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Enfoque sociolgicos para el estudio de la educacin.

Mara de Ibarrola

Se puede distinguir tres grandes corrientes dentro de la sociologa de la educacin.


1) Sociologa dominante: vinculada orgnicamente con la cosmovisin de la
burguesa. Precisamente por ello, y por la necesidad de responder a cambios y
adaptaciones que este grupo debe para conservar la hegemona sobre el resto de la
sociedad, es una sociologa que no deja de criticarse a s misma, de revisarse y de
suspenderse.
2) Sociologa crtica: preocupada por demostrar las falencias tericas y
metodolgicas, pero sobre todo la posicin de clases, de la sociologa dominante.
3) Sociologa emergente: preocupada por desarrollar alternativas reales y
efectivas para el uso de la educacin para el cambio social, centrada en prctica
pedaggica y que difcilmente se puede llamar sociologa porque tiene muy poco
sistematizacin y muy poco explicacin de los principios tericos que la sustentan.
La distincin debe hacerse con base en el contenido terico y emprico de los
principales conceptos: sociedad, educacin, cambio social, papel de la educacin para
el cambio social.

Caractersticas de la sociologa dominante


De acuerdo con el criterio usado para caracterizar este enfoque, es posible
distinguir entre la sociologa dominante en la metrpolis y en los pases dependientes.
A. La sociologa dominante en la metrpolis
La determinante de todos los rasgos de la sociologa de la educacin en la
metrpolis es la ausencia de un cuestionamiento sobre la sociedad.
Hay una clara conceptualizacin de la sociedad, a la que se denomina sociedad
industrial (no capitalista) y cuya esencia es el aumento constante de la productividad y
de la tasa de crecimiento con el fin de obtener mejores niveles de vida. Esta se concibe
como una sociedad racional y democrtica.
a) La caracterstica de racionalidad est dada porque el proceso productivo de la
sociedad industrial responde a una divisin social del trabajo, divisin necesaria que se
hace cada vez ms complejas por el avance tecnolgico, el cual es el resultado de la
aplicacin del conocimiento, de investigacin cientfica, y en fin, de la inteligencia del
hombre, al proceso productivo.
b) La caractersticas democrtica est dada porque el criterio de seleccin de los
que desempean las tareas se desprende bsicamente del merito, del rendimiento, de
la productividad, la eficiencia que estas personas demuestran el cumplimiento de estas
tareas racionalmente definida, y porque toda la poblacin tiene las mismas
oportunidades de llegar a desempearlas.
La sociedad est dividida en estratos socioeconmicos funcionalmente ligados entre
s, ya que todos los trabajos son necesarios para la sociedad.
Los estratos sociales se distinguen entre s por la distribucin desigual de bienes,
servicios y prestigios, la cual a su vez una recompensa justa pero desigual a la diferente
responsabilidad social y los distintos requerimientos de habilidades y preparacin que
exigen las distintas posiciones laborales.
De esta conceptualizacin de sociedad industrial, racional, democrtica se
desprenden los parmetros que norman la educacin: eficiencia y calidad; esto es: el
hecho de poder rendir dentro de este tipo de proceso productivo de manera que se
aumente la productividad se convierte en el eje que ser el punto de evolucin de
cualquier actividad social, entre otras la educativa.
Durkheim plantea el carcter social de la educacin. Como accin de las
generaciones adultas sobre las nuevas generaciones, se refuerzan tambin las
funciones de la transicin, socializacin, continuidad histrica e integracin de
preparacin para roles especficos.
La multiplicidad de tipos de educacin est determinada por la existencia de
diversos medios sociales en una sociedad y totalidad, complejidad de fenmenos
educativos.
La educacin se ve indispensable pata que la sociedad progrese, crezca,
sobreviva, que se transmite a las nuevas generaciones y a los distintos estratos
sociales para lograr la lealtad y capacidades que son pre-requisito para el futuro
cumplimiento de su rol. Las lealtades se dividen en dos componentes: lealtades hacia
la ejecucin de los valores sociales y lealtades hacia la ejecucin de un rol especifico
dentro de la estructura de la sociedad.
Segn Persons, el sistema escolar es el primer momento en que el ser humano se
desprende de la relacin familiar y pasa a ser independiente, a aceptar sus propios
compromisos.
La educacin familiar, el nio es diferenciado sobre bases estrictamente biolgicas:
sexo, edad, generacin. En el momento de ingresar a la escuela se empiezan a plantear
la primera diferenciacin entre los seres para su colocacin posterior dentro de la
divisin del trabajo a partir de las habilidades y capacidades que demuestren en la
escuela.
La crtica de la educacin es congruente con el papel que se le asigna.
Se critica el sistema escolar bsicamente por:
Su desajuste con el sistema productivo.
El atraso de los contenidos educativos con relacin al avance de la investigacin
y la ciencia.
Capacidad para transmitir efectivamente, sobre todo a los estratos sociales
inferiores, estas habilidades, valores y lealtades indispensables para la supervivencia
del todo social.
Tambin se desprende de esa crtica las caractersticas de las reformas educativas
que se componen, las cuales buscan la adecuacin entre sistema escolar y sistema
productivo, planteando modificaciones al sistema escolar y no al sistema productivo.
Empricamente la educacin se maneja como escolaridad y viceversa.
El papel de la educacin (escolaridad) para la distribucin de las personas en las
distintas posiciones sociales es determinante. Sobre la educacin recae la movilidad
social: la igualdad de oportunidades escolares es la esencia de la igualdad de
oportunidades en una democracia.
Dentro de la sociologa dominante no hay una gran cantidad de estudios acerca de
la desigualdad social ante el sistema escolar.
Se le atribuye a la escolaridad el papel de ensear al individuo frente a las
situaciones de todo tipo en las sociedades industriales, entre otras, el uso del tiempo
libre que propicia la tecnologa al reducir el tiempo de trabajo necesario para la
produccin.
La escolaridad es tambin determinante para las posibilidades del cambio
tecnolgico, que es el que marca los cambios en la divisin social del trabajo, mediante
la investigacin cientfica que realizan los ms escolarizados.
El mtodo a histrico es tambin una de las caractersticas ms obvias de esta
corriente: en la sociedad no existen diferencias significativas planteadas por el
transcurso del tiempo, lo que hay es un cambio ms o menos recorrido en la bsqueda
por alcanzar los valores humanos universales.

