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Aridoamrica es el trmino que denomina la regin que se encuentra en la zona norte y

centro de Mxico y el sur de Estados Unidos.

Este trmino fue acuado para denominar la regin cultural existente antes de la
colonizacin europea en estos territorios. Limita al sur con Mesoamrica y al norte con
Oasisamrica.

REGION DE ARIDOAMERICA

Aridoamrica se caracteriza por un clima rido y seco, con poca diversidad ecolgica ya que
las condiciones son duras. El agua es escasa y se localiza en pequeos riachuelos y fuentes
subterrneas.

Tiene una latitud cercana al trpico de Cncer, por lo que tiene un clima muy caluroso que
puede alcanzar temperaturas extremas. Por esto, la vegetacin es escasa, con mayora de
plantas cactceas y pequeos arbustos.

Es un territorio extenso con una orografa accidentada, contando con varias cadenas
montaosas que la atraviesan como son la cordillera de la Sierra Madre Oriental y
occidental, al igual que Sierra Nevada.

CARACTERSTICAS PRINCIPALES DE ARIDOAMRICA

Territorio

Aridoamrica comprende los territorios norte de Mxico y la zona sur de Estados Unidos.
En concreto comprende los estados mexicanos de Chihuahua, Sonora, Coahuila, Baja
california Norte, Baja california sur, Tamaulipas, Nuevo Len, Durango y partes de los
estados de Zacatecas, Nayarit, y San Luis Potos.

Y en la parte que corresponde a Estados Unidos, Aridoamrica se encuentra en los estados


de Texas, Nuevo Mxico, Arizona, California, Nevada, Utah, Colorado, y parte de los estados
de Kansas, Wyoming, Idaho y Oregn.

En el noreste de Mxico nos encontramos con la Sierra de Tamaulipas. Es una de las zonas
de ocupacin ms habitadas en Aridoamrica a lo largo de los aos.

En este territorio, los arquelogos encontraron indicios de culturas que datan de los
primeros aos de la poca cristiana. Se localizaron las formas de agricultura de las ms
antiguas de Amrica.

El desierto de Chihuahua es el mayor desierto en Amrica del norte, con una superficie que
llega a alcanzar los 300.000 km2. Dentro de este clima desrtico destaca la zona de Cuatro
Cinagas. Esta zona se destaca por la localizacin de cerca de 200 estanques y oasis y un
ecosistema propio.

El resto del desierto es prcticamente inhabitable, es una extensin de tierra yerma, ya que
las caractersticas impiden el desarrollo de flora y fauna, sin ms fuentes de agua que los
oasis de la zona de Cuatro Cinagas.

Clima extremo

Al encontrarse en la latitud correspondiente al trpico de Cncer, cuenta con altas


temperaturas a lo largo de todo el ao.

Pero las variaciones de temperatura son extremas pudiendo llegar a alcanzar los 40C a lo
largo del da, bajando posteriormente hasta llegar a los 10 bajo cero durante la noche.

Estas condiciones climticas hacen que muchas de las partes de Aridoamrica sean
desrticas y semidesrticas.

Con unas condiciones muy duras para la habitabilidad de los seres vivos. En las zonas
desrticas puede levantarse vientos repentinos que mueven grandes cantidades de
polvareda.

Al ser una zona tan rida y seca, cuando se produce la poca de lluvias torrenciales, puede
inundar algunas zonas, que estn formadas de roca caliza, provocando mayor erosin y
desgaste del suelo.

Flora

Con las condiciones climticas tan extremas, y un suelo rido, la vegetacin es ms bien
escasa. Cuenta con gran nmero de plantas cactceas.

Este tipo de plantas son perfectas para los climas tan ridos, ya que cuentan con unas
membranas impermeables en su interior que permiten la acumulacin de agua en pocas
secas, para poder sobrevivir.

En las zonas ms desrticas, la vegetacin es prcticamente inexistente, ya que son zonas


de arenales y zonas pedregosas, donde no existe una capa de tierra con suficientes
nutrientes donde las plantas puedan enclavar sus races.

En lugares menos ridos, normalmente cercanos a fuentes de agua, como oasis o afluentes
de ros, pueden crecer algunos arbustos bajos y plantas espinosas de la familia de las
cactceas.
Fauna

Al igual que ocurre con la flora, la fauna es prcticamente inexistente en las zonas
desrticas. En los emplazamientos cercanos a fuentes de agua, podemos encontrarnos con
varias especies animales, tpicas de las zonas desrticas como escorpiones, lagartos, coyotes
y pumas.

