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LAS REGIONES

Territorio, cultura e identidades.


La regin sociocultural

Gilberto Gimnez

1. Fin del territorio?

Una importante corriente de pensamiento alimentada por ensayis-


tas, economistas y filsofos neoliberales plantea insistentemente la
tesis de que la globalizacin socioeconmica ha acarreado la "des-
territorializacin" o "deslocalizacin" de los procesos econmicos,
sociales y culturales1. La mundializacin de la economa habra pro-
vocado la disolucin de las fronteras, el debilitamiento de los pode-
res territoriales (incluido los de los Estados nacionales), la muerte
por asfixia de los particularismos locales y la supresin de las "ex-
cepciones culturales", imponiendo en todas partes la lgica homo-
logante, niveladora y universal del mercado capitalista. La exten-

1
Las teoras de la modernizacin inspiradas en el estructural-funcionalismo ya
haban sustentado la tesis de que la revolucin de los medios de comunicacin, la
movilidad territorial y las migraciones internacionales haban cancelado el apego al
terruo, el localismo y el sentimiento regional. La antropologa llamada "post-
moderna" (C.Geertz, J. Clifford, 1991) introdujo un discurso paralelo sobre la re-
lacin entre cultura y territorio. La cultura "postmoderna" sera, casi por definicin,
una cultura "desterritorializada" y "desespacializada", debido a los fenmenos de
globalizacin, al crecimiento exponencial de la migracin internacional y a la "des-
localizacin" de las redes modernas de comunicacin. Cf. Gimnez, 1996: 9-10).
GILBERTO GIMNEZ

sin de la globalizacin, que genera el concepto antinmico de


"aldea planetaria", habra eclipsado la relevancia de los territorios
interiores, como las regiones y los Estados-naciones, por ejemplo,
sustituyndolos por redes transnacionales de carcter comercial, fi-
nanciero y massmeditico, etc., que escapan de todo control estatal y
territorial (Braman y Sreberny-Mohammadi, 1996). En un libro
reciente, titulado precisamente E l fin del territorio, B. Badie (1995)
anuncia "la descomposicin de los territorios" en razn del surgi-
miento de una economa mundial "que se presta cada vez menos a
los procesos de regulacin estatal-nacional". O, dicho de otro modo,
las lgicas transnacionales del mercado se inscriben obligadamente
en el seno de "solidaridades sin territorio". En suma: el mundo se
habra convertido en un gigantesco mercado global {global mar-
ketplace).
La reaccin contra esta tesis extremosa y en buena parte ideol-
gica no se ha dejado esperar en el campo de las ciencias sociales.
Numerosos economistas, socilogos y hasta historiadores (v.g.,
Wallerstein, 1979; Fossaert, 1994; Braudel, 1985), a los que se aa-
den gegrafos y analistas de la geopoltica de territorios (v.g., La-
coste, 1993; Baud, 1995; Hoerner, 1996), interpretan de otro modo,
sin negarlo, el fenmeno de la globalizacin. Segn estos autores,
la globalizacin, lejos de provocar la "desterritorializacin" univer-
sal, tiene por patria de origen y principal beneficiario a un centro
constituido por un ncleo reducido de Estados-naciones Aos ms
poderosos y prsperos del orbe (la trada EE.UU., Europa, Japn),
y se difunde de modo desigual por varias periferias, clasificables se-
gn su mayor o menor grado de integracin al centro (v.g., perife-
rias muy integradas, medianamente integradas, dbilmente integra-
das y totalmente marginales). Esta configuracin tiene, por supues-
to, un carcter territorial y es perfectamente cartografiable. Es cierto
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que la dinmica de las firmas transnacionales, lo mismo que los flu-


jos comerciales, financieros y massmediticos mundiales, escapan al
control de los Estados-naciones y poderes territoriales situados en las
periferias, pero no al de los Estados y "ciudades mundiales" situados
en el centro, de los que son ms bien una prolongacin cuasiimpe-
rial. Las grandes transnacionales, por ejemplo, no existiran sin los
Estados centrales, ya que "tienen siempre, a fin de cuentas, una base
nacional" (Fontaine, 1996). Hoerner concluye que dichos Estados-
naciones "jams han pesado tanto sobre el mundo. No slo tratan
de controlarlo todo, sino que intentan imponer la transnaciona-
lizacin misma en su provecho [...]. Lejos de ser borrados bajo la
presin planetaria de toda clase de redes que presentan la aparien-
cia de una desterritorializacin, los Estados-naciones (centrales) im-
ponen ia omnipotencia de sus territorios" (Hoerner, 1996: 251).
Pero hay ms: segn estos autores, la mundializacin, antes que
borrar definitivamente del mapa los territorios interiores, como las
regiones, por ejemplo, los requiere como soporte y estacin de rele-
vo de su propia expansin. "Como lo demuestran todas las anti-
guas estructuras englobantes de tipo imperial (cf. el Imperio oto-
mano...), todo desarrollo de la mundializacin descansa sobre nudos
urbanos que son, como sabemos, la piedra angular de las regiones"
(Ibid.: 217).
E n conclusin: los territorios interiores, considerados en dife-
rentes escalas (v.g., lo local, lo regional, lo nacional, etc.), siguen en
plena vigencia, con sus lgicas diferenciadas y especficas, bajo el
manto de la globalizacin, aunque debe reconocerse que se encuen-
tran sobredeterminados por sta y, consecuentemente, han sido pro-
fundamente transformados en la modernidad. Hay dos lecciones que,
pese a todo, debemos aprender de los tericos neoliberales de la
globalizacin: 1) no todo es territorio y ste no constituye la nica
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expresin de las sociedades; y 2) los territorios se transforman y evo-


lucionan incesantemente, en razn de la mundializacin geopoltica
y geoeconmica. Pero esto no significa su extincin. Los territorios
siguen siendo actores econmicos y polticos importantes y siguen
funcionando como espacios estratgicos, como soportes privilegia-
dos de la actividad simblica y como lugares de inscripcin de las
"excepciones culturales", pese a la presin homologante de la globa-
lizacin.

2. Viaje alrededor del territorio

Pero qu es el territorio? Diramos, en una primera aproximacin


inspirada en las enciclopedias, que es "cualquier extensin de la
superficie terrestre habitada por grupos humanos". Para trascender
esta definicin puramente descriptiva, necesitamos articular una
teora del territorio. Una manera de hacerlo es partir de la nocin
de espacio. El territorio sera el espacio apropiado y valorizado sim-
blica y/o instrumentalmente por los grupos humanos (Raffestin,
1980: 129 y ss.). El espacio entendido aqu como una combina-
cin de dimensiones (Nyangatom, 1978: 152), incluidos los conte-
nidos que las generan y organizan a partir de un punto imagina-
rio2 se concibe aqu como la materia prima del territorio o, ms
precisamente, como la realidad material preexistente a todo conoci-
miento y a toda prctica. El espacio tendra entonces una relacin
de anterioridad con respecto al territorio, se caracterizara por su

2
Verbigracia, la naturaleza en su dimensin topogrfica, el suelo con sus carac-
tersticas propias (composicin, fertilidad, relieve, estructura, morfologa, recursos
naturales integrados, etc.), laflora,la fauna, las caractersticas climticas e hidrolgicas
particulares...
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valor de uso y podra representarse como un "campo de posibles",


como "nuestra prisin originaria". Correlativamente, el territorio
sera el resultado de la apropiacin y valorizacin del espacio me-
diante la representacin y el trabajo, una "produccin" a partir del
espacio inscrita en el campo del poder, por las relaciones que pone
enjuego, y en cuanto tal se caracterizara por su "valor de cambio"
y podra representarse metafricamente como "la prisin que nos
hemos fabricado para nosotros mismos". En resumen, seran tres
los ingredientes primordiales de todo territorio: la apropiacin de
un espacio, el poder y la frontera3.
La representacin moderna del territorio as definido se vale de
la sintaxis euclidiana, cuyos elementos esenciales son el plano o su-
perficie, las lneas o rectas y los puntos o momentos del plano (Ra-
ffestin, 1980: 131 y ss.). Cualquier designio del poder con respecto
a un espacio determinado tendr que acomodarse necesariamente a
esta sintaxis, sea que se trate de la delimitacin de un territorio, del
control de ciertos puntos (poblaciones, ciudades, islas...) o del tra-
zado de vas de comunicacin 4 .
E n correspondencia con esta sintaxis, las prcticas de produc-
cin territorial por parte de los poderes pueden reducirse a tres ti-
pos de operaciones: delimitar las superficies creando mallas, implan-
tar nudos y trazar redes.

3
Algunos autores han estudiado la gnesis histrica del largo proceso de apro-
piacin del espacio, siguiendo el lento movimiento del hombre de la comunidad
tradicional a la ciudad-estado, y de sta a los modernos Estados-naciones (Frmont,
1976; Fossaert, 1983:93).
4
Desde el Renacimiento, las grandes polticas territoriales han tenido por de-
signio objetivos estratgicos muy concretos como, por ejemplo, lograr acceso al mar,
preservar el acceso a grandes vas de comunicacin, fundar ciudades, hacer coincidir
una frontera con accidentes geogrficos naturales, etc.
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Las mallas, que implican la nocin de lmite (linearizado o


zonal), son el resultado de la divisin y subdivisin del espacio en
diferentes escalas o niveles (v.g., delimitacin de espacios munici-
pales, regionales, provinciales, etc.) y tienen un doble propsito: el
funcionamiento ptimo del conjunto de las actividades sociales
dentro de una determinada poblacin, y el control ptimo de la
misma. Las mallas pueden transformarse por subdivisiones o rea-
grupamientos.
Los nudos son centros de poder o de poblamiento jerrquica-
mente relacionados entre s (aldeas o pueblos, ciudades, capitales,
metrpolis...), que simbolizan la posicin relativa de los actores so-
ciales dentro de un territorio, ya que todo actor se ve y se representa
a s mismo a partir de un "centro".
Una red es un entramado de lneas que ligan entre s por lo
menos tres puntos o "nudos". Se deriva de la necesidad que tienen
los actores sociales de relacionarse entre s, de influenciarse recpro-
camente, de controlarse, de aproximarse o alejarse el uno con res-
pecto al otro. Por eso, las redes viales, ferroviarias, bancarias, de
rutas areas, de comunicacin electrnica, de ejes viales, etc.- se
conciben primariamente como medios de comunicacin, aunque
tambin pueden expresar lmites y fronteras que impiden la comu-
nicacin (v.g., ejes viales de una ciudad o carreteras que perturban
el trfico en las pequeas poblaciones).
El sistema de mallas, nudos y redes jerrquicamente organiza-
dos - q u e constituyen el sistema territorial- permite, en su conjun-
to, asegurar el control sobre todo lo que puede ser distribuido, asig-
nado o posedo dentro de un determinado territorio; imponer uno
o varios rdenes jerarquizados de poder y jurisdiccin, y, en fin,
garantizar la integracin y la cohesin de los territorios. As estruc-
turados, los territorios constituyen, en ltima instancia, el envolto-
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rio material de las relaciones de poder, y pueden ser muy diferentes


de una sociedad a otra.
Hemos dicho que el territorio es el resultado de la apropiacin
y valoracin de un espacio determinado. Ahora bien, esta apropia-
cin-valoracin puede ser de carcter instrumental-funcional o simb-
lico-expresivo. E n el primer caso, se enfatiza en la relacin utilitaria
con el espacio (por ejemplo, en trminos de explotacin econmica
o de ventajas geopolticas); mientras que en el segundo se destaca
el papel del territorio como espacio de sedimentacin simblico-cul-
tural, como objeto de inversiones esttico-afectivas o como soporte
de identidades individuales y colectivas. Dicho de otro modo: como
organizacin del espacio, se puede decir que el territorio responde,
en primera instancia, a las necesidades econmicas, sociales y pol-
ticas de cada sociedad, y bajo este aspecto, su produccin est sus-
tentada por las relaciones sociales que lo atraviesan; pero su fun-
cin no se reduce a esta dimensin instrumental: el territorio es
tambin objeto de operaciones simblicas y una especie de pantalla
sobre la que los actores sociales (individuales o colectivos) proyec-
tan sus concepciones del mundo. Por eso el territorio puede ser con-
siderado como zona de refugio, como medio de subsistencia, como
fuente de recursos, como rea geopolticamente estratgica, como
circunscripcin poltico-administrativa, etc.; pero tambin como
paisaje, como belleza natural, como entorno ecolgico privilegia-
do, como objeto de apego afectivo, como tierra natal, como lugar
de inscripcin de un pasado histrico y de una memoria colectiva
y, en fin, como "geosmbolo".
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3. E l apilamiento de los territorios

As definido, el territorio se pluraliza segn escalas y niveles hist-


ricamente constituidos y sedimentados que van desde lo local hasta
lo supranacional, pasando por escalas intermedias como las del
municipio o comuna, la regin, la provincia y la nacin. Estas di-
ferentes escalas territoriales no deben considerarse como un con-
tinuum, sino como niveles imbricados o empalmados entre s. As,
lo local est subsumido en lo municipal y ste, a su vez, en lo re-
gional, y as sucesivamente. Esta situacin ha dado lugar a la teora
de los "territorios apilados", originalmente introducida por Yves La-
coste. Para aplicarla basta con "clasificar por orden de magnitud los
mltiples conjuntos de todos los tamaos que deben tomarse en
cuenta [...] y representar estos diferentes rdenes (de lo local a lo
planetario) como una serie de planos superpuestos" (Lacoste, 1993).
Esta misma idea ha generado la metfora de los nichos territoriales
del hombre, constituidos por capas superpuestas pertenecientes a
diferentes escalas. As, por ejemplo, si mi residencia est situada en
una aldea o en un barrio citadino, tambin pertenece a una deter-
minada rea municipal, a una determinada regin, a un determi-
nado Estado-nacin, a una rea cultural supranacional, etc. Jean-
Michel Hoerner (1996: 11) propone un ejemplo clarificador:

Tomemos el caso concreto de un automovilista. Mientras


que su residencia principal lo vincula ms bien a un sistema lo-
cal, trtese de una aldea o de un barrio urbano, su vehculo lo
integra en mayor medida a su departamento de origen (matri-
culacin, patente...) dentro de cuya rea se desplaza. Luego,
cuando compra gasolina, ignora frecuentemente que su carbu-
rante se inscribe en una red de distribucin regional (almacena-
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miento, empresa) y nacional (empresa, impuestos sobre hidro-


carburos), que a su vez depende de fuentes de suministro lejanas
(el golfo Prsico, por ejemplo), y ms an, de orientaciones
econmicas mundiales (precio del mercado a futuro en Nueva
'ibrk...) y de estrategias geopolticas igualmente planetarias (in-
tereses enjuego en la Guerra del Golfo, etc.). Ahora bien, a cada
uno de los niveles considerados corresponden territorios ms o
menos bien delimitados: los lmites del municipio, el departa-
mento, las regin, el Estado, la Unin Europea, ios territorios
petroleros de Oriente Medio y los de la mundializacin de la
economa.