B. La sociologa dominante en los pases dependientes.


El factor determinante de esta sociologa de educacin es el concepto
subdesarrollo como caracterizacin de la sociedad. Las caractersticas de los pases
subdesarrollados estaran dadas por una tasa de productividad muy inferior,
determina de una estructura agraria tradicional y muy poca industrializacin, conduce
a muy bajos niveles de ingreso per cpita y de vida general, una deficiente
organizacin gubernamental y administrativa, y una fuerte concentracin de la
poblacin en las regiones rurales.
La caracterstica ms importante del termino de subdesarrollo, es que amplia una
concepcin global a histrica de la evolucin de los pases. La comparacin de pases
desarrollados y subdesarrollados lleva a la conclusin que el desarrollo simplemente se
ha dado en etapas desfasadas: los pases desarrollados se alentaron en el tiempo de
los subdesarrollados y estos ltimos se encuentran en etapas ya superadas por los
primeros y por lo tanto superables.
La meta del desarrollo es la sociedad industrial, es decir, llegar a lograr esta
productividad tan eficiente y racional, conduccin indispensable para lograr una mayor
distribucin de la riqueza y una transformacin nunca antes vista de las condiciones
materiales de existencia.
Para lograr este desarrollo econmico, con sus matices de desarrollo social hay ciertos
prerrequisitos que deben llenar, en general, los pases subdesarrollados:
a) Una disposicin econmica, que es la aspiracin a mejorar el nivel de vida
acompaada por el impulso paralelo para realizar el esfuerzo necesario para
conseguirlo.
b) El segundo prerrequisito para el desarrollo es tener una capacidad ejecutiva, y debe
tenerse la diligencia, el impulso y la disciplina para el esfuerzo, tambin una
adaptacin tcnica en el trabajo y una responsabilidad social.
Es evidente que el mayor problema de Amrica latina es la pobreza o la cases de la
mano de obra calificada, ser el sistema escolar, el que deber cumplir la funcin de
forma la mano de obra para que obtenga la disposicin econmica general y la
capacidad ejecutiva que son necesarias. El propio sistema escolar ser que informe y
seleccione a quienes tienen la capacidad directiva.
El enfoque caracterizado como sociologa dominante, podra decirse que su
racionalidad est fundamentada en el tipo de sociedad que conceptualiza; una
sociedad industrial racional y democrtica para sobrevivir, que implica distintas
posiciones sociales objetivas y racionales que requieren de un distinto grado de
preparacin y de distintas habilidades para su desempeo.
Esta conceptualizacin de la sociologa dominante se transmite a los pases
dependientes, en la que la industrializacin no se da por que no habido los factores
humanos para el desarrollo que se lograran mediante la educacin.
Adaptar el sistema escolar para que proporcione aquellos recursos humanos que
necesitan una determinada estructura ocupacional (a pesar de la crisis manifiesta en
que se encuentra la relacin entre sistema escolar y aparato productivo: desempleo y
subempleo ilustrado). Vemos esta prolongacin entre los maestros bsicamente a
travs de su conceptualizacin de fracaso escolar entre ciertos grupos de poblacin: es
consecuencia de la determinacin socioeconmica sobre rendimiento escolar.
Vemos esta prolongacin de la sociologa dominante a travs de la
conceptualizacin que tiene el hombre de la calle, la esencia de problema social en
el pas es la falta de educacin. Vemos esta prolongacin en la propaganda que se hace
en la escolaridad como determnate del xito ocupacional y econmico, el concepto de
que el xito escolar est determinado por las habilidades naturales y que la
escolaridad debe ser competente y selectiva sobre todo en cuanto al acceso a la
universidad, agregar que esta prolongacin, los extractos sociales y a los diferentes
tipos de intelectuales de la educacin. El concepto de calidad de la educacin, sigue
