinhas conhecida como campanilismo (derivado
de campanile, o sino da igreja) o patriotismo local ou regional, uma forma
de solidariedade que se desenvolve como desprezo e reao contra uma
aldeia ou vila prxima:

Entre duas aldeias vizinhas, uma a rival mais invejosa da outra;


cada pequeno canto olha com desprezo para os outros. Raas
intimamente conectadas mantm uma distncia mnima entre si;
o alemo do sul no suporta o alemo do norte, o ingls difama
de todas as formas o escocs, o espanhol despreza o portugus
(1991b, p.130-1).

Mas Freud no reconhece a importncia da prpria descoberta e chega at


mesmo a reduzir o valor heurstico do narcisismo das pequenas diferenas ao
declarar logo a seguir que no deveramos mais nos surpreender com o fato
de que 'diferenas maiores levassem a uma repugnncia quase insupervel,
tal como os franceses sentem pelos alemes, os arianos pelos semitas e as
raas brancas pelas de cor' (1991b: 130-1). Ter Freud entendido mal a
quintessncia de sua prpria descoberta?
A terceira vez em que Freud dedica sua ateno ao narcisismo das
pequenas diferenas no seu famoso ensaio 'O Mal-Estar na Civilizao'
[1930]. Essa terceira meno pouco acrescenta quilo que ele j havia dito
sobre o assunto e cita os mesmos exemplos. Freud abre a passagem com
uma mera indicao. No fcil para as pessoas abrir mo de satisfazer sua
inclinao para a agresso: 'Sie fhlen sich nicht wohl dabei' (Elas no se
sentem bem com isso). Referindo-se aos textos anteriores no qual discute o
narcisismo das pequenas diferenas, Freud continua assim:

J discuti o fenmeno de que so exatamente as comunidades com


territrios contguos, e que mantm outras relaes entre si, que se
envolvem em rixas constantes e ridicularizam uma outra como
os espanhis e os portugueses, por exemplo, os alemes do norte e
os alemes do sul, os ingleses e os escoceses, e por a vai. Dei a esse
fenmeno o nome de 'narcisismo das pequenas diferenas', um
nome que no ajuda muito a explic-lo. Podemos agora perceber
que se trata de uma satisfao conveniente e relativamente incua
da inclinao para a agresso, por meio da qual a coeso entre os
membros da comunidade se torna mais fcil. (1991c, p.304-5)

Freud, assim, no deu muita importncia sua descoberta. Pouco restou


da tentao que sentiu inicialmente de desenvolver a ideia.

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Ao final da vida, em seu ltimo ensaio, 'Moiss e o Monotesmo' [1939], no
qual tenta explicar o anti-semitismo, Freud retoma o assunto. Seu argumento
de que o dio aos judeus est basicamente relacionado com a circunstncia
de que a maior parte deles vive como minorias entre outros povos,

pois o sentido de pertencimento dos grupos requer, para se


concretizar, a hostilidade em relao a alguma minoria estranha,
e a fragilidade numrica dessa minoria excluda incentiva seu
extermnio.
H, contudo, duas outras caractersticas dos judeus que so
imperdoveis. A primeira delas o fato de que so diferentes de
suas naes 'hospedeiras'. No so essencialmente diferentes,
pois no so asiticos de raa estrangeira, como afirmam seus
inimigos, porm compostos, em sua maior parte, de resduos dos
povos mediterrneos e herdeiros da civilizao mediterrnea. Mas
mesmo assim so diferentes, muitas vezes de maneira indefinvel,
em particular em relao aos povos nrdicos, e a intolerncia
dos grupos muitas vezes, estranhamente, expressa com mais
fora contra as pequenas diferenas do que contra as diferenas
fundamentais (1990, p.335).

O narcisismo das pequenas diferenas continuou a intrigar Freud, mas


suas ressalvas e a expresso 'estranhamente' sugerem que ele no sabia o
que fazer com isso. Essa talvez seja a razo porque ele no explorou mais o
assunto. Porm, considerando-se os inmeros conflitos que aparentemente
se baseiam em diferenas mnimas entre as partes em guerra que querem
destruir uma outra, deveria estar claro que a noo de narcisismo das
pequenas diferenas merece mais ateno e elaborao. Exploraremos, em
particular, o modo como a cultura informa e modela os confrontos violentos.

III

A descoberta de Freud se liga com aquilo que outros intelectuais disseram


sobre a importncia das pequenas diferenas. Em primeiro lugar, o ensaio de
Simmel sobre a discrio em Soziologie [1908] menciona a 'esfera ideal' que
existe em torno de cada ser humano:

Embora difira em tamanho em vrias direes e difira de acordo


com a pessoa com quem o sujeito mantm relaes, essa esfera

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no pode ser penetrada, no sem o custo da destruio do valor
da personalidade do indivduo. Esse tipo de esfera construda
ao redor do homem por sua 'honra'. A lngua, de maneira muito
arguta, designa um insulto honra de algum como 'chegar perto
demais': o raio dessa esfera marca, por assim dizer, a distncia cuja
ultrapassagem por outra pessoa constitui um insulto honra.
(Simmel, 1983, p.265; 1950, p.321)

A expresso 'chegar perto demais' tem aqui um sentido ao mesmo


tempo literal e figurativo: chegar perto demais e com isso tambm ameaar,
ofender, desonrar.3 Isso tambm mencionado por Crawley (a fonte de
Freud) e veremos o quanto a semelhana importante para a compreenso
do narcisismo das pequenas diferenas. Decorre da tambm a referncia de
Freud alegoria dos porcos-espinho friorentos de Schopenhauer.
Em seu ensaio sobre as formas primitivas de classificao [1903], Durkheim
e Mauss argumentam que a diferenciao social constitui o modelo para a
classificao da natureza; animais, plantas, corpos celestiais, as estaes do
ano todas as partes do mundo natural so diferenciadas em termos de sua
relao com os principais grupos sociais:

" porque os grupos humanos se encaixam uns nos outros o


subcl no cl, o cl na metade, a metade na tribo que os grupos
de coisas so organizados da mesma forma. (...) E se todas as coisas
so concebidas como um nico sistema, isto se d porque a prpria
sociedade vista da mesma forma (1963, p.83).

Lvi-Strauss desenvolve essa ideia em seus estudos sobre as classificaes


totmicas e mostra como grupos tribais, tais como cls e metades, que
compartilham muitas caractersticas e esto intimamente interligados (em
particular por meio do casamento), articulam suas diferenas associando-se
a diferenas que encontram no mundo natural:

as diferenas entre animais que o homem pode extrair da natureza


e transferir para a cultura so adotadas como emblemas de grupos
de homens para por de lado suas prprias semelhanas. [Os
homens] tm que assumir as caractersticas simblicas por meio
das quais distinguem animais diferentes (e que lhes fornecem um
modelo natural de diferenciao) para criar diferenas entre si.

3
Sobre territrios pessoais e violaes territoriais, ver Goffman (1971, p.28-61).

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(1966, p.107-8; cf. 1969, p.155-64; e 1966, p.115-17)

A importncia das pequenas diferenas entre grupos tambm tem sido


reconhecida por outros antroplogos. Leach, por exemplo, observa que
'Quanto mais semelhante for o padro geral de duas comunidades, mais
crtica ser a relevncia atribuda a pontos menores de inverso' (1976,
p.64). Em uma anlise etnogrfica de um college de Cambridge, encontramos
a seguinte observao (feita por um historiador famoso o qual, por razes
bvias, prefere usar um pseudnimo):

Podemos duvidar de que qualquer membro de um college


de Cambridge fosse admitir que sua instituio era tpica o
campanilismo quase to forte nesses lugares como era nas
cidades estado italianas medievais, e as pessoas so incentivadas,
na verdade cobradas, a encarar sua prpria instituio como
nica, uma tendncia fortalecida por diferenas nos costumes e
ttulos locais. O diretor da maior parte dos colleges de Cambridge
conhecido como 'O Mestre', mas King tem um Reitor, Queen
tem um Presidente, Newnham um Diretor. H uma espcie de
narcisismo em cada college, assim como na Universidade (...) (Dell,
1987, p.74).

Neste ensaio, contudo, nos dedicaremos basicamente ao papel das


pequenas diferenas em embates menos pacficos.
A literatura etnogrfica sobre a guerra em sociedades tribais sugere que
os confrontos violentos em geral se do em meio a crculos prximos: isto ,
nos limites da tribo, entre vizinhos, amigos ou parentes em resumo, entre
pessoas que compartilham muitos traos sociais e culturais. Como disse
Mae Enga sobre as montanhas ocidentais da Papua Nova Guin: Casamos
com as pessoas com quem lutamos. O etngrafo dessas tribos enfatiza que
a guerra entre esses povos montanheses mais frequente entre vizinhos e
cls fraternais (Meggitt, 1977; p.28-9, p.42). A troca e a guerra podem ser
entendidas como dois lados da mesma moeda. Um levantamento recente
sobre as guerras tribais confirma esse padro e menciona a proximidade
como uma causa importante: as pessoas interagem mais intensamente com
seus vizinhos mais prximos, 'sejam essas interaes comerciais, maritais
ou hostis' (Keeley, 1996, p.122-3). Mesmo em sociedades mais complexas, a
rivalidade parte de uma rede de reciprocidade e oferece aos grupos uma
ocasio para se distinguirem em meio a um pano de fundo comum (Black-
Michaud, 1975, p.208). O escritor Milovan Djilas, nascido em Montenegro,

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faz afirmao semelhante em seu livro Land without Justice (1958), ao refletir
sobre as rixas sangrentas que afetavam sua prpria famlia:

Embora a vida da minha famlia no seja propriamente tpica


da minha terra natal, Montenegro, ela tpica em ao menos um
aspecto: os homens de vrias geraes morreram nas mos de
outros montenegrinos, homens de mesma f e mesmo nome. O av
do meu pai, meus dois avs, meu pai e meu tio foram assassinados,
como se uma praga houvesse sido rogada contra eles. Meu pai,
seu irmo e meus irmos foram assassinados, embora todos eles
desejassem morrer tranquilamente em suas camas, ao lado de suas
esposas. Geraes se passaram e a cadeia sangrenta no se rompeu.
O medo e o dio herdados dos cls rivais eram mais fortes do que
o medo e o dio do inimigo, os turcos (1958, p.8)4.