Figura 1. Los nichos territoriales del hombre


segn A. Moles y E. Rohmer (1972)
GILBERTO GIMNEZ
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A. Moles y E. Rohmer (1972, ver pgina anterior) ilustraron


esta implicacin del hombre en una multiplicidad de territorios "api-
lados" en su clebre diagrama de los "nichos territoriales" (coquilles)
del hombre, cada uno de ellos con sus escalas y sus ritmos tempo-
rales propios y especficos. As, partiendo de un punto de origen
situado en la recmara de una casa-habitacin y ocupado por "el
hombre y su gesto inmediato", los autores disean cuatro envoltu-
ras que los va englobando sucesivamente: el barrio, la ciudad cen-
trada, la regin y el "vasto mundo" vagamente conocido. El diagra-
ma pretende representar la percepcin psicolgica que tiene el
individuo (o el grupo) de su entorno territorial prximo, mediato y
lejano. Esta percepcin induce a distinguir-como lo hace Hoerner-
dos tipos fundamentales de territorio: los territorios prximos, llama-
dos tambin territorios identitarios, como la aldea o pueblo, el ba-
rrio, el terruo, la ciudad y la pequea provincia; y los territorios
ms vastos, como los del Estado-nacin, los de los conjuntos supra-
nacionales (como la Unin Europea) y los "territorios de la glo-
balizacin". La regin (o la gran provincia) sera la bisagra o pun-
to de conjuncin entre ambos tipos de territorio. De este modo, se
estara oponiendo esquemticamente territorios ms vividos y slo
accesoriamente administrativos a territorios, por as decirlo, ms con-
ceptuales y abstractos5. Los "territorios identitarios" se caracterizaran,

5
Esta distincin no deja de tener consecuencias para el sentimiento de apego o
de pertenencia a un territorio. Entre muchos otros, Yi-Fu Tuan (1974: 100) afirma
que "el Estado moderno es demasiado amplio, sus lmites demasiado arbitrarios, su
rea demasiado heterognea para motivar el tipo de afecto que surge de la experien-
cia y del conocimiento ntimo". Y aade: "En el transcurso de una vida, un hombre
-ahora como en el pasado- puede echar races profundas slo en un pequeo rincn
del mundo". Los pases pequeos seran la excepcin: "Inglaterra es un ejemplo de
nacin moderna suficientemente pequea para ser vulnerable y despertar en sus ciu-
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entonces, por el papel primordial de la vivencia y del marco natu-


ral inmediato (piedemontes, valles, colinas, etc.), juntamente con
la posibilidad de desplazamientos frecuentes, si no cotidianos. Se-
ran a la vez espacios de sociabilidad cuasicomunitaria y refugios
frente a las agresiones externas de todo tipo. Los territorios abstrac-
tos, en cambio, estaran ms lejos de la vivencia y de la percepcin
subjetiva, y justificaran en mayor medida las nociones de poder
(jerarquas), de administracin y de frontera.

4. La cultura, una nocin compleja

Los territorios culturales, frecuentemente superpuestos a los geogr-


ficos, econmicos y geopolticos, son el resultado, como se ha visto,
de la apropiacin simblico-expresiva del espacio. Los gegrafos,
los historiadores y los economistas suelen prestar escasa atencin a
la dimensin cultural del territorio. Sin embargo, esta situacin ha
comenzado a cambiar a partir del surgimiento reciente de la llama-
da geografa de la percepcin, estrechamente asociada a la geografa
cultural, que concibe el territorio como lugar de una escritura geo-
simblica (Bonnemaison, 1981: 249; Staluppi, 1983: 71).
D e todos modos, en nuestros das parece imponerse cada vez
ms la conviccin de que el territorio no se reduce a ser un mero

dadanos preocupacin visceral cuando es amenazada. Shakespeare ha expresado esta


clase de patriotismo local en Ricardo II (acto 2, escena 1)...: "breed of men", "little
world", "blessed plot". El mismo autor nos advierte que el patriotismo que signi-
fica amor a la tierra patria o a la tierra natal era en tiempos antiguos un sentimiento
estrictamente local. "Los griegos no aplicaban el trmino indiscriminadamente a
todas las tierras de habla griega, sino a pequeos fragmentos territoriales como Ate-
nas, Esparta, Corinto y Esmirna. Los fenicios, por su parte, se decan patriotas con
respecto a Tiro, Sidn o Cartago, pero no con respecto a Fenicia en general".
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escenario o contenedor de los modos de produccin y de la organi-


zacin del flujo de mercancas, capitales y personas, sino que tam-
bin es un significante denso de significados y un tupido entrama-
do de relaciones simblicas. Para abordar este aspecto, necesitamos
esbozar una teora de la cultura.
Entre las muy diversas acepciones posibles, aqu adoptamos la
llamada concepcin "simblica" de la cultura, que implica definir-
la como "pautas de significados" (Clifford Geertz,1992: 20; J. B.
Thompson, 1990: 145-150). En esta perspectiva, la cultura sera la
dimensin simblico-expresiva de todas las prcticas sociales, in-
cluidas sus matrices subjetivas (habitus) y sus productos materiali-
zados en forma de instituciones o artefactos. E n trminos ms des-
criptivos, diramos que la cultura es el conjunto de signos, smbolos,
representaciones, modelos, actitudes, valores, etc., inherentes a la
vida social.
Como se echa de ver, la cultura as definida no puede ser aisla-
da como una entidad discreta dentro del conjunto de los fenme-
nos sociales porque "est en todas partes": "verbalizada en el dis-
curso, cristalizada en el mito, en el rito y en el dogma; incorporada
a los artefactos, a los gestos y a la postura corporal..." (Eunice R.
Durham, 1984: 73).
Resulta til distinguir tres dimensiones analticas en la masa de
los hechos culturales: la cultura como comunicacin (es decir, como
conjunto de sistemas de smbolos, signos, emblemas y seales, en-
tre los que se incluyen, adems de la lengua, el habitat, la alimen-
tacin, el vestido, etc., considerados no bajo su aspecto funcional,
sino como sistemas semiticos); la cultura como stock de conocimien-
tos (no slo la ciencia, sino tambin otros modos de conocimiento
como las creencias, la intuicin, la contemplacin, el conocimiento
prctico del sentido comn, etc.); y la cultura como visin del mun-
Territorio.cultura e identidades
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do (donde se incluyen las religiones, las filosofas, las ideologas y,


en general, toda reflexin sobre "totalidades" que implican un sis-
tema de valores y, por lo mismo, dan sentido a la accin y permiten in-
terpretar el mundo)6.
Por ser meramente analticas, estas dimensiones se hallan imbri-
cadas entre s y no son disociables. La religin, por ejemplo, com-
porta simultnea e indisolublemente una visin del mundo, un
modo de conocimiento y un modo de comunicacin propios. La
cultura especfica de una colectividad implicara una sntesis origi-
nal de las tres dimensiones sealadas. Esta sntesis delimita la capa-
cidad creadora e innovadora de la colectividad, su facultad de adap-
tacin y su voluntad de intervenir sobre s misma y sobre su entorno.
En resumen: la cultura hace existir una colectividad en la medida
en que constituye su memoria, contribuye a cohesionar sus actores
y permite legitimar sus acciones. L o que equivale a decir que la
cultura es a la vez socialmente determinada y determinante, a la vez
estructurada y estructurante ( M . Bassand, 1981: 7-11).
Abordaremos a continuacin sus modos de existencia. Segn
Pierre Bourdieu (1979: 3-6), el "capital cultural" puede existir bajo
tres formas: en estado incorporado, en forma de habitus; en estado
objetivado, en forma de "bienes culturales" (patrimonio artstico-
monumental, libros, pinturas, etc.), y en estado institucionalizado (v.g.,
la cultura escolar legitimada por ttulos, prcticas rituales insti-
tucionalizadas, etc.). Nosotros reduciremos esta triloga a una dico-

6
Otra clasificacin importante de los hechos culturales es la que, tomando como
criterio la estructura de clases, distingue entre cultura "legtima" o dominante, cul-
tura media o pretensiosa y culturas populares (Bourdieu, 1991: 257-403). Si, en
cambio, se asume como criterio el desarrollo histrico de la sociedad sobre el eje
tradicin / modernidad, se obtiene la distincin entre culturas tradicionales y cultura
moderna( o tambin "postmoderna").
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toma y llamaremos "formas objetivadas de la cultura" a los dos


ltimos "estados", y "formas subjetivadas" o "interiorizadas" al pri-
mero. Existe, por supuesto, una relacin dialctica entre ambas
formas de la cultura. Las formas objetivadas o materializadas slo
cobran sentido si pueden ser apropiadas y permanentemente reac-
tivadas por sujetos dotados de "capital cultural incorporado", es
decir, del habitus requerido para "leerlas", interpretarlas y valori-
zarlas. De lo contrario, se convertiran en algo semejante a lo que
solemos llamar "letra muerta" o "lengua muerta"7.

5. Cultura y territorio

Ahora estamos en condiciones de precisar las relaciones posibles


entre cultura yterritorio.En unaprimera dimensin, elterritoriocons-
tituye por s mismo un "espacio de inscripcin" de la cultura y, por lo
tanto, equivale a una de sus formas de objetivacin. En efecto, sa-
bemos que ya no existen "territorios vrgenes" o pieriamente "natu-
rales", sino slo territorios literalmente "tatuados" por las huellas de
la historia, de la cultura y del trabajo humano. sta es la perspecti-
va que asume la llamada "geografa cultural", que introduce, entre
otros, el concepto clave de "geosmbolo". ste se define como "un
lugar, un itinerario, una extensin o un accidente geogrfico que
por razones polticas, religiosas o culturales revisten a los ojos de

7
"En cuanto sentido prctico, el habitus opera la reactivacin del sentido
objetivado en las instituciones [...]; el habitus [...] es aquello que permite habitar
las instituciones, apropirselas prcticamente y, por ende, mantenerlas activas, vivas
y en vigencia; es lo que permite arrancarlas continuamente del estado de letra muer-
ta y de lengua muerta, haciendo revivir el sentido depositado en ellas, pero impo-
nindoles al mismo tiempo las revisiones y las transformaciones que constituyen la
contrapartida y la condicin de la reactivacin" (Bourdieu, 1980: 96).
Territorio.cultura e identidades

ciertos pueblos o grupos sociales una dimensin simblica que au-


menta y conforta su identidad" (Bonnemaison, 1981: 256). Desde
este punto de Asta, los llamados "bienes ambientales" -como son
las reas ecolgicas, los paisajes rurales, urbanos y pueblerinos, los
sitios pintorescos, las peculiaridades del habitat, los monumentos,
la red de caminos y brechas, los canales de riego y, en general, cual-
quier elemento de la naturaleza antropizada- deben considerarse
tambin como "bienes culturales" y, por ende, como formas obje-
tivadas de la cultura.
En una segunda dimensin, el territorio puede servir como marco
o rea de distribucin de instituciones y prcticas culturales espa-
cialmente localizadas, aunque no intrnsecamente ligadas a un de-
terminado espacio, como en el caso precedente. Se trata siempre de
rasgos culturales objetivados, como son las pautas distintivas de
comportamiento, las formas de vestir peculiares, las fiestas del ciclo
anual, los rituales especficos que acompaan el ciclo de la Ada co-
mo los que se refieren al nacimiento, el matrimonio y la muerte-,
las danzas lugareas, las recetas de cocina locales, las formas lin-
gsticas o los sociolectos del lugar, etc. Como el conjunto de estos
rasgos son de tipo etnogrfico, podemos denominarlo cultura etno-
grfica (Bouchard, 1994: 110-120).
En una tercera dimensin, el territorio puede ser apropiado sub-
jetivamente como objeto de representacin y de apego afectivo, y sobre
todo como smbolo de pertenencia socioterritorial. E n este caso, los
sujetos (individuales o colectivos) interiorizan el espacio integrn-
dolo a su propio sistema cultural. Con esto hemos pasado de una
realidad territorial "externa" culturalmente marcada a una realidad
territorial "interna" e invisible, resultante de la "filtracin" subjeti-
va de la primera, con la cual coexiste. Esta dicotoma que repro-
duce la distincin entre formas objetivadas y subjetivadas de la
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102

cultura- resulta capital para entender que la "desterritorializacin"


fsica no implica automticamente la "desterritorializacin" en tr-
minos simblicos y subjetivos. Se puede abandonar fsicamente un
territorio, sin perder la referencia simblica y subjetiva al mismo, a
travs de la comunicacin a distancia, la memoria, el recuerdo y la
nostalgia. Cuando se emigra atierraslejanas, frecuentemente se lleva
"la patria adentro"8.

6. Pertenencia socioterritorial

En este apartado nos proponemos profundizar la relacin del terri-


torio con los procesos identitarios, relacin a la que apenas hemos
aludido en el pargrafo anterior. Partimos del supuesto -que aqu
no podemos justificar- de que las identidades sociales descansan
en gran parte sobre el sentimiento de pertenencia a mltiples colec-
tivos. Por lo tanto, las identidades territoriales v.g., las locales y las
regionales- tendrn que definirse primariamente en trminos de per-
tenencia socioterritorial.
Segn G. Pollini (1990: 186 y ss.), las pertenencias sociales, en
general, implican la inclusin de las personas en una colectividad
hacia la cual experimentan un sentimiento de lealtad. Esta inclu-
sin supone, desde luego, la asuncin de algn rol dentro de la co-
lectividad considerada, pero implica sobre todo compartir el comple-

8
Alusin a una cancin folklrica argentina de Calchay y Csar Isella, llamada
"Patria adentro", algunas de cuyas estrofas rezan as: "Y} llevo mi patria adentro /
regresar como siempre / sin pensar que estoy volviendo / porque nunca estuve
ausente / [...] Yo estoy all, nunca me fui /no he de volver ni he de partir / [...] Yo
llevo mi patria adentro / en mi cerebro y mi voz / y la sangre de mis venas / va
regando mi cancin / Yo llevo mi patria adentro / y en cada nueva maana / siento
mi tierra encendida /en medio de las entraas "
Territorio, cultura e identidades
103

jo simblico-cultural que funge como emblema de la misma. E n


efecto, a partir de la interiorizacin de por lo menos algunos rasgos
de o elementos de dicho simbolismo, las personas se convierten en
miembros de una colectividad y orientan recprocamente sus pro-
pias actitudes adquiriendo la conciencia de una comn pertenencia
a una misma entidad social9. As, por ejemplo, se pertenece a una
Iglesia en la medida en que se comparte con otros muchos, por lo
menos, los elementos centrales del complejo simblico-cultural que
la define y constituye: el credo, los dogmas, los valores tico-reli-
giosos inculcados a travs de un vasto sistema ritual, etc. As enten-
dida, la pertenencia comporta grados, segn la mayor o menor pro-
fundidad del involucramiento, que pueden ir del simple reconoci-
miento formal de la propia pertenencia al compromiso activo y
militante. Dentro de una Iglesia, por ejemplo, tambin existen
miembros perifricos, nominales y marginales.
Ca pertenencia socioterritorial designa el estatus de pertenencia a
una colectividad (generalmente, de tipo Gemeinschaft), caracteriza-
da prevalentemente en sentido territorial, es decir, en el sentido de
que la dimensin territorial caracteriza de modo relevante la estruc-
tura misma de la colectividad y de los roles asumidos por los acto-
res. Tal sera el caso, por ejemplo, de una comunidad pueblerina,
de un vecindario urbano, de una comunidad citadina y, para algu-
nos, de la unidad familiar (home territory), de la etnia e incluso de
la nacin. E n todos estos casos, el territorio desempea un papel
simblico relevante en el contexto de la accin y de las relaciones
humanas, y no simplemente el papel de "condicin", de "contene-

9
Esta tesis converge con la de los psiclogos sociales de la escuela europea,
segn los cuales un grupo slo existe si sus miembros comparten representaciones
comunes (Cf. Abric, 1994: 16).
GILBERTO GIMNEZ

104

dor", de "recurso instrumental o de "friccin". Digamos entonces


que, cuando se trata de pertenencia socioterritorial, la misma terri-
torialidad se integra en el simbolismo expresivo-evaluativo de la co-
munidad como uno de sus componentes o elementos.
Para comprender lo anterior hay que recordar que el territorio
puede ser en s mismo objeto de apego afectivo (topofilia), inde-
pendientemente de todo sentimiento de pertenencia socioterritorial.
En este caso no se rebasa lo que algunos autores (como Parsons y
los tericos de la ecologa humana) consideran como relacin me-
ramente ecolgica con el territorio (v.g., mera localizacin territo-
rial o relaciones meramente simbiticas con otros agentes del entor-
no territorial, que no implican solidaridad alguna ni participacin
social). Para alcanzar el nivel del involucramiento sociocultural se
requiere todava, como queda dicho, la adhesin compartida al
complejo simblicocultural de una colectividad, dentro de la cual
el territorio desempee un papel central.

