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LOS CRITERIOS PARA LA INTERPRETACIN DE LOS

TRATADOS
Fabin Novak Talavera*

La estabilidad del ordenamiento mundial


depende, en gran, medida del respeto de
los Estados hacia los acuerdos o tratados
que firman entre s. Sin embargo, estos
acuerdos o tratados no son ajenos
a las controversias referidas a su
interpretacin; este problema puede dar
origen a conflictos que atenten contra
la paz y el Derecho Internacional. Es por
este motivo que la Convencin de Viena
ha establecido qu se debe hacer en caso
de duda.

En el presente artculo, el autor nos


explica de manera clara y didctica los
principios que se deben tomar en cuenta
al momento de hacer interpretaciones
respecto de los tratados. Estos criterios
ayudan a una mejor marcha de las
relaciones internacionales, siempre en
bsqueda de la paz, la estabilidad y la
seguridad internacional.

*
Abogado. Doctor en Derecho por la Pontificia Universidad Catlica del Per. Profesor de la Facultad de
Derecho de la Pontificia Universidad Catlica del Per. Viceministro de Polticas para la Defensa del Ministerio
de Defensa del Per entre agosto de 2006 y enero de 2008. Director del Instituto de Estudios Internacionales
(IDEI) de la Pontificia Universidad Catlica del Per entre marzo de 1997 y julio de 2006. Miembro asociado
de la Sociedad Peruana de Derecho Internacional.
71
LOS CRITERIOS PARA LA INTERPRETACIN DE LOS TRATADOS

63 I. PRESENTACIN percibirlo siempre, y siguen con este fin un


cierto mtodo2.
El presente artculo tiene como propsito
desarrollar un captulo de particular impor- En general, la interpretacin de un tratado
tancia en el Derecho de los Tratados, el cual plantea dos interrogantes fundamentales
es el relativo a las reglas de interpretacin. a resolver. La primera de ellas es quin
puede interpretar un tratado y, la segunda,
No cabe duda que la interpretacin de un es cmo llevar adelante esa interpretacin.
tratado es un ejercicio intelectual complejo Precisamente, los siguientes dos puntos
y difcil, como tambin de trascendental pretenden dar respuesta a ambas inquietudes.
importancia, pues ser determinante para
la correcta aplicacin y cumplimiento de sus III. LOS SUJETOS QUE PUEDEN INTER-
disposiciones. PRETAR UN TRATADO

En este sentido, analizar los principios de La interpretacin de un tratado puede ser


interpretacin principales y complementarios efectuada por diversos sujetos o entidades,
consagrados en la Convencin de Viena sobre atribuyndoseles diversos efectos jurdicos
Derecho de los Tratados de 1969, as como las en cada caso.
disposiciones establecidas para los tratados
autenticados en varios idiomas, amn de As, la interpretacin puede ser realizada
otras reglas no contempladas en la referida por los propios Estados partes de un tratado
Convencin pero recurridas en la prctica, (todos ellos en conjunto), sea en el tratado
ser el principal propsito de este estudio, en mismo o en un acto posterior. A esto se le
el que buscaremos adems revisar la prctica conoce como interpretacin autntica y sus
de los diversos tribunales internacionales en efectos jurdicos no se limitan a las partes
la aplicacin de estas reglas. del tratado sino que tambin son oponibles a
terceros (efectos erga omnes)3.
II. CONCEPTO
La interpretacin de un tratado tambin puede
La interpretacin de los tratados suele ser ser efectuada por un rgano jurisdiccional
definida por la doctrina de los publicistas como internacional, cuando las partes en un litigio
una operacin intelectual que tiene como fin le reconocen competencia para resolver una
determinar el verdadero sentido y alcances controversia existente entre ellas. En tal caso,
de las normas jurdicas internacionales la interpretacin efectuada por el tribunal
contenidas en estos instrumentos, aclarando surtir efectos jurdicos para las partes en
los aspectos oscuros o ambiguos que tales cuestin y sobre la materia objeto de litigio4.
disposiciones puedan contener. En este
sentido, la interpretacin busca comprender De igual modo, la labor de interpretacin de
el tratado y el sentido que las partes quisieron un tratado puede ser hecha por los diversos
darle1. rganos de un Estado (Poder Ejecutivo,
Poder Legislativo, Poder Judicial, Tribunal
La interpretacin, adems, estar presente Constitucional, entre otros). En este caso, la
cada vez que se ejecute o aplique un tratado, interpretacin, conocida en doctrina como
pues como bien lo seala Scelle: [T]odos interpretacin unilateral5, slo surtir efectos
los que aplican un texto lo interpretan, sin jurdicos en el Derecho interno de aquel

1
ROUSSEAU, Charles. Derecho Internacional Pblico. Barcelona: Ariel. 1969. p. 55; DE VISSCHER,
Charles. Linterprtation des traits daprs la Convention de Vienne sur le droit des traits. En: Recueil
des cours de lAcadmie de droit international de la Haye 151. Tomo III. 1976; JENNINGS, Robert y Arthur
WATTS. Oppenheims International Law. Tomo I. Novena edicin. Londres: Longman. 1993. p. 1267.
2
Citado por YASSEN, Mustaf. Linterprtation des traits daprs la Convention de Vienne sur le droit des
traits. En: Recueil des cours de la Acadmie de droit international de la Haye 151. Tomo III. p. 9.
3
NOVAK, Fabin y Luis GARCA-CORROCHANO. Derecho Internacional Pblico. Tomo I. Lima: Fondo
Editorial / Instituto de Estudios Internacionales de la Pontificia Universidad Catlica del Per. 2000. p. 204.
4
EHRLICH, Ludwik. Linterprtation des traits. En: Recueil des cours de lAcadmie de droit international de
la Haye 24. Tomo III. 1928. p. 38.
5
Ibd. p. 35.
72
THMIS-Revista de Derecho 63. 2013. p. 71.

Estado, no siendo oponible a los dems de Archaga: Las normas jurdicas relativas a 63
Estados partes del acuerdo. la interpretacin de los Tratados constituyen
una de las sanciones de la Convencin de
Muy similar al caso anterior, tenemos la Viena que fueron adoptadas por la conferencia
interpretacin que pueden llevar adelante sin voto disidente alguno y, por consiguiente,
los rganos que componen una Organizacin pueden ser considerados como declaratorios
Internacional, sea de su propio tratado del Derecho en vigor. Los cuatro artculos
constitutivo y los acuerdos de sede, hasta dedicados a la interpretacin de los tratados
aquellos tratados impulsados en su elabo- estn basados en la jurisprudencia establecida
racin y aprobacin por la propia organizacin. por la Corte Internacional de Justicia y destilan
la esencia de ciertos principios fundamentales
A estos cuatro casos habra que aadir la que pueden considerarse como reglas de
doctrina de los publicistas, la misma que Derecho Internacional sobre el tema y no
en forma individual o en asociacin emite meramente directivas generales, aplicables a
opinin sobre los alcances de los tratados. todos los tratados, cualquiera sea su naturaleza
Esta interpretacin, si bien carece de todo o contenido8.
efecto jurdico, ejerce una fuerte influencia
en las decisiones judiciales o arbitrales De igual forma, la jurisprudencia de la
internacionales. Corte Internacional de Justicia ha afirmado
reiteradamente que: Segn el Derecho
IV. LAS REGLAS PARA INTERPRETAR UN Internacional consuetudinario, que ha encon-
TRATADO trado su expresin en el artculo 31 de la
Convencin de Viena sobre Derecho de los
Si bien la interpretacin de los tratados sigue Tratados, un tratado debe ser interpretado de
siendo objeto de discusin y polmica6, buena fe conforme al sentido ordinario que
contemporneamente existe consenso sobre haya de atribuir a sus trminos en su contexto
la presencia de ciertas reglas de interpretacin y a la luz de su objeto y fin9.
de los tratados en el Derecho Internacional
general, las mismas que gozan de una amplia En el mismo sentido se ha pronunciado el
base jurisprudencial. Estas reglas han sido Tribunal Europeo de Derechos Humanos
consagradas en los artculos 31 y 32 de la en el Asunto Golder v. United Kingdom10, la
Convencin de Viena sobre Derecho de los Corte Interamericana de Derechos Humanos
Tratados de 19697. Al respecto, seala Jimnez en su opinin consultiva sobre la expresin

Fabin Novak Talavera


6
As, si bien desde los autores clsicos del Derecho Internacional como Grocio, Wolff, Vattel, Puffendorf, entre
otros, se afirma la existencia de ciertas reglas de interpretacin, otros como Lawrence, Austin y Oppenheim
cuestionaron su existencia o valor. Al respecto vase DE LA GUARDIA, Ernesto. Derecho de los Tratados
Internacionales. Buenos Aires: Editorial baco de Rodolfo de Palma. 1997. p. 219.
7
Los artculos 31 y 32 de la Convencin fueron aprobados en 1969 por 97 y 101 votos, respectivamente, y
ningn voto en contra, lo que da cuenta del alto nivel de consenso existente sobre las reglas que contienen.
Estas mismas reglas son establecidas por los artculos 31 a 33 de la Convencin de Viena sobre Derecho
de los Tratados entre Estados y Organizaciones Internacionales y entre Organizaciones Internacionales de
1986.
8
JIMNEZ DE ARCHAGA, Eduardo. El Derecho Internacional Contemporneo. Madrid: Tecnos. 1980. p.
55. En este punto, debemos referir que el proyecto de la Comisin de Derecho Internacional se inspir a su
vez en una resolucin del Institut de Droit International de 1956 (INSTITUT DE DROIT INTERNATIONAL.
Annuaire. 1956. pp. 364-365), as como en los Principios formulados por FITZMAURICE, Gerald. British
Yearbook of International Law. Volumen 23. Oxford: Oxford University Press. 1957. pp. 211-212. En el
mismo sentido, vase: GARDINER, Richard. Treaty Interpretation. Nueva York: The Oxford International
Law Library. 2010. p. 165.
9
CORTE INTERNACIONAL DE JUSTICIA. Asunto sobre la diferencia territorial entre Libia y Chad. 1994.
p. 22. En el mismo sentido vase: CORTE INTERNACIONAL DE JUSTICIA. Asunto de las plataformas
petroleras entre Irn y Estados Unidos. 1996. p. 812; CORTE INTERNACIONAL DE JUSTICIA. Asunto de
la isla Kasikili/Sedudu entre Botswana y Namibia. 1999. p. 18; CORTE INTERNACIONAL DE JUSTICIA.
Asunto LaGrand. 2001. prrafo 99; CORTE INTERNACIONAL DE JUSTICIA. Asunto relativo a la soberana
sobre Pulau Litigan y Pulau Sipadan. 2002. p. 645; CORTE INTERNACIONAL DE JUSTICIA. Asunto Avena
y otros nacionales mexicanos. 2004. p. 48; CORTE INTERNACIONAL DE JUSTICIA. Consecuencias
jurdicas de la edificacin de un muro en el territorio palestino. 2004. p. 174; CORTE INTERNACIONAL DE
JUSTICIA. Asunto relativo a la aplicacin de la Convencin sobre el Genocidio. 2007. prrafo 160.
10
CORTE EUROPEA DE DERECHOS HUMANOS. Asunto Golder v. United Kingdom. Serie A. 1995. p. 18.
73
LOS CRITERIOS PARA LA INTERPRETACIN DE LOS TRATADOS