Em relao natureza das guerras intertribais, as observaes de Evans-


Pritchard sobre os Nuer do sul do Sudo so extremamente relevantes.
Os Nuer sentem-se mais prximos dos Dinka do que de outros grupos de
estrangeiros. Ao mesmo tempo, so mais hostis em relao aos Dinka do
que em relao a outros estrangeiros. A guerra entre esses dois povos vai
alm de meros conflitos de interesses. Estamos interessados basicamente em
uma relao estrutural, porque a animosidade entre eles profundamente
influenciada pela medida da diferenciao cultural entre os Nuer e seus
vizinhos:

Quanto mais prximas as pessoas so, em relao aos Nuer, no


que diz respeito ao meio de vida, linguagem e aos costumes, mais
os Nuer os encaram com intimidade, mais facilmente estabelecem
relaes de hostilidade com eles e mais facilmente se misturam.
(...) A clivagem cultural menor entre os Nuer e os Dinka; ela
maior entre os Nuer e entre os povos de lngua Shilluk. (...) Os
Nuer entram em guerra contra um povo que tem uma cultura
parecida com a sua, em vez de lutar entre si ou contra povos com
culturas muito diferentes da sua (1940, p.130-1).

Relaes estruturais semelhantes, que propiciam um pano de fundo


comum para a cooperao e a distino marcadas pelo uso da violncia,
tambm so evidentes nas sociedades modernas. Os choques violentos

4
Citado por Boehm (1984, p.60-1).

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entre torcedores de clubes de futebol na Europa ocidental so um bom
exemplo. Em vez de conflitos de interesses, vemos novamente a articulao
de diferenas menores entre grupos que compartilham muitos traos
(idade, gnero, classe, educao, trabalho, linguagem, vesturio, interesses
culturais e identidade). Alm disso, esses grupos fazem parte de outras
formaes dualistas, tais como clubes, bares, bairros e cidades. As lutas e
os comportamentos agressivos so agora parte da ida ao estdio. Assim
como acontecia nos duelos entre a jeunesse dore na Europa ocidental at o
final do sculo XIX, a hora e o local dos encontros violentos extra muros so
combinados fora da rea do estdio:

s vezes, grupos rivais combinam de se encontrar em um


determinado local antes ou depois do jogo. Esses locais so
escolhidos pelos torcedores hooligans na expectativa de evitar
a polcia e de ter uma chance de estabelecer, sem interferncia
externa ou medo de ser preso, qual a torcida superior.
(Dunning et al., 1986, p.168-71).

Em seguida, chegamos a Bourdieu, que aborda dois novos aspectos das


pequenas diferenas entre grupos em seu livro sobre a distino sem,
contudo, se referir a Freud. Em seu livro (traduzido para o alemo com o
apropriado ttulo de Die feinen Unterschiede), Bourdieu enfatiza a importncia
das pequenas diferenas para a formao e preservao da identidade
e a ameaa identidade proveniente daquilo que mais prximo. Da a
importncia das pequenas diferenas o narcisismo das pequenas diferenas
exatamente quando estamos lidando com grupos muito prximos e
parecidos. Segundo Bourdieu: A identidade social est na diferena, e a
diferena afirmada em relao quilo que mais prximo, que representa
a maior ameaa (1984, p.479).
O livro de Bourdieu sobre as distines culturais na Frana do sculo
XX foi obviamente influenciado pela obra de Elias sobre a sociedade de
corte e o processo civilizador. Aprendemos com esses livros o modo como,
durante o processo civilizador, cdigos de comportamento mais refinados e
diferenciados (delineados originalmente na corte para civilizar a nobreza)
permitiam a essa mesma aristocracia francesa, durante os sculos XVII e
XVIII, distinguir-se da burguesia ascendente. Tambm nesse contexto as
distines sutis importavam, detalhes relevantes, feine Unterschiede,
pequenas diferenas, que desempenhavam um papel essencial no
estabelecimento e na preservao da identidade, da distncia social e do

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poder. Elias resume assim sua concepo do processo civilizador, enfatizando
que certas diferenas culturais no apenas refletem diferenas de poder, mas
tambm ajudam a mold-las e mant-las:

Cdigos morais relativamente mais rgidos so apenas uma


forma, entre muitas outras, de autorestrio socialmente induzida.
Maneiras melhores so outra. Ambos aumentam as chances
de um grupo superior de afirmar e manter seu poder e sua
superioridade. Em uma configurao apropriada, os diferenciais
civilizadores podem ser um fator importante na construo e
perpetuao de diferenciais de poder, embora, em casos extremos,
possam enfraquecer velhos grupos poderosos, tornando-os mais
civilizados e contribuindo assim para sua queda (1965, p.152-3).

O estudo de Girard sobre a violncia e o sagrado tambm da maior
relevncia para nossos propsitos. Com base em materiais literrios,
histricos e etnogrficos, Girard argumenta que a perda de diferenas entre
grupos a principal fonte de violncia extrema:

H um mesmo princpio em funcionamento na religio primitiva


e na tragdia clssica, um princpio implcito, porm fundamental.
A ordem, a paz e a fecundidade dependem de distines culturais;
no so essas distines, mas sua perda, que d origem a rivalidades
acirradas e faz com que membros da mesma famlia ou grupo
social se lancem na jugular uns dos outros. A sociedade moderna
aspira igualdade entre os homens e tende, instintivamente, a
encarar todas as diferenas, mesmo aquelas que no tm relao
com o status social e econmico dos homens, como obstculos no
caminho da felicidade humana (Girard, 1979, p.49).

Para ilustrar sua teoria sobre as diferenas, Girard discute o papel dos
gmeos e de outros grupos de irmos. Em algumas sociedades tribais, os
gmeos inspiram um medo particular. No raro que um ou mesmo os dois
sejam mortos. Onde no h diferenas, a violncia ameaa. Girard destaca
o aspecto da poluio ritual: quando diante de gmeos biolgicos, uma
reao comum das sociedades tribais evitar o contgio. Assim, os recm-
nascidos so expostos, isto , abandonados (1979, p.56-8).
Girard conecta o tema dos gmeos com o tema dos irmos que se
tornam inimigos. Ele se refere a Kluckhohn (1968, p.52), que argumenta
que o conflito mais comum nos mitos a luta entre irmos uma luta que
geralmente termina em fratricdio. Nem sempre se trata de gmeos podem

282 INTERSEES [Rio de Janeiro] v. 18 n. 2, p. 273-306, dez. 2016 BLOK, O Narcisismo das Pequenas Diferenas
ser apenas irmos muito parecidos e com uma diferena de idade pequena.
Mesmo quando os irmos no so gmeos, a diferena entre eles muito
menor do que entre todos os outros graus de parentesco. Em muitos casos,
ocupam a mesma posio diante de outros parentes, tanto prximos quanto
distantes. Irmos tm mais direitos, obrigaes e funes em comum entre si
do que com outros membros da famlia. De certa forma, gmeos so irmos
reforados, de quem a ltima diferena objetiva, a idade, foi tirada: muitas
vezes, impossvel distinguir um do outro. Temos a tendncia, continua
Girard, a considerar o vnculo fraternal como um modelo de relao afetiva
(fraterno como sinnimo de afetuoso e leal). Mas os exemplos mitolgicos,
histricos e literrios que nos vm mente contam uma histria diferente:
Caim e Abel, Jac e Esa, Rmulo e Remo. Mas no apenas nos mitos,
diz Girard, que os irmos so simultaneamente atrados um para o outro
e afastados por algo que ambos desejam ardentemente e que no querem
ou no podem compartilhar um trono, uma mulher ou, em termos mais
gerais, uma herana paterna (1979, p.61-4)5. Podemos desenvolver um
pouco mais o argumento. Conforme Sulloway demonstra, de forma muito
convincente, em seu detalhado e primoroso estudo sobre a ordem de