Figura 2. La pertenencia socio-territorial y sus referentes

Complejo Identidad
ccolgico-temtonal personal

Pertenencia
socio-territorial

Simbolismo expresivo Colectivo solidario


y evaluativo
Territorio, cultura e identidades
105

Figura 3. Niveles de involucramiento social

localizacin
territorial
Dimensin
no simblica <
participacin
apego a la community
ecolgica

pertenencia
) pertenencia socio-territorial
social
(a la Gemeinschaft)
Dimensin
simblica

conformidad
normativa

Cmo se adquiere una identidad personal marcada por la territo-


rialidad? Siempre segn Pollini (1990: 192), mediante la socializa-
cin primaria de los individuos en el mbito de mltiples colectivi-
dades de pertenencia territorialmente caracterizadas. En efecto, a
travs del proceso de socializacin, los actores individuales inte-
riorizan progresivamente una variedad de elementos simblicos
hasta llegar a adquirir el sentimiento y el estatus de pertenencia
socioterritorial. De este modo, coronan de significado social sus pro-
pias relaciones ecolgicas con el entorno territorial. A propsito de
este tipo de pertenencia, las investigaciones empricas revelan la im-
portancia de variables como la relativa homogeneidad de valores y
costumbres locales; la intensidad de los vnculos familiares, de
amistad y asociativos, y, finalmente, el grado de integracin y soli-
GILBERTO GIMNEZ
106

daridad de la colectividad de referencia. Por lo que toca a las moti-


vaciones, stas son mltiples. Se puede tener el sentimiento de per-
tenecer a una regin sociocultural por nacimiento, por habitacin
prolongada, por integracin social, por radicacin generacional, por
actividad profesional, etc.
Una ltima cuestin: cha perdido relevancia la pertenencia
socioterritorial en las sociedades modernas marcadas por la movili-
dad y la globalizacin econmica? En parte, ya hemos respondido
a esta pregunta al afirmar que los "territorios internos" perduran,
aunque transformados, bajo la presin homologadora de la globa-
lizacin. Pero quisiramos aadir aqu que las investigaciones em-
pricas ms recientes parecen confirmar esta tesis (Gimnez, 1996:
15 y ss.). Sus conclusiones refrendan la persistencia de las identida-
des socioterritoriales, aunque bajo formas modificadas y segn configu-
raciones nuevas. As, por ejemplo, el territorio ha perdido el carcter
totalizador que ostentaba en las sociedades tradicionales, y ha deja-
do de ser un horizonte de orientacin unvoca para la vida cotidia-
na de los individuos y de los grupos. Lo anterior significa que la
pertenencia socioterritorial se articula y combina en un mismo in-
dividuo con una multiplicidad de pertenencias de carcter no terri-
torial, como las que se relacionan con la identidad religiosa, polti-
ca, ocupacional, generacional, etc. La propia pertenencia sociote-
rritorial tiende a fragmentarse, tornndose multifocal y "puntiforme"
para muchos individuos marcados por una prolongada experiencia
itinerante, sea por razones profesionales o de trabajo, sea por exilio
poltico o por migracin laboral. En muchas situaciones, el apego
territorial asume un valor simblico-expresivo y una carga emocio-
nal directamente y por s mismo, sin pasar por la mediacin de la
pertenencia a una comunidad local fuertemente integrada desde el
punto de vista normativo.
Territorio, cultura e identidades
107

Todo ello no impide, sin embargo, el "retorno al territorio",


incluso en los pases centrales, bajo diferentes formas de neolocalismos
que revalorizan el entorno rural, la naturaleza salvaje, las pequeas
localidades y las comunidades vecinales urbanas, invocando temas
ecolgicos, de calidad de vida o de salubridad ambiental.

7. Ea regin: entre el Estado y la localidad

El concepto de regin tiene un carcter extremadamente elusivo.


"Las regiones son como el amor", dice Van Young; "son difciles
de describir, pero cuando las vemos las sabemos reconocer" (1992:
3). E n efecto, la regin es una representacin espacial confusa que
recubre realidades extremadamente diversas en cuanto a su exten-
sin y a su contenido (B. Giblin-Delvallet, 1993: 1.264).
Pero, por lo general, el trmino suele reservarse para designar
unidades territoriales que constituyen subconjuntos dentro del m-
bito de un Estado-nacin. Se trata, por lo tanto, de una "subdivi-
sin intranacional" que corresponde a una escala intermedia entre
la del Estado y la de las microsociedades municipales llamadas
"matrias". Si retomamos nuestra distincin entre territorios prximos
o identitarios y territorios abstractos, la regin "demasiado grande
para responder a las preocupaciones de la vida cotidiana y demasia-
do pequea para ser institucionalizada como un Estado" sera,
como hemos dicho, la bisagra o punto de conjuncin entre ambos
tipos de territorio.
Aceptemos, como punto de partida, la definicin formal "aprio-
rstica" propuesta por Van Young (1992: 3):

La regin sera un espacio geogrfico ms amplio que una


localidad, pero menor que la correspondiente a un Estado-na-
GILBERTO GIMNEZ
108

cin, cuyos lmites estaran determinados por el alcance efecti-


vo de ciertos sistemas cuyas partes interactan en mayor medi-
da entre s que con sistemas externos... Por un lado, no se re-
quiere que sus fronteras sean impenetrables y, por otro, tampoco
se requiere que dichas fronteras coincidan con las divisiones po-
lticas o administrativas ms fcilmente identificables, o inclu-
so con accidentes topogrficos (ibid.).

Aun as definidas por aproximacin, las regiones recubren to-


dava realidades muy diferentes. J. M . Hoerner (1996: 65 y ss.) dis-
tingue tres tipos:
1) Las regiones histricas, ancladas en las tradiciones rurales, ms
bien aisladas de los centros urbanos, dotadas de cierta homogenei-
dad natural, cultural y econmica (economa predominantemente
agrcola), pero claramente marginadas de las dinmicas econmi-
cas urbanas y mundiales. Tales regiones seran las que mejor ex-
presan los particularismos locales y los regionalismos.
2) Las regiones polarizadas yfuncionales10, delimitadas por el rea
de influencia (umland) de una red jerarquizada de ciudades (me-
trpolis, ciudades medianas...) y plenamente integradas a la din-
mica de la mundializacin de la economa. A este tipo de regiones
se refera M . Le Lannon (1949) cuando afirmaba que "la ciudad
es el fermento de la vida regional".
3) Las regiones programadas o regiones-plan, resultantes de la
"divisin del espacio nacional en circunscripciones administrativas

10
Esta denominacin fue introducida, como sabemos, por economistas y ge-
grafos alemanes como W. Christaller, quienes, refirindose a las teoras de los "lu-
gares centrales" y de la base econmica, analizaron los vnculos entre urbanizacin,
industria y regin.
Territorio, cultura e identidades
109

destinadas a servir de marco a la poltica de desarrollo regional y de


organizacin de territorio" (Hoerner, 1996: 76). Estas regiones, que
son fruto de una creacin poltica e institucional, tienen una orien-
tacin fuertemente prospectiva (en la medida en que comportan un
proyecto de desarrollo) y no son creadas ex nihilo, sino a partir de
las potencialidades y complementariedades inscritas en su geogra-
fa fsica, humana y cultural. Son, por lo tanto, regiones simult-
neamente homogneas, polarizadas y funcionales.
J. M . Hoerner alude todava a las antirregiones de los pases del
Tercer Mundo, construidas en torno a "polos urbanos del subdesa-
rrollo" en un contexto de pauperismo absoluto. Ellas seran espa-
cios indiferenciados, surcados por delimitaciones administrativas
puramente formales, y carentes de servicios y de vas de comunica-
cin. Tales seran los espacios de las periferias urbanas anrquica-
mente pobladas, de las villas-miseria y de los suburbios-gueto ca-
racterizados por el amontonamiento de todas las pobrezas.

8. La regin sociocultural

Como todo territorio, la regin no constituye un dato a priori, sino


un constructo resultante de la intervencin de poderes econmicos,
polticos o culturales del presente o del pasado. "Las regiones son
ms bien hiptesis que necesitan ser probadas antes que datos que
deben ser registrados", dice Van Young (1992: 3).
A nosotros nos interesa aqu la regin en cuanto constructo cul-
tural que, aunque frecuentemente imbricada en la regin geogr-
fica, econmica o geopoltica, o superpuesta a ellas, puede coinci-
dir o no con los lmites correspondientes a estas ltimas.
En cuanto constructo cultural, la regin es producto del medio
ambiente fsico, de la historia y de la cultura. Surge as el concepto
GILBERTO GIMNEZ
110

de regin sociocultural, definida por Guillermo Bonfil como "la ex-


presin espacial, en un momento dado, de un proceso histrico par-
ticular..." (1973: 177).
El gegrafo francs Olivier Dollfus (s.f, p. 101) describe as
este proceso: "Durante varias generaciones los pobladores de una
determinada rea territorial experimentaron las mismas vicisitudes
histricas, afrontaron los mismos desafos, tuvieron los mismos l-
deres y se guiaron por modelos de valores semejantes: de aqu el
surgimiento de un estilo de vida peculiar y, a veces, de una volun-
tad de vivir colectiva que confiere su identidad a la colectividad con-
siderada".
Si comenzamos por el sustrato fsico-territorial de la regin, ste
ha sido estudiado por los economistas, pero sobre todo por los ge-
grafos. Generaciones de gegrafos han concebido de diferentes
maneras la dilimitacin o divisin regional, antes de llegar al con-
cepto actual de "regin percibida-vivida", que es la base de lo que
llamamos regin sociocultural.
La nocin de regin natural fue la primera que forj la geogra-
fa en una poca (fines del siglo XIX) en que el medio ambiente
natural ejerca todava un impacto tan grande sobre el hombre, que
resultaba natural considerar un valle, una cuenca fluvial, etc., como
marco de un estudio regional, sobre todo en los pases de reheves
muy contrastados.
Esta nocin -todava utilizable all donde el control de la na-
turaleza por el hombre es dbil fue sustituida gradualmente por
la de regin homognea en todos los lugares marcados por las hue-
llas del hombre (naturaleza antropizada). La regin homognea,
tambin llamada regin-paisaje, designa una unidad territorial
que presenta cierta uniformidad en cuanto a sus rasgos fsicos y hu-
manos (o por lo menos cierta complementariedad entre los mis-
Territorio, cultura e identidades

mos)11. Gracias al enfoque sistmico y al anlisis diferencial, la


nocin de regin homognea puede ser aplicada no slo a las reas
agrcolas, sino tambin a las zonas urbano-industriales o a la com-
binacin de ambas (Dauphine, 1979).
Los procesos de urbanizacin y de industrializacin que mar-
can nuestro siglo indujeron a algunos investigadores, como hemos
visto, a introducir el concepto de regin polarizada (W. Christaller,
1953; E. Juillard, 1962). sta no se caracteriza por su homogenei-
dad, sino por la funcin polarizante de un centro urbano ligado a
su umland (periferia o entorno rural) por una serie de flujos centr-
petos y centrfugos, entre los cuales pueden citarse las migraciones
alternantes por razones de trabajo, los desplazamientos por razones
de compras o de diversiones, el aprovisionamiento de los centros
urbanos de productos agrcolas, la difusin de peridicos citadinos,
etc. La cartografa de estos flujos permite la delimitacin de regio-
nes polarizadas de diferentes dimensiones, que van desde la micro-
rregin polarizada por un burgo hasta la macrorregin dominada
por una metrpoli.
La necesidad de superar el objetivismo positivista inherente a
los conceptos precedentes, as como tambin la de tomar en cuenta
el punto de vista subjetivo de los habitantes o actores sociales de la
regin considerada, condujo a los gegrafos a elaborar en los aos
setenta el concepto de regin percibida-vivida (Frmont, 1976), que

1
' As, por ejemplo, los gegrafos y los historiadores han contrapuesto las re-
giones caracterizadas por paisajes de "openfield" (campo abierto) a aquellas donde
predominaba el paisaje boscoso. Estos dos conceptos permitan explicar a la vez la
organizacin espacial y la organizacin social de dichas regiones rurales; en efecto, se
poda contraponer con razn la pareja "prcticas comunitarias y habitat agrupado"
del "openfield" a la pareja "individualismo agrario y habitat disperso" de los territo-
rios boscosos.
GILBERTO GIMNEZ
I 12

no debe considerarse como excluyente de los dems. D e este modo,


se introdujeron mtodos de delimitacin regional basados en la per-
cepcin que tiene la poblacin de su propia regin (v.g., encuestas
por fotos, bajo forma de entrevistas semidirigidas). Muchas veces
la delimitacin de una regin por va de la percepcin permite diri-
mir la controversia entre los partidarios de la regin homognea y de
la regin polarizada. As, los habitantes pueden percibir su regin,
segn los casos, como una entidad dominante natural (un largo va-
lle, por ejemplo), o ms bien homognea o ms bien polarizada.
Esta ltima concepcin de la regin nos permite acceder a su
composicin cultural, ya que la percepcin del espacio depende en
gran medida de la memoria histrica de sus habitantes.
En efecto, si asumimos el punto de vista de la cultura objetivada,
podemos decir, en primer lugar, que la regin sociocultural es un
territorio literalmente tatuado por la historia. Podramos decir inclu-
so, parafraseando a Bachelard, que "est hecha de tiempo compri-
mido". Aqu viene a propsito una cita de Halbwachs:

El lugar ocupado por un grupo no es un pizarrn donde se


escribe y despus se borra nmeros y figuras. La Asta de un pi-
zarrn no podra recordarnos todo lo que en el pasado se ha es-
crito en su superficie, ya que es indiferente a los nmeros, y en
un mismo pizarrn pueden reproducirse todas las figuras que se
quiera. Pero el territorio ha recibido la impronta del grupo, y
recprocamente (citado por R. Bastide, 1970: 4).