63 leyes en el artculo 30 de la Convencin b. Toda prctica ulteriormente seguida


Americana sobre Derechos Humanos11, y en la aplicacin del tratado por la cual
el rgano de Apelacin de la Organizacin conste el acuerdo de las partes acerca
Mundial del Comercio en el Asunto Estados de la interpretacin del tratado;
Unidos - Pautas para la Gasolina Reformulada c. Toda norma pertinente de Derecho
y Convencional12. Internacional aplicable en las rela-
ciones entre las partes.
En consecuencia, la aceptacin en la jurispru- 4. Se dar a un trmino un sentido especial
dencia internacional de la existencia de si consta que tal fue la intencin de las
ciertas reglas de interpretacin de los partes.
tratados de carcter general no deja lugar a
dudas. Establecido ello, veamos ahora lo que Este artculo consagra un pluralismo de
dispone el artculo 31 de la Convencin de mtodos y reglas de interpretacin de
Viena: los tratados, con una clara primaca de la
interpretacin textual13. Esto ltimo no
Artculo 31.- significa que el artculo 31 consagre una
1. Un tratado deber interpretarse de jerarqua o prevalencia de una regla (la
buena fe conforme al sentido corriente textual) sobre las otras al momento de
que haya de atribuirse a los trminos efectuar la operacin de interpretacin,
del tratado en el contexto de stos y sino tan slo que en el proceso de inter-
teniendo en cuenta su objeto y fin. pretacin siempre se tiene como punto
2. Para los efectos de la interpretacin de de partida el texto mismo del acuerdo y si
un tratado, el contexto comprender, este es claro y brinda certeza, no hay que
adems del texto, incluidos su prem- indagar ms14.
bulo y anexos:
a. Todo acuerdo que se refiera al tratado La propia Comisin de Derecho Internacional
y haya sido concertado entre todas las de la Organizacin de las Naciones Unidas
partes con motivo de la celebracin precisa que cuando el artculo 31 utiliza la
del tratado; expresin regla en singular y no en plural,
b. Todo instrumento formulado por una indica que los principios de interpretacin
o ms partes con motivo de la cele- consagrados en l deben ser aplicados
bracin del tratado por las dems como integral y conjuntamente; esto es, en una
instrumento referente al tratado. sola operacin combinada. El proceso de
3. Juntamente con el contexto, habr de interpretacin constituye as una unidad y
tenerse en cuenta: las disposiciones del artculo forman una
a. Todo acuerdo ulterior entre las partes regla nica con partes ntimamente ligadas
acerca de la interpretacin del tratado entre s15. En este sentido, todas las reglas
o de la aplicacin de sus disposiciones; consagradas en dicho artculo deben ser

11
CORTE INTERAMERICANA DE DERECHOS HUMANOS. Opinin Consultiva sobre la expresin leyes en el
artculo 30 de la Convencin Americana sobre Derechos Humanos. OC 6/86. 1986. prrafo 13. Tambin vase
la Opinin Consultiva 1/82 de 1982, pgina 14: Para la interpretacin del artculo 64 de la Convencin, la Corte
utilizar los mtodos tradicionales de Derecho Internacional, tanto en lo que se refiere a las reglas generales
de interpretacin, cuanto en lo que toca a los medios complementarios, en los trminos en que los mismos han
sido recogidos por los artculos 31 y 32 de la Convencin de Viena sobre Derecho de los Tratados .
12
ORGANIZACIN MUNDIAL DEL COMERCIO. Asunto Estados Unidos-Pautas para la gasolina reformulada
y convencional. 1996. pp. 21-23.
13
Se distinguen tres mtodos de interpretacin de los tratados. El primero, el mtodo textual, que incide en
el anlisis del texto, en el vocabulario empleado y en el sentido ordinario de los trminos. El segundo, el
mtodo subjetivo, busca establecer la voluntad de las partes en el texto y fuera de l, analizando para ello
los trabajos preparatorios y la conducta ulterior de las partes. Finalmente, el tercero, es el mtodo funcional
o teleolgico, que pretende determinar el fin o funcin para el que fue celebrado el tratado, buscando cumplir
su objeto y fin. Vase: BERLIA, Georges. Contribution a linterprtation des traits. En: Recueil des cours de
la Acadmie de droit international de la Haye 114. Tomo I. 1965. p. 295. Sobre la primaca del mtodo textual
vase: MONROY CABRA, Marco. Derecho de los Tratados. Bogot: Temis. 1978. p. 124.
14
VILLIGER, Mark. Commentary on the 1969 Vienna Convention on the Law of Treaties. Boston: Martinus
Nijhoff. 2009. p. 436: El orden que debe seguirse en la aplicacin de las reglas de interpretacin, est
determinado por la lgica, que ordena ir de lo intrnseco (texto) a lo extrnseco, de lo inmediato a lo remoto.
15
NOVAK, Fabin y Luis GARCA-CORROCHANO. Op. cit. p. 205. Vase tambin GONZLEZ CAMPOS, Julio;
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THMIS-Revista de Derecho 63. 2013. p. 71.

consideradas y todas tienen igual valor, no que tales acuerdos deben ser cumplidos de 63
dominando una a las otras16. manera franca, honesta y leal, evitando en
todo momento subterfugios o tomar ventaja
Respecto de este tema, cabra sealar sin indebida del acuerdo20. A partir de estas dos
embargo, que si bien la Corte Europea premisas, se pueden analizar las reglas de
y la Corte Interamericana de Derechos interpretacin consagradas.
Humanos, por ejemplo, han empleado de
manera integral cada una de las reglas del A. Reglas de interpretacin principales
artculo 31 de la Convencin de Viena, otros
tribunales no han sido tan consistentes. As, 1. El sentido ordinario y natural de los
la Corte Internacional de Justicia ha sido trminos
ambivalente respecto de esta disposicin,
basndose en algunos casos tan slo en El punto de partida de la interpretacin es el
el anlisis del texto del tratado y no en las texto mismo del acuerdo, pues en l consta
otras reglas sealadas en dicho artculo17. De la intencin de las partes. Como lo seala la
igual forma, mientras la Corte Europea de Comisin de Derecho Internacional de las
Derechos Humanos y el Tribunal Europeo de Naciones Unidas, el texto es la manifestacin
Justicia ponen mayor nfasis en el objeto y autntica de la intencin de las partes; es
fin del tratado o en la regla del efecto til, mucho ms seguro y menos aleatorio fiarse
el rgano de Apelaciones de la Organizacin de lo que est escrito, por lo cual el punto
Mundial del Comercio lo hace en la regla del de partida de la interpretacin consiste en
sentido ordinario y natural de los trminos y elucidar el sentido del texto y no en investigar
en la prctica subsecuente18. ab initio fuera de l21.

Por ltimo, antes de ingresar al anlisis de En este sentido, el artculo 31 dispone que
cada uno de estos principios o reglas de las palabras o trminos utilizados en un
interpretacin consagradas en el artculo 31, tratado deban ser interpretados conforme
debemos precisar que toda operacin de a su uso natural y corriente y, en el caso
interpretacin tiene como punto de partida dos de que el tratado tenga sentido, no ser
principios fundamentales del Derecho de los necesario indagar ms22. As lo ha sealado
Tratados: El pacta sunt servanda y la buena fe. la jurisprudencia de la Corte Permanente
El primero de estos principios seala que de Justicia Internacional en su opinin
los tratados son Ley (obligatorios) entre las consultiva dictada en el Asunto de la
partes19, mientras que el segundo establece Convencin sobre el Trabajo Nocturno de las

SANCHEZ RODRGUEZ, Luis y Paz Andrs SENZ DE SANTA MARA. Curso de Derecho Internacional
Pblico. Navarra: Thomson-Civitas. 2008. p. 366.
Fabin Novak Talavera
16
VILLIGER, Mark. Op.cit. p. 435.
17
CORTE INTERNACIONAL DE JUSTICIA. Asunto de la Legalidad del Uso de la Fuerza (Serbia y
Montenegro v. Blgica), Excepciones Preliminares. 2004. prrafo 100. Vase: TORRES BERNRDEZ,
Santiago. Interpretation of Treaties by the International Court of Justice following the adoption of the Vienna
Convention on the Law of Treaties. En: Liber Amicorum Professor Ignaz Seidl-Hohenveldern in honour of
his 80th Birthday. La Haya: Kluwer Law International. 1998. pp. 721 y siguientes. Asimismo : VILLIGER,
Mark. The rules on interpretation: misgivings, misunderstandings, miscarriage? The crucible intended by the
International Law Commission. En: CANNIZZARO, Enzo (Editor). The Law of Treaties.Beyond the Vienna
Convention. Oxford: Oxford University Press. 2011. pp. 114-116.
18
NOLTE, Georg. Subsequent practice as a means of interpretation in the jurisprudence of the WTO Apellate
Body. En: CANNIZZARO, Enzo (Editor). Op. cit. pp. 139-141.
19
DE VISSCHER, Charles. Problmes dinterpretation judiciaire de Droit international Public. Pars: Pedone.
1963. p. 50. El principio del pacta sunt servanda debe iluminar y guiar toda interpretacin.
20
Este precepto ha sido consagrado como un principio general del Derecho aplicable no slo al cumplimiento
de los tratados, sino a todo nivel de las relaciones jurdicas entre los Estados. Est presente en el artculo
2, inciso 2 de la Carta de las Naciones Unidas, en la Resolucin 2625/Declaracin de Principios de Derecho
Internacional referentes a las Relaciones de Amistad y Cooperacin entre los Estados de la Organizacin de
Naciones Unidas, entre otros instrumentos.
21
GONZLEZ CAMPOS, Julio; SANCHEZ RODRGUEZ, Luis y Paz Andrs SENZ DE SANTA MARA. Op.
cit. Loc. cit. VILLIGER, Mark. Op. cit. p. 426; GARDINER, Richard. Op. cit. Loc. cit.
22
Sobre el particular, vase: DEZ DE VELASCO, Manuel. Instituciones de Derecho Internacional Pblico.
Madrid: Tecnos. 2009. p. 207.
75
LOS CRITERIOS PARA LA INTERPRETACIN DE LOS TRATADOS