5
O tema do fratricdio no apenas mtico. A histria do reino Zulu do incio do sculo XIX, por
exemplo, inclui vrios casos de fratricdio entre dspotas. O regime terrorista de Shaka chegou ao
fim em 1828 por meio de uma conspirao entre seus irmos Dingane e Mhlangana. Mais tarde,
Dingane matou Mhlangana e sucedeu a Shaka como rei dos Zulus. Dingane morreu em 1840
depois que seu irmo Mpande se voltou contra ele em uma revolta (Walter, 1969, p.174-5, p.209-
11). De acordo com uma pesquisa recente, cerca de dez por cento dos homicdios em sociedades
agrrias envolvem o fratricdio (Daley e Wilson, 1988, p.25, citado por Sulloway, 1996, p.437).
Mas os irmos nem sempre lutam e matam um ao outro. Nas sociedades tribais, a matrilocalidade
exige paz interna, enquanto as sociedades patrilocais muitas vezes incluem 'grupos de interesse
fraternais', que so responsveis por um alto grau de agresso aberta (Thoden van Velzen e Van
Wetering, 1960; cf. Koch, 1974, p.166-71); ver, contudo, Knauft (1987, p.471-3; cf. 1985), que
mostra que os Gebusi da Nova Guin no tm grupos de interesse fraternais, mas, mesmo assim,
tm um ndice extremamente alto de violncia interna. A lealdade entre irmos e outros parentes
agnticos tambm importante entre os mafiosi sicilianos, em particular na luta entre 'famlias'
(Blok, 1988). Ainda assim, parentes prximos podem facilmente se tornar antagonistas, como
aconteceu na chamada segunda guerra da Mfia no incio dos anos 1980, que terminou com a
vitria dos Corleonesi, que traram muitos rivais que eram parentes prximos (Stajano, 1986, p.16-
37; Stille, 1995, p.99-120 e passim). Naquela poca, conforme relatou um jornal, no seio de uma
mesma famlia um irmo temia o outro, e os filhos tinham medo do que o pai estivesse planejando
para eles. Esses casos ilustram o dito popular 'Nella stessa faccia, locchio destra odiava il sinistro'
(No mesmo rosto, o olho direito odiava o esquerdo) (La Repubblica, 07 de junho de 1997, p.
2). Outras expresses, tais como 'Fratelli, coltelli' (Irmos, facas), 'Cuggini, assassini' (Primos,
assassinos), 'Genitori, traditori' (Pais, traidores) e 'Per gli amici mi guarda Iddio' (Deus me proteja
dos meus amigos), sugerem da mesma maneira uma familiaridade com o outro lado do afeto e da
amizade (cf. Blok, 1999).

INTERSEES [Rio de Janeiro] v. 18 n. 2, p. 273-306, dez. 2016 BLOK, O Narcisismo das Pequenas Diferenas 283
nascimento, a rivalidade entre irmos e as relaes entre irmos podem ser
melhor compreendidas em termos de estratgias de sobrevivncia; os irmos
competem entre si pela ateno e pela dedicao dos pais: por isso que
os irmos se esforam para se diferenciarem um do outro (1996, p.55-118
e passim).
De que forma o narcisismo das pequenas diferenas a ideia de que a
identidade est na diferena, e de que a diferena afirmada, reforada e
defendida contra aquilo que mais prximo e representa a maior ameaa
pode esclarecer casos contemporneos de confrontos extremamente
violentos?

IV

O primeiro exemplo diz respeito posio dos Burakumin no Japo6.


Antigamente chamados de Eta, os Burakumin no so diferentes, em aparncia,
de outros japoneses. Eram e ainda so discriminados, e considerados cidados
de segunda classe devido sua profisso (aougue e trabalho com couro)
e, portanto, viviam em locais separados. Sua emancipao oficial em 1871
deu aos Eta o mesmo status legal e os mesmos direitos dos outros japoneses,
mas no mudou a atitude negativa em relao a eles e seus descendentes.
O estado no podia proteger os direitos civis dos Burakumin. Na verdade,
essas novas pessoas comuns perderam os privilgios que tinham durante o
antigo regime feudal (os monoplios econmicos, que incluam o abate, o
corte, a retirada de peles, o curtimento e o trabalho com couro) sem receber
qualquer compensao. Os agricultores locais perseguiam os Burakumin
por medo de serem reduzidos ao status desses antigos prias: achavam que a
poltica governamental visava transform-los em Burakumin. Esse medo de
perder sua identidade evidente se pensamos em inmeros incidentes nos
quais multides de agricultores furiosos usaram de extrema violncia contra
os Burakumin. Em um incidente maior, ocorrido em fins de maio de 1873, o
exrcito teve que intervir e prendeu 400 pessoas:

De acordo com os nmeros oficiais, 10 casas de funcionrios do


governo, 47 casas de lderes locais, 25 casas de policiais, 15 prdios

6
Esse esboo se baseia em De Vos e Wagatsuma (1972, p.33-67, esp. p.34-8).

284 INTERSEES [Rio de Janeiro] v. 18 n. 2, p. 273-306, dez. 2016 BLOK, O Narcisismo das Pequenas Diferenas
de escolas e mais de 300 casas de Burakumin foram destrudas ou
queimadas. Dezoito Burakumin foram mortos e onze seriamente
feridos. Estimou-se que cerca de vinte e seis mil agricultores
participaram da revolta (De Vos e Wagatsuma, 1972, p.37).

O mecanismo do narcisismo das pequenas diferenas tambm teve um


papel crucial no sul dos Estados Unidos aps a abolio da escravido em
1865. A igualdade dos ex-escravos perante a lei resultou (mais uma vez,
no intencionalmente) em uma feroz discriminao e no uso de extrema
violncia. As sociedades secretas e os linchamentos so fenmenos ps-
guerra civil isto , aps a abolio da escravido e atingiram seu pice nas
dcadas em torno de 1900. As perseguies vinham, em particular, da parte
de brancos pobres e de baixa classe mdia, que eram a maioria nas sociedades
secretas, nas multides e nos grupos armados. Tinham medo de serem
colocados no mesmo nvel dos antigos escravos e retiravam sua identidade
e sua autoestima da distncia social em relao populao negra. Em
Caste and Class in a Southern Town (1937), Dollard aponta a importncia da
mobilidade social ascendente dos negros desde a Guerra Civil, sua aquisio
de um status social de classe mdia: A Ku Klux Klan e outras sociedades
secretas mais poderosas eram movimentos locais de intimidao dos negros e
a favor do restabelecimento da distncia social antes existente entre brancos
e negros. Embora a atuao dessas sociedades diferisse nas diversas regies,
essa funo era invarivel' (1988, p.58). Em visita a Atlanta nos anos 1980,
Naipaul discutiu os resultados ainda tangveis do linchamento de Forsyth
County de 1912 com um advogado local, que observou que:

Para compreender, era necessrio lembrar que, h mais ou menos


120 anos atrs, havia escravido. Para os brancos pobres, a raa
era sua identidade. As pessoas de posses podiam contornar esse
problema, podiam encontrar outras fontes de autoestima; mas
no era assim to fcil para o homem com pouco dinheiro ou
baixa escolaridade; sem a raa, ele perderia a ideia que fazia de si
mesmo (1989, p.29)7.

7
Para uma interpretao antropolgica recente do linchamento no sul dos Estados Unidos, ver
Brundage (1993). Ver tambm suas observaes sobre o caso de Forsyth County (1993, p.43, 315,
n. 87). Cf. Dumont (1980, p.262-4, p.425, n. 26).

INTERSEES [Rio de Janeiro] v. 18 n. 2, p. 273-306, dez. 2016 BLOK, O Narcisismo das Pequenas Diferenas 285
Assim, a teoria das pequenas diferenas encontra confirmao em
figuraes caracterizadas por grandes diferenas. Uma a contrapartida
da outra. Quando a distncia social maior, quando as diferenas culturais
e de poder so mais pronunciadas, a chance de conflito, luta e violncia
extrema diminui proporcionalmente (cf. Walter, 1969, p.15-16). Em vez
de formas abertas de violncia, encontramos formas sutis de resistncia
passiva, registradas em transcries oculta, conforme documentado
cuidadosamente por Scott em dois estudos importantes (1985; 1990). Sem
dvida, no h falta de registros histricos e etnogrficos de movimentos
populares contrrios a foras estabelecidas, mas esses movimentos s so
bem sucedidos quando conseguem formar alianas com os rivais de seus
oponentes8.

VI

A distncia social e a identidade andam de mos dadas. Na nobreza da corte


na Frana e na Alemanha do ancien rgime, sabemos que o pertencimento
'gute Gesellschaft' estava intimamente ligado honra. Ser expulso, escreve
Elias, significava a perda da honra, a perda de uma parte constitutiva da
identidade individual. De fato, um nobre arriscava a vida com frequncia
seja como desafiante, seja como desafiado. Preferia arriscar sua vida como
membro da 'gute Gesellschaft', pois isso significava elevar-se acima da massa
sua volta. Sem esse pertencimento, a vida no fazia sentido para ele, contanto
que o poder da sua classe privilegiada permanecesse intacto (Elias, 1969,
p.145-6). Em seu estudo das redes de honra9 na Alemanha do sculo XIX,
nas quais um prussiano das classes superiores no podia se recusar a duelar,
ainda que sua morte fosse certa, Elias descreve assim a fora desse cdigo
aristocrtico de honra exigir e dar satisfao: Desistir e ir embora no teria
apenas significado perder sua posio, mas perder tambm tudo aquilo que
dava sentido e gratificao sua vida (1996, p.70).

8
Ver, por exemplo, o estudo de E. Wolf sobre revoltas camponesas (1969) e as reflexes de Aya
(1990, p.106-22).
9
No original: satisfaktionsfhige (N. do T.).