buscando el mismo tipo de calidad, determinada en ltima instancia por la posibilidad
de ser eficiente y rendidor en el proceso productivo de la sociedad industrial moderna,
conforme al cual se pide la realizacin de cambios que llevaran a una educacin de
segunda.
Caractersticas de la sociologa critica.
En el caso de la sociologa crtica el rasgo determinante es precisamente el
cuestionamiento de esa concepcin de sociedad.
Dos conceptos son fundamentales:
1. La sociedad dividida en clases
2. El concepto de dependencia en los pases latinoamericanos.
Se entiende por sociedad dividida en clases a la sociedad conceptuada como un
conjunto de relaciones sociales que se establecen entre los hombres para la
produccin y reproduccin de su vida social.
La divisin social que se establece entre los seres humanos no es funcional, sino que
las clases sociales que se estructuran estn dialcticamente relacionadas entre s,
forman una unidad, intervienen una en la definicin de la otra y estn
antagnicamente ligada en lucha por la hegemona de la sociedad total.
El concepto de sociedad se presenta como una realidad heterognea y estratificada
por las diversas clases sociales, al mismo tiempo, la sociedad no deja de ser una
totalidad integrada a travs de la hegemona poltica, econmica y cultural de uno o
varios grupos. En los pases latinoamericanos el concepto de la sociedad dividida en
clases se une al concepto de dependencia. Esta categora se basa fundamentalmente
en una concepcin de la evolucin de los pases como efecto de factores histricos
internos y externos. La dependencia tiene un origen histrico de violencia poltica y
militar, formal y legalmente aceptada en el mbito internacional de la poca, e
histricamente legitimada como conquista, y como colonizacin, por los pases
dominantes.
Actualmente implica una relacin de subordinacin entre pases formalmente
independientes y legalmente aceptados como tales y los Estados altamente
industrializados. En esta situacin la violencia poltica y militar, ya no aceptada
formalmente, se atena y reaparece por variaciones coyunturales y casi siempre se da
en el mbito interno de cada pas.
Ambos conceptos permiten explicar la situacin de las formaciones sociales
latinoamericanas, podramos decir que el proceso histrico que se da a principios del
siglo XX en los pases latinoamericanos, que parte de la ruptura del sistema primario
exportador y propicia un proceso acelerado de la industrializacin como consecuencia
de la crisis econmica del 29 en los pases avanzados.
Pero a partir de la dcada del 50, una vez que se supera la situacin de guerra y
postguerra, en los pases hegemnicos, el sistema supera monopolista acelera su
proceso de integracin bajo la hegemona de Estados Unidos, y se da una nueva
divisin internacional del trabajo.
No es ya la diferencia entre pases exportadores de materias primas y pases
industriales, sino la industrializacin, controlada por la inversin directa dentro de
cada pas latinoamericano, constituye empresas monoplicas internacionales
vinculadas al mercado interno, tambin al mercado internacional que logra la
desaparicin de las empresas nacionales.
Se reduce la incorporacin de mano de obra a las actividades modernas por el uso
de tecnologa de capital intensivo. Este proceso econmico se traduce en una
heterogeneidad estructural en el sentido de que es estas naciones coexisten distintos
modos de produccin: sector moderno, sector gubernamental, antnomo y de
subsistencia, que determinan las clases sociales en estos pases. El sistema de mercado
es dominante y empieza a penetrar en los dems sistemas productivos.
Esto es lo que Nun y Ribeiros llaman masa marginal pero que de hecho constituye
la consecuencia lgica de la contradiccin del desarrollo del capitalismo; la creacin de
un enorme ejrcito industrial de reserva.
El sistema productivo deja de verse como un sistema determinado por una divisin