63 Mujeres23 y en el Asunto del Servicio Postal siguiente: En relacin a este asunto, nosotros
Polaco de Danzig. En este ltimo precis: comenzaremos con el significado ordinario
Cuando el Tribunal puede dar efecto a de la palabra beneficio. El significado de
la disposicin de un tratado atribuyendo beneficio en el diccionario es ventaja, bien,
a las palabras empleadas un sentido donacin, ganancia. O, ms generalmente, un
natural y ordinario, no puede interpretar favorable o til factor o circunstancia29.
estas palabras intentando darles otra
significacin24. Lo anterior no niega que cuando las
disposiciones de un tratado utilicen palabras
Sobre lo mismo, la Corte Internacional de o trminos tcnicos o jurdicos, se indague
Justicia en su opinin consultiva sobre el por su significado tcnico o jurdico. As, si el
Asunto de la Competencia de la Asamblea texto emplea trminos tales como propiedad,
General para la Admisin de un Estado en las nacionalidad, sociedad por acciones o, ms
Naciones Unidas, en el Asunto Ambatielos25, en an, thalweg, lnea media, etctera; se deber
el Asunto del Templo de Prah Vihar26 y en el investigar la significacin tcnica de estas
Asunto de las Plataformas Petroleras (Repblica palabras. As lo seal la Corte Permanente
Islmica de Irn v. Estados Unidos)27 seal la de Justicia Internacional en el Asunto del
misma posicin. En el primer caso, afirm: Estatuto Jurdico de Groenlandia Oriental,
donde declar lo siguiente:
La Corte cree necesario decir que el primer
deber de un Tribunal llamado a interpretar El sentido geogrfico del trmino
y aplicar las disposiciones de un tratado, es Groenlandia, es decir, la denominacin que
esforzarse para dar efecto, segn su sentido se emplea normalmente en los mapas para
natural y ordinario a estas disposiciones. Si las indicar la isla entera, debe considerarse como
palabras pertinentes, cuando se les atribuye acepcin corriente del trmino. Si una de las
su sentido natural y corriente, tienen sentido partes alega que debe atribursele un sentido
en su contexto, no hay que investigar ms28. inusitado o excepcional, corresponde a esa
parte demostrar la validez de su afirmacin30
De otro lado, cuando el artculo 31 alude [El nfasis es nuestro].
al sentido ordinario y natural de los
trminos, hace referencia a su significado En este caso, ms que encontrar el significado
regular, normal o acostumbrado. En este ordinario o natural de los trminos, habr
sentido, los tribunales, cuando interpreten un que indagar en diccionarios especializados el
tratado, recurrirn generalmente a consultar sentido tcnico de los mismos. Esto sucedi en
diccionarios ordinarios y no especializados. el Asunto de la isla Kasikili/Sedudu (Botswana/
Un ejemplo lo tenemos en el rgano de Namibia), cuando la Corte Internacional de
Apelacin de la Organizacin Mundial de Justicia buscando el significado de la expresin
Comercio en el Asunto Canad - Medidas canal principal del ro, seal:
que afectan la exportacin de aeronaves
civiles, cuando al tratar de determinar el El Tribunal considera que no puede confiar
significado de la palabra beneficio, seal lo en un criterio nico para identificar el

23
CORTE PERMANENTE DE JUSTICIA INTERNACIONAL. Opinin Consultiva dictada en el asunto de la
Convencin sobre el Trabajo Nocturno de las Mujeres. Serie A/B 50. 1932. pp. 377-378.
24
CORTE PERMANENTE DE JUSTICIA INTERNACIONAL. Opinin Consultiva sobre el Servicio postal
polaco en Danzig. Serie B 11. 1925. p. 39.
25
CORTE INTERNACIONAL DE JUSTICIA. Asunto Ambatielos. 1952. p. 8.
26
CORTE INTERNACIONAL DE JUSTICIA. Asunto del Templo de Prah Vihar, Excepciones Preliminares.
1961. p. 32.
27
CORTE INTERNACIONAL DE JUSTICIA. Asunto de las plataformas petrolferas. Excepcin Preliminar.
1996. p. 818.
28
CORTE INTERNACIONAL DE JUSTICIA. Opinin Consultiva sobre el asunto de la Competencia de la
Asamblea General para la Admisin de un Estado en las Naciones Unidas. 1950. p. 8.
29
RGANO DE APELACIN DE LA ORGANIZACIN MUNDIAL DE COMERCIO. Asunto Canad-Medidas
que afectan la exportacin de aeronaves civiles. AB-1999-2. 2 de agosto de 1999. p. 39.
30
CORTE PERMANENTE DE JUSTICIA INTERNACIONAL. Estatuto Jurdico de Groenlandia Oriental. Serie
A/B. 53. 1933. p. 49.
76
THMIS-Revista de Derecho 63. 2013. p. 71.

canal principal del Chobe en torno a la tratado, su prembulo y anexos, as como 63


isla de Kasikili/Sedudu, pues debido a las con otros acuerdos concertados entre las
caractersticas naturales de un ro, puede mismas partes que amplen o modifiquen el
variar notablemente a lo largo de su curso y tratado original o con las declaraciones inter-
de un caso a otro. Los trabajos cientficos que pretativas de carcter unilateral efectuadas
definen el concepto de canal principal con por los pases miembros y que el resto acepta
frecuencia se refieren a diversos criterios; como instrumento conexo al tratado33.
as, en el diccionario francs de hidrologa
de superficie con equivalentes en ingls, Este principio de interpretacin tiene
espaol, alemn, el canal principal es el ms como propsito primigenio confirmar
amplio, el canal ms profundo, en particular, la interpretacin resultante del sentido
el que lleva el mayor flujo de agua; de ordinario y natural de los trminos. A su vez,
acuerdo con el Glosario I de Ingeniera de la regla del sentido ordinario y natural de los
Control de Agua y Aguas Residuales (Consejo trminos no puede ser aplicada en abstracto,
de Redaccin Comn Representativo de la sino que debe ser empleada en referencia al
Asociacin Americana de Salud Pblica, la contexto del artculo a ser interpretado. Se
Sociedad Americana de Ingenieros Civiles, la trata por tanto, de dos reglas de interpretacin
Asociacin Americana de Trabajos de Agua y ntimamente ligadas entre s34.
la Federacin de Control de Contaminacin
del Agua, 1969), el canal principal es el medio, De otro lado, como ya lo hemos sealado,
el canal ms profundo o ms navegable31. cuando el artculo 31 consagra la regla
del contexto, debemos comprender en
Adicionalmente, otro aspecto relevante a ella, en primer lugar, el anlisis estructural
tener en cuenta, ser la conjugacin de las y sistemtico de la disposicin a ser
palabras utilizadas, as como su sintaxis y interpretada. En otras palabras, se debe tener
semntica. Esto qued claramente estable- en cuenta, primeramente, lo que se denomina
cido en la decisin del rgano de Apela-cin el contexto inmediato; lo que implica varias
de la Organizacin Mundial de Comercio en cosas. En primer lugar, implica analizar dnde
el Asunto Canad - Medidas que afectan la est ubicada o localizada la palabra o frase a
exportacin de aeronaves civiles, donde se ser interpretada. Un ejemplo de esto ltimo
analiz la conjugacin y tiempos empleados ocurri en el Asunto de la Tierra, Islas y Frontera
en determinados verbos incluidos en el Martima entre El Salvador y Honduras35.
tratado objeto de interpretacin, as como Se trata de establecer el posible significado
la composicin de las frases, el origen y del artculo a ser interpretado a partir de su
significado de las palabras32. localizacin en el texto, bajo qu ttulo o en
qu captulo. En segundo lugar, se debe tener
2. El contexto presente la estructura de la frase materia de
interpretacin, esto es, cmo est construida.
Fabin Novak Talavera
Una segunda regla de interpretacin consa- Sobre esto, resulta importante consultar el
grada en el artculo 31 de la Convencin Asunto Chile - Sistema de Banda de Precios
de Viena es la del contexto, en virtud de y Medidas de Salvaguarda relativas a ciertos
la cual las disposiciones de un tratado no Productos Agrcolas, resuelto por el rgano
deben ser interpretadas de forma aislada, de Apelacin de la Organizacin Mundial de
sino ms bien en armona con su contexto Comercio36. En tercer lugar, se deben estudiar
inmediato y con las otras disposiciones del los ttulos, sea del tratado o de las secciones

31
CORTE INTERNACIONAL DE JUSTICIA. Asunto de la isla Kasikili/Sedudu (Bostwana/ Namibia). 1999.
prrafo 30.
32
RGANO DE APELACIN DE LA ORGANIZACIN MUNDIAL DE COMERCIO. Asunto Canad-Medidas
que afectan la exportacin de aeronaves civiles. AB-1999-2. 1999. pp. 39-40. prrafo. 155.
33
YASSEN, Mustaf. Op. cit. pp. 33-34. Vase tambin: VARGAS CARREO, Edmundo. Introduccin al
Derecho Internacional. San Jos de Costa Rica: Juricentro. 1992. p. 180.
34
GARDINER, Richard. Op. cit. p. 178.
35
CORTE INTERNACIONAL DE JUSTICIA. Asunto de la Tierra, Islas y Frontera Martima entre El Salvador y
Honduras. 1992. p. 351.
36
RGANO DE APELACIN DE LA ORGANIZACIN MUNDIAL DE COMERCIO. Asunto Chile-Sistema de
Banda de Precios y Medidas de Salvaguarda relativas a ciertos productos agrcolas. 2002. prrafos 205-211.
77
LOS CRITERIOS PARA LA INTERPRETACIN DE LOS TRATADOS