Concluyendo: la regin sociocultural puede considerarse en pri-


mera instancia como soporte de la memoria colectiva y como espacio de
inscripcin del pasado del grupo, que funcionan como otros tantos
"recordatorios" o "centros mnemnicos".
Territorio, cultura e identidades
113

E n segundo lugar, numerosos elementos geogrficos antro-


pizados o no funcionan no slo como resmenes metonmicos de
la regin, sino tambin como verdaderos monumentos y, por ende,
como smbolos que remiten a los ms variados significados. Para
dar cuenta de este hecho, la geografa cultural ha introducido el
concepto dcgeosmbolo, ya definido ms arriba. Los smbolos cobran
ms fuerza y relieve todava cuando se encarnan en lugares. E n esta
perspectiva, la regin sociocultural se concibe como un espacio
geosimblico cargado de afectividad y de significados. E n su ex-
presin ms fuerte, se convierte en territorio-santuario, es decir, en
"un espacio de comunin con un conjunto de signos y valores"
(Bonnemaison, 1981: 257) A Desde este punto de vista, el territo-
rio regional y afortiori, el local es un gran proveedor de referen-
tes simblicos. Franco Demarchi (1983; 5) distingue dos grandes
conjuntos: por un lado, elementos discretos, naturales o antropizados,
presentes en el territorio regional de modo permanente u ocasional:
campos, bosques, lagos y lagunas; montaas, nieve, lluvia, valles y
pameles; muros de las aldeas, santuarios, cementerios, torres de igle-
sias; monumentos, edificios, fauna, flora y sitios pintorescos...; y
por otro, grandes conjuntos panormicos: v.g, el valle del Cauca en
Colombia, la cuenca del ro Balsas en tierra caliente, la pampa ar-

12
As se entiende por qu este "espacio simblico" tiende a ser reproducido en
el espacio extranjero por las personas que abandonan su lugar de origen, su "tierra
natal". Es as como surgen barrios urbanos transformados por las minoras tnicas
inmigradas (Litle Italy, China Town, etc.). Dice Roger Bastide (op.cit., p. 11): "Toda
colonia extranjera comienza intentando recrear en la tierra de exilio la patria aban-
donada, ya sea bautizando los accidentes geogrficos con nombres metropolitanos,
ya sea compendiando su patria en el pequeo espacio de una casa que entonces se
convierte en el nuevo centro mnemnico que reemplaza al que ha sido afectado por
el traumatismo del viaje...".
GILBERTO GIMNEZ
114

gentina, el desierto de Texas, el Teposteco en Morelos, el Popo-


catpeti en el valle de Atlixco, etc.13.
Siempre en el plano de las formas objetivadas de ia cultura, el
territorio regional puede fungir tambin como espacio de distribu-
cin de la cultura etnogrfica, es decir, de una variedad de institucio-
nes y prcticas simblicas que, si bien no estn ligadas materialmen-
te ai territorio como en los casos precedentes, estn vinculadas con
el mismo en cuanto lugar de origen y rea ms densa de distribu-
cin14. Tales manifestaciones culturales suelen funcionar tambin,
por sincdoque o metonimia, como smbolos de la regin socio-
cultural considerada. Cabe nombrar aqu, entre otras manifestacio-
nes posibles, la msica, el cancionero, la danza y los trajes regiona-
les; los poetas, narradores y figuras ilustres del panten regional;
una cultura alimentaria propia y distintiva; determinados produc-
tos agrcolas o artesanales; el sociolecto regional; lasfiestas,las gran-
des ferias, los mercados y los centros de peregrinacin; el tipo hu-
mano caracterstico de la zona y la belleza idealizada de sus mujeres,
etc. El conjunto de esta vasta simblica regional, cuyos elementos
suelen estar claramente jerarquizados, se revela en las grandes cele-
braciones y festividades regionales, as como tambin en el discur-
so social comn, en el discurso de la lrica, de la narrativa y de la
historia regionaiistas, en el periodismo local, en el discurso polti-
co, etc.

13
Las funciones del simbolismo territorial parecen claras; 1) sustentar la iden-
tidad del grupo en cuanto "centro mnemnico" de la memoria colectiva; 2) hacer
posible la interiorizacin del territorio para integrarlo al propio sistema cultural; 3)
marcar visiblemente la apropiacin de un determinado territorio por ocupacin o
conquista (v.g., la bandera americana en la luna).
14
As, aunque el mole poblano se encuentre en un restaurante de Pars, estar
vinculado siempre a Puebla como a su lugar de origen y rea mayor de distribucin.
Territorio, cultura e identidades
115

9. La identidad regional

Pasemos ahora al plano de la cultura interiorizada de los actores re-


gionales, generadora, como sabemos, de procesos identitarios que,
por hiptesis, deberan estar ntimamente relacionados con las for-
mas objetivadas de la cultura, ya que stas slo cobran sentido cuan-
do pueden ser "ledas", interpretadas o aprendidas desde los esque-
mas culturales (habitus) de dichos actores.
La identidad regional -cuya existencia nunca puede presumirse
a priori, se da cuando por lo menos una parte significativa de los
habitantes de una regin ha logrado incorporar a su propio sistema
cultural los smbolos, valores y aspiraciones ms profundas de su
regin. Puede definirse, con M. Bassand (1981; 5), como la ima-
gen distintiva y especfica (dotada de normas, modelos, representa-
ciones, valores, etc.) que los actores sociales de una regin se forjan
de s mismos en el proceso de sus relaciones con otras regiones y
colectividades.
Esta imagen de s puede ser ms o menos compleja y tener por
fundamento, ya sea un patrimonio pasado o presente, un entorno
natural valorizado, una historia, una actividad econmica especfi-
ca, o una combinacin de todos estos factores. De aqu la distin-
cin, frecuente pero no siempre analtica, entre tres tipos de identi-
dad, introducida por E Centlivres y retomada por el mismo Bassand
(1990:219-220):
1) Identidad histrica y patrimonial, construida en relacin con
acontecimientos pasados importantes para la colectividad y/o con
un patrimonio sociocultural natural o socioeconmico.
2) Identidad proyectiva, fundada en un proyecto regional, es
decir, en una representacin ms o menos elaborada del futuro de
la regin, habida cuenta de su pasado.
GILBERTO GIMNEZ
II

3) Identidad vivida, reflejo de la vida cotidiana y del modo de


vida actual de la regin. Este ltimo tipo de identidad puede con-
tener, en forma combinada, elementos histricos, proyectivos y
patrimoniales.
Frecuentemente estos tres tipos se imbrican entre s para definir
y constituir la identidad regional. Pero a veces pueden ser asumi-
dos en forma aislada por los actores regionales. D e aqu la necesi-
dad de establecer una tipologa de los mismos en relacin con su
grado de pertenencia o de identificacin regional. Bassand distin-
gue los siguientes tipos (1990: 221-222):
- L o s apticos y los resignados, que se caracterizan por su acti-
tud pasiva y por no identificarse ni con los intereses de su munici-
pio ni con los de su regin.
Los migrantes potenciales que consideran irrealizable su pro-
yecto de vida personal dentro de la regin y slo esperan el mo-
mento propicio para emigrar.
Los modemizadores, bien integrados social, econmica y
polticamente, y partidarios a ultranza de la modernizacin bajo
todas sus formas. Sin embargo, desprecian el patrimonio y la histo-
ria regional, que consideran como tradiciones obsoletas y retar-
datarias.
Los tradicionalistas, dotados de una identidad histrica, pa-
trimonial y emblemtica muy fuerte, y propugnadores de un pro-
yecto regional consistente en fijar la regin en su estado de desarro-
llo actual o, mejor, en reconstruirla segn un modelo antiguo de
carcter mtico.
Los regionalistas, que preconizan el desarrollo autnomo de
su regin a cualquier precio y mediante el recurso a cualquier me-
dio, frente a lo que consideran asfixiante centralismo estatal.
Territorio, cultura e identidades
117

Figura 4. Perfil de los actores


de las regiones perifricas
TIPOS ORIENTACIN D- IDENTIDAD PROVECTO PODER ESPACIO
DE ACTOR LA ACCIN Y DE RECIONAL REGIONAL DE REFERENCIA
LA ADAPTACIN
Anemia/alienacin Ausente Ninguno Nulo No explicitado
Consumidor de lodo
tipo de productos de la
cultura de masas

Emigrantes xodo Ausente Ninguno Dbil La ciudad


potenciales
Modemizadores Modernizacin Ausente 0 "Urbanizar" la regum Considerable La ciudad
estigmatizada

Tradicionalistas Mantener la regin tai Muy terte.de tipo Conservacin. Re chazo de Mediano y ! ,a regin de
histrico y patrimonial todos los cambios que pertenencia en su
alteren el antiguo estado
de cosas menos mitificado

Regionalistas Regionalismo Muy fuerte Desarrollo regional Mediano} 1 -a regin de


pertenencia

Concluyamos este apartado con algunas observaciones comple-


mentarias.
1) La identidad es creatividad permanente y exploracin conti-
nua, y en cuanto tal implica una dialctica de continuidad y cam-
bio. Si en un contexto de modernizacin y cambio la identidad
regional se fija slo en la continuidad, se convertir fatalmente en
repliegue y negacin de s misma.
2) En nuestra poca, la identidad ya no puede fundarse exclu-
sivamente en el culto a las propias races y tradiciones, so pena de
perecer por asfixia.
3) La identidad regional puede ser evaluada positiva o negati-
vamente por los actores regionales. Si es evaluada positivamente,
engendrar en estos actores orgullo de pertenencia y un fuerte ape-
go a la regin. Si ste es el caso, la identidad estimular la solidari-
dad regional y reforzar su resistencia frente a la penetracin exce-
siva de elementos externos, as como tambin frente a todo lo que
aparezca como amenaza a la especificidad regional. Si es evaluada
GILBERTO GIMNEZ
118

negativamente -llegando hasta el extremo de la estigmatizacin-,


los actores regionales se convertirn en migrantes potenciales que
slo esperan el momento oportuno para abandonar su regin en bs-
queda de identidades ms gratificantes.
4) No todos los actores comparten unnimemente o del mismo
modo una identidad regional. Lo que es emblema de orgullo para
unos, puede ser estigma para otros.
5) No existe, en principio, incompatibilidad entre identidad
regional y apertura al mundo. Por el contrario, cuanto ms amplia
y generosa es la apertura al exterior, tanto ms fuerte y compartida
tendra que ser la identidad regional.
6) No hay identidad sin autonoma al menos relativa. Una co-
lectividad que no pueda decidir sobre su modo de vida, que no
pueda vivir segn los valores que considera fundamentales, que no
pueda organizar su vida colectiva de acuerdo con sus propias nor-
mas, es una colectividad desprovista de identidad. Es, con otros tr-
minos, una colectividad moribunda.

10. La regin como un entramado de "matrias"

Los desarrollos precedentes han puesto de manifiesto que la homo-


geneidad no es el criterio mayor para definir lo regional en trmi-
nos culturales, sino la articulacin de diferencias frecuentemente
complementarias, aunque intrnsecamente jerarquizadas (Lomnitz,
1995: 45 y ss.), dentro de la unidad expresada por cierto estilo de
vida y por ciertas formas simblicas sociolectos, canciones, fiestas,
hbitos alimentarios...- difundidas por todo el rea regional. Ms
an, la articulacin regional de las diferencias culturales no es ne-
cesariamente armoniosa, ya que frecuentemente incluye contrastes
y contradicciones entre los diversos sectores sociales, sin que esto
Territorio, cultura e identidades
119

impida considerar que todos participan del mismo patrn cultural.


Tales conflictos son un factor esencial en la dinmica regional y
deben ser tomados en cuenta para su definicin.
Podemos relacionar las diferencias culturales intrarregionales
con la diversidad de microrregiones definidas a escala municipal.
Se tratara de los "pequeos mundos municipales" Mamados tam-
bin localidades, terruos, "patrias chicas" o tierra natal. El histo-
riador Luis Gonzlez (1992: 477 y ss.) ha forjado el trmino matria
para designar a estas microrregiones culturales de fuerte sabor lo-
calista, "al pequeo mundo que nos nutre, nos envuelve y nos cui-
da de los exabruptos patriticos, al orbe minsculo que en alguna
forma recuerda el seno de la madre cuyo amparo, como es bien sa-
bido, se prolonga despus del nacimiento (ibid., 480).
En trminos descriptivos, las "matrias" seran espacios cortos,
en promedio diez veces ms cortos que una regin. "El radio de
cada una de estas minisociedades se puede abarcar de una sola mi-
rada y recorrer a pie de punta a punta en un solo da" (ibid.). Segn
el mismo autor, los nichos ecolgicos de una matria pueden ser un
valle estrecho, una meseta compartida, parte de una llanura, parte
de un litoral martimo, etc. Su poblacin se reparte, por lo general,
en uno o varios pueblecitos con su periferia de rancheras. En to-
dos los casos, se trata de "sociedades de interconocimiento" con d-
bil estratificacin social. Por eso contina nuestro autor los con-
flictos interfamiliares suelen ser ms visibles en ellas que la lucha
de clases.
Lo que Luis Gonzlez se ha olvidado de mencionar es la enor-
me desigualdad socioeconmica y cultural entre las matrias. stas
no se configuran en el espacio como un mosaico plano armado con
piezas equivalentes, sino que estn rigurosamente jerarquizadas
segn su mayor o menor proximidad a los polos urbanos. Hay
GILBERTO GIMNEZ
120

matrias perdidas en el aislamiento de las "regiones histricas tradi-


cionales" de carcter rural; otras se hallan sumidas en la desolacin
y pobreza ancestrales de las "antirregiones" que recuerdan las na-
rraciones de Rulfo; otras, en fin, viven ms o menos contagiadas de
la relativa prosperidad de las "regiones polarizadas" ms dinmicas
econmicamente, todo lo cual indica que, al igual que las regiones,
las matrias se distribuyen en el espacio geogrfico segn la polari-
dad centro/periferia.
E n conclusin: la regin se caracteriza internamente por una
dialctica de unidad y de diversidad. Se nos manifiesta como un
haz de microrregiones, como un entramado de matrias.
El corazn de la matria es el pueblo o la aldea. Por eso en las
regiones perifricas, en particular, la identidad regional se funda
en un tejido de identidades pueblerinas polarizadas por cabeceras
municipales. En trminos culturales, la cabecera suele ser el lugar
de la cultura dominante representada por la "Gran Tradicin", es
decir, por la Religin oficial, el Poder y la Ciencia (Molino, 1978:
633); mientras que su periferia pueblerina y rural suele ser el lugar
de las culturas tnicas y populares representadas por las "pequeas
tradiciones" de Redfield (1965).