286 INTERSEES [Rio de Janeiro] v. 18 n. 2, p. 273-306, dez. 2016 BLOK, O Narcisismo das Pequenas Diferenas
O duelo um exemplo de violncia estilizada e refinada entre iguais,
um dos quais transpassou a 'esfera ideal' do outro, que, consequentemente,
ganha a chance de defender sua honra arriscando a vida.10 Em forma de
miniatura, o duelo mostra como a cultura e as diferenas culturais entre
indivduos, grupos e estados nacionais podem ser uma questo de vida
ou morte11. Simmel percebeu tambm que a defesa final da honra est na
violncia fsica:

da mesma forma como se pode considerar que a realizao


especfica da religio fazer com que as pessoas transformem a
prpria salvao em uma obrigao, pode-se tambm considerar,
mutatis mutandis, que a realizao da honra fazer com que
o homem transforme sua obrigao social em sua salvao
individual. por essa razo que, no que diz respeito honra, os
aspectos do que certo e do que obrigatrio se entrelaam e
so provisrios: preservar a prpria honra em tal medida uma
questo de obrigao e dever que se pode deduzir da o direito aos
mais terrveis sacrifcios no apenas autoimpostos, mas tambm
impostos aos outros (1983, p.405)12.

VII

A guerra civil na antiga Iugoslvia, em que croatas, srvios e muulmanos


se revezavam lutando entre si, nos serve como mais uma situao em que
as pequenas diferenas exacerbam a luta entre as partes em conflito. Nas
palavras de um autor:

Embora h muito tempo divididos pela histria e pela religio, os


eslavos do sul eram, tanto tnica quanto linguisticamente, um dos
povos mais homogneos da Europa. Por outro lado, Tito nunca
superou o narcisismo das pequenas diferenas que levou croatas e

Para estudos recentes sobre o desenvolvimento do duelo na Alemanha, ver Frevert (1995) e
10

McAleer (1994).
11
A cultura pode ser uma questo de vida ou morte. Devo essa formulao a Rod Aya.
12
(N. do T.) No texto original, essa citao est em ingls em traduo de Anton Blok.

INTERSEES [Rio de Janeiro] v. 18 n. 2, p. 273-306, dez. 2016 BLOK, O Narcisismo das Pequenas Diferenas 287
srvios a repisarem suas divises essencialmente pequenas (...)13.

Em suas observaes sobre a desintegrao da Iugoslvia e o


recrudescimento do genocdio, Bette Denich enfatiza o exagero das
"pequenas distines entre as variaes croatas e srvias da lngua literria:

As revises lingusticas constituem um marcador de identidade para


os 'bons croatas', dos quais tambm se esperava que demonstrassem
ligaes regionais com a cultura croata, ao mesmo tempo coesa e
no-srvia. As identidades regionais foram eliminadas: a Dalmcia
foi rebatizada como 'Crocia do Sul'. Em mais uma violao do status
da Srvia, o alfabeto latino foi oficializado como o nico alfabeto
em toda a Crocia, limitando o reconhecimento do alfabeto cirlico
s comunidades com maioria srvia. O novo governo assumiu o
controle dos meios de comunicao, transformando a televiso
e os jornais em articuladores das inovaes lingusticas e outras
construes culturais do novo Estado croata (1994, p.379).

O tema das pequenas diferenas entre grupos tnicos na antiga Iugoslvia


tambm foi abordado por outro especialista nos Blcs. Eugene A. Hammel
estabelece uma distino entre trs elementos primrios de identificao
tnica: o parentesco, a lngua e a religio. Mas esses princpios no so
nitidamente relacionados e no resultam em grupos tnicos claramente
demarcados. A identidade tnica uma questo de rtulos: srvio, croata,
muulmano especialmente no contexto da guerra civil. A lngua um
critrio enganoso. evidente que h distines claras entre os nativos das
lnguas eslavas e os albaneses, os hngaros, os turcos, os gregos e outros. Mas
os povos locais so muitas vezes bilngues e as distines lingusticas entre os
eslavos so graduais:

Apenas uma ateno minuciosa ao dialeto permite a identificao


tnica. Esse continuum entre os dialetos foi segmentado por

13
Richard West, Tito and the Rise and Fall of Yugoslavia (1994), citado por Michael Ignatieff: 'The
politics of self-destruction', em New York Review of Books (2 de novembro de 1995, p. 17). Ver
tambm a afirmao de Ignatieff em seu artigo 'The Balkan Tragedy', em New York Review of Books
(13 de maio de 1993, p. 3): 'Freud uma vez argumentou que quanto menor a diferena entre dois
povos, maior ela os ameaa em sua imaginao. Esse efeito, ao qual ele se referia como narcisismo
das pequenas diferenas, especialmente visvel nos Blcs1. Ignatieff voltou a esse assunto de
forma mais detalhada em seu livro The Warrior's Honor: ethnic war and the modern conscience (London:
Chatto & Windus, pp. 34-71), publicado no vero de 1998, quando esse ensaio estava no prelo.

288 INTERSEES [Rio de Janeiro] v. 18 n. 2, p. 273-306, dez. 2016 BLOK, O Narcisismo das Pequenas Diferenas
fronteiras polticas internacionalmente impostas e pelos esforos
centralizadores dos principais estados, e os intelectuais desses
estados erigiram, por vezes, fronteiras lingusticas a servio de
interesses nacionalistas (Hammel, 1993, p.7).

Isso quer dizer que as trs dimenses da etnicidade o parentesco, a


lngua e a religio atravessam umas s outras. A religio no pode definir
a etnicidade cruzando a fronteira das principais divises lingusticas (por
exemplo, nenhum croata catlico reivindica uma identidade tnica comum
com um hngaro catlico). Em alguns casos, contudo, a religio divide as
comunidades lingusticas em subconjuntos endogmicos, entre os quais
alguns formaram grupos tnicos identificveis, tais como os albaneses
catlicos e muulmanos. Por outro lado, os eslavos catlicos e ortodoxos no
reconhecem uma etnicidade comum, e nenhum campons croata reivindica
uma etnicidade comum com os camponeses srvios, e nenhum desses em
relao aos eslavos muulmanos, mesmo quando falam o mesmo dialeto
(Hammel, 1993, p.7). Alm disso,

Os croatas, os srvios e os eslavos muulmanos na Bsnia falam


dialetos muito parecidos. O dialeto dos srvios bsnios mais
parecido com aquele falado pela maioria dos croatas da regio do
que com aquele falado pelos srvios do centro da Srvia. Da mesma
forma, o dialeto da maioria dos croatas bsnios mais parecido
com o dialeto dos srvios da regio do que com o dialeto dos
croatas do norte da Dalmcia ou do centro da Crocia. O smbolo
que utilizam para se diferenciar a religio, mas a religio no
cumpre essa funo a contento fora da regio (por exemplo, em
relao aos srvios catlicos de Dubrovnik). (1993, p.7-8)

Hammel se refere a tentativas homogeneizantes recentes dos estados de


atingir uma congruncia entre fronteiras polticas e caractersticas culturais,
permitidas sob o regime comunista. Como exemplo, ele menciona o modo
como Tudjman destituiu os srvios krajina de sua particularidade cultural e
dos privilgios de que gozavam no regime de Tito. Esses esforos para limitar
a expresso simblica tiveram o mesmo efeito que haviam tido nos governos
de Maria Teresa e Jos II a saber, a rebelio armada (Hammel, 1993, p.8).
Mais uma vez, vemos o trabalho do narcisismo das pequenas diferenas: a
eroso e a perda das distines e diferenas resultam em violncia. Notamos
tambm a importncia de circunstncias concomitantes: a ausncia de um
poder central impessoal e estvel desejoso e capaz de proteger as minorias e

INTERSEES [Rio de Janeiro] v. 18 n. 2, p. 273-306, dez. 2016 BLOK, O Narcisismo das Pequenas Diferenas 289
seus direitos.
A viso do correspondente de guerra britnico Glenny em The Fall of
Yugoslavia muito prxima da posio adotada nesse ensaio. Glenny observa
que, desde o incio do conflito na Crocia, uma questo em particular
intrigava as pessoas, tanto na Iugoslvia quanto no mundo: 'O que causa
esse nvel de dio, que provocou atrocidades e massacres em uma escala
to ampla em um perodo to curto?' (1992, p.168) Tornou-se bvio que
a luta nessa regio durante a Segunda Guerra Mundial no terminou com
o estabelecimento do regime comunista comandado por Tito. O conflito
interno na Iugoslvia entre 1941 e 1945 'assumiu propores to sangrentas
que, se algum dia ressurgisse, seria provavelmente implacvel' (1992, p.168).
'Mesmo para pessoas como eu', escreve Glenny, 'que j observei tanto a
guerra em si quanto as intrigas polticas que a ela conduziram, a natureza
da violncia permanece incompreensvel'. O conflito tem causas histricas
e polticas complexas; mas o dio tem origens diferentes. Ele observa que
as guerras da sucesso iugoslava foram de natureza nacionalista: 'No so
conflitos tnicos, como a mdia tantas vezes afirmou, uma vez que a maior
parte dos envolvidos na matana da mesma etnia. De fato, o que espanta
na Bsnia-Herzegovina, em particular, o quo prximos so os srvios, os
croatas e os muulmanos' (Glenny, 1992, p.168).
Hayden observa que as guerras civis na antiga Iugoslvia tiveram lugar
quase que integralmente nas regies mais 'misturadas' - com altos nveis
de heterogeneidade etno-nacional e taxas crescentes de casamentos entre
membros de grupos nacionais distintos. Ele conta que 'os casamentos 'mistos'
aumentaram tanto em nmeros absolutos quanto proporcionalmente em
relao ao nmero total de casamentos em toda a Iugoslvia, mas eram
particularmente comuns entre srvios e croatas e entre srvios e muulmanos
na Bsnia-Herzegovina' (1996, p.788-9). Mas o autor no reconhece que a
semelhana entre esses grupos e o esmaecimento das fronteiras esto na base
da violncia inter-tnica nessas reas. Um outro observador da Bsnia, David
Rohde, que relatou os infortnios de Srebrenica, corrobora esse ponto de
vista. Ele observa que a Bsnia ('esse pas pitoresco, com uma populao
de 4 milhes e 300 mil pessoas, era 44 por cento muulmano, 31 por cento
srvio, 17 por cento croata e oito por cento 'iugoslavo' ') era a mais integrada
das seis repblicas da Iugoslvia, e que o casamento entre srvios, croatas e
muulmanos era comum nas cidades e nas aldeias maiores. Os trs grupos
so racialmente idnticos ('brancos eslavos da Europa oriental') e falam
servo-croata com um sotaque bsnio. As diferenas esto na crena religiosa