63 del tratado donde se encuentra ubicado el donde la Corte Internacional de Justicia,


artculo a ser interpretado, los cuales pueden para efectos de determinar y precisar su
resultar de particular importancia como competencia, contrast los artculos XXXI
punto de partida para definir o identificar y XXXII del Pacto de Bogot de 1948, los
el mbito del acuerdo. Sobre lo primero, mismos que establecen las situaciones que
tenemos el Asunto del Canal del Beagle, entre determinan la competencia de este tribunal39.
Argentina y Chile, as como el Asunto de las
Plataformas Petroleras resuelto por la Corte En segundo lugar, la regla del contexto implica
Internacional de Justicia, donde se analiz tambin revisar los dems componentes del
el ttulo del Tratado de 1995 suscrito entre tratado (otras disposiciones del tratado, su
la Repblica Islmica de Irn y los Estados prembulo y anexos) as como instrumentos
Unidos de Amrica, contrastndolo con los adicionales relativos a ste, a todo lo cual se
ttulos empleados en otros tratados similares denomina contexto mediato. Esto permitir
celebrados por el segundo pas en esas establecer su real sentido y alcance. En este
mismas fechas, como el acuerdo concluido segundo nivel de anlisis destaca en particular
con Nicaragua en 199637. Sobre lo segundo, la importancia de los prembulos, pues en
se pueden sealar como ejemplos los ttulos ellos se suelen establecer las motivaciones
de los artculos 31 y 32 de la Convencin de y consideraciones que dieron luz al acuerdo,
Viena sobre Derecho de los Tratados de 1969. facilitando entonces la determinacin de su
As, mientras que en el caso del artculo 31 el objeto y fin40. Si bien en los prembulos no
uso del singular en el ttulo Regla General se suelen consagrar derechos u obligaciones
de Interpretacin claramente indica que las para las partes, ni suelen tener la misma
distintas reglas de interpretacin consagradas relevancia en todos los casos, lo cierto es
en l deben ser interpretadas conjuntamente, que son de particular utilidad a la hora de
es decir, como una unidad; el ttulo del determinar su significado. As lo seal la
artculo 32, Reglas de Interpretacin Com- Corte Internacional de Justicia en el Asunto
plementarias, indica que se trata de reglas relativo al Laudo Arbitral del 31 de julio de
de interpretacin adicionales que adems 1989 (Guinea-Bissau/Senegal)41, en el Asunto
slo pueden ser empleadas despus de de la Soberana sobre Pulau Litigan y Pulau
aplicar las reglas consagradas en el artculo Sipadan (Indonesia/ Malasia)42 as como en el
3138. En consecuencia, no cabe duda que los Arbitraje del Canal del Beagle43.
ttulos pueden tener especial significacin
al momento de interpretar un tratado. Para concluir debemos referir que la regla del
Finalmente, en cuarto lugar, tambin resulta contexto ha sido en general consagrada por la
importante tener presente la posibilidad de Corte Permanente de Justicia Internacional en
contrastar el artculo objeto de interpretacin la Opinin Consultiva sobre la Competencia
con otras disposiciones que regulan la misma de la Organizacin Internacional del Trabajo
materia dentro del tratado. Esto ocurri en el para la Reglamentacin Internacional de
Asunto de las Acciones Armadas Fronterizas y las Condiciones de Trabajo de las Personas
Transfronterizas entre Nicaragua y Honduras, Empleadas en Tareas Agrcolas44 y en su Opinin

37
CORTE INTERNACIONAL DE JUSTICIA. Asunto de las Plataformas Petroleras (Repblica Islmica de Irn
v. Estados Unidos de Amrica). Excepciones Preliminares. 1996. prrafos 42-47.
38
GARDINER, Richard. Op. cit. pp. 180-181. Este mismo autor refiere que por ello algunos tratados limitan los
alcances de los ttulos en l incluidos, poniendo como ejemplo a la Convencin sobre Cambio Climtico de
1992 que establece en una nota de su artculo I que los ttulos de los artculos estn incluidos solamente para
asistir al lector, con lo cual, limita su fuerza interpretativa.
39
CORTE INTERNACIONAL DE JUSTICIA. Asunto de las Acciones Armadas Fronterizas y Transfronterizas
(Nicaragua y Honduras). Jurisdiccin y Admisibilidad. 1988. p. 69.
40
Ibd. p. 97.
41
CORTE INTERNACIONAL DE JUSTICIA. Asunto relativo al Laudo Arbitral del 31 de julio de 1989 (Guinea-
Bissau/Senegal). 1991. pp. 53-67.
42
CORTE INTERNACIONAL DE JUSTICIA. Asunto relativo a la soberana sobre Pulau Litigan y Pulau
Sipadan. 2002. prrafo 51.
43
Laudo Arbitral del Reino Unido de Gran Bretaa e Irlanda del Norte sobre el Asunto del Canal del Beagle. 2
de mayo de 1977. prrafos 19-20.
44
CORTE PERMANENTE DE JUSTICIA INTERNACIONAL. Opinin Consultiva sobre la Competencia de la OIT
78
THMIS-Revista de Derecho 63. 2013. p. 71.

Consultiva sobre el Servicio Postal Polaco en Esta regla adquiere especial relevancia para 63
Dnzig. En ste ltimo seal: Es un principio los tratados constitutivos de Organizaciones
fundamental de interpretacin que las palabras Internacionales, en especial cuando se trata
deben ser interpretadas segn el sentido de establecer sus competencias implcitas a
que tendran en su contexto45. Asimismo, la partir de la determinacin de sus propsitos y
Corte Internacional de Justicia en su Opinin fines, como tambin para interpretar tratados
Consultiva sobre Competencia de la Asamblea de Derechos Humanos49.
General para la Admisin de un Estado en las
Naciones Unidas confirm el mismo principio46. Esta regla ha sido confirmada por la Corte
Permanente de Justicia Internacional en
3. La conformidad con el objeto y fin del la Opinin Consultiva sobre la Convencin
tratado sobre el Trabajo Nocturno de las Mujeres50
y por la Corte Internacional de Justicia en
Esta tercera regla sealada en la Convencin la Opinin Consultiva sobre la Convencin
de Viena, que forma parte del mtodo para la Prevencin y Represin del Delito de
teleolgico, busca determinar el propsito Genocidio51, as como en el Asunto del Estatuto
que pretendieron alcanzar los Estados partes Internacional del frica Sudoccidental52. En
cuando celebraron el acuerdo, es decir, la el primero de estos casos, la Corte seal:
razn (ratio legis) que tuvieron en mente La primera cuestin que se plantea es la
cuando redactaron el texto47. de saber cules son el objeto y el fin de la
convencin en la que se encuentra el artculo
Este principio de interpretacin es de a interpretar.
particular importancia, pues puede modificar
el resultado obtenido de la mera aplicacin Finalmente, en cuanto al significado de los
de la regla del sentido ordinario y natural de trminos objeto y fin, se trata de dos
los trminos; no olvidemos que esta ltima expresiones de difcil distincin. Segn el
regla se aplica precisamente a la luz del Diccionario de la Real Academia Espaola de
objeto y fin del tratado. Sin embargo, esto no la Lengua, el objeto alude al fin o meta de
puede llevarnos a afirmar que el objeto y fin algo, mientras que el fin hace referencia
del tratado puede alterar el resultado claro al objeto o motivo de algo53. Se trata, por
e indubitable que pueda ser obtenido de la tanto de dos trminos, que si bien aluden
aplicacin de la regla del sentido ordinario a lo que se conoce como el espritu del
y natural de los trminos. Esto ltimo ha tratado, son sinnimos. En todo caso, para
sido sealado por la Corte Internacional determinar el verdadero objeto y fin del
de Justicia en el Asunto de la Tierra, Islas tratado, ser de particular relevancia como
y Frontera Martima entre El Salvador y ya se indic analizar el prembulo de
Honduras48. dicho instrumento, donde suele sealarse Fabin Novak Talavera
[Organizacin Internacional del Trabajo] para la Reglamentacin Internacional de las Condiciones de Trabajo
de las Personas Empleadas en Tareas Agrcolas. Serie B, 2-3. 1922. pp. 32-35. Aqu se seal: [E]s necesario
evidentemente leer ste en su conjunto, no pudiendo interpretarse su significado sobre la base de algunas
frases extradas de su medio y que, separadas de su contexto, pueden ser interpretadas de diversas maneras.
45
CORTE PERMANENTE DE JUSTICIA INTERNACIONAL. Opinin Consultiva sobre el Servicio Postal
Polaco en el Dnzig. Serie B 11. 1925. p. 39.
46
CORTE INTERNACIONAL DE JUSTICIA. Opinin Consultiva sobre el asunto de la Competencia de la
Asamblea General para la Admisin de un Estado en las Naciones Unidas. 1950. p. 8.
47
DE LA GUARDIA, Ernesto. Op. cit. p. 222.
48
CORTE INTERNACIONAL DE JUSTICIA. Asunto de la Tierra, Islas y Frontera Martima entre El Salvador y
Honduras. 1992. pp. 375-376.
49
CORTE INTERAMERICANA DE DERECHOS HUMANOS. Opinin Consultiva sobre Naturalizacin en
Costa Rica. 1984; y Asunto Velsquez Rodrguez, Objeciones Preliminares. 1987.
50
CORTE PERMANENTE DE JUSTICIA INTERNACIONAL. Opinin Consultiva dictada en el asunto de la
Convencin sobre el Trabajo Nocturno de las Mujeres. Serie A/B. 50. 1932. p. 383.
51
Citado por DE LA GUARDIA, Ernesto. Op. cit. p. 222.
52
CORTE INTERNACIONAL DE JUSTICIA. Asunto del Estatuto Internacional del frica Sudoccidental.
Recueil. 1962. p. 336.
53
REAL ACADEMIA ESPAOLA. Diccionario de la Lengua Espaola. Madrid: Espasa. Tomo VII. p. 1087; y
Tomo V. p. 718.
79
LOS CRITERIOS PARA LA INTERPRETACIN DE LOS TRATADOS