11. Cultura, identidad y desarrollo regional

Llegados a este punto podramos preguntarnos qu tanto vale la


pena pensar la regin en trminos de cultura e identidad. Qu
eficacia pueden tener estos conceptos para el funcionamiento, la or-
ganizacin y el desarrollo regional?
Para responder a esta cuestin habr que comenzar argumen-
tando slidamente la importancia de la cultura en la dinmica so-
cial frente a las corrientes tecnocrticas y economicistas que tienden
Territorio, cultura e identidades
121

a devaluarla como algo despus de todo prescindible por su carc-


ter accesorio, residual y cuasiornamental.
La cultura, tal como la hemos definido, no slo est socialmen-
te condicionada, sino que constituye tambin un factor condicionante
que influye profundamente sobre las dimensiones econmica, po-
ltica y demogrfica de cada sociedad. M a x Weber, por ejemplo,
ha ilustrado magistralmente la influencia de la religin sobre la eco-
noma en su obra La tica protestante y el espritu del capitalismo (1985).
Y despus de l, numerosos investigadores han demostrado que la
cultura define las finalidades, las normas y los valores que orientan
la organizacin de la produccin y del consumo. E n cuanto al
mbito poltico, sabemos que la base del poder no es slo la fuerza,
sino tambin la legitimidad (que es un concepto cultural), y que las
grandes familias polticas invocan siempre fundamentos ideolgi-
cos, filosficos y hasta religiosos. Por ltimo, Talcott Parsons se ha
empeado en demostrar a travs de toda su obra que, si bien la
energa y los recursos materiales condicionan la accin, la cultura
la orienta y la controla.
Ahora bien, como la cultura no puede ser operativa ms que a
travs de los actores sociales que la portan (agency), la tesis prece-
dente puede ser ampliada aadiendo que la cultura slo puede pro-
yectar su eficacia por mediacin de la identidad. En efecto, en cuanto
dimensin subjetiva de los actores sociales, la identidad no es ms que
el lado subjetivo de la cultura, resultante, como queda dicho, de la
interiorizacin distintiva de smbolos, valores y normas. Esto mis-
mo se puede expresar diciendo que todo actor individual o colecti-
vo se comporta necesariamente en funcin de una cultura ms o
menos original; la ausencia de una cultura especfica es decir, de
una identidad-, provoca la anomia y la alienacin, y conduce fi-
nalmente a la desaparicin del actor.
GILBERTO GIMNEZ
122

Aplicando estatesisa nuestros propsitos, podemos concluir que


la cultura puede influir sobre el desarrollo social y econmico de
una regin slo por mediacin de la identidad. Por consiguiente,
la identidad constituye una dimensin importante del desarrollo
regional. Sin identidad no hay autonoma, y sin autonoma no puede
haber participacin de la poblacin en el desarrollo de su regin.
Lo que equivale a decir que no puede existir un desarrollo endgeno
sin identidad colectiva.
A continuacin nos proponemos ilustrar brevemente las rela-
ciones entre vida cultural y desarrollo regional, por referencia a una
experiencia suiza de la dcada de los ochenta (Bassand, 1981 y 1985;
Fischer, 1985) . Se trata de un proyecto de investigacin patrocina-
do por el Consejo Federal Suizo, que tena que responder a tres
cuestiones centrales:
1) Cules son las disparidades y diferenciaciones regionales que
pueden observarse en el pas?
2) Cules son sus principales causas y consecuencias?
3) Cules han sido los efectos de la poltica de desarrollo prac-
ticada hasta ahora y qu poltica alternativa puede proponerse para
el porvenir?
Los investigadores se encontraron de entrada con que no exis-
ta una teora general del desarrollo regional, por lo que se vieron obli-
gados a construirla. Slo disponan de punto de referencia de las
dos conocidas teoras globales del crecimiento econmico que oponen
entre s a liberales y marxistas: la doctrina neoclsica y la de la po-
larizacin.
"Segn la argumentacin neoclsica, las primeras fases del creci-
miento pueden ir acompaadas por un aumento de las desigualda-
des, pero a partir de cierto punto el libre mercado desencadena efec-
tos distributivos que las atenan. Segn esta argumentacin, el sis-
Territorio, cultura e identidades
123

tema tiende al equilibrio. En el sector econmico, por ejemplo, se


da un reequilibrio automtico de los factores de produccin en el
espacio, a travs del mecanismo de los precios.
"La teora de la polarizacin, en cambio, sostiene que el creci-
miento no es uniforme en el espacio. E n efecto, el crecimiento se
genera con una intensidad variable en los polos de desarrollo, don-
de hay procesos circulares que lo amplifican, lo que conduce a un
crecimiento acumulado en los principales centros de un pas. Por
consiguiente, el crecimiento conlleva siempre un desequilibrio,
dado que las interacciones entre centros y periferias benefician so-
bre todo a los primeros" (Fischer, 1985: 14).
El debate entre ambas teoras comporta consecuencias impor-
tantes. As, si se adopta la primera, toda poltica regional resulta
intil e innecesaria, ya que el mercado se encarga de orientar por s
solo todo el sistema hacia el equilibrio. Ms an, en este caso la mejor
poltica sera no tener poltica alguna. Slo la segunda alternativa
permite concebir y elaborar programas destinados a corregir y a
controlar los desequilibrios y disparidades crecientes.
Los investigadores suizos optaron por la teora de la polariza-
cin, ya que pareca la ms adecuada para explicar la historia y la
configuracin actual del desarrollo en el pas. En efecto, todos sus
planteamientos y programas parten del anfisis regional en trmi-
nos de centro y periferia.

Con la industrializacin y la urbanizacin se imponen dos


tipos principales de regiones: por un lado, las regiones centra-
les y urbanas, y por otro, las regiones perifricas. Las primeras
tienen la forma de una inmensa bomba aspirante de capitales,
de mano de obra y de tecnologa. Las segundas son el reverso de
las primeras: bombas expelentes. El modelo cultural de las pri-
GILBERTO GIMNEZ
124

meras tiende a imponerse a las segundas. De este modo, estas


ltimas pierden no slo su autonoma poltica, sino tambin su
identidad colectiva. Actualmente, estas regiones han perdido sus
fuerzas productivas, ya no pueden adaptarse a las exigencias
tecnolgicas modernas y ya no tienen medios para emprender
una iniciativa econmica autnoma. Adems, la mano de obra
es menos calificada que en otras partes, los dirigentes econmi-
cos no son originarios de la regin y, por lo mismo, sus acciones
ignoran el horizonte regional y la anomia se generaliza (ibid.,
pp. 13-14).

H u b o que dar todava un paso adicional: tratndose de desa-


rrollo regional, se requera ampliar la perspectiva meramente econmi-
ca centrada en el crecimiento, para introducir una ptica global que abar-
cara tambin las dimensiones culturales, sociales, polticas y ecol-
gicas del desarrollo. Esta orientacin tendr una peso decisivo a la
hora de formular los objetivos principales del desarrollo regional.
Por ltimo, se pretenda favorecer un desarrollo endgeno basado
en la participacin amplia y democrtica de la mayor parte de la
poblacin.
Sobre la base del conjunto de estas consideraciones, los investi-
gadores formularon los siguientes objetivos bsicos de la poltica
regional;
reduccin de las desigualdades regionales indeseables, que concierne
fundamentalmente a la poltica de redistribucin;
-estabilidad econmica de las regiones, que busca salvaguardar los
empleos existentes y crear, dentro de lo posible, otros nuevos;
-crecimiento del conjunto de la economa nacional, ya que ningn
desarrollo regional puede realizarse independientemente del desa-
rrollo del conjunto del pas;
Territorio,cultura e identidades
125

proteccin del_ medio ambiente y del paisaje, que busca salvaguar-


dar los fundamentos naturales de la existencia y mantener el equi-
librio ecolgico;
autonoma y diversidad sociocultural, que se propone promover
la identidad regional y mantener vivo el patrimonio cultural de la
regin;
-mantener y reforzar el federalismo, ya que no se trata de disol-
ver, sino de reforzar la unidad nacional como condicin de estabi-
lidad poltica.
Por lo que toca al papel particular de la cultura y de la identi-
dad en esta poltica de desarrollo, los investigadores disean dos es-
cenarios, el primero de los cuales modeliza el diagnstico de la si-
tuacin actual, mientras que el segundo visualiza los procesos
correctivos correspondientes.
El primer escenario (figura 6, ver pgina siguiente) ilustra cla-
ramente que las formas actuales del desarrollo capitalista erosionan
la identidad colectiva de las regiones perifricas. Esta situacin tie-
ne una doble consecuencia: por un lado, acelera el xodo de capita-
les y de habitantes, y por otro, suscita una fuerte anomia entre los
actores que permanecen en la regin. El xodo y la anomia colec-
tiva, a su vez, acrecientan los tres males caractersticos de las regio-
nes perifricas: la regresin econmica, la dependencia poltica y la
marginacin cultural.
GILBERTO GIMNEZ
I2

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3
O

S3
Territorio, cultura e identidades
127

El segundo escenario (figura 7, ver pgina siguiente) parte de


la hiptesis de que el reforzamiento de la identidad regional esti-
mula la autonoma econmica y poltica de la regin, lo que contri-
buye a contener la regresin econmica, la dependencia poltica y
la marginalidad cultural. Naturalmente, estos procesos interactan
con las dems dimensiones socioeconmicas de la regin y de la so-
ciedad englobante.

Figura 6. Desestructuracin de la identidad y desarrollo regional


SE

d
\
De sestructuracin Regresin econmica,
SE-*' de la identidad dependencia poltica
regional y marginalidad cultural

i , X Anomia
^

t
SE

SE = facto es socio-eco litiicos

Ambos escenarios ilustran claramente que la identidad regio-


nal desempea un papel considerable en el desarrollo regional, pero
es evidente que una poltica pblica que interviniera slo sobre estos
aspectos culturales no podra contener ninguno de los procesos de
deterioro sealados ms arriba. Slo las polticas pblicas que com-
binen acciones simultneamente sobre la economa y sobre la iden-
tidad regional pueden garantizar el xito, es decir, permitiran a las
actuales regiones perifricas liberarse de su dependencia e inventar
su futuro.
GILBERTO GIMNEZ
128

Figura 7. Fortalecimiento de la identidad colectiva


y desarrollo regional

i
Freno al xodo
de la mano de ob
y de los capitales

t
Fortalecimiento Ac recenta me nt Bloqueo de la
de la identidad regresin econmica,
econmica regio lal de la dependencia
poltica y de la
marginalidad cultural
Estmulo para la Acrecentarme nt de
participacin en las la autonoma
instituciones polticas poltica regional
locales y regionales

E n resumen, una poltica sensata de desarrollo cultural en el


plano regional implica poner en juego conjuntamente tres tipos de
acciones: abrir la regin al mundo, cultivar su especificidad histrica
y cultural, y, finalmente, estimular la participacin de los habitantes,
ya que se trata de un desarrollo endgeno autosustentado. En otros
trminos, para nuestros colegas suizos una poltica de desarrollo
cultural regional consiste en forjar una amalgama hecha de tradi-
cin y modernidad, que sea creadora de autonoma y dinamismo
colectivo.
Territorio, cultura e identidades
129

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Intelectuales y regiones a comienzos del siglo XX

Gilberto Loaiza

Entre barbarie y civilizacin

.Las ciudades ejercen enorme influjo sobre los intelectuales y s-


tos, a su vez, las estiman imprescindibles. Ms precisamente, la ciu-
dad capital tiene un efecto magntico sobre quienes se consideran
intelectuales. Las razones que pueden ser tambin consecuencias-
son muchas y tan slo mencionar algunas: la centralizacin de ser-
vicios culturales; el supuesto cosmopolitismo de la capital; la nece-
sidad de participar en el control del Estado; la dependencia de un
empleo oficial y la garanta de un vnculo ms inmediato y elevado
con la actividad poltica. E n Latinoamrica, esta huida hacia las
ciudades capitales ha sido determinante en el moldeamiento de los
intelectuales desde, incluso, los tiempos coloniales. En nuestro caso,
la consolidacin de Bogot como centro poltico-administrativo
determin cierta homogeneidad de ios miembros de las lites ilus-
tradas y las enajen de un necesario vnculo con las comunidades
locales. La escasa expansin del intelectual civil laico, animal urba-
no por excelencia, contribuy al afianzamiento del control social
ejercido por la Iglesia catlica en lugares recnditos para el difusor,
desde las comodidades capitalinas, de las bondades de un proyecto
liberal de nacin moderna.
GILBERTO LOAIZA

134

Quizs la pobre y vaga idea de nacin que tenemos hoy, junto


con su proporcional o consecuente invocacin de un centro omn-
modo, se deba en buena parte a que los intelectuales civiles del si-
glo XIX no contribuyeron, como mximos productores y regula-
dores de smbolos, a construir a partir de la sumatoria de diversida-
des regionales una nacin moderna. Es cierto que hubo esfuerzos
para recorrer y reconocer cientficamente el pas en todas sus varian-
tes, que no slo se apel a imaginar una comunidad desde la mese-
ta cundiboyacense. Dicho de otro modo, el patrn de la exclusin,
que fue el que se impuso en definitiva, no siempre predomin; una
relectura de la revista El Mosaico, incluso la simple evocacin del
nombre de esa publicacin, nos remite a una voluntad de compren-
der una nacin compuesta de una gran variedad de colores. Pero
muchos de esos intelectuales civiles decimonnicos constataron con
sus relatos de viajes que el Estado no posea la burocracia que en
nmero y en preparacin pudiera cumplir tareas hegemnicas y
unificadoras en todos los mbitos regionales; dejarles a los curas de
aldea el peso de una presunta labor civilizadora fue la aceptacin,
despus refrendada durante la Regeneracin, del modelo catlico
hispanista como pauta principal del control social.
Hoy, la reiteracin de ese proceso de concentracin de los inte-
lectuales en la capital ha incidido en el desconocimiento de las rea-
lidades concretas regionales y en el desprecio de la Ada intelectual
de la periferia. Peor an, en el autodesprecio: hace poco un amigo,
cuyo nombre no voy a delatar, me confesaba que su trasteo a Bogo-
t se deba a que en su entorno, segn l muy parroquiano, no poda
garantizar la escritura de su proyectada novela. Lcida o candida,
la decisin de mi amigo denota el sentimiento de postracin con
que se identifican muchos intelectuales en sus lugares de origen.
Lo que presumo con este y muchos otros ejemplos es que no se
Intelectuales y regiones a comienzos del siglo veinte
135

abandona solamente la aridez o la estulticia culturales de ciertos


lugares, ms bien se busca huir de unas condiciones premodernas
que hacen de la vida intelectual una situacin marginal. Hay ciu-
dades regidas por fuertes redes de endogamia y por nociones seo-
riales que hacen del intelectual un ser extraviado y adems incapaz
de ejercer alguna funcin hegemnica notable, a no ser que se con-
vierta en un corifeo del clientelismo local, como le ha venido suce-
diendo a los remanentes de lo que fue la izquierda hace un par de
dcadas. La condicin actual de la Universidad del Valle no evo-
carla ahora sera inexcusable es muy semejante a algo que, ins-
titucionalmente, oscila entre ser el apndice burocrtico de una so-
ciedad premoderna, el fortn poltico-administrativo de apellidos
polticos locales o un suburbio de la cultura que intenta autorre-
gularse, con mucha dificultad, mediante formas modernas de con-
cepcin y de organizacin de la sociedad. La Universidad del Va-
lle, en su actual condicin, es tal vez un buen testimonio de lo pre-
cario que es el uso de la razn en eso que denominamos, con algo
de desprecio, provincia.
El intelectual en Colombia siempre se ha debatido entre apren-
der a ser de su mbito y escapar de l. La literatura costumbrista
del siglo XIX, por ejemplo, contiene esa escisin: el hombre que
quiere pintar la fisiologa de su sociedad, que quiere delinear todos
los tipos sociales posibles y, a la vez, desea contemplarlos a pruden-
te distancia por temor a que esas costumbres se prolonguen en el
tiempo o contagien a las gentes de buen tono. En este siglo, poetas
como De Greiff contuvieron en su obra una ambivalencia seme-
jante. Se debieron a s mismos y al vnculo con una comunidad
artstica local con caractersticas lo suficientemente singulares como
para diferenciarse de otras, pero a la vez quisieron huir, as fuera en
base al exotismo de su estilo literario, de la asfixia de la aldea me-
GILBERTO LOAIZA
136

dellinense de los primeros decenios de este siglo. El escritor Toms


Carrasquilla, cuya obra representa la fecunda sntesis de la cultura
popular y la cultura de lites en Antioquia, tuvo que asumir como
un condenado la necesidad de viajar a la gris Bogot, como l la
llamaba, a desempear un mediano cargo burocrtico que le ga-
rantizase su subsistencia; este ltimo ejemplo testimonia la tirana
del centralismo estatal que haba diseado la Constitucin poltica
de 1886, en menosprecio del libre desarrollo de las regiones en sus
mltiples formas de expresin.
La atraccin magntica de Bogot es todava inconmovible y
ha acendrado las distancias, las diferencias, la concentracin de fun-
ciones y de servicios institucionales del aparato cultural. Todo eso
ha ido en desmedro de la conformacin de comunidades especfi-
cas de intelectuales y ha alimentado la subestima por lo que pueda
producirse desde la supuesta periferia. Sin embargo, invocar la ca-
pital como un ncleo cosmopolita en el comercio de las novedades
ideolgicas de todo tipo ha sido, sin duda, un equvoco. Precisa-
mente, la eleccin definitiva de Bogot como centro regulador de
la actividad del Estado reafirm la prolongacin de patrones cultu-
rales de la Colonia en los umbrales del siglo XX. Bogot ha sido el
smbolo topogrfico de nuestro aislamiento, de nuestro abandono
de cualquier proyecto de dilogo con ei mundo, ha sido la prueba
de nuestra prolongada obstinacin por matarnos encerrados en es-
tas montaas.