290 INTERSEES [Rio de Janeiro] v. 18 n. 2, p. 273-306, dez. 2016 BLOK, O Narcisismo das Pequenas Diferenas
e nas prticas de batismo: O nico modo de um srvio, um croata e um
muulmano identificarem um ao outro pelo primeiro ou pelo ltimo
nome (Rohde, 1997, p.xi-xii).
Embora a religio tenha desempenhado um papel decisivo na diviso
entre esses povos, no se trata de um conflito confessional. Glenny afirma:

H sculos que essas pessoas so instadas a escolher entre imprios


e ideologias conflitantes, invariavelmente definidas pela religio.
Ocasionalmente, ocorreram enormes terremotos ao longo dessa
poderosa linha histrica. Foi a que os bsnios foram colocados
a servio deste ou daquele grande poder. Os srvios, croatas e
muulmanos bsnios foram enfeitados com muitos uniformes
culturais diferentes ao longo de sculos, durante os quais
identificavam uns aos outros como inimigos quando os conflitos
eclodiam. Apesar disso, sob as vestes veem seus reflexos o
horrvel reconhecimento de que essas bestas (sic) primitivas do
outro lado da barricada so os seus irmos que fez com que a
violncia assumisse propores to aterradoras na Bsnia. A nica
maneira como os lutadores conseguem lidar com essa constatao
exterminando a comunidade oponente. De que outra forma se
pode explicar a tradio da mutilao facial nessa regio? De que
outra maneira se pode entender a alta incidncia de mulheres
e crianas mortas a sangue-frio? Os ortodoxos, os catlicos e os
muulmanos s podem reivindicar a vitria quando os herticos
tiverem sido varridos do mapa ou expulsos de suas casas (1992,
p.168-9).

As reflexes de Glenny e Ignatieff chegam perto de oferecer uma


explicao para a extrema violncia na Bsnia e nos levam de volta s ideias
de Girard sobre o 'duplo monstruoso' e, associado a ele, sua teoria da poluio
ritual e da violncia mimtica: o crculo vicioso da violncia mtua que resulta
da eroso das diferenas. Conforme sugere a literatura antropolgica sobre
as classificaes simblicas, as anomalias (se reconhecidas) podem convidar
tanto ritualizao quanto supresso e erradicao.

VIII

O narcisismo das pequenas diferenas tambm orienta as relaes entre os


Tutsi e os Hutu em Ruanda. Desde a primeira guerra civil, em 1959, sabemos
da ocorrncia de 'fratricdio' entre grupos cujas diferenas, ao longo do

INTERSEES [Rio de Janeiro] v. 18 n. 2, p. 273-306, dez. 2016 BLOK, O Narcisismo das Pequenas Diferenas 291
sculo XX, diminuram drasticamente por meio da atuao do antigo
poder colonial. Ambos os grupos passaram de relaes iniciais feudais do
tipo suserano-vassalo para o surgimento de faces internas s suas prprias
elites: os Tutsi com o apoio do governo belga colonial, que administrava
a rea por via indireta; e os Hutu, primeiro com o apoio da Misso, que
favorecia o antigo grupo subalterno e mandava suas crianas para a escola,
e mais tarde, nos anos 1950, com apoio integral das autoridades belgas,
que incentivavam a igualdade e a independncia tnica.14 A diminuio das
diferenas econmicas, sociais, culturais reforada pelo aumento dos
casamentos mistos, chegou at mesmo a confundir os antroplogos quanto
identidade tnica dos Tutsi e dos Hutu.
As diferenas entre os Tutsi e os Hutu, sob certos aspectos, esto longe
de serem acentuadas. Prunier descreve os Tutsi e os Hutu como os 'famosos
gmeos rivais de Ruanda'. Vivem lado a lado, 'nas mesmas escarpas ngremes,
em aldeias vizinhas para o bem e para o mal, para o casamento ou o massacre'
(1995, p.3). Embora sejam muitas vezes chamadas de tribos de Ruanda, no
formam tribos separadas, nem tm territrios distintos. Os Tutsi e os Hutu
falam a mesma lngua banto, tm a mesma religio, seguiam as mesmas
prticas culturais (parentesco patrilinear, poliginia), vivem lado a lado e com
frequncia casavam-se entre si. Mas, poca de seu primeiro contato com os
exploradores europeus, no eram nem parecidos nem iguais. Os Tutsi eram,
originalmente, pastores e suseranos dos Hutu; esses eram originalmente
agricultores e cultivavam a terra. Cada grupo tinha seu prprio tipo somtico
dominante. Os Hutu, que compunham mais de 80 por cento da populao,
tinha as caractersticas fsicas padro dos Banto e se pareciam com os povos
dos pases vizinhos. Os Tutsi eram muito diferentes: muito altos e magros,
tinham traos fisionmicos mais angulosos (Prunier, 1995, p.5).15
Entre 1945 e 1959, os Tutsi e os Hutu se tornaram mais parecidos, no
apenas intelectualmente e enquanto elites, mas tambm em termos de
propriedades e riqueza. Por volta de 1959, a situao financeira mdia dos
Tutsi e dos Hutu tinha se tornado, em linhas gerais, mais prxima. Os Hutu

14
Esse esboo se baseia em Prunier (1995). Para uma viso da relao entre os Tutsi e os Hutu em
torno de 1900, ver a reconstituio feita por Maquet (1961, p.129-72 e passim).
15
Para uma descrio detalhada desses diferentes tipos raciais, ver o ensaio fotogrfico de Maquet
(1957). Sobre a proximidade entre os Tutsi e os Hutu de Ruanda, e sobre a sua unidade lingustica,
religiosa e cultural, ver Vidal (1996, p.335-7, p.356-7).

292 INTERSEES [Rio de Janeiro] v. 18 n. 2, p. 273-306, dez. 2016 BLOK, O Narcisismo das Pequenas Diferenas
ricos compensavam os Tutsi pobres na mdia econmica: 'sob a bandeira da
'regra democrtica da maioria' de um lado e da 'independncia imediata' do
outro, tratava-se de uma luta entre duas elites rivais, a recm-desenvolvida
contra-elite Hutu produzida pela igreja e a elite neo-tradicionalista Tutsi,
mais antiga, que as autoridades coloniais haviam promovido desde os anos
1920 (Prunier, 1995, p.50). A perda das diferenas tambm era visvel na
aparncia fsica. Para entender essa perda geral das distines entre os
dois grupos, preciso olhar para o padro dos casamentos intergrupos.
Os frequentes casamentos entre Tutsi e Hutu, afirma Prunier, haviam
produzido muitos Tutsi de aparncia Hutu e muitos Hutu de aparncia Tutsi
(1995, p.249).16 Os refugiados Hutu de Burundi consideravam a mistura de
caractersticas por meio do casamento intergrupos (os intelectuais Hutu que
se casavam com mulheres Tutsi) como algo que gerava no vida, mas morte:
O massacre de 1972 foi visto como a culminao histrica dessa confuso
das fronteiras (Malkki, 1995, p.86).
Nos anos 1950, Maquet esboou um perfil da sociedade ruandesa tal
como era provavelmente por volta de 1900. Ele observa que os casamentos
entre Hutu e Tutsi no eram proibidos. Na verdade, de acordo com seus
informantes Hutu, esses casamentos eram frequentes. Seus interlocutores
Tutsi, contudo, afirmavam que esses casamentos eram raros, mas admitiam
que os Tutsi com frequncia tinham concubinas Hutu (Maquet, 1961, p.65-
6). Dessa discrepncia Maquet infere que

para um Tutsi, desposar uma mulher Hutu como esposa principal


envolvia uma perda de prestgio. Fazia-se isso basicamente devido
pobreza. O lobolo era mais baixo nessas unies intercastas (no
no sentido de que o lobolo padro entre os Hutu fosse muito

16
Em sua descrio do genocdio ocorrido na primavera de 1994, Prunier observa que distinguir
os Hutu e os Tutsi nas aldeias no era um problema, porque a identidade dos moradores em geral
j era conhecida. Entretanto, no era assim nas cidades e ainda mais em Kigali, onde as pessoas
no se conheciam. Nesses lugares, os Interahamwe que vigiavam as barreiras nas estradas pediam
s pessoas seus documentos de identidade. Ser identificado no documento como Tutsi ou fingir
ter perdido o documento significava morte certa. Mas ter um documento atestando ser um Hutu
no era uma garantia automtica de segurana. (...) E as pessoas eram frequentemente acusadas
de ter uma identidade falsa, principalmente se fossem altas, tivessem um nariz reto e lbios finos.
Os casamentos inter-raciais frequentes haviam gerado muitos Tutsis de aparncia Hutu e muitos
Hutus de aparncia Tutsi. Nas cidades e ao longo das estradas, os Hutus que se pareciam com
os Tutsis eram muitas vezes mortos, com suas negativas e seus documentos apresentados com a
referncia tnica correta sendo encarados como um tpico engodo Tutsi (1995, p.249).