En zonas menos ridas podemos encontrarnos con bfalos, varias especies de aves
carroeras y pequeos roedores.

Culturas seminmadas

Al tener un clima tan extremo, la zona de Aridoamrica se caracteriza por pocos


asentamientos humanos.

Las culturas que se fueron sucediendo en esta zona a lo largo de los aos eran
seminmadas, tenan emplazamientos fijos dependiendo de la poca del ao.

Estos vivan de forma tribal desarrollando caractersticas propias, como podan ser el
lenguaje, la cultura o la religin.

Vivan a base de la caza y la recoleccin. Habitaban en construcciones no permanentes, los


Tipies, hechos con palos y pieles de animales.

A diferencia de sus vecinos del sur, como podan ser los mayas o aztecas, estos pueblos no
desarrollaron escritura ni centros urbanos. Sin embargo desarrollaron tcnicas de alfarera
y artesana propias.

Dentro de las culturas que encontramos en esta zona, destacamos los Anasazi y Hohokam,
los cuales fueron de las pocas culturas sedentarias en la zona de Aridoamrica.

En la Edad de Piedra formaron sus asentamientos con roca y crearon redes de canales para
la irrigacin de los cultivos.
SITUACION GEOGRAFICA
Entre las culturas de la zona podemos destacar las siguientes:

1 Acaxee

La tribu de los acaxee existi en Aridoamrica durante la llegada de los espaoles. Se


localizaban al este de Sinaloa, al occidente de la Sierra Madre y en el noroeste del actual
estado mexicano de Durango.

Se caracterizaban por vivir en grandes grupos familiares, que funcionaban de manera


independiente unos de otros. nicamente se apoyaban entre s cundo de estrategias
militares se trataba.

Ostentaban una vida sedentaria y un sistema econmico agrcola localizado en la zona


montaosa que habitaban.

Debido a las condiciones geogrficas de la zona, las cosechas de los cultivos no eran
suficientes, por lo que los acaxee dependan tambin de la pesca, la cacera y la recoleccin
de frutos.

Practicaban rituales religiosos ligados a la siembra, pesca, caza y guerra. En general, se les
consideraba como un pueblo beligerante.

Incluso, los cronistas de la colonia narraban que los acaxee practicaban la antropofagia,
alimentndose de los cuerpos de los enemigos que perdan la vida en batalla.

Los acaxee habitaban la misma regin que la tribu de los xiximes, con quienes se
encontraban en estado de guerra permanente.

Esta condicin beligerante les permiti ser un de las pocas tribus que se resisti a la
conquista de los colonizadores espaoles. No obstante, lo que les llev a la extincin fueron
las enfermedades tradas por los espaoles a amrica.

2 Caxcn o Cazcanes

Los cazcanes eran un grupo indgena sedentario derivado de los utoaztecas. Estos
pertenecan a los chichimecas, una alianza de diversas tribus indgenas que detuvo el avance
de los espaoles en lo que hoy en da se conoce como el estado mexicano de Zacatecas.

El cronista de la conquista Fray Antonio Tello, sealaba que los cazcanes eran uno de los
pueblos que haba salido de Aztln (lugar legendario de donde provinieron los Aztecas) con
los Mexicas, por tanto, compartan una lengua comn con esta tribu, pero menos refinada.
Los cultos de los cazcanes tambin eran similares a los de los Mexicas, pero con algunas
ligeras diferencias.
Algunas teoras sealan que los cazcanes fueron los sobrevivientes de la cada del imperio
nahua, cuya capital se encontraba en lo que hoy en da se conoce como la excavacin
arqueolgica de la Quemada.

Se cree que, al salir de Aztln, los cazcanes fueron atacados por los zacatecas, obligndolos
a desplazarse fuera del territorio del valle de Mxico, haca Aridoamrica.

La guerra, la peste y el mestizaje en la regin llevaron a los cazcanes a la extincin. Se cree


que hoy en da no hay descendientes directos de esta tribu, pero s algunos otros grupos
indgenas derivados como los Atolinga, Juchipila, Momax y Apozol.

3 Cochim (Baja California)

La tribu de los Cochim es una etnia mexicana localizada actualmente en el estado de Baja
California Sur. Solan hablar una lengua conocida como cochim laymon, extinta
actualmente.

Desde hace ms de 300 aos esta tribu ha habitado el centro de la pennsula de Baja
California. En un comienzo eran una tribu nmada, que no conoca la escritura ni practicaba
ninguna labor agrcola, de ganadera o artesanal.