E l desigual ingreso a la modernidad

Ciertos procesos histricos pueden demostrarnos que entre regio-


nes, incluida Bogot como tal, se presentaron desarrollos desigua-
les en la formacin de ncleos de intelectuales. Aquello que noso-
Intelectuales y regiones a comienzos del siglo veinte
137

tros conocemos como el hito del ingreso a la modernidad, ese tar-


do y tmido vnculo con lenguajes, valores, concepciones de la vida
relacionados con prcticas artsticas y cientficas secularizadas del
dominio religioso; la exaltacin de la libertad individual en la crea-
cin, el alejamiento de nociones de verdad y belleza instauradas
desde los reductos de la fe catlica, todo eso tuvo diferentes niveles
de asimilacin entre la nueva intelectualidad de las primeras dca-
das del siglo XX. Y Bogot, en este caso, evidenci con respecto a
otras regiones que estaba alejada de los vaivenes y novedades de esa
modernidad; no tanto porque all se ejerciera una tenaz censura a
formas de expresin artstica demasiado heterodoxas, sino ms bien
porque la nueva intelectualidad que en otras partes estaba en con-
flicto con las jerarquas eclesisticas, en Bogot haba logrado una
estrecha afinidad con las principales figuras letradas del clero capi-
talino. E n esa ciudad, el papel hegemnico de monseor Rafael
Mara Carrasquilla no se hizo cuestionable hasta 1922, con la ayu-
da de los inquietos jvenes antioqueos que ya haban teido de
algn color distinto al gris la vida intelectual bogotana.
Hasta 1918, Bogot no conoci actitudes desafiantes e im-
pugnadoras provenientes de nuevos grupos de intelectuales. Eran
escasos los tertuliaderos y pocos los literatos que se atrevan a pro-
longar las horas de conversacin. Desde 1915, la revista Cultura y
los veteranos intelectuales que la orientaban eran la ms consistente
oposicin secularizadora a la imponencia del sermn eclesistico o
a las rgidas clases de escolstica. El famoso Windsor apenas comen-
zaba a hacerse conocer como el "caf de los intelectuales". U n es-
critor de la nueva generacin, recin llegado en el ao 1918 desde
Medelln, comprob que an eran pocos y muy moderados los
intelectuales de la capital colombiana que dejaban escapar las horas
en las charlas vespertinas y nocturnas del caf:
GILBERTO LOAIZA
138

En un rincn veremos uno, dos, tres, cuatro, hasta cinco li-


teratos conocidos. Sin embargo, no beben el ajenjo clsico de
los soadores; tampoco fuman en grandes pipas; no se distin-
guen en nada de los dems concurrentes. Hablan moderada-
mente, sin ofender al interlocutor. No se peroran a grandes gritos
como en otros tiempos de poetas locos; tampoco se encaraman
sobre las mesas y las botellas permanecen inclumes y las fren-

E n 1919 hubo una tmida eclosin juvenil en Bogot, cuando


se instal en la Sala Samper, sitio de exposiciones y conferencias
organizado por la revista Cultura, la Asamblea de Estudiantes, ms
por el influjo del poeta mexicano Carlos Pellicer, promotor de la
organizacin hispanoamericana de los estudiantes, que por la au-
dacia de los jvenes universitarios bogotanos. E n esa Sala Samper
expuso por primera vez en Bogot, en 1918, su obra pictrica el
caricaturista Ricardo Rendn. Germn Arciniegas, por entonces
dirigente estudiantil universitario, evoc hace poco la importancia
que tuvo aquel recinto para el surgimiento de la nueva intelec-
tualidad bogotana:

En la Sala Santiago Samper naci la Asamblea de estudian-


tes. Ah pronunciaron sus primeros discursos Gabriel Turbay,
Camacho Carreo, Elseo Arango, Guillermo Londoo Meja,
Hernando de la Calle, Nicols Llins, los muchachos de toda
Colombia que habran de producir revoluciones, es decir, todo
lo contrario de lo que haban sido las del siglo XIX.

!
Luis Tejada, "El caf", El Espectador, Bogot, junio 20 de 191
Intelectuales y regiones a comienzos del siglo veinte
139

Grandes agitaciones de ideas, academias de poesa desobe-


diente, disidencias polticas, escuelas de economa, peridicos
y sociedades literarias 2 .

Ese mismo ao, hablamos de 1919, apenas si se insinuaba algo


de la agitacin mencionada por Arciniegas. Los hermanos Juan y
Carlos Lozano y Lozano fundaron la Revista Azul, repitiendo el
nombre de la publicacin modernista que cre en el siglo pasado
Gregorio Gutirrez Njera. Aquella revista de la juventud univer-
sitaria bogotana fue una modesta publicacin que alcanz cinco
nmeros en los que se presentaron algunos nuevos escritores: Ger-
mn Pardo Garca, Clemente Manuel Zabala, Rafael Maya, Ra-
fael Bernal Jimnez. Vale destacar la presentacin de unos poemas
de Len de Greiff y del extrao Abel Faria. Pero al lado de estos
nombres apareci un sentido homenaje a quien por entonces regen-
taba el Colegio Mayor de Nuestra Seora del Rosario y a la vez
presida la Academia Colombiana de la Lengua, el ya mencionado
monseor Rafael Mara Carrasquilla. Es decir, mientras en tierras
de Antioquia se apelaba al nihilismo nietzscheano para combatir la
tirana moral de la Iglesia catlica o mientras en Barranquilla la
revista provanguardista Voces circulaba con el disgusto de la curia
local, en Bogot los discpulos de los claustros en que se impartan
las severas doctrinas escolsticas brindaban homenajes de admira-
cin a sus maestros de sotana:

Crecimos oyendo deca la revista el elogio rotundo de


las virtudes, la sabidura y el patriotismo de Monseor; fuimos

Germn Arciniegas, "La Sala Samper", El Tiempo, Bogot, diciembre 29 de


1994.
GILBERTO LOAIZA
140

luego sus discpulos, le omos varios aos en las aulas, le obser-


vamos en el rectorado del Rosario, recibimos reiteradas prue-
bas de bondad y pudimos apreciar, por conocimiento personal,
cmo se aunan en l las ms elevadas prendas del corazn y de la
inteligencia'.

Otras ciudades, parece, ofrecieron en aquellos aos un ambiente


menos proclive a los dictmenes de la autoridad eclesistica. Segui-
mos creyendo que las bondades del puerto martimo y el contacto
con inmigrantes europeos hicieron de la Barranquilla de comien-
zos del siglo XX un nicho cosmopolita para los intelectuales; aun-
que, al igual que en otros lugares del pas, se practic la descon-
fianza ante la novedad extranjera y, sobre todo, se quiso evitar la
propagacin de ideologas funestas para el orden social de la H e -
gemona Conservadora. En Barranquilla, como en Cartagena, va-
rias veces la Iglesia catlica prohibi que se bailase en pblico la
cumbia o influy en las autoridades civiles para hacer expulsar com-
paas teatrales con antecedentes anarquistas. Aun as, Barranquilla
presentaba el panorama de una vigorosa incorporacin a las nove-
dades del progreso tecnolgico y de la evolucin ideolgica del
mundo. Era la ciudad abierta y cosmopolita que permiti el ingre-
so del siglo XX en Colombia. A ese puerto llegaron a comienzos de
este siglo marineros anarquistas y socialistas; banqueros ingleses,
franceses y alemanes; comerciantes italianos y catalanes; all se con-
centraron lectores de Nietzsche, traductores de Kant y Apollinaire.
El extranjero y el nativo dieron lugar a una cultura cosmopolita, tal
como un historiador lo confirma:

3
Revista Azul, Bogot, n 4, octubre 12 de 1919; pp. 78 y 79.
Intelectuales y regiones a comienzos del siglo veinte
141

Culturalmente, Barranquilla expresaba una sociedad ms


abierta, mostrando el doble carcter de ciudad receptora y cen-
tro difusor de nuevos valores e ideologas. Por ser puerto fluvial
y martimo, era el lugar privilegiado para el encuentro de mu-
chas corrientes de pensamiento. Tanto los migrantes internos
como los extranjeros, y la trashumante presencia de marineros y
agentes comerciales, contribuyeron a esa apertura cultural. All
se conocan antes que en el resto del pas tanto los inventos y
novedades cientficas como las nuevas ideologas revoluciona-

Los almacenes tomaban en serio su estrecho vnculo con el res-


to del mundo y seducan a la clientela con anuncios como este:
"English Spoken, On Parle Francais, Si Parla Italiano". Para los
intelectuales era deliciosamente posible el consumo de novedades
librescas. Fcilmente, algn escritor de renombre poda ser encon-
trado en la calle con un frrago de libros que trataban los asuntos
ms diversos, libros recin llegados en un vapor trasatlntico o re-
cin adquiridos en alguna exuberante librera. As se recuerda la
figura del inquieto escritor Julio Gmez de Castro, primer direc-
tor de la revista Voces de Barranquilla:

Julio Gmez de Castro va por la calle con media docena de


libros debajo del brazo... En ese ambiente claro, que el sol de las
Antillas hurga con su milln de tenedores, disociados grupos
de intelectuales realizan el portento de mantener en la cabeza

4
Mauricio Archila Neira, Cultura e identidad obrera, Cinep, 1991, Bogot, p.
66.
GILBERTO LOAIZA
142

las ltimas novedades de librera. Julio Gmez de Castro es sin


duda alguna el ms "renseign" de todos los muchachos letra-
dos de la costa admica5.

Precisamente, la revista Voces, que vivi entre 1917 y 1920, fue


el resultado de la conjuncin de esfuerzo juvenil con la experiencia
crtica de Ramn Vinyes y Enrique Restrepo. Voces fue una revista
eclctica y cosmopolita: se ocup de filosofa y literatura; hizo cr-
tica de escritores consagrados y presentacin de nuevos valores; hubo
promocin de las tesis fundamentales de la vanguardia europea y
divulgacin de la Ada literaria del interior del pas. No tuvo pre-
tensin de adherirse a ningn credo poltico, pero no desatendi la
novedad del socialismo victorioso en Europa. Su mayor vitalidad
consisti en difundir lo novedoso, lo que en Europa comenzaba a
palpitar y apenas se extenda subversivamente por el continente
americano. Para esa labor difusora de lo nuevo en cualquier campo
del conocimiento, y sobre todo en el literario, la revista cont con la
erudicin polglota de Ramn Vinyes. Gracias a l, la revista pudo
preparar un audaz nmero dedicado a la exposicin de los idearios
vanguardistas en boga. A l se debe la presentacin de la poesa de
Apollinaire y la del poeta alemn Hugo Hoffmansthal. Tambin
los comentarios sobre las obras de Cario Gozzi, John Keats y Frie-
drich Hebbel, entre otros. l es igualmente responsable del fami-
liar contacto que tuvo la revista con publicaciones del viejo conti-
nente, como English Review, Sic, Nord-Sud y La Crtica de Benede-
tto Croce. A propsito del aporte de Vinyes a la revista barranqui-
llera, el historiador Alvaro Medina precisa que:

5
Jaime Barrera Parra, Notas de Week-End, Imprenta Departamental, Bucara-
manga, 1933, pp. 64 y 65.
Intelectuales y regiones a comienzos del siglo veinte
143

En Voces se leen por primera vez en espaol, poemas de


Guillaume Apollinaire, Paul Derme, Luciano Folgore, Lino
Cantaralli, Pierre Albert Birot, Pierre Reverdy, Max Jacob y
otros escritores de los grupos post-futuristas y pre-surrealistas6.

La revista Voces y los raros esbozos de novelas de ficcin de


aquellos primeros decenios del siglo delatan que en Barranquilla
hubo un microclima cultural muy relacionado con una ilusin de
prosperidad a largo plazo que, ya todos sabemos, no pas de ser
una ilusin, bien alimentada incluso por los menos soadores. Al-
guna vez, el ingeniero civil Alejandro Lpez le haba adjudicado
a ese puerto una pujanza industrial incuestionable, pero a medida
que avanzaba el siglo el optimismo de los primeros aos se fue
desvaneciendo ante las evidencias 7 . Para el escritor Ramn Illn
Bacca no haba razones para la desmesura del optimismo, Voces era
un acto aislado y singular en una ciudad sin universidades, sin mu-
seos y con pocos lectores. Pero, eso s, era una ciudad que entre 1918
y 1925 haba permitido que los extranjeros fundaran sus propios
peridicos, montaran obras de teatro y contribuyeran a fundar n-
cleos de sindicalismo protosocialista o protoanarquista. Eran, al fin
y al cabo, algunas de las consecuencias afortunadas de un puerto
de importancia en Suramrica durante aquel tiempo.

