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PROTOCOLOS DEPRCTICAASISTENCIAL

Protocolo diagnstico de la cervicalgia


M. Fernndez Castro
Hospital Universitario Puerta de Hierro. Majadahonda. Madrid. Espaa.

Introduccin..........................................................................................................................................................
La columna cervical es una unidad funcional y anatmica dolor cervical depende de la realizacin de una anamnesis y
de gran complejidad que une la cabeza con el tronco. exploracin fsica minuciosas, junto con la correcta eleccin
Protege la mdula espinal y, por lo tanto, la patologa de la de las pruebas complementarias, que a su vez depende de
columna cervical puede adems comprometer el sistema las caractersticas clnicas del cuadro1.
nervioso central y el perifrico. El diagnstico correcto del

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Anamnesis inflamatorios, infecciosos y tumorales suelen ser progresivos


y responden mal a los analgsicos comunes, mientras que la
patologa degenerativa suele revertir tras una reagudizacin
En la evaluacin de una cervicalgia el interrogatorio debe
y responde mejor a los analgsicos.
recoger diversos datos sobre el dolor2,3.

Forma de comienzo Localizacin, irradiacin, sntomas radiculares


y mielopata
Una forma de comienzo aguda sugiere contractura muscular
o irritacin radicular, mientras que una forma progresiva, a La irradiacin del dolor a los miembros superiores siguiendo
lo largo de meses o aos, sugiere patologa degenerativa. una localizacin segmentaria sugiere la afectacin de una
raz nerviosa. En ocasiones la irritacin nerviosa es suficiente
como para producir alteraciones de la sensibilidad y/o la
Factores desencadenantes fuerza de los miembros superiores, cuello, cara y cabeza. El
dolor originado en los cuerpos vertebrales, discos, articula-
Es importante conocer la existencia previa de un traumatis- ciones interapofisarias, ligamentos y msculos tambin pue-
mo, sobreesfuerzo, postura mantenida o movimientos repe- de irradiarse, pero no de forma segmentaria.
titivos, al igual que es de inters conocer los antecedentes
mdicos, quirrgicos y tratamientos del paciente.

Examen fsico
Ritmo
Conviene realizar la exploracin de forma sistematizada y
Los problemas mecnicos mejoran en reposo y empeoran ordenada4,5.
con algunas actividades; por lo tanto, si el dolor persiste en
reposo, o incluso aumenta, debemos sospechar patologa in-
flamatoria, infecciosa o tumoral. Inspeccin
Con el paciente desnudo y en bipedestacin se observa la
Intensidad, curso y respuesta a los analgsicos esttica de la columna vertebral, la posicin corporal, de los
hombros y escpulas, la altura de las crestas ilacas y la incli-
La intensidad del dolor nos da una idea del impacto del mis- nacin de la pelvis. Tambin se observa la piel. Con el pa-
mo en la vida cotidiana y laboral del paciente. Los procesos ciente en sedestacin se valora el estado muscular.

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Protocolo DIAGNSTICO DE LA CERVIALGIA

tabla 1
Causas de cervicalgia
Exploracin neurolgica radicular y medular

Mecnica
Se debe explorar la sensibilidad, fuerza muscular y reflejos
Espasmo muscular
osteotendinosos correspondientes al plexo braquial.
Esguince cervical
Hernia discal

Reumtica/inflamatoria Sndrome del desfiladero torcico


Artrosis
Hiperostosis difusa idioptica El sndrome del desfiladero torcico (SDT) es un proceso
Artritis reumatoide controvertido. Es un conjunto de sntomas y signos produci-
Espondiloartritis
dos por la compresin de las estructuras neurovasculares a su
Polimialgia reumtica
paso por el desfiladero torcico hacia la axila. Puede constar
Enfermedades por microcristales
de dolor, parestesias, isquemia y debilidad del miembro su-
Enfermedad de Paget
perior. Se realizan pruebas especficas de provocacin (Ma-
Fibromialgia
niobra de Adson y de hiperabduccin de Wright).
Sndrome miofascial

Infecciones
Discitis Exploracin general
Osteomielitis
Meningitis
La evaluacin de la cervicalgia requiere la realizacin de una
Herpes zster
exploracin general detallada, ya que la patologa torcica y
Neoplasias abdominal pueden manifestarse como dolor cervical.
Primaria
Metstasis

Neurolgicas Pruebas complementarias


Plexitis braquial
Neuropata Las pruebas complementarias bsicas en la cervicalgia son: se-
Siringomielia ries hemticas (hemograma y bioqumica) y radiografa simple
Esclerosis mltiple de columna cervical (anteroposterior y lateral). La velocidad
ELA de sedimentacin globular o la protena C reactiva son de
Referidas utilidad cuando sospechamos patologa no mecnica. La ra-
Articulaciones vecinas diografa simple de trax es til para descartar patologa or-
Cardiopata isqumica gnica referida (digestiva, cardiovascular, pulmonar) y en el
Diseccin vascular SDT. La peticin de otras pruebas depender de la sospecha
Tumor de Pancoast clnica6 (tabla 1):
Esofagitis