del trabajo necesaria y pasa a verse como una divisin tcnica y social del proceso
productivo en la que la jerarquizacin implica poder, acumulacin, subordinacin y
explotacin de la fuerza de trabajo, adems de la magnitud de los efectos sobre las
clases residuales.
Es esta conceptualizacin de la sociedad la que va a determinar los rasgos
fundamentales de la conceptualizacin de educacin en los estudios sociolgicos de
esta corriente.
La conceptualizacin de educacin es imprecisa y vinculada al concepto de aparatos
ideolgicos del Estado: se centra en la crtica a la concepcin funcionalista del sistema
educativo, a la representacin ideolgica de la escuela que oculta su realidad y la
realidad de sus contradicciones, se presenta como un instrumento relativamente
neutro en su relacin con los grupos sociales, que implica una divisin del trabajo
necesaria y del proceso de recorrido de este sistema por la poblacin, en virtud de una
maduracin biolgica e intelectual.
Para los autores de esta corriente, en el sistema escolar, en la prctica pedaggica,
en los contenidos de la enseanza, en los fines mismo de la escuela existe subyacente
una determinacin de clase, lo que hace que el sistema escolar se conciba como un
aparato ideolgico de Estado.
La lgica del razonamiento que sostienen los crticos de la sociologa dominante se
puede sintetizar en una sociedad de clases:
- No hay tal igualdad de oportunidades de acceso y sobre todo de permanencia
dentro del sistema escolar, el recorrido es impracticable para la mayora de la
poblacin.
- Son precisamente los contenidos de la cultura escolar, totalmente alejados de
la realidad y que no permiten una transformacin de la misma.
- El conocimiento escolar adquirido, pero sobre todo la certificacin legal de un
cierto recorrido escolar adquiere un valor en el mercado y concede un
importante elemento para su acceso a las diferentes posiciones ocupacionales.
- No son precisamente los conocimientos los que determinan un aumento de la
productividad sino lo que la escuela proporciona bsicamente es una cierta
interiorizacin de valores y de lealtades.
- Puesto que aquellos que obtienen el certificado escolar ms alto tienden a ser
los que provienen a su vez de las posiciones sociales ms favorecidas.
El sistema escolar va a responder a las demandas objetivas de un aparato
productivo dominante muy reducido que va a determinar la escasa demanda de
recursos humanos calificados. Por otro lado, el aparato escolar no puede dejar de
responder a las demandas subjetivas que le planteen distintos grupos de poblacin.
El nfasis de la sociologa crtica en la conceptualizacin de educacin como aparato
ideolgico de Estado, con todo el absolutismo que se desprende de este concepto,
corre el grave peligro de llegar a defender una reproduccin mecanista de la estructura
de clases a travs del dominio de la burguesa sobre el proceso educativo.
Si bien la sociologa crtica es fundamental para un diagnstico correcto de cul es la
relacin que se establece entre el sistema escolar y la clase dominante de una
sociedad, y cules son los elementos principales y los mecanismos a travs de los que
se da esta relacin en los pases dependientes, tiene una gran pobreza en cuanto a la
propuesta de alternativas, educativas. En ese sentido podra decirse que la elaboracin
cientfica de los socilogos crticos de la educacin se prolonga.
El concepto de educacin se resuelve a favor de una educacin que no es nada ms
que la educacin de la clase dominante sino que empieza a vislumbrar la existencia de
procesos educativos muy importantes entre los distintos grupos sociales y la necesidad
de establecer una verdadera relacin pedaggica que comprenda los contenidos
culturales y la concepcin del mundo de los distintos grupos sociales y procura
superarlas para una transformacin de las condiciones de vida de los grupos.