6
Alvaro Medina, "Don Ramn; el maestro cataln de Cien aos de soledad",
revista Pluma, n 5, noviembre de 1975.
7
Vanse sobre ese tiempo del optimismo en Barranquilla a: Ramn Illn Bacca,
Escribir en Barranquilla, Ediciones Uninorte, Barranquilla, 1998, pp. 80-117. Tam-
bin la colaboracin de Eduardo Posada Carb en Historia econmica y social del Ca-
ribe colombiano, Ediciones Uninorte, Barranquilla, 1994.
GILBERTO LOAIZA
144

Durante ese proceso de transicin a la modernidad, Medelln fue


escenario de sutiles y no por ello menos ardientes disputas. E n
medio de la incipiente modernizacin capitalista, la Iglesia catlica
continuaba ostentando, como en los tiempos coloniales, un inmen-
so podero cultural. La Constitucin poltica de 1886 le haba de-
vuelto la direccin de la enseanza y le confiri el papel de ideolo-
ga oficial que pretendi combatir el inatajable oleaje de voces
profanas. Ella prohiba peridicos, folletos, libros, libreras. Adver-
ta qu obras podan ser ledas por los jvenes y cules deban ser
censuradas; ella segua cada paso de un alumno, porque no quera
que en un descuido se desviara por lecturas que podan "pervertir
la mente y el corazn"8. Bien afirma la investigadora Patricia Lon-
doo que "durante la primera mitad del siglo la Iglesia en Antioquia
mantiene su enorme poder de sancin social"9. Y quiz ms que en
cualquiera otra regin del pas, la Iglesia catlica ejerci all un in-
menso control sobre la intimidad de los hombres y quiz con ma-
yor virulencia ocasion conflictos con individuos que se resistieron
a aceptar su omnipotencia.
Desde 1910, la Escuela Nacional de Minas, fundada en An-
tioquia en 1887, se convirti en la institucin "vocera de la clase
burguesa nacional en ascenso". E n una minuciosa descripcin de
la influencia de esta Escuela en la organizacin del pas a comien-
zos de este siglo, se afirma que all se cimentaron, en la educacin

8
El clero catlico colombiano tena a todas las novelas por lecturas peligrosas
que causaban dao a la fe y las buenas costumbres. Vanse las descripciones sobre los
medios para combatirla " prensa mala", resolucin de 1913, contenida en Conferen-
cias episcopales de Colombia, desde 1908 hasta 1930, Imprenta del Colegio de Jess,
Bogot, 1931, pp. 116-119.
9
Patricia Londoo, "La vida diaria: usos y costumbres", en Historia de An
Editorial Presencia, Bogot, 1988, p. 338.
Intelectuales y regiones a comienzos del siglo veinte
145

de las jvenes generaciones, "los valores del utilitarismo y del prag-


matismo conjuntamente con un acento mayor en las normas ra-
cionalistas"10. Uno de los propsitos de esa institucin fue confor-
mar una lite de ingenieros y tcnicos capaces de dirigir la nacin e
imponer " costumbres, usos, ideologas, modos de pensar y sentir
la vida, cualidades y debilidades propios de esa clase social en as-
censo" ' 1 . Entre sus iniciativas se destac la de tratar de controlar la
intimidad del individuo obrero, con tal de comprometerlo con los
fines del sistema productivo. E n este aspecto, la Iglesia catlica y el
empresario capitalista conformaron una tcita alianza para ejercer
una estricta vigilancia sobre la conducta de los hombres. Al clero le
preocupaba salvar almas obreras de las tentaciones modernas. Al
burgus le interesaba garantizar elevados niveles de produccin y
ms fuertes compromisos del obrero con los objetivos de la empre-
sa.
As que cuando la juvenil reAsta Panida se dispona a nacer, en
febrero de 1915, la Iglesia catlica ya haba cumplido con prohibir
el juego, la vagancia, el consumo de bebidas alcohlicas y ya haba
censurado espectculos teatrales. Siempre con el afn de hacer pre-
valecer la supuesta "autoridad doctrinal" que ejerca desde el siglo
XIX. Mediante sus publicaciones La Familia Cristiana y La Buena
Prensa, la curia de Medelln sealaba pautas de comportamiento
para los asuntos ms cotidianos. Mientras tanto, los dirigentes de la
Escuela Nacional de Minas se encargaron de exaltar los mtodos y
doctrinas de la administracin cientfica del trabajo. En peridicos
como Progreso y E l Correo Liberal se recomendaba leer libros tan

10
Alberto Mayor Mora, Ftica, trabajo y productividad en Antioquia, Tercer
Mundo Editores, Bogot, 1989, p. 55.
1
' Op. cit., p. 226.
GILBERTO LOAIZA
146

"tiles" como La cartera del negociante, manual muy apropiado para


las cuentas urgentes en las agencias de caf, u otros con los signifi-
cativos ttulos E l hombre que hace fortuna o Para abrirse camino en la
vida. Otro precedente significativo, el liberal radical Rafael Uribe
Uribe, de quien el primer director de la revista fue por breve tiem-
po su secretario privado, haba pronunciado en 1907 una frase ta-
jante de dirigente positivista que no admita los devaneos poco pro-
ductivos de los literatos. A los amigos de una revista recin fundada
en Manizales, el jefe liberal les haba enviado esta recomendacin:
"Dejen la revista, dejen la literatura, y tomen otro oficio" 12 . E n
definitiva, Panida apareci cuando se imponan los lemas de una
sociedad sobria, concentrada en los propsitos del progreso mate-
rial y, por tanto, hostil para el artista y sus urgencias expresivas. De
ah que su existencia hubiese contrastado con los sentidos predo-
minantes; y no solamente por los contenidos que difundi la revis-
ta, sino tambin por el modo de vivir que obtuvo carta de ciudada-
na en torno a esa publicacin. Estas palabras nostlgicas de uno de
los participantes testimonian que Panida, ms que una revista lite-
raria, fue una praxis vital organizada por una nueva generacin de
intelectuales: "Luego vino Panida, y con Panida aquella vida, aque-
lla vida..." 13 .
Fue en el caf El Globo, un refugio de literatos que estaba
ubicado frente a la puerta del Perdn de la catedral de Medelln y
que prestaba a la vez los servicios de biblioteca, dulcera y cafete-
ra, donde comenzaron a reunirse los jvenes fundadores de Panida.

12
Rafael Uribe Uribe, "El mayor flagelo", escrito enviado a los directores de
la revista Albores de Manizales, 1907, en Escritos polticos, El Ancora, Bogot, 1984.
13
Jos Manuel Mora, "Un panida, Teodomiro Isaza", revista Voces, n 25, ju-
lio 10 de 1918, p. 212.
Intelectuales y regiones a comienzos del siglo veinte
147

Primero se dedicaron a ruidosas libaciones acompaadas de recita-


les y largas tertulias combinadas con interminables partidas de aje-
drez. Pepe Mexa, el segundo director de la revista, record que
haban tomado "por asalto" a la ciudad "ante la estupefaccin de
los burgueses y tranquilos comerciantes de la Candelaria que, en
las maanas, al salir de misa primera, los vean cantando y recitan-
do despus de una noche intelectual y ardiente" 14 . E n ese caf se
reunieron los diez miembros fundadores de la revista (despus fue-
ron trece): Len de Greiff, quien dirigi los primeros cuatro n-
meros; Flix Meja Arango, quien dirigi los seis nmeros restan-
tes. Los acompaaron Teodomiro Isaza, Rafael Jaramillo, Bernardo
Martnez, Libardo Parra, Ricardo Rendn, J. Restrepo Olarte,
Eduardo Vasco G., Jorge Villa Carrasquilla. Ms tarde se unieron
al grupo Fernando Gonzlez, Jos Manuel Mora y Jos Gaviria.
Todos haban nacido entre 1894 y 1898; eran pintores, poetas, m-
sicos, filsofos autodidactas y estudiantes con el glorioso antecedente
de la expulsin de sus respectivos colegios. Entre los estudiantes
expulsados estaban Len de Greiff y el filsofo en ciernes Fernan-
do Gonzlez. El poeta De Greiff haba sido por corto tiempo el
secretario privado de Rafael Uribe Uribe, asesinado a golpes de
hacha en octubre de 1914. A sus veinte aos, eljoven poeta denun-
ciaba en sus versos el estrecho ambiente que le ofreca a los artistas
la pacata capital antioquea:

Villa de la Candelaria
Vano el motivo
desta prosa:

14
Pepe Mexa, "Rendn", revista Pan, Bogot, n 27, febrero de 1939. Pepe
Mexa fue el seudnimo del caricaturista y arquitecto Flix Meja Arango.
GILBERTO LOAIZA
I48

nada...
Cosas de todo da.
Sucesos
banales.
Gente necia,
local y chata y roma.
Gran trfico en el marco de la plaza.
Chismes. Catolicismo.
Y una total inopia en los cerebros...
cual
si todo
se fincara en la riqueza,
en menj urges burstiles
y en el mayor volumen de la panza15.

En Medelln fue especialmente virulenta la oposicin eclesis-


tica a cualquier forma secularizada de expresin artstica y quizs
eso contribuy a dar cimiento a formas ms desafiantes de apari-
cin en sociedad de una contralite que desafiara tanto las admoni-
ciones del pulpito como los lemas de progreso ingenieril. Esa con-
tralite se diluy en la vida bohemia local o, en el mejor de los casos,
viaj a la estirada Bogot.

Movilidad entre regiones o la relatividad del centro

En consecuencia, Bogot pudo sumarse a las palpitaciones de una


tmida vanguardia colombiana gracias a la llegada paulatina de esos

15
Poema de 1914, publicado en su libro Tergiversaciones, Tipografa Augusta,
Bogot, 1925, p.28.
Intelectuales y regiones a comienzos del siglo veinte
149

muchachos de provincia y no porque poseyera ella misma un n-


cleo de jvenes imbuidos de alguna animosidad radical. Fueron los
jvenes intelectuales de Antioquia y del Gran Caldas, y los ecos de
la lejana Voces, los que tieron a esa ciudad de algn colorido inno-
vador.
La movilidad de los intelectuales hacia la fatalidad de ese cen-
tro tiene otros hitos apenas s registrados pero de enorme trascen-
dencia. El 17 de julio de 1923 desapareci la edicin vespertina de
E l Espectador en Medelln; hasta entonces la direccin de ese pe-
ridico haba sostenido la edicin antioquea y la edicin matutina
de Bogot y para ese momento tuvo que rendirse ante la evidencia
de que ese doble esfuerzo era innecesario y que en aras de contri-
buir a la cada de la Hegemona Conservadora era mejor concen-
trar esfuerzos en la conquista diaria de un mercado de lectores cada
vez ms amplio e influyente como opinin pblica en Bogot. Esa
decisin dej sus damnificados, todos aquellos poetastros, cronistas
e iniciados en el comentario periodstico diario que pasaban sus horas
de tertulia en la sala de redaccin de E l Espectador en Medelln.
En otras ocasiones, la lite capitalina reconoca que en la periferia
se haba avanzado mucho ms en materia pedaggica. Cuando
Agustn Nieto Caballero funda en Bogot el Gimnasio Moderno,
la planta de profesores no slo se nutri de algunos extranjeros, sino
sobre todo de aventajados discpulos de Pedro Pablo Betancur, uno
de los ms destacados formadores de docentes en los principios de
las escuelas modernas pedaggicas en Antioquia.
Es cierto que para muchos fue importante incluir el paso o la
permanencia en Bogot como parte determinante de su ascenso en
el campo de la creacin artstica o de la actividad poltica o de la
simple consecucin de un empleo pblico. Pero tambin es cierto
que a pesar de la condena al ostracismo otros prefirieron el retorno,
GILBERTO LOAIZA
150

aunque por entonces se entendiera como un fracaso. En la mitolo-


ga elaborada por la dcada del veinte acerca de la trascendencia de
ir a realizar sueos letrados en Bogot, se deca de manera muy
grfica que a la provincia deba regresarse cargado de fama, as se
estuviera "flaco como una escoba" y tan "pobre como un santo";
bastaba el logro de una notoriedad pblica que casi siempre estaba
vinculada a la actividad periodstica. Quizs un caso representativo
de renuncia al desasosiego de una vida incierta en Bogot es el del
escritor quindiano Adel Lpez Gmez, quien prefiri retornar a
Manizales, aunque tuviese que enfrentarse y conformarse con un
medio intelectual demasiado incipiente. Lo relevante de este caso
es que su obra literaria y sus gestiones pblicas en el Gran Caldas
brindan el testimonio de un intelectual que prefiri asumir com-
promisos culturales con su regin.
Bogot no ha sido el exclusivo destino de la dispora de los
intelectuales que parten de su sitio nativo. La Universidad del Cau-
ca en la dcada del treinta fue muy frecuentada por intelectuales de
otras regiones; por all pas el boyacense Antonio Garca Nossa,
futuro idelogo del socialismo en Colombia; y tambin el mdico
y novelista antioqueo Csar Uribe Piedrahita, en una fugaz rec-
tora de esa universidad. Para muchos jvenes intelectuales del Gran
Caldas, el destino preferido fue la Escuela Nacional de Minas de
Medelln o incluyeron en su proceso formativo la permanencia en
la Universidad de Antioquia. Pero quizs la dispora ms sistem-
tica y transformadora de la vida intelectual regional fue la expan-
sin colonizadora antioquea. Grupos de familias de educadores,
con una tradicin afianzada en la Escuela Normal de Institutores
de Antioquia llegaron a cumplir periplos que se iniciaron en M e -
delln y terminaron en Cali, pasando por Manizales, Pereira, Car-
tago, Circasia y Armenia. E n cada uno de estos lugares dejaron la
Intelectuales y regiones a comienzos del siglo veinte
151

impronta de un colegio privado, de la fundacin de un peridico o


del liderazgo en alguna campaa cvica.
Bogot ha sido, pues, un centro ilusorio, un relativo centro de
un cosmopolitismo conseguido a fuerza de visitarla. Nosotros la
hemos ido volviendo cosmopolita mediante el simple intercambio
entre intelectuales de parroquia. Y ese intercambio ha trascendido
sobre la atraccin capitalina; si algo merecer un estudio detallado
es ese intercambio interregional, ese nomadismo que ha incluido
de manera accidental - o simplemente ha obviado el paso por Bo-
got. Esas movilidades en la periferia han construido sus propias
identidades y sus propias categoras de intelectuales orgnicos con
cierta capacidad de regulacin y moderacin de procesos de forma-
cin de una institucionalidad cultural local. La rapidez, la tardan-
za, la seguridad o la timidez con que se han ido delineando las capas
de intelectuales laicos en las provincias han incidido en la construc-
cin de una institucionalidad cultural que no slo sirva de au-
torreconocimiento para esos intelectuales, sino como el conjunto de
bienes culturales que contribuyen a la cualificacin de esas socie-
dades especficas. Parroquias como Cali- de dos millones de ha-
bitantes sin un sistema pblico de bibliotecas, sin un sistema p-
blico de escuelas, colegios y universidades estn sirviendo de testi-
monio de nuestra marginal importancia, del dbil papel regulador
y modelador que hemos podido cumplir.
Los estudios sobre msica popular
en el Caribe colombiano1

Adolfo Gonzlez Henrquez

rLn el ao de 1936, que ya parece lejano y no slo por razones


cronolgicas, Daniel Zamudio, profesor del Conservatorio Nacio-
nal, sintetiz su opinin sobre la cumbia y otros ritmos de la msi-
ca del Caribe en estos trminos nada sorprendentes para la poca:

Su meloda... es muy corta y se hace terriblemente fastidio-


sa, pues se repite durante toda la noche mientras se baila... poco
inters tiene el baile; los bailarines se concretan a dar vueltas en
torno de los que tocan, movindose perfectamente desligados
del ritmo. Van caminando sin hacer figuras, ni movimientos ni
pasos especiales, haciendo el efecto de cjue no hay intencin de
expresar nada... Al hablar de ella es forzoso preguntar si debe-
mos expedirle carta de naturaleza en nuestro folclore... Estudian-
do el schimmy, la rumba y sus derivados, tal escrito podra llevar
por epgrafe: Primera tentativa de la humanidad a la regresin',
para volver al mono... esa msica, que no debiera llamarse as,
es simiesca. La rumba pertenece a la msica negra y traduce fiel-