INTERSEES [Rio de Janeiro] v. 18 n. 2, p. 273-306, dez. 2016 BLOK, O Narcisismo das Pequenas Diferenas 293
mais baixo) e uma moa Hutu trabalhava mais do que uma Tutsi
(...). Um Hutu prspero podia se casar com uma moa Tutsi, mas
nesse caso o lobolo era muitas vezes maior do que aquele pago por
uma moa Hutu. Por vezes ocorria tambm que um Tutsi dono
de muitas cabeas de gado desse uma de suas filhas a um de seus
vassalos Hutu (1961, p.66).

Mais adiante em seu livro, Maquet retorna a esses casamentos muito


cobiados por homens Hutu em ascenso social: 'um Tutsi que no possusse
gado era, ainda assim, um Tutsi, porm muito pobre, escorregando
perigosamente para baixo na estratificao social, enquanto que um Hutu
que possusse gado estava muito prximo do grupo aristocrtico e no era
incomum que pudesse se casar com uma moa Tutsi' (1961: 120). Prunier
tambm acredita que o clientelismo, por meio do qual um suserano Tutsi
transferia gado para seu vassalo Hutu (um signo de riqueza, poder e
prestgio), oferecia uma oportunidade de ascenso social:

uma vez dotada de gado, a linhagem Hutu se tornava des-


hutuizada, isto , tutsificada. Da mesma forma, um Tutsi muito
pobre que tivesse perdido todo o seu gado e tivesse que cultivar
a terra seria, no devido tempo, hutuizado. O casamento tendia a
reforar as duas tendncias, com os filhos do Hutu bem sucedido se
casando em uma linhagem Tutsi e os filhos do Tutsi empobrecido
se casando com membros de uma famlia Hutu. (1995. p.13-14n.)

Gravel, que fez pesquisa etnogrfica no leste de Ruanda no incio dos


anos 1960, tambm havia mencionado o esmaecimento das distines entre
Tutsi e Hutu:

Embora o sistema social tenda a manter os Tutsi pobres fora


da pobreza, seja ajudando-os, seja transformando-os em Hutu,
h muitos Tutsi de baixa posio e baixo status em todas as
comunidades. Por outro lado, h Hutus ricos, que por meio de
poder e grandes linhagens familiares, conseguiam se opor, ou ao
menos oferecer resistncia, aos abusos e exploraes da autoridade
Tutsi estabelecida. No passado, essas linhagens, cuja posio no
podia ser abalada, eram absorvidas e, embora a gerao recm-
enriquecida ainda fosse vista como Hutu, seus filhos podiam ser
'tutsificados' e seus netos seriam considerados Tutsi (1968, p.23).

Seria incorreto afirmar, com base nessa mistura e superposio crescentes


entre Tutsi e Hutu, que as categorias 'Tutsi' e 'Hutu' no so conceitos nativos,

294 INTERSEES [Rio de Janeiro] v. 18 n. 2, p. 273-306, dez. 2016 BLOK, O Narcisismo das Pequenas Diferenas
mas categorias 'inventadas' pelas antigas autoridades coloniais (belgas) e
impostas populao de Ruanda. Prunier observa:

Assim como a 'hiptese da raa diferente' ocasionou muitos


escritos rabugentos durante os ltimos cem anos, alguns autores
modernos se esforaram muito para tentar refutar essa teoria e
provar que Tutsi e Hutu tinham a mesma ascendncia. (...) Crticos
mais ponderados apontaram que essa interpretao 'anti-racista'
acabava por ser excessivamente racista... (1995, p.16-17n).

evidente que no se pode reduzir a luta entre Tutsi e Hutu a um


narcisismo das pequenas diferenas. H outras condies importantes que
no podem ser desconsideradas, em particular o rpido crescimento da
populao17, a situao ecolgica, o maior nmero de Hutus e sua dominao
do Estado, e a ameaa externa do exrcito Tutsi. Mas difcil ignorar a
relao entre a dissoluo gradual das interdependncias hierrquicas, e
das diferenas a elas ligadas, e a violncia extrema usada pelos Hutu contra
os Tutsi. muito possvel que para os Hutu, originalmente subordinados,
os historicamente dominantes Tutsi, em um processo de 'desejo mimtico',
tenham assumido as feies de um 'duplo monstruoso' - uma figura que
assoma na teoria da violncia de Girard. Gravel descreve a ascenso de um
poltico Hutu logo aps a primeira guerra civil em Ruanda (novembro de
1959) e o estabelecimento de uma administrao belga pr-Hutu. Antes de
aterrorizar os Tutsi em sua comunidade, esse homem havia tentado, sem
sucesso, se fazer passar por um Tutsi de ascendncia real. Mais tarde, havia
tentado em outra comunidade, tambm sem sucesso, se casar com a filha de
um lder local Tutsi (Gravel, 1968, p.191ff).

IX

Esses exemplos, que poderiam facilmente ser complementados por outros,


mostram como a perda iminente das diferenas antecede o uso da violncia

17
Para os ndices populacionais, ver Prunier (1995, p.4). O autor observa o rpido crescimento
populacional (de 1,5 milho em 1934 para aproximadamente 7 milhes em 1989): Por mais
horrvel que isso soe, a violncia genocida da primavera de 1994 pode ser parcialmente atribuda
a essa densidade populacional (1995, p.4).

INTERSEES [Rio de Janeiro] v. 18 n. 2, p. 273-306, dez. 2016 BLOK, O Narcisismo das Pequenas Diferenas 295
extrema. O anti-semitismo na Alemanha se intensificou com a crescente
assimilao dos judeus. Como afirma o intelectual alemo anti-semita Carl
Schmitt, que colaborou com os nazistas (e foi julgado em Nuremberg), em
seus apontamentos do ps-guerra Glossarium': 'O verdadeiro inimigo o
judeu assimilado'.18 O anti-semitismo na Polonia e na Ucrania nos sculos XIX
e XX mostra o mesmo padro: os pogroms comearam aps a emancipao
dos camponeses e dos judeus. Antes disso, os ltimos tinham uma posio
separada, de alguma forma privilegiada, como mediadores entre a pequena
nobreza e os camponeses. Por vezes, a violncia dos camponeses explorados
se expressava sob a forma de uma jacquerie contra representantes dessa classe
mdia de administradores judeus de grandes fazendas e, conforme ocorreu
na revolta camponesa na Moldvia em 1907, ganhava uma natureza anti-
semita.19
O narcisismo das pequenas diferenas tambm permite lanar luz sobre

18
Citado por Mark Lilla, The Enemy of Liberalism, em New York Review of Books (15 de maio
de 1997, p. 39). Em seu ensaio sobre a psicologia do preconceito, Ernst Kris observa que o
pressuposto de que quanto maiores as diferenas entre os grupos mais intenso ser o preconceito
no provm dos fatos. Ao contrrio, o autor constatou que 'at mesmo a menor diferena pode
ser sublinhada e enfatizada e pode se tornar um ponto nodal em torno do qual o preconceito
pode se cristalizar. Pode-se ir ainda mais longe: a afinidade parece convidar essa nfase; assim,
uma pequena diferena de sotaque ou pronncia em uma mesma lngua pode ser vivenciada
como indicativa de um abismo mais amplo entre grupos do que o uso de uma lngua diferente;
'irmos de sangue', como os espanhis e os portugueses, podem nutrir uns em relao aos outros
preconceitos to amargos quanto pessoas de pele de cor diferente'. Kris desenvolve seu argumento:
'Se uma diferena tende a desaparecer ou a perder importncia, isto , a parecer menos essencial
aos membros do grupo, outra convocada para assumir seu lugar. Assim, quando na Europa
ocidental e central durante o sculo XIX a assimilao dos judeus avanava rapidamente, de
forma que um nmero cada vez maior de pessoas de ascendncia judaica se tornava impossvel de
distinguir dos grupos dominantes e, ao mesmo tempo, a diferena religiosa comeava a ser sentida
como menos determinante por muitos, subitamente surgiu uma alegao de que a diferena entre
judeus e no judeus residia na herana racial; razes raciais foram invocadas para complementar
as razes religiosas da segregao e da discriminao' (1975, p.467-68). Cf. Gay (1988, p.14-21;
1978, p.18-19) sobre a emancipao e a assimilao dos judeus em Viena no sculo XIX. Zizek
tambm argumenta que a ansiedade provocada pela semelhana entre judeus e alemes foi um
fator chave do antissemitismo (Zizek, 1989, p.128-9). Em sua discusso sobre a conexo entre
o antissemitismo e o nacionalismo na Alemanha, Goldhagen (1996, p.45, p.55-62, 487n.) no
reconhece as consequncias no intencionais da emancipao judaica (legalmente, politicamente
e socialmente). A emancipao dos judeus, combinada ao desenvolvimento da Alemanha como
nao, gerou as formas do antissemitismo que levaram soluo final.
19
Sobre o desenvolvimento dessa revolta, que se tornou a revolta camponesa mais importante
da histria da Europa oriental e que foi sufocada pelo exrcito (com grande derramamento de
sangue), ver o resumo feito por Chirot (1976, p.150-5) e o estudo detalhado de Eidelberg (1974).