63 el objeto que el tratado pretende alcanzar. creemos entonces que podr servir como
Asimismo, en muchos tratados se suelen indicio, mas no como prueba.
establecer artculos expresos que sealan
el objeto y fin del tratado, como es el caso, Esta regla presupone entonces, la existencia
por ejemplo, de los artculos 1 y 2 de la Carta de una prctica concordante, comn y
de las Naciones Unidas, donde se elabora consistente, como lo seal el rgano de
precisamente un listado de los propsitos de Apelacin de la Organizacin Mundial del
dicha organizacin54. Comercio en el Asunto Japn - Impuestos
sobre las Bebidas Alcohlicas, donde
4. La conducta ulterior de las Partes estableci: Generalmente, en Derecho
Internacional, la esencia de la prctica
La cuarta regla de interpretacin contenida ulterior en la interpretacin de un tratado
en el artculo 31 de la Convencin de Viena ha sido reconocida como una secuencia de
establece que las disposiciones de un tratado actos o pronunciamientos concordantes,
deben ser interpretadas de conformidad comunes y consistentes, [...] que implican el
con la interpretacin acordada por todas las acuerdo existente entre las partes respecto
partes de manera expresa (interpretacin a su interpretacin. Un acto aislado no es
autntica expresa) o con la aplicacin prctica generalmente suficiente para establecer una
del tratado realizada en comn por los Estados prctica subsecuente; esta es una secuencia
Partes (interpretacin autntica tcita). de actos que establecen el acuerdo de las
partes de forma relevante56.
En otras palabras, no slo el acuerdo expreso
sino tambin la prctica ulterior seguida Esta prctica puede consistir en actos del
en la aplicacin del tratado se entendern Poder Ejecutivo, del Poder Legislativo o del
como una prueba objetiva sobre el acuerdo Poder Judicial de los Estados partes, donde
existente entre las partes respecto de su se verifique la interpretacin de una o ms
verdadero sentido y alcance. Incluso, la disposiciones del tratado a travs de su
doctrina entiende que las partes de un ejecucin o implementacin.
tratado a travs de esta regla pueden no slo
buscar establecer su verdadero significado, La regla de la conducta ulterior de las
sentido y alcance, sino tambin pueden darle partes ha sido largamente establecida por la
una significacin especial a sus trminos, e jurisprudencia internacional; concretamente
incluso enmendarlo, ampliarlo o reducirlo en por la Corte Permanente de Arbitraje en
sus alcances y efectos55. el Asunto de la Reclamacin Rusa contra
Turqua, en el que seal que la ejecucin
La esencia de esta regla es que debemos de los compromisos es, tanto entre Estados
estar frente a la aplicacin o implementacin cuanto entre particulares, el comentario ms
sistemtica o repetida de un tratado, sea a seguro de esos compromisos57. Asimismo, la
travs de una prctica concordante de todas Corte Permanente de Justicia Internacional en
las partes (donde stas realizan bsicamente la Opinin Consultiva sobre la Competencia
lo mismo en la ejecucin del acuerdo), de la Organizacin Internacional del Trabajo
o mediante una conducta unilateral de para la Reglamentacin Internacional de
ejecucin que haya sido aceptada por todas las Condiciones de Trabajo de las Personas
las otras partes del acuerdo (aquiescencia). En Empleadas en Tareas Agrcolas precis: Si
caso la prctica no contara con la aceptacin hubiera alguna ambigedad, la Corte podr,
de todas las partes, pero si de una mayora, con el fin de determinar el verdadero sentido,

54
GARDINER, Richard. Op. cit. p. 192.
55
VILLIGER, Mark. Op. cit. p. 429. Esta posicin liberal sobre la posibilidad de modificar tratados va la
aplicacin de esta regla, es tambin asumida por la Corte Internacional de Justicia, mas no por el rgano
de Apelacin de la Organizacin Mundial de Comercio, que guarda un criterio ms conservador. Vase:
SINCLAIR, Ian. The Vienna Convention on the Law of Treaties. Manchester: Manchester University Press.
1984. p. 137; NOLTE, Georg. Op. cit. p. 141.
56
RGANO DE APELACIN DE LA ORGANIZACIN MUNDIAL DE COMERCIO. Asunto Japn- Impuestos
sobre las Bebidas Alcohlicas. AB-1996-2. 1996. pp. 12-13. Vase GARDINER, Richard. Op. cit. pp. 227-
228.
57
Citado por DE LA GUARDIA, Ernesto. Op. cit. p. 222.
80
THMIS-Revista de Derecho 63. 2013. p. 71.

examinar la forma en que se ha aplicado el 5. Toda norma de Derecho Internacional 63


tratado58. Algo similar fue sealado por la aplicable
Corte Internacional de Justicia en el Asunto
del Estrecho de Corf59, en el Asunto de la El inciso 4 del artculo 31 de la Convencin
Sentencia Arbitral del Rey de Espaa, entre de Viena, si bien no consagra propiamente
Honduras y Nicaragua60, en el Asunto del un mtodo de interpretacin de los tratados,
Templo de Prah Vihear61, en el Asunto de s establece una regla a tener en cuenta al
las Actividades militares y paramilitares momento de llevar adelante un ejercicio de
en y contra Nicaragua62, en el Asunto de la interpretacin.
Disputa Territorial entre la Jamahiriya rabe
Libia y Chad63, en la Opinin Consultiva Al respecto, debemos precisar que cuando el
sobre la legalidad del uso por los Estados de artculo 31 de la Convencin de Viena seala que
armas nucleares en conflictos armados64 y en la interpretacin se tomar en cuenta toda
en el Asunto de la isla Kasikili/Sedudu entre norma pertinente de Derecho Internacional
Botswana y Namibia65. aplicable en las relaciones entre las partes,
alude a toda costumbre bilateral, regional o
Asimismo, la Corte, en su Opinin Consultiva universal, todo tratado bilateral o multilateral,
sobre las Consecuencias jurdicas de la a los principios generales del Derecho e incluso
construccin de un muro en territorio sentencias existentes sobre la materia, a los
palestino66, ha tenido especialmente en cuenta que las partes se encuentren obligados a la
esta prctica para interpretar las disposiciones fecha de ser interpretado el acuerdo de dictarse
de las cuatro Convenciones de Ginebra de sentencia69, con lo cual se busca que las partes
1949, y para interpretar tratados constitutivos de un tratado no sean inconsistentes con las
de organizaciones internacionales en su obligaciones asumidas por ellas70.
Opinin Consultiva sobre la Licitud del uso de
armas nucleares67. Finalmente, refiere Dez de 6. El efecto til
Velasco que la Corte tambin ha tomado en
cuenta las opiniones de los rganos de control Segn la Comisin de Derecho Internacional
creados por ciertos tratados de Derechos y gran parte de la doctrina, esta regla de
Humanos para interpretar las disposiciones interpretacin es consagrada tcitamente en la
contenidas en stos68. Convencin de Viena dentro del principio de la

58
CORTE PERMANENTE DE JUSTICIA INTERNACIONAL. Opinin Consultiva sobre la Competencia de la
OIT para la Reglamentacin Internacional de las Condiciones de Trabajo de las Personas Empleadas en
Tareas Agrcolas. Serie B, 2. 1922. pp. 40-41.

Fabin Novak Talavera


59
CORTE INTERNACIONAL DE JUSTICIA. Asunto del Estrecho de Corf. Reports. 1949. p. 25.
60
CORTE INTERNACIONAL DE JUSTICIA. Asunto de la Sentencia Arbitral del Rey de Espaa, entre Honduras
y Nicaragua. Reports. 1960. p. 208.
61
CORTE INTERNACIONAL DE JUSTICIA. Asunto del Templo de Prah Vihear. Reports. 1962. pp. 33-35.
62
CORTE INTERNACIONAL DE JUSTICIA. Asunto de las Actividades militares y paramilitares en y contra
Nicaragua. Jurisdiccin y Admisibilidad. Reports. 1984. pp. 408-413.
63
CORTE INTERNACIONAL DE JUSTICIA. Asunto de la Disputa Territorial entre la Jamahiriya rabe Libia y
Chad. Reports. 1994. pp. 34-37.
64
CORTE INTERNACIONAL DE JUSTICIA. Opinin Consultiva sobre la legalidad del uso por los Estados de
armas nucleares en conflictos armados. Reports. 1996. pp. 19 y siguientes.
65
CORTE INTERNACIONAL DE JUSTICIA. Asunto de la isla Kasikili/Sedudu entre Botswana y Namibia.
Reports. 1999. prrafo 49.
66
CORTE INTERNACIONAL DE JUSTICIA. Opinin Consultiva sobre las Consecuencias jurdicas de la
construccin de un muro en territorio palestino. Recueil. 2004. prrafo 96.
67
CORTE INTERNACIONAL DE JUSTICIA. Opinin Consultiva sobre la licitud del uso de armas nucleares.
Recueil. 1996. p. 75.
68
CORTE INTERNACIONAL DE JUSTICIA. Opinin Consultiva sobre las Consecuencias jurdicas de la
construccin de un muro en territorio palestino. Recueil. 2004. prrafo 97. pp. 109-112. Vase: DEZ DE
VELASCO, Manuel. Op. cit. p. 209; y AMERASHINGE, Chittharanjan Flix. Interpretation of texts in open
International Organizations. En: British Yearbook of International Law 65. 1994. p. 175.
69
JIMNEZ DE ARCHAGA, Eduardo. Op. cit. p. 62.
70
VILLIGER, Mark. Op. cit. p. 433. Vase tambin: McLACHLAN, Campbell. The principle of systemic
interpretation and article 31 (3c) of the Vienna Convention. En: International and Comparative Law Quarterly
54. 2005. p. 290.
81
LOS CRITERIOS PARA LA INTERPRETACIN DE LOS TRATADOS