Sndrome del desfiladero torcico Causas mecnicas


ELA: esclerosis lateral amiotrfica.
El dolor mecnico es el ms frecuente. En estos casos se puede
iniciar un tratamiento sintomtico, y si el dolor no desaparece
Palpacin se realizan analtica, radiografa simple y/o resonancia mag-
ntica (RM).
Se valora la musculatura paravertebral posterior y los mscu-
los trapecio y esternocleidomastoideo. Palpamos las apfisis
espinosas, presionamos a 1,5 cm de la lnea media, a ambos Mielopata cervical
lados, investigando la presencia de dolor en las articulaciones
interapofisarias. Se investiga tambin la presencia de adeno- Consiste en dolor cervical con o sin irradiacin segmentaria.
patas, bocio o ndulos tiroideos. Puede ser secundaria a la compresin del canal por protusin
discal, engrosamiento del ligamento amarillo u osteofitos
apofisarios. El diagnstico diferencial incluye enfermedades
Movilidad neurolgicas como la esclerosis mltiple. La RM es el mto-
do ms til para evaluar este proceso.
Con el paciente sentado se valora la movilidad activa y pasiva
(flexin, extensin, rotaciones y lateralizaciones) y se recoge
qu movimientos producen dolor y su grado de limitacin. Infecciones
Cuando se sospecha compresin radicular en los agujeros de
conjuncin se realizan maniobras de traccin y compresin La posibilidad de infecciones aumenta en el caso de que apa-
radicular. rezca fiebre. Hay que considerar la presencia de cefalea y

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enfermedades del sistema inmune (iii)

Dolor cervical

Origen vertebral Origen extravertebral Articulaciones vecinas


Patologa torcica, abdominal

Ritmo inflamatorio Ritmo mecnico

Mielopata Sin mielopata Sin mielopata Sin mielopata Mielopata


y sin radiculopata y con radiculopata
motora

Rx, TC, RM Analtica. RM y valoracin


GGO, Rx, TC, RM Rx quirrgica
Rx

Ciruga
Radioterapia Diagnstico: Tratamiento
idioptico, conservador Tratamiento
infeccioso, conservador
neoplsico

Tratamiento
no invasivo TC, RM
Tratamiento Mielografa
especfico Valoracin quirrgica

PROTOCOLOS DEPRCTICAASISTENCIAL

Fig. 1. Algoritmo diagnstico de la cervicalgia.


GGO: gammagrafa sea; RM: resonancia magntica; Rx: radiografa; TC: tomografa computarizada.

clnica nerviosa central (obnubilacin), y ante la sospecha tutina. Las espondiloartritis suelen presentar adems afecta-
de meningitis es necesario analizar el lquido cefalorraqu- cin articular a otro nivel, dato de la anamnesis que nos ayu-
deo. Si se sospecha una espondilodiscitis infecciosa se soli- dar en gran medida. Otras pruebas complementarias que
citan pruebas encaminadas a definir morfolgicamente la solicitamos ante su sospecha son: HLA-B27, factor reuma-
lesin y el compromiso de las partes blandas y del canal, toide y radiografa de sacroilacas. En el caso de una artritis
como la RM, identificar el germen responsable, como cul- reumatoide ya diagnosticada, ante un dolor cervical de re-
tivos y serologas adaptados a la anamnesis y exploracin, ciente aparicin, hay que descartar, entre otras causas, una
puncin-aspiracin controlada por tomografa computari- luxacin atloaxoidea.
zada (TC) o biopsia abierta y estudio de extensin con m-
todos isotpicos.

Alteraciones metablicas y viscerales


Neoplasias
Enfermedades como el hiperparatiroidismo o el cordoma
El dolor neoplsico suele ser progresivo y de predominio pueden originar dolor agudo cervical como consecuencia de
nocturno. La RM y/o la TAC son de gran de utilidad. una fractura espontnea; la RM es el mtodo de eleccin. La
cervicalgia adems puede estar relacionada con procesos di-
gestivos (esofagitis), cardiovasculares (cardiopata isqumica,
Enfermedades reumticas diseccin vascular), pulmonares (tumor de Pancoast) o neu-
rolgicos. En estos casos realizamos las pruebas complemen-
Adems del dolor cervical inflamatorio (aquel que aumenta tarias adecuadas segn la sospecha.
con el reposo y mejora con la actividad), otro dato que nos En la figura 1 se esquematiza en forma de algoritmo el
orienta hacia las enfermedades reumticas es la rigidez ma- proceso diagnstico de la cervicalgia.

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Protocolo DIAGNSTICO DE LA CERVIALGIA

Bibliografa
Importante Muy importante
Metaanlisis Artculo de revisin
Ensayo clnico controlado Gua de prctica clnica
Epidemiologa

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