296 INTERSEES [Rio de Janeiro] v. 18 n. 2, p. 273-306, dez. 2016 BLOK, O Narcisismo das Pequenas Diferenas
os chamados 'Troubles'20, a luta entre protestantes e catlicos na Irlanda do
Norte.21 Conor Cruise O'Brien afirma:

Os catlicos da Irlanda do Norte so fisicamente idnticos aos


protestantes; falam a mesma lngua, geralmente a nica; vivem em
casas semelhantes e assistem aos mesmos programas de televiso.
Um estrangeiro poderia caminhar por qualquer bairro de classe
trabalhadora de Belfast sem ter a menor ideia de se estava em
territrio protestante ou catlico at olhar para as pichaes
nos muros, que atestam a persistente hostilidade poltico-sectria
mtua das duas comunidades de aparncia idntica (1986,
p.442-3)22

Outro exemplo para futuras pesquisas a luta na frica do Sul entre


membros do Partido da Liberdade Inkhata, de Buthelesi (que contava com
o apoio de mais de 6 milhes de zulus em Natal), e membros do Congresso
Nacional Africano de Nelson Mandela. Apenas entre setembro de 1989 (aps
a abolio do apartheid e a posse de De Klerk) e janeiro de 1993, essa guerra
civil no declarada custou as vidas de aproximadamente 10.000 pessoas.23
Como muitos conflitos entre arquiinimigos, a luta entre judeus e
muulmanos palestinos em Israel pode facilmente ser reduzida ao tema
da disputa pelo territrio ou da competio por recursos. Mas tambm
nesse caso a economia poltica no explica, por si s, o intenso dio

20
(N. do T.) Os Problemas, em uma traduo literal.
21
Podemos encontrar uma indicao a esse respeito em uma anlise dos primeiros distrbios:
Trata-se de um problema da classe trabalhadora. No houve qualquer distrbio nas reas mais
prsperas de Belmont ou na Malone Road em Belfast. Nesses locais, as classes mdias abastadas
esto protegidas por sua prpria mobilidade. Elas sabem que dispem dos recursos para levantar
e se mudar, se for necessrio e h mais pessoas considerando fazer isso para uma rea mais
calma da provncia, para a Repblica ou mesmo para a Inglaterra. Mas, para os guetos pobres das
reas de Shankill e Falls em Belfast, ou para os distritos de Bogside e Fountain de Londonderry,
essa opo no existe. Com um nvel geralmente baixo de remuneraes industriais, alto ndice
de desemprego e uma carncia aguda de moradias de baixo custo, as pessoas aprisionadas pelas
circunstncias econmicas nesses lugares so presas fceis de emoes viscerais sempre que sentem
uma ameaa pequena estabilidade qual podem se apegar. So essas pessoas que tm menos a
perder em termos materiais que mais precisam agarrar aquilo que tm (H. Jackson, 1972, p.5).
22
Akenson (1988) tambm ilustra muito bem meu argumento, mas quando travei contato com
seu trabalho j estava muito tarde para us-lo aqui.
23
Fonte: State of the Nation Report, South African Institute of Race Relations, janeiro de 1993,
citado em New York Review of Books (13 de fevereiro de 1993, p. 24ff). Sobre a luta feroz interna
prpria faco Zulu um caso de fratricdio interno ao fratricdio -, ver Meredith (1997, p.419-33).

INTERSEES [Rio de Janeiro] v. 18 n. 2, p. 273-306, dez. 2016 BLOK, O Narcisismo das Pequenas Diferenas 297
recproco. Para compreender melhor, vale a pena examinar o que judeus
e muulmanos tm em comum (sempre a execrao das partes em conflito,
que narcisisticamente preferem enfatizar e exagerar as diferenas). Os judeus
e os muulmanos no apenas so ambos Povos do Livro, compartilhando
muitas vises cosmolgicas e religiosas; h tambm paralelos impressionantes
na linguagem (origens semitas), na aparncia fsica, nos regimes ecolgicos
(origens pastoris), nos tabus alimentares, nas estruturas patriarcais de
parentesco e casamento, na circunciso masculina e nas preocupaes com
a contaminao.24
Um outro caso de violncia extrema que vale a pena explorar em
termos do narcisismo das pequenas diferenas a luta entre os tmeis e
os cingaleses no Sri Lanka desde 1950. Os cingaleses so mais de 70 por
cento da populao total de cerca de 14 milhes de pessoas. Mas tambm h
regies em que os tmeis predominam. Embora haja diferenas importantes
de lngua e religio, Tambiah descreve a guerra civil entre esses dois grupos
como fratricida:

Embora os principais componentes da identidade dos cingaleses


seja a lngua cingalesa e sua religio budista, e dos tmeis a lngua
tmil e sua religio hindu, ambas as populaes compartilham
muitos traos paralelos tradicionais de casta, parentesco, cultos
religiosos populares, costumes, etc. Mas acabaram por se dividir
em funo de seus mitos e de seus erros histricos tendenciosos de
compreenso do passado. (1991, p.5).

Em vrias reas em que os dois grupos outrora conviviam pacificamente,


os tmeis foram forados a abrir mo de sua lngua e de sua religio.
Tambiah identifica uma 'sobredeterminao' na atitude anti-tmil entre
alguns segmentos da populao cingalesa:

Nesses dois casos, dos povos litorneos ao norte de Colombo e dos


povos do interior das provncias orientais que passaram de uma

24
Huntington, que atribui muita importncia s diferenas entre as civilizaes, principalmente s
suas linhas de fissura e no plano da religio, que ele descreve como 'possivelmente a diferena mais
profunda que pode existir entre os povos' (1996, p.254), reconhece que o duradouro e violento
conflito entre o Isl e a cristandade 'deriva tambm das suas semelhanas' (1996, p.210-11).
Mas exatamente ao longo dessas fissuras e fronteiras, em que os conflitos so particularmente
sangrentos, que se pode esperar encontrar semelhanas transculturais que resultam da
proximidade e que Dumont, em seu ensaio sobre a relao entre muulmanos e hindus, chama
de 'osmose cultural' (1980, p.206).

298 INTERSEES [Rio de Janeiro] v. 18 n. 2, p. 273-306, dez. 2016 BLOK, O Narcisismo das Pequenas Diferenas
simbiose tranquila para uma identidade cingalesa imposta, vemos
uma razo para a 'sobredeterminao' nas atitudes anti-tmil de
certos segmentos da populao cingalesa (1991, p.100-1).

A inimizade 'sobredeterminada' em relao aos tmeis tambm est


presente na plancie costeira ocidental do Sri Lanka. De acordo com
Tambiah, essa inimizade tambm tem relao com o desaparecimento de
diferenas culturais importantes. No ardoroso nacionalismo religioso dos
budistas cingaleses, que exige a rejeio dos tmeis como 'outros' estrangeiros,
pode-se ver uma tentativa de reforar a identidade cingalesa e de sublinhar
os contrastes, tanto imaginrios quanto reais, tais como diferenas fsicas e
origem tnica (Tambiah, 1991, p.100-1, p.183-4).
Esses exemplos nem de longe esgotam os casos de violncia extrema entre
povos que so (ou que se tornaram) de fato muito prximos e parecidos.25

25
Desse ponto de vista, os eventos em Bali ocorridos em dezembro de 1965 merecem uma
investigao mais profunda. Em menos de duas semanas cerca de oitenta mil pessoas foram
mortas (em larga medida, mataram-se entre si) em consequncia do golpe mal-sucedido em
Jacarta em 01 de outubro. Ver Geertz (1973, p.452) para uma nota secundria e Robinson (1995
p.273-313) para um relato detalhado do massacre ps-golpe em Bali. Os assassinatos em massa
entre muulmanos, hindus e sikhs no Punjab, logo aps a independncia da ndia e do Paquisto
em 1947 ('gmeos nascidos do mesmo ovo', conforme formulao de um autor) so mais um
exemplo da violncia que se segue eroso iminente das pequenas diferenas pequenas
diferenas anteriormente respeitadas sob o domnio britnico, mas que agora perderam sua
natureza autoevidente sob o impacto da ideologia da igualdade social. No lado ocidental da nova
fronteira, muulmanos mataram hindus e sikhs, no lado oriental, hindus e sikhs massacraram
muulmanos (NRC Handelsblad, 9 de agosto de 1997). Confrontos violentos entre muulmanos
e hindus j eram um problema h muito tempo na prpria ndia. Para explic-los, os estudiosos
muitas vezes acompanham a viso nativa e enfatizam as diferenas entre as partes em conflito
e deixam de lado as semelhanas. Em uma resenha da edio francesa do livro de Dumont,
Yalman afirma: 'O problema, entretanto, no simplesmente que os princpios fundamentais
do hindusmo e do Isl sejam diferentes. No contexto indiano, ao contrrio, o problema central
so as semelhanas culturais extraordinrias entre os hindus e os muulmanos. A ideologia geral pode
expressar a polarizao, mas, na definio de Dumont, no d conta das nuances, em particular
dos muulmanos' (1969, p.128-9, grifos meus). O narcisismo das pequenas diferenas tambm
pode nos ajudar a compreender porque, em ambientes urbanos modernos, muitas vtimas de
crimes violentos so mortas por amigos, parentes ou conhecidos. Uma pesquisa recente sobre
1.156 mulheres, que morreram assassinadas entre 1990 e 1994 em Nova Iorque, relata que quase
metade das vtimas cuja relao com seu assassino podia ser identificada foram mortas por seu
parceiro atual ou anterior (International Herald Tribune, 01 de abril de 1997). Estamos lidando aqui
com relaes estruturais caracterizadas pela diminuio de diferenas hierrquicas e culturais
entre homens e mulheres que coincidem com um envolvimento mtuo crescente. Knauft analisou
detalhadamente a coexistncia paradoxal entre amizade afetuosa e violncia extrema (geralmente
no seio da prpria comunidade) entre os Gebusi na Nova Guin, cujos ndices de homicdio esto
entre os mais altos registrados junto s sociedades humanas (1985, p.116-17). O autor observa que
'o mesmo padro (embora em grau muito reduzido) evidente nas relaes conjugais ou entre