63 buena fe71. Segn sta, cuando se analizan las resultante de la aplicacin del artculo 31,
disposiciones de un tratado, se debe escoger o para determinar el sentido cuando la
aquella interpretacin que le brinda un sentido, interpretacin dada de conformidad con el
efectos prcticos o utilidad a las mismas; artculo 31:
por el contrario, se deben descartar aquellas a. Deje ambiguo u oscuro el sentido; o
interpretaciones que conviertan el acuerdo en b. Conduzca a un resultado manifiesta-
inejecutable o intil. Las disposiciones de un mente absurdo o irrazonable.
tratado, por tanto, deben cumplir una funcin
prctica. Un primer comentario sobre esta disposicin
consiste en que los Estados pueden
Esta regla ha sido establecida por la Corte acudir a estos medios de interpretacin
Permanente de Arbitraje en el Asunto de complementarios si se quiere confirmar la
la Isla Timor72, por la Corte Permanente de interpretacin obtenida de la aplicacin
Justicia Internacional en el Asunto de las de los principios principales o, si de la
Zonas Francas73 y, por la Corte Internacional aplicacin de los principios principales
de Justicia en el Asunto del Estrecho de Corf, obtenemos un resultado ambiguo, oscuro,
donde se seal: [S]era contrario a las reglas absurdo o irrazonable. El propsito de esta
de interpretacin generalmente reconocidas ltima disposicin es limitar la aplicacin
el considerar que una disposicin, insertada de estas dos reglas complementarias a los
en un compromiso, sea una disposicin sin casos estrictamente necesarios, evitando su
sentido ni efecto74. La misma posicin la manipulacin para forzar interpretaciones
asume la Corte en su Opinin Consultiva de parte. As lo seal la Corte Internacional
sobre la Interpretacin de los Tratados de Paz de Justicia en su Opinin Consultiva sobre la
de 18 de julio de 195075 y en el Asunto de la competencia de la Asamblea General para
diferencia territorial entre Libia y Chad76. la admisin de un Estado en las Naciones
Unidas, cuando sostuvo:
B. Reglas de interpretacin complemen-
tarias La Corte considera que el texto [del tratado]
es suficientemente claro; por consiguiente,
La Convencin de Viena de 1969 dispone no cree que deba desviarse de la prctica
en su artculo 32 la posibilidad de recurrir a invariable de la Corte Permanente de Justicia
mecanismos complementarios de interpre- Internacional, segn la cual no procede
tacin de los Tratados. As seala: recurrir a los trabajos preparatorios si el
texto de la Convencin es suficientemente
Artculo 32.- claro77.
Se podr acudir a medios de interpretacin
complementarios, en particular a los trabajos Esta posicin ha sido reafirmada en el Asunto
preparatorios del tratado y a las circunstancias del Sudoeste Africano78 y en el Asunto de la
de su celebracin, para confirmar el sentido Sentencia Arbitral de 31 de julio de 198979.

71
COMISIN DE DERECHO INTERNACIONAL DE LAS NACIONES UNIDAS. A/Conf.39/11/Add.2. p. 41: []
en la medida en que [el principio del efecto til] refleja una norma general de interpretacin, la mxima est
incluida en el prrafo 1 del artculo 27 hoy 31 de la Convencin. En el mismo sentido, vase GONZLEZ
CAMPOS, Julio; SANCHEZ RODRGUEZ, Luis y Paz Andrs SENZ DE SANTA MARA. Op. cit. p. 366.
72
CORTE PERMANENTE DE ARBITRAJE. Asunto de la Isla Timor. 1914.
73
CORTE PERMANENTE DE JUSTICIA INTERNACIONAL. Asunto de las Zonas Francas de la Alta Saboya y
del Pas del Gex. Serie A/B. 35. 1930. p. 13.
74
CORTE INTERNACIONAL DE JUSTICIA. Asunto del Estrecho de Corf. Recueil. 1949. pp. 23-24.
75
CORTE INTERNACIONAL DE JUSTICIA. Opinin Consultiva sobre la Interpretacin de los Tratados de Paz
de 18 de julio de 1950. Recueil. 1950. p. 229.
76
CORTE INTERNACIONAL DE JUSTICIA. Asunto de la diferencia fronteriza entre Libia y Chad. Recueil.
1994. p. 24.
77
CORTE INTERNACIONAL DE JUSTICIA. Opinin Consultiva sobre el asunto de la Competencia de la
Asamblea General para la Admisin de un Estado en las Naciones Unidas. Reports. 1950. p. 63.
78
CORTE INTERNACIONAL DE JUSTICIA. Asunto del Sudoeste Africano. Excepciones Preliminares.
Recueil. 1962. p. 336.
79
CORTE INTERNACIONAL DE JUSTICIA. Asunto de la sentencia arbitral de 31 de julio de 1989. Recueil.
1991. pp. 69-70.
82
THMIS-Revista de Derecho 63. 2013. p. 71.

De esto se desprende que resulta difcil totalizadora que implica el estudio de las actas, 63
imaginar una situacin donde el artculo 32 declaraciones, debates, correspondencia inter-
no sea aplicado, pues se recurrir a l tanto cambiada, notas, cartas, en las que constan o se
para confirmar la interpretacin resultante de hayan registrados los trabajos que dieron lugar
la aplicacin del artculo 31 (propsito ms al texto del acuerdo85. Normalmente, en los
utilizado por la jurisprudencia internacional)80 tratados multilaterales las actas suelen ser de
cuanto para llenar el vaco dejado por ste. En gran importancia, pues en ellas suelen quedar
todo caso, la nica restriccin del artculo 32 reflejadas las intervenciones de las delegaciones
es que no puede ser aplicado en primer lugar, estatales, mientras que en los tratados bilaterales
sino despus del artculo 3181. es el intercambio de notas el registro principal de
las posiciones de los Estados.
Un segundo comentario est referido
propiamente a las reglas consagradas con Sobre este particular, se debe precisar que lo
carcter complementario. Al respecto, debe- que es considerado como trabajo preparatorio
mos precisar que el artculo 32 refiere a dos es todo aquello que concierne a la fase anterior
reglas pero simplemente como ejemplos a o concomitante a la firma del tratado o a la
destacar, dejando abierta la posibilidad de adopcin de su texto. En este sentido, los trabajos
recurrir a otras reglas complementarias. Esto ulteriores que tuvieran lugar luego de la firma o
queda meridianamente claro cuando al citar ratificacin no son trabajos preparatorios86.
las reglas de interpretacin complementarias
refiere en particular a dos82. Estas son: Esta regla ha sido sealada por la Corte
Permanente de Justicia Internacional en su
1. Los trabajos preparatorios Opinin Consultiva sobre la Interpretacin
de la Convencin de 1919 relativa al Trabajo
La ubicacin de esta regla en la Convencin Nocturno de las Mujeres87, en el Asunto
de Viena como norma complementaria de los Faros entre Francia y Grecia88 y en su
de interpretacin, no se condice con la Opinin Consultiva sobre la Jurisdiccin de la
importancia que esta regla alcanza en su Comisin Europea del Danubio89. Asimismo,
aplicacin prctica83. en el Asunto del Tratamiento de los Nacionales
Polacos y de otras Personas de Origen o de
De acuerdo a esta regla, para la interpretacin de Lengua Polaca en el Territorio de Danzig, la
las disposiciones de un tratado se debe indagar Corte seal: No siendo absolutamente claro
en la historia de la elaboracin del texto, es decir, este texto, para encontrar su sentido exacto
en el conjunto de instrumentos que constituyen puede ser til sealar, aqu, con cierto detalle,
sus antecedentes84. As, cuando se habla de los los diversos proyectos que han precedido a la
trabajos preparatorios, se alude a una expresin adopcin del texto actualmente en vigor90.
Fabin Novak Talavera
80
CORTE INTERNACIONAL DE JUSTICIA. Asunto de la legalidad del uso de la fuerza (Serbia y Montenegro
v. Italia). Excepciones preliminares. 2004. prrafo 102. Vase: SBOLCI, Luigi. Supplementary Means of
Interpretation. En: CANNIZZARO, Enzo (Editor). The Law of Treaties. Beyond the Vienna Convention.
Oxford: Oxford University Press. 2011. p. 151.
81
VILLIGER, Mark. Op. cit. p. 447.
82
Ibd. p. 445.
83
GARDINER, Richard. Op. cit. p. 24.
84
BRIGGS, Herbert. The travaux prparatoires of the Vienna Convention on the Law of Treaties. En: American
Journal of International Law 65. 1971. p. 705.
85
LAUTERPACHT, Hersch. Les travaux prparatoires et linterprtation des traits. En: Recueil des cours de
la Acadmie de droit international de la Haye 48. Tomo I. 1934. pp. 785-786; McNAIR, Arnold Duncan. The
Law of Treaties. Wotton-under-Edge: Clarendon Press. 1961. p. 411.
86
YASSEN, Mustaf. Op. cit. p. 83.
87
CORTE PERMANENTE DE JUSTICIA INTERNACIONAL. Opinin Consultiva dictada en el asunto de la
Convencin sobre el Trabajo Nocturno de las Mujeres. Serie A/B 50. 1932. p. 38.
88
CORTE PERMANENTE DE JUSTICIA INTERNACIONAL. Asunto de los Faros entre Francia y Grecia.
Serie A/B. 62. 1934. p. 3.
89
CORTE PERMANENTE DE JUSTICIA INTERNACIONAL. Opinin Consultiva sobre la Jurisdiccin de la
Comisin Europea sobre el Danubio. Serie B 14. 1927. p. 28.
90
CORTE PERMANENTE DE JUSTICIA INTERNACIONAL. Asunto del tratamiento de los nacionales polacos
y de otras personas de origen o de lengua polaca en el territorio de Danzig. Serie A/B 44. p. 33.
83
LOS CRITERIOS PARA LA INTERPRETACIN DE LOS TRATADOS