Caractersticas de la sociologa emergente.


La sociologa emergente tiene una conceptualizacin de educacin como un
fenmeno propio de cualquier grupo social. Cada grupo dispone de diversos procesos
educativos con los cuales puede situarse en su historia concreta y propagar su visin
del mundo a las nuevas generaciones.
Esta corriente surge a partir del estudio de la educacin para aquellos que no tienen
acceso a la escolaridad formal. De esta manera empieza a obtener su conocimiento de
la realidad social a partir de las condiciones de vida del oprimido. Si se reconoce que
la educacin es la afirmacin de la realidad, se tiene que reconocer el hecho de la
opresin () si la toma de conciencia abre el camino a a expresin de las
insatisfacciones sociales se debe a que estos son componentes reales de un situacin
de opresin (Freire).
El conocimiento del proceso educativo tiene un comn denominador, la bsqueda
de una verdadera ciencia de las clases dominantes, de una praxis liberadora, en
oposicin a las propuestas educativas de la ideologa de las clases dominantes.
El esfuerzo educativo para las clases oprimidas requiere un esfuerzo terico muy
grande que sistematice las caractersticas y los mtodos de todas estas experiencias y,
a partir de una evaluacin en conjunto, logre explicar la forma en la que se vinculan
con la totalidad social.

Caractersticas de un enfoque necesario.

Un enfoque sociolgico necesario tendra que vincular la concepcin de la sociedad


para un anlisis concreto de la educacin; es decir, buscar las caractersticas propias de
la educacin como fenmeno en que interactan distintas dimensiones: una individual
y una social, y en cuyos contenidos y procesos interviene instituciones sociales que
tienen distintos grados de vinculacin con la clase dominante.
Por lo tanto, no solo tendra que introducirse la categorizacin de clases sociales
para explicar la compleja relacin educacin-sociedad, sino que tendra que
continuarse la bsqueda del conocimiento de esa compleja relacin a partir de un
cuestionamiento metodolgico de las categoras con las cuales tendemos a
aproximarnos a la realidad.
Un enfoque necesario no puede desvincularse de los meritos y conocimientos que
pueden aportar otras disciplinas. La sociologa de la educacin se ha empezado a unir
con la antropologa y la historia, pero ha descuidado las aproximaciones que tratan de
hacer una nueva pedagoga y sobre todo una psicologa liberada del conductismo.
Finalmente para el carcter dominante de la educacin, la sociedad no podr
desvincularse de la ciencia poltica. Todo ellos como una vinculacin orgnica de
distintas disciplinas que han estudiado el mismo objeto desde distintos ngulos y que
han comprobado que la unin de mtodos y enfoques enriquece notablemente el
conocimiento. Para ello se hace tambin necesario un cambio en el proceso del trabajo
intelectual a favor del trabajo en equipo.