Eran principalmente pescadores y recolectores, y daban mucho valor a la existencia de sus


guamas o hechiceros.

Para los cochim, el ao se divida en seis momentos. El momento ms representativo era


llamado mejib (estacin de las flores y abundancia).

Durante este momento del ao los cochim celebraban la abundancia. El mejib suceda
durante los meses de julio y agosto.

4 Guachichil o Huachil

Los huachiles eran una tribu indgena nmada que habitaba el territorio de todos los
pueblos chichimecas, actual estado mexicano de Zacatecas, Sur de Coahuila y San Luis
Potos. Su lengua se encuentra actualmente extinta y se derivaba de las lenguas utoaztecas.

Fueron los nmadas ms beligerantes conocidos en la regin. Por esta razn, fueron una de
las pocas tribus indgenas de Aridoamrica que se resisti a la colonizacin europea.

5 Huichol o Wixrikas

Los huicholes son un grupo localizado en los estados mexicanos de Nayarit, Jalisco, Durango
y Zacatecas, sobre la Sierra Madre Occidental.
Entre los miembros de la tribu se autodenominan wixrika, que traduce la gente o el
pueblo. Su lengua proviene del grupo de lenguas corachol, y se deriva de las utoaztecas.

Por el sonido caracterstico de sus consonantes al hablar, los espaoles castellanizaron el


nombre de la tribu, degenerndolo en Huicholes.

Actualmente, la lengua de los huicholes se encuentra influenciada por otras lenguas de


Mesoamrica, presentando rasgos caractersticos de varias lenguas existentes en dicha
regin.

Son una tribu que conserva sus rituales espirituales, por lo que la recoleccin y consumo
del peyote como parte de sus actividades rituales an se encuentra vigente. El peyote viene
de un cactus con propiedades alucingenas y psicoactivas.

6 Pueblo Mayo o Yoreme

La tribu de los yoremes puede ser encontrada hoy en da al sur del estado de Sonora y el
norte del estado de Sinaloa, entre lo que se conoce como el Valle del Ro Mayo y el Ro
Fuerte.

Es una tribu compuesta por aproximadamente 100.000 personas, quienes comparten


diferentes tradiciones, usos, una misma lengua y costumbres.

En la actualidad, la mayora de los yoremes practican la religin catlica, gracias al proceso


de evangelizacin al que han sido sometidos desde la poca de la colonizacin.

Los yoremes se valen de un sistema democrtico para la eleccin de sus autoridades.


Respetan tanto a las autoridades civiles y leyes mexicanas como a las propias yoremes. De
hecho, la palabra yoreme significa aquel que respeta.

Son una tribu de ms de 500 aos de antigedad que, inicialmente se dedicaba a labores
de pesca, cacera y recoleccin. Con el tiempo, desarrollaron tcnicas agrcolas que les
permitieron asentarse en una zona.

Actualmente, los yoremes se dedican a la agricultura, con aplicacin de tcnicas ms


avanzadas. Tambin son pescadores y artesanos que viven en comunidad.

Cuando llegaron los espaoles, los yoremes pertenecan a una alianza de diversas tribus
indgenas. Esta alianza buscaba la defensa de las comunidades, evitar la invasin del
territorio propio y el intercambio cultural entre las mismas.

Por cientos de aos los yoreme pelearon por la conservacin de su cultura, hasta lograrlo
finalmente en 1867, despus de que tuviera lugar la revolucin mexicana.
COMERCIO

Debido a las caractersticas del terreno, para que los habitantes de Aridoamrica pudieran
sobrevivir tenan que comerciar con sus vecinos de Mesoamrica y Oasisamrica.

Establecieron unos lazos comerciales con las civilizaciones que las rodeaban y, adems de
los productos, se beneficiaron de la cultura y avances de las grandes civilizaciones.
Comerciaban y adquiran de sus vecinos cosas como pieles, perlas y pescado.

Al desarrollar una cultura de subsistencia, muchos se dedicaban a guerrear entre ellos, de


esta manera robaban alimento a pueblos vecinos para subsistir.

Normalmente entraban en conflicto con sus vecinos de Mesoamrica, que se referan a ellos
con el trmino de chichimecas de forma genrica.

Cuando las culturas de Mesoamrica fueron perdiendo poder, muchos de estos


chichimecas, en vez de atacarlos, se unieron a ellos provocando un mestizaje de las
culturas.SAX