63 La misma posicin ha sido asumida por la que dichos Estados hubieran conocido
Corte Internacional de Justicia en el Asunto de oportunamente dichos trabajos. Vase al
las Actividades Militares y Paramilitares en y respecto el caso citado en el prrafo anterior94
contra Nicaragua, donde acudi a los trabajos como tambin la orden de la Corte Perma-
preparatorios para interpretar el artculo 36.5 nente de Justicia Internacional, dictada en
de su Estatuto91. el Asunto de la Jurisdiccin Territorial de la
Comisin Internacional del Ro der 95.
Finalmente, debemos sealar que a diferencia
de la Corte Internacional de Justicia, la 2. Las circunstancias de la celebracin
jurisprudencia arbitral internacional ha sea-
lado lmites a los trabajos preparatorios, sta es la regla de interpretacin histrica,
estableciendo que podr recurrirse a stos, que consiste en indagar el conjunto de hechos
siempre que estn contenidos en documentos que llevaron a las partes a celebrar un tratado,
escritos y sean adems accesibles a las partes as como los factores polticos, sociales,
contratantes. En este sentido tenemos el econmicos y culturales que rodearon el
Asunto de la Delimitacin de la Frontera proceso de negociacin o que determinaron
Martima entre Guinea y Guinea Bissau92 y su conclusin96. A esto ltimo se le conoce
el Asunto Young, donde el Tribunal para la como ocassio legis, esto es, aquella situacin
Deuda Externa Alemana, seal: concreta que fue la causa eficiente de la
aprobacin del tratado.
Parece necesario sealar unas palabras
en este punto para definir el concepto de Si bien algunos autores la ponen en cuestin, en
trabajos preparatorios. En primer lugar, hay la medida que puede convertirse en un obstculo
que destacar que el trmino normalmente para la necesaria adaptacin de las normas a las
se limita al material que consta por escrito nuevas circunstancias que se pretendan normar,
y que realmente est disponible en fecha esta regla permite llegar a conocer la intencin
posterior. Esto significa que las declaraciones del legislador, es decir, por qu y para qu se
orales y las opiniones que no constan en actas elabor la norma convencional.
o documentos de la conferencia al parecer
pueden ser consideradas como un componente Esta regla (as como la anterior) ha sido
de los trabajos preparatorios slo en casos consagrada por la Corte Permanente de
excepcionales [...]. Otro requisito previo para Justicia Internacional en su Opinin Consultiva
que el material deba ser considerado como un sobre la Jurisdiccin de la Comisin Europea
componente de los trabajos preparatorios es del Danubio, donde para interpretar el artculo
que en realidad sea accesible y conocido por 6 del Estatuto Definitivo de dicho ro, analiz
todas las partes originales93. los hechos que se suscitaron antes de la guerra,
as como los eventos histricos que originaron
Este ltimo tribunal tambin ha establecido dicho estatuto97. Tambin tenemos a la
la imposibilidad de oponer los trabajos Corte Internacional de Justicia, que en forma
preparatorios a aquellos Estados partes de reiterada ha aludido a tal regla, en el Asunto
un tratado multilateral que no participaron de las Acciones Armadas entre Nicaragua y
en la etapa de negociacin del mismo, salvo Honduras98, el Asunto sobre ciertas Tierras de

91
CORTE INTERNACIONAL DE JUSTICIA. Asunto de las actividades militares y paramilitares en y contra
Nicaragua. Jurisdiccin y Admisibilidad. 26 de noviembre de 1984. Reports. 1984. prrafo 31.
92
TRIBUNAL ARBITRAL. Asunto de la Delimitacin de la Frontera Martima entre Guinea y Guinea Bissau.
International Legal Materials 25. 1986. prrafo 70.
93
TRIBUNAL ARBITRAL PARA LA DEUDA EXTERNA ALEMANA. Asunto Young. International Legal Materials.
1980. prrafo 34. Vase tambin: SCOVAZZI, Tullio. Corso di Diritto Internazionale. Milano: Giuffr. 2006. p. 65.
94
TRIBUNAL ARBITRAL PARA LA DEUDA EXTERNA ALEMANA. Op. cit. Loc. cit.
95
CORTE PERMANENTE DE JUSTICIA INTERNACIONAL. Asunto de la Jurisdiccin Territorial de la Comisin
Internacional del Ro Oder. Srie A 23. 1929. p. 42.
96
VILLIGER, Mark. Op. cit. p. 445; SBOLCI, Luigi. Op. cit. p. 157.
97
CORTE PERMANENTE DE JUSTICIA INTERNACIONAL. Opinin Consultiva sobre la Jurisdiccin de la
Comisin Europea del Danubio. Serie B 14. 1927. p. 28.
98
CORTE INTERNACIONAL DE JUSTICIA. Asunto de las acciones armadas entre Nicaragua y Honduras.
Recueil. 1988. p. 85.
84
THMIS-Revista de Derecho 63. 2013. p. 71.

Fosfatos en Nauru99, el Asunto de la Diferencia revele una diferencia de sentido que no 63


Fronteriza entre Libia y Chad100, el Asunto pueda resolverse con la aplicacin de los
de la Delimitacin Martima y Cuestiones artculos 31 y 32, se adoptar el sentido
Territoriales entre Qatar y Bahrin101 y el que mejor concilie esos textos, habida
Asunto de la Soberana sobre Pulau Litigan y cuenta del objeto y del fin del tratado.
Pulau Sipadan (Indonesia v. Malasia)102.
La norma establece como principio general
C. Las reglas para los tratados auten- que cuando un tratado est autenticado en
ticados en varios idiomas varios idiomas, el texto dar igualmente fe en
cada uno de ellos, a menos que las partes o
Es en el siglo XX cuando aparece la prctica el propio texto dispongan que en tal situacin
de redactar los tratados en varios idiomas, va a prevalecer uno de ellos. Esta misma regla
en especial con la creacin de las Naciones fue sealada por el Tribunal Arbitral del Centro
Unidas, cuyo tratado constitutivo fue redac- Internacional de Arreglo de Diferencias relativas
tado en cinco lenguas oficiales103. a Inversiones en el Asunto Plama v. Bulgaria104.

En relacin a este punto, el artculo 33 de la De otro lado, se establece que una versin
Convencin de Viena establece lo siguiente: del tratado en idioma distinto de los textos
autenticados, slo podr dar fe, si las partes
Artculo 33.- o el tratado as lo disponen. Esto, debido a
1. Cuando un tratado haya sido autenticado que mientras el texto de un tratado ha sido
en dos o ms idiomas, el texto har autenticado por las partes, la versin no.
igualmente fe en cada idioma, a menos
que el tratado disponga o las partes Asimismo, se establece la presuncin de que
convengan que en caso de discrepancia los trminos tienen igual sentido en todos
prevalecer uno de los textos. los textos que dan fe, por lo cual, resulta
2. Una versin del tratado en idioma distinto innecesario consultar o comparar las diversas
de aquel en que haya sido autenticado versiones del tratado, en tanto cada una
el texto ser considerada como texto es igualmente vlida y goza de la misma
autntico nicamente si el tratado as lo autoridad105. Sin embargo, si existen diferencias,
dispone o las partes as lo convienen. habr que recurrir a los artculos 31 y 32, y si
3. Se presumir que los trminos del stos no produjeran un resultado satisfactorio,
tratado tienen en cada texto autntico se adoptar el sentido que mejor concilie con
igual sentido. los textos, teniendo en cuenta el objeto y fin del
4. Salvo en el caso en que prevalezca tratado. Vase al respecto la jurisprudencia de
un texto determinado conforme a lo la Corte Internacional de Justicia dictada en el
previsto en el prrafo 1, cuando la
comparacin de los textos autnticos
Asunto de la isla Kasikili/Sedudu (Botswana v.
Namibia)106 y en el Asunto LaGrand107.
Fabin Novak Talavera

99
CORTE INTERNACIONAL DE JUSTICIA. Asunto sobre ciertas tierras de fosfatos en Nauru. Recueil. 1992.
p. 247.
100
CORTE INTERNACIONAL DE JUSTICIA. Asunto de la diferencia fronteriza entre Libia y Chad. Recueil.
1994. prrafo 68.
101
CORTE INTERNACIONAL DE JUSTICIA. Asunto sobre la delimitacin martima y cuestiones territoriales
entre Qatar y Bahrein. Recueil. 2001. prrafo 104.
102
CORTE INTERNACIONAL DE JUSTICIA. Asunto sobre la soberana sobre Pulau Litigan y Pulau Sipadan.
Recueil. 2002. prrafo 59.
103
PASTOR RIDRUEJO, Jos Antonio. Curso de Derecho Internacional Pblico y Organizaciones Internacionales.
Madrid: Tecnos. 2009. p. 115; Ver tambin: NIETO NAVIA, Rafael. Aplicacin por la Corte Interamericana
de Derechos Humanos de las normas de la Convencin de Viena sobre el Derecho de los Tratados sobre
Interpretacin en diversos idiomas. En: The modern world of Human Rights. Essays in Honour of Thomas
Buergenthal. San Jos de Costa Rica: Instituto Americano de Derechos Humanos. 1996. p. 397.
104
CENTRO INTERNACIONAL DE ARREGLO DE DIFERENCIAS RELATIVAS A INVERSIONES. Caso
ARB/03/24. Decisin sobre Jurisdiccin. 2005.
105
VILLIGER, Mark. Op. cit. p. 458.
106
CORTE INTERNACIONAL DE JUSTICIA. Asunto de la isla de Kasikili/Sedudu entre Botswana y Namibia.
Recueil. 1999. p. 89.
107
CORTE INTERNACIONAL DE JUSTICIA. Asunto LaGrand. Recueil. 2001. prrafo 101.
85
LOS CRITERIOS PARA LA INTERPRETACIN DE LOS TRATADOS