INTERSEES [Rio de Janeiro] v. 18 n. 2, p. 273-306, dez. 2016 BLOK, O Narcisismo das Pequenas Diferenas 299
Mas esse exame preliminar d uma certa ideia da conexo existente entre
a violncia extrema e a identidade ameaada que se segue perda das
diferenas entre grupos. O narcisismo das pequenas diferenas se manifesta
na nfase e na acentuao de distines sutis vis--vis outros com quem h
muitas semelhanas. Estamos interessados em formas de ao simblica par
excellence nas quais elementos sociais, culturais, morais, mentais e cognitivos
esto intimamente entrelaados. O significado terico do narcisismo das
pequenas diferenas sugere que a identidade quem a pessoa , o que
representa ou o que defende, de onde retira sua autoestima se baseia em
distines sutis que so enfatizadas, defendidas e reforadas contra aquilo
que mais prximo, porque isso que representa a maior ameaa. Isso nos
leva de volta a Simmel, que argumenta que, para manter a honra, as pessoas
esto prontas a fazer e a exigir terrveis sacrifcios.
Em um subrbio de uma cidade inglesa situada na regio central
da Inglaterra, estudado nos anos 1950, dois bairros adjacentes de classe
trabalhadora estavam em conflito: as famlias melhor organizadas que
viviam l h mais tempo excluam e estigmatizavam os recm-chegados, que
no podiam se defender devido ao seu baixo grau de coeso social (Elias e
Scotson, 1965). As famlias de classe trabalhadora j estabelecidas se sentiam
ameaadas pelos recm-chegados e temiam ser colocadas no mesmo nvel
que suas cpias, que toleravam em seu meio uma pequena minoria de
famlias desviantes. As pessoas que moravam no bairro prximo de classe
mdia (onde algumas famlias de classe trabalhadora tambm residiam)
formavam um grupo de referncia para as famlias estabelecidas de classe
trabalhadora, mas no se sentiam incomodadas pela presena dos recm-
chegados. Para eles, no havia qualquer razo para se preocupar, j que a
distncia social era grande o suficiente para que no se sentissem ameaados.

amantes na nossa prpria sociedade: afetos positivos intensos tm um potencial subjacente para a
raiva ou a violncia extremas quando a relao termina ou quando um lado se sente trado. (...)
Nos pases ocidentais, a violncia fsica e o homicdio tm sido documentados com frequncia
maior entre cnjuges com o lao de casamento sendo o mais ntimo e mais valorizado na nossa
sociedade' (1985: 182-3). Knauft argumenta, de forma convincente, que entre os Gebusi 'talvez
seja exatamente a intensa valorizao do ideal de 'boa companhia' que acaba por levar violncia'
e observa que, em certo sentido, 'a violncia que provm das atribuies de feitiaria entre os
Gebusi no a anttese da 'boa companhia', mas seu pice final' (1985, p.111-12). Knauft observa
ainda que entre os homens, a coexistncia de amizade e agresso letal tem sido etnograficamente
documentada em diversas sociedades politicamente descentralizadas, em particular naquelas com
normas rgidas de harmonia e cooperao' e com 'uma carncia geral de diferenas de status entre
os homens adultos (1985, p.337).

300 INTERSEES [Rio de Janeiro] v. 18 n. 2, p. 273-306, dez. 2016 BLOK, O Narcisismo das Pequenas Diferenas
Esse exemplo demonstra, em pequena escala, como a estigmatizao
acompanha as pequenas diferenas, mais do que as grandes, e que a distncia
social, o maior nvel de controle e um equilbrio estvel de poder protegem
as pessoas tanto da contaminao quanto do medo da contaminao.26 Les
extrmes se touchent, tambm literalmente. Em seu livro sobre a etiqueta da
corte nos sculos XVII e XVIII, Elias descreve o modo como as damas da
nobreza podiam se despir e se banhar sem qualquer cerimnia na presena
de suas criadas uma forma de intimidade encontrada tambm em outras
sociedades estratificadas, como nas observaes de Simmel sobre a discrio.27
O exemplo ingls tambm mostra que o narcisismo das pequenas
diferenas no resulta em violncia automaticamente. Conforme discutido
acima, outros fatores ajudam a determinar a tonalidade e os matizes das
relaes entre grupos rivais. O contexto poltico o papel do Estado -,
juntamente com as condies demogrficas e ecolgicas, crtico. Em que
medida h um monoplio relativamente estvel, eficaz e impessoal dos meios
de exerccio da violncia? Em todos os casos em que uma perda das diferenas
resultou em violncia extrema encontramos estados instveis: as minorias,
seus direitos, suas identidades social e cultural estavam desprotegidos. Em
alguns casos, o Estado e o exrcito tomam partido, de forma mais ou menos
aberta, de uma das partes em conflito, como no Sri Lanka, em Bali, em
Ruanda e na antiga Iugoslvia.

Para resumir, argumentei que a perda das diferenas em particular das


diferenas culturais representa uma ameaa e pode levar a situaes
explosivas. Da a importncia das contribuies de Girard e de Freud,

26
Comparar com a viso comparativa de Dumont, resumida em um conjunto de aforismos em
um pargrafo sobre o racismo norte-americano com o ttulo 'Da hierarquia discriminao'.
Por exemplo, 'Torne a distino ilegtima e voc ter discriminao' e 'A segregao substituiu a
etiqueta como um modo de distncia social' (Dumont, 1980, p.262ff).
27
Elias (1969, p.77n). Em seu ensaio sobre a no pessoa, Goffman cita uma passagem de Mrs.
Trollope em Domestic Manners of the Americans (1832) sobre a ntima relao entre senhores e
escravos: Vi uma vez uma senhora que, sentada a uma mesa entre um homem e uma mulher, se
sentiu obrigada pelo recato a avanar sobre a cadeira de sua vizinha para evitar a indelicadeza de
tocar o cotovelo de um homem. Vi uma vez essa mesma jovem amarrar seu espartilho com a mais
perfeita compostura diante de um criado negro (1959, p.151-2).

INTERSEES [Rio de Janeiro] v. 18 n. 2, p. 273-306, dez. 2016 BLOK, O Narcisismo das Pequenas Diferenas 301
Simmel, Elias e outros na criao de um esboo de uma teoria geral do
poder e da violncia. Devemos dar o crdito a Bourdieu por ter reaberto a
discusso sobre o narcisismo das pequenas diferenas com uma afirmao
perspicaz. A identidade social est na diferena, e a diferena estabelecida,
reforada e defendida contra aquilo que mais prximo e aquilo que
mais prximo (nos vrios sentidos do termo) representa a maior ameaa.
Comeamos com Freud e adequado concluir tambm com ele, porque
estava bem familiarizado com o problema do duplo monstruoso - e com
base em sua prpria experincia. Freud e Arthur Schnitzler eram ambos
judeus, moravam na mesma cidade, eram ambos mdicos, pertenciam
mesma gerao e, alm disso, tinham muita afinidade de esprito. Freud
estava ciente j h anos da existncia de uma forte semelhana entre suas
ideias e as de Schnitzler, mas passou-se um longo tempo at que ele decidisse
fazer contato com o famoso dramaturgo. Em uma carta para Schnitzler
escrita em maio de 1922, ele explica o porqu:

Evitei voc por causa de uma espcie de Doppelgngerscheu


(medo do meu duplo). (...) O seu determinismo, bem como o seu
ceticismo (...), o seu apego s verdades do inconsciente, natureza
instintiva do homem, a sua subverso das certezas culturalmente
convencionadas, a importncia da polaridade entre amar e morrer
para o seu pensamento todas essas coisas me tocavam com uma
familiaridade perigosa.

Freud prossegue, ento, em um tom mais distanciado: Fiquei assim com a


impresso de que, por meio da intuio mas, na verdade, em consequncia
de uma refinada introspeco -, voc sabe tudo o que descobri sobre outras
pessoas por meio de um trabalho exaustivo.28
Essas reflexes de Freud no sugerem que ele suspeitasse da existncia de
uma ntima relao entre seu Doppelgngerscheu e o narcisismo das pequenas
diferenas; ao contrrio, sugerem que ele de fato reconhecia a importncia
central que as pessoas atribuem s distines sutis em suas vidas cotidianas.

Traduo de Maria Claudia Coelho**

28
Carta de Freud a Schnitzler, 14 de maio de 1922, citada por Scheible (1976, p.119, p.121).
** Maria Claudia Coelho professora Associada de Antropologia e Chefe do Instituto de Cincias
Sociais (ICS) da Universidade do Estado do Rio de Janeiro (UERJ).

302 INTERSEES [Rio de Janeiro] v. 18 n. 2, p. 273-306, dez. 2016 BLOK, O Narcisismo das Pequenas Diferenas
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