63 D. Las reglas no incluidas en la interpretacin restrictiva cuando el tratado


Convencin establezca limitaciones a la soberana del
Estado (regla contra proferentem). As
La Convencin de Viena de 1969 deja de lado tenemos el Asunto de la Jurisdiccin de Pesca,
algunas reglas de interpretacin consagradas entre Espaa y Canad, resuelto por la Corte
por la doctrina y la jurisprudencia internacional. Internacional de Justicia111 y el arbitraje en el
En ese sentido, y en atencin al artculo 32 de Asunto de la Interpretacin de los Acuerdos
este instrumento, es posible acudir a estas de Servicios de Transporte Areo, entre
reglas vlidamente para establecer el verdadero Estados Unidos e Italia, de 2006112.
sentido y alcance de una norma convencional,
complementariamente a los dems principios 8. La intertemporalidad
de interpretacin anteriormente sealados.
Estas reglas no sealadas en la Convencin de Esta regla de interpretacin despierta gran
Viena son fundamentalmente: polmica en la doctrina y en la propia
jurisprudencia internacional113. As, para
7. El in dubio mitius y la regla contra algunos, esta regla consiste en que un
proferentem tratado debe ser interpretado a la luz del
Derecho vigente en la poca en que el
De acuerdo a la primera, cuando los trminos de mismo fue celebrado. En esta lnea tenemos
un tratado resultan ambiguos, las obligaciones a Fitzmaurice, quien seala: Ahora puede
asumidas por las partes en l deben ser considerarse como un principio de Derecho
entendidas de la manera ms restrictiva Internacional establecido que en tales casos
posible. Como lo seala Llanos: Si uno de la situacin en cuestin debe ser apreciada y
los trminos del tratado es ambiguo debe el tratado interpretado, a la luz de las reglas
preferirse el significado menos oneroso para la de Derecho Internacional existentes en ese
parte que asume la obligacin o que entrae tiempo, y no como son hoy en da114.
menos restricciones para los signatarios108.
En el mismo sentido se manifest el juez Max
En el mismo sentido se ha manifestado la Huber en el Asunto de la Isla de Palmas entre
Corte Permanente de Justicia Internacional Estados Unidos y los Pases Bajos, al sealar:
en el Asunto de la Frontera entre Turqua [] un hecho jurdico debe ser apreciado a la
e Irak, al sealar que si la redaccin de un luz del Derecho contemporneo suyo, y no a la
precepto del tratado no es clara y se tiene luz del Derecho vigente en el tiempo cuando
que elegir entre varias interpretaciones surge, o ha de zanjarse, una controversia con
admisibles, habra que adoptar aquella que el relacionado. El efecto del descubrimiento
implique el mnimo de obligaciones para las por parte de Espaa debe ser determinado, en
partes109. Tambin el Tribunal de Justicia consecuencia, mediante las reglas de Derecho
de las Comunidades Europeas utiliza esta Internacional en vigor durante la primera
regla para interpretar las excepciones a las mitad del siglo XVII o (para tomar la fecha ms
libertades comunitarias110. prxima) durante el primer cuarto de l115.

De otro lado, la jurisprudencia tambin En el mismo sentido, tenemos las sentencias


ha sealado la necesidad de realizar una de la Corte Internacional de Justicia en el

108
LLANOS MANSILLA, Hugo. Teora y Prctica del Derecho Internacional Pblico. Santiago de Chile: Editorial
Jurdica de Chile. Tomo I. 1979. p. 204.
109
CORTE PERMANENTE DE JUSTICIA INTERNACIONAL. Asunto de la Frontera entre Turqua e Irak. Serie
B 12. 1925. p. 15.
110
DEZ DE VELASCO, Manuel. Op. cit. p. 212.
111
CORTE INTERNACIONAL DE JUSTICIA. Asunto de la Jurisdiccin de Pesca, Espaa v. Canad. Reports.
1998. prrafo 51.
112
SBOLCI, Luigi. Op. cit. p. 159.
113
HIGGINS, Rosalyn. Time and the law: International Perspectives on an Old Problem. En: International and
Comparative Law Quarterly 46. 1997. p. 501.
114
BROWNLIE, Ian. Principles of Public International Law. Oxford: Oxford Univerity Press. 1990. p. 129.
115
CORTE PERMANENTE DE ARBITRAJE. Asunto de la Isla de Palmas entre Estados Unidos y los Pases
Bajos. 1906.
86
THMIS-Revista de Derecho 63. 2013. p. 71.

Asunto del Sudoeste Africano116 y en el judiciales o fallos arbitrales, y no incluida en 63


Asunto de la Diferencia Territorial entre Libia la Convencin de Viena, es aquella conocida
y Chad117, as como el laudo del Tribunal como el principio de contemporaneidad,
arbitral en el Asunto de la Controversia sobre el cual establece que los fallos deben ser
Recorrido de la Traza del Lmite entre el Hito interpretados conforme a los hechos o
62 y el Monte Fitz Roy, entre Argentina y conocimientos que se tenan al momento de
Chile118. su elaboracin.

Sin embargo, la Corte Internacional de Justicia en En este sentido se manifest el Tribunal


reiteradas ocasiones ha definido este principio arbitral en el Asunto de la Controversia sobre
de interpretacin de manera diferente, es Delimitacin Martima entre Francia y Gran
decir, entendiendo ms bien que el precepto Bretaa, donde se seal: La interpretacin
establece que las normas de un tratado deben plantea la cuestin de saber lo que el Tribunal
ser interpretadas de acuerdo al Derecho ha zanjado con fuerza obligatoria en su
vigente al momento de la interpretacin o de decisin y no la de saber lo que el Tribunal
la decisin judicial o arbitral. As lo seal en su debera decidir ahora a la luz de hechos
Opinin Consultiva sobre Namibia: Adems, la o argumentos nuevos123. De igual modo
interpretacin y aplicacin de un instrumento tenemos el Asunto de la Controversia sobre
internacional debe hacerse dentro del marco Recorrido de la Traza del Lmite entre el
del sistema jurdico general que prevalece Hito 62 y el Monte Fitz Roy, entre Argentina
en el momento de la interpretacin119. y Chile, donde los rbitros Galindo Pohl y
Asimismo, en el Asunto de la Plataforma Santiago Benadava, en sus respectivos votos
Continental del Mar Egeo, la Corte precis: Es disidentes, sealaron lo siguiente: [...] no
difcilmente concebible que se intentara dar se puede atribuir al rbitro de 1898-1902
a expresiones como jurisdiccin domstica conocimientos geogrficos que no tuvo ni
y estatuto territorial un contenido invariable pudo tener por la sencilla razn de que nadie
cualquiera fuera la evolucin subsiguiente los tena, ni procede aplicar conocimientos
del Derecho Internacional120. Finalmente, posteriores para entender el sentido de
la misma posicin la asumi en el Asunto hechos pasados. Cada cosa en su tiempo y en
del Proyecto Gabckovo-Nagymaros121 y en su lugar [...]. Analizar el caso colocndose en
el Asunto de la Disputa sobre Derechos de la situacin de la poca y tratar de reproducir
Navegacin y Derechos Conexos, entre Costa el escenario que conform la visin y el juicio
Rica y Nicaragua, donde en contradiccin a del rbitro, as como los puntos de vista y
la posicin de este ltimo, la Corte seal la los propsitos de las partes es, adems, un
necesidad de interpretar la palabra comercio dictado de la lgica. Colocndose fuera de
(incluida en el Tratado de 1858 celebrado la poca, como si el fallo fuese pronunciado
por ambos pases), conforme al Derecho y al
significado vigentes al momento del fallo122.
hoy, las decisiones del pasado pierden
su sentido original. Particularmente en
Fabin Novak Talavera
diferendos relacionados con fronteras, los
9. La contemporaneidad fallos deben entenderse de acuerdo con los
conocimientos geogrficos, las informaciones
Otra regla de interpretacin vinculada al y los argumentos presentados al juez, en la
mbito temporal y al anlisis de sentencias poca y en conformidad con la poca. De otro

116
CORTE INTERNACIONAL DE JUSTICIA. Asunto del Sudoeste Africano. Recueil. 1966. p. 23.
117
CORTE INTERNACIONAL DE JUSTICIA. Asunto de la diferencia fronteriza entre Libia y Chad. Recueil.
1994. p. 3
118
DEZ DE VELASCO, Manuel. Op. cit. p. 213.
119
CORTE INTERNACIONAL DE JUSTICIA. Opinin Consultiva sobre Namibia. Reports. 1971. p. 31.
120
CORTE INTERNACIONAL DE JUSTICIA. Asunto de la Plataforma Continental del Mar Egeo. Reports.
1978. p. 32.
121
CORTE INTERNACIONAL DE JUSTICIA. Asunto del proyecto Gabckovo-Nagymaros. Recueil. 1997. pp. 67-68.
122
CORTE INTERNACIONAL DE JUSTICIA. Disputa sobre derechos de navegacin y derechos conexos
(Costa Rica v. Nicaragua). 2009. prrafos 66-67; DUPUY, Pierre Marie. Evolutionary Interpretation of
Treaties: Between Memory and Prophecy. En: CANNIZZARO, Enzo (Editor). The Law of Treaties. Beyond
the Vienna Convention. Oxford: Oxford University Press. 2011. pp. 131-132.
123
ORGANIZACIN DE LAS NACIONES UNIDAS. Recueil des Sentences Arbitrales. Volumen 19. p. 239.
87
LOS CRITERIOS PARA LA INTERPRETACIN DE LOS TRATADOS

63 modo se corre el riesgo de perturbar la cosa para una correcta y no arbitraria aplicacin
juzgada y la estabilidad de las fronteras124. de las normas del Derecho Internacional
convencional, pero tambin para brindar
Los conocimientos geogrficos adquiridos seguridad jurdica y estabilidad en las
con posterioridad al laudo no pueden servir relaciones internacionales.
de base para su interpretacin. El laudo y
los instrumentos que lo integran deben ser Adems, el carcter abierto de las reglas
interpretados a la luz de las circunstancias que consagradas en la Convencin de Viena
los rodean y, especialmente, del conocimiento de 1969 permite que puedan incorporarse
geogrfico que el rbitro tom en cuenta al nuevas reglas, segn evolucione esta
dictarlo. [] Los nuevos descubrimientos disciplina, lo que entonces garantiza su
geogrficos constituyen un hecho nuevo adecuacin a futuras realidades y perma-
que no pueden alterar lo decidido por el laudo nente perfeccionamiento. En este sentido,
ni servir de base para su interpretacin125. la jurisprudencia y la prctica de los Estados
tendrn particular importancia en este
V. REFLEXIN FINAL desarrollo, beneficioso para la solucin de
las disputas internacionales y, por ende,
Las reglas de interpretacin analizadas en el para la estabilidad, la paz y la seguridad
presente artculo son de especial relevancia internacional.

124
TRIBUNAL ARBITRAL. Asunto de la Controversia sobre Recorrido de la Traza del Lmite entre el Hito 62 y
el Monte Fitz Roy, entre Argentina y Chile. Opinin Disidente de Galindo Pohl. pp. 119-121.
125
TRIBUNAL ARBITRAL. Asunto de la Controversia sobre Recorrido de la Traza del Lmite entre el Hito 62 y
el Monte Fitz Roy, entre Argentina y Chile. Opinin Disidente de Santiago Benadava. pp. 268-271.
88