1
La investigacin de base que sirvi para la elaboracin de este ensayo forma
parte de un trabajo de mayor extensin que cont confinanciacinde Colciencias y
la Universidad Nacional de Colombia.
Los estudios sobre msica popular en el caribe Colombiano
153

mente el primitivismo sentimental de los negros africanos... La


rumba y sus derivados, porros, sones, boleros, desalojan nues-
tros aires tpicos autctonos ocupando sitio preferente en los
bailes de los salones sociales... En cuanto a los negros colom-
bianos, hablando culturalmente, cabe la posibilidad de des-
rumbarlos a pesar del atavismo... Existen en las regiones costeras
algunos (aires) llamados merengue, fandango, cumbiamha, etc.,
pero lo poco que conocemos de ellos nos hace pensar que care-
cen de inters y de originalidad... El aporte de la msica negra
no es tal vez necesario considerarlo como parte del folclore ame-

U n a vez ms en la historia de la humanidad, la invisibilidad


de los excluidos.
Zamudio no saba mucho de msica costea, es cierto, pero lo
importante es que su texto contena lo nacional definido desde el
cerro de Monserrate. Era el lenguaje de la mentalidad santaferea,
o mejor, de los tan mentados cachacos, en fin, de la tendencia a con-
fundir el centro del pas con todo el pas, a considerar que msica
colombiana es la del interior y a excluir a las culturas musicales re-
gionales del tejido nacional, sobre todo a la msica del Caribe co-
lombiano que no era sino ruido y frica, o peor, simios del frica.
Sin embargo este etnocentrismo montaero, provinciano, formul
en negativo el problema central de los estudios sobre la msica
popular del Caribe colombiano: el de su valoracin como fenme-
no social y cultural y, de paso, la valoracin de toda la regin coste-

- Daniel Zamudio G., El folklore musical en Colombia. Textos sobre msica yfolklo-
re, vol. 1 (Hjalmar De Greiff y David Feferbaum, comp.), Colcultura, Bogot,
1978, pp. 415-418 (subrayados en el original).
ADOLEO GONZLEZ HENRQUEZ

154

a y su lugar en el tejido nacional colombiano. A este problema le


han dado respuesta, cada cual a su manera, todos los investigadores
del tema pero, eso s, con la satisfaccin de ver que no se cumpli el
desrumbamiento anhelado por Zamudio, sino todo lo contrario, el
pas tiende, en medio de sus problemas y para bien o para mal, a
enrumbarse y costeizarse.

Pioneros: antroplogos, folcloristas, etnomusiclogos y aficionados

Las primeras aproximaciones intelectuales a los materiales musi-


cales costeos tienen su origen, por una parte, en la visin romn-
tica, prevaleciente entre muchos sectores dirigentes latinoameri-
canos del siglo XIX, del indio como factor telrico de nacionalidad
y, por otra, en el desarrollo de la antropologa como disciplina
interesada en estudiar el bagaje cultural de los primeros poblado-
res del territorio colombiano. En este sentido, a comienzos del
siglo XX, antroplogos extranjeros como Konrad T Preuss, Ge-
rardo Reichel-Dolmatoff, John Alden Masn y muchos otros se
dedicaron a estudiar la vida de algunas comunidades de la Sierra
Nevada; particularmente John Alden Masn, en 1923, recogi
en cilindro las primeras muestras grabadas de msica aborigen
de la costa caribe3 y, en general, se puede decir que estos investi-
gadores aportaron registros descriptivos de instrumentos musica-
les y fiestas que sirven para el anlisis de las formas mestizas de la
msica popular. Adems, ms all de la perspectiva ideolgica o
las intenciones personales de cada investigador, y sin polemizar
necesariamente con el ya citado Zamudio, estos trabajos abrieron

3
Anthony Seeger & Louise S. Spear (comp.), Early FieldRecordings, Indiana
University Press, Bloomington & Indianapolis, 1987, pp. 29-31.
Los estudios sobre msica popular en el caribe Colombiano
155

la posibilidad de valorar la diferencia referida, por el momento, a


la cultura aborigen.
Posteriormente se hicieron recolecciones de materiales popula-
res (entre ellos musicales) por investigadores empricos. Estimula-
dos tanto por el deseo de conocimiento como por convicciones po-
lticas radicales interesadas en la reivindicacin cultural y/o tnica,
recogieron datos destinados a ser utilizados en estudios descripti-
vos, y tambin para construir idealizaciones romnticas del "pue-
blo", visto como el espacio de lo telrico, de la tradicin y de lo
nacional, en contraposicin a la "civilizacin", vista como el espa-
cio de lo urbano, de lo artificial y cambiante. Perspectivas de nin-
guna manera excluyentes si se piensa que algunos de stos tendie-
ron a preferir cierta msica rural, que consideraban "autntica", por
encima de ese espacio mestizo, urbano, ergo "impuro" por antono-
masia que es la msica popular.
De todos modos, lo importante es que se constituy un primer
acopio de materiales de apoyo para futuras investigaciones sobre
msica popular. En este sentido, aparecieron los primeros escritos
sobre msica costea a cargo de aficionados que reemplazaban sus
carencias cientficas con devocin hacia el objeto de estudio. La
primera referencia escrita que intenta valorar la msica costea est
conformada por los artculos periodsticos del abogado magdale-
nense Antonio Brugs Carmona, publicados durante los aos treinta
en El Tiempo, el semanario Sbado y la Revista de Amrica. Entre
1936 y 1945 escribieron sobre este tema algunos intelectuales del
interior libres de prejuicios, como Enrique Prez Arbelez y Oc-
tavio Quiones Pardo4. En 1942 el msico corozalero radicado en

4
Jacques Gilard, "Surgimiento y recuperacin de una contracultura en la Co-
lombia contempornea", Huellas, n" 18, 1986, pp. 41-46.
ADOLEO GONZLEZ HENRQUEZ
I56

Barranquilla, Emirto de Lima, egresado del Conservatorio de Pa-


rs y corresponsal de Vincent D ' Indy, public Folklore colombiano,
un libro dedicado en su mayor parte a la msica costea. De Lima
muestra erudicin y apertura en lo que es, evidentemente, una pe-
quea enciclopedia de cultura popular, destacndose la conexin
que establece entre msica costea y Carnaval de Barranquilla,
desde entonces tema de discusin interminable. Curiosamente, este
autor tan cosmopolita se asemeja a los folcloristas en su prevencin
frente a los formatos denominados "jazzband", de moda en aque-
llos tiempos, suponiendo que desplazaban y descomponan a la
msica tpica de la regin 5 . Se refera De Lima nada menos que a
la Emisora Atlntico Jazz Band, dirigida por el italiano Guido
Perla, una de las mejores orquestas que haya tenido este pas, por-
tadora de influencias jazzsticas y cubanas que no eran tan ajenas a
la cultura local como crean los folcloristas, y, en todo caso, escuela
de la poca dorada de la msica costea, por obra de un ilustre trom-
petista suyo: Pacho Galn.
Desde la perspectiva de los folcloristas, en 1948 apareci Aires
guam-alenses de Gnecco Rangel Pava, hombre de Guamal, mono-
grafa sobre la cultura popular de Guamal, pueblo ribereo del de-
partamento del Magdalena que forma parte de la depresin mom-
posina, y es, por tanto, punto clave para el estudio de la msica
costea. Marcado por e culto al indio ancestral, en este caso la en
otro tiempo orgullosa y fiera nacin chimila, este libro construye
un registro lugareo de gran riqueza que incluye la descripcin de
fiestas y danzas junto con trazos de color local. Pese a que Rangel
Pava sabe narrar, la falta de una metodologa profesional para ana-
lizar relaciones sociales y culturales incide en la gran limitacin del

' Emirto De Lima, Folklore colombiano, Barranquilla, 1942.


Los estudios sobre msica popular en el caribe Colombiano
157

libro: desconoce la presencia del negro en una de las comarcas ms


negras de la regin, a pesar de lo que toda la costa caribe, regin
mestiza por excelencia, tiene de negro, y a pesar de lo que la casi
totalidad de las expresiones culturales que registra, y que atribuye a
los chimilas, tienen de negro . Como se aprecia, Rangel Pava no
comprenda lo novedoso de las relaciones sociales costeas, deriva-
do de su condicin de pueblo nuevo, segn Darcy Ribeiro, esto es,
el mestizaje costeo; el hecho de que los fenmenos tpicos no son
ni lo uno ni lo otro aunque tienen de lo uno y de lo otro, y en rea-
lidad, son otra cosa'.
Otro autor insoslayable, tambin aficionado, fue Gabriel Garca
Mrquez, quien entre 1949-1950 tuvo el acierto de valorar la m-
sica popular, urbana (la del sector rural, de comunidad, tambin,
pero con menos insistencia), a veces con folclorismo, otras con
antintelectualismo, pero siempre con sentido de compromiso y con-
testacin. La mayora de sus notas de entonces giraba en torno a
ciertas situaciones de la msica popular (sobre todo Prez Prado y
el vallenato), sin desestimar ninguna, pero no se propuso o no pudo
abarcar la totalidad de la msica costea, cosa de lamentar, porque
qued sin su registro un buen momento de esa historia. Lo mejor
de todo: el discurso de coronacin de la reina del carnaval de Ba-
ranoa y la nota sobre el velorio de Joselito Carnaval, piezas del g-
nero carnavalesco entre nosotros, y su idea de Escalona como agen-
te culto o ingrediente literario del vallenato (no lo dijo Garca Mr-
quez, pero esto permiti una asimilacin elitista); y lo peor: su falta
de objetividad y distancia en ciertos puntos sensibles, que lo con-

6
Gnecco Rangel Pava, Airesguamalenses, Editorial Kelly, Bogot, 1948.
' Darcy Ribeiro, IMS Amricas y la civilizacin, Casa de las Amricas, La Haba-
na, 1992, pp. 68-70, 163-173.
ADOLFO GONZLEZ HENRQUEZ
I58

vierten en amigo de sus amigos, antes que en verdadero analista de


la msica popular, con la circunstancia agravante de que algunas
de sus construcciones arbitrarias, como eso de que el vallenato
dizque no se baila, el captulo inslito de una fiesta de tambores
rgida y de mimesis restringida, y otros cuentos an peores, han
hecho carrera en la Colombia contempornea8. Con todo, su ma-
yor aporte no es en el terreno del conocimiento sino en haber con-
tribuido decisivamente, con Cien aos de soledad, a cambiar positi-
vamente la visin que el pas tena del Caribe colombiano y su cul-
tura popular.
Adems de estos pioneros empricos o que trabajaban por fuera
de la universidad, se hicieron trabajos acadmicos serios tendientes
a valorar las culturas regionales excluidas por la mentalidad san-
taferea predominante. Hay que reconocer, en este sentido, la la-
bor desarrollada desde la Universidad Nacional por Guillermo
Abada Morales; su Compendio general de folklore colombiano^, entre
otras publicaciones, junto con su trabajo docente y de extensin,
este ltimo sobre todo en la Radiodifusora Nacional de Colombia,
constituyeron, para generaciones de colombianos, una referencia
objetiva sobre la importancia de la cultura tpica del Caribe colom-
biano. Ms recientemente, en 1994, se public Msica y poesa en
un pueblo colombiano de George List10, primera edicin colombiana

8
Gabriel Garca Mrquez, Obra periodstica 1. Textos costeos. (Jacques
Gilard, comp.), Editorial Norma, Santa Fe de Bogot, 1997. En notas periodsti-
cas posteriores Garca Mrquez ha mantenido, con algunos cambios, las caracters-
ticas generales anotadas aqu.
9
Guillermo Abada Morales, Compendio general defolklore colombiano. Instituto
Colombiano de Cultura, Bogot, 1977.
10
George List, Msica y poesa en un pueblo colombiano, Patronato Colombiano
de Artes y Ciencias, Santa Fe de Bogot, 1994.
Los estudios sobre msica popular en el caribe Colombiano
159

del original en ingls publicado por la Universidad de Indiana en


1983. Centrada en Evitar, pueblo costeo habitado por negros y
ubicado en las cercanas de pueblos similares como Mahates, Ma-
lagana y San Basilio de Palenque, presenta como fortaleza el regis-
tro descriptivo de instrumentos y conjuntos tpicos, fiestas y ritos
locales y transcripciones de msica y canto, donde busca, apoyado
en su capacidad de comparar con otras culturas musicales, identifi-
car los elementos africanos, europeos y aborgenes, con lo cual se
avanza en la reflexin sobre el mestizaje cultural costeo. Sus prin-
cipales debilidades son: en primer lugar, no haber podido apoyarse
en un acumulado importante de investigaciones sobre la regin
costea, inexistente por dems fuera de unas pocas obras dispersas;
y en segundo lugar, no haber utilizado mtodos de trabajo antro-
polgicos en todo el rigor que, al exigir convivencia prolongada
con la comunidad estudiada, hubiera permitido analizar el pro-
ceso de cambio cultural visible en Evitar, cuando List estuvo por
all.

Eos estudios sobre msica popular

Los estudios sobre msica popular se desarrollaron a partir de los


aos sesenta y setenta, como resultado de una creciente valoracin
de la cultura popular que hunda sus races polticas en el contexto
de aquellos tiempos marcados por la proliferacin de ideas radica-
les. Tanto Cien aos de soledad como el movimiento estudiantil con-
llevaban la apertura hacia una cultura Asta como residual o extraa
al tejido nacional. Asimismo, durante estos aos se hizo evidente el
predominio de la msica costea entre las preferencias de los co-
lombianos; y como expresin inslita de lo anterior, una cumbia
inmortal, "La pollera colora" (1962), estuvo de moda durante casi
ADOI.EO GONZLEZ HENRQUEZ
IO

todo un ao y Colombia adquiri, en el exterior, la imagen de pas


de la cumbia. Por supuesto, a partir de este momento los autores
son sobre todo, aunque no exclusivamente, de origen costeo.

La primera historia de la msica costea

Mencin aparte en este recuento merece Cuarenta aos de msica


costea (1967), lbum discogrfico conmemorativo de la fundacin
de la Cafetera Almendra Tropical, procesadora industrial de caf
con sede en Barranquilla y de propiedad del santandereano Celio
Villalba. Como autores de este trabajo deben considerarse Plinio
Apuleyo Mendoza y Esther Forero, el primero como director del
proyecto y autor de los libretos y la segunda como conocedora del
tema; adems, contaron con la colaboracin de Flix Chacuto,
Miguel Lugo Villarreal y la Cumbia Soledea. Prensado por Dis-
cos Tropical, el lbum contiene dos Ip que constituyen un trabajo
periodstico de buen gusto, vale decir insuperado, y una investiga-
cin pionera sobre la historia de la msica costea en su conjunto.
All se registran hitos de la msica costea que todava no han sido
debidamente estudiados, hitos presentados, y esto es muy en el es-
tilo del Caribe, como viajes histricos: el viaje de ngel Mara
Camacho y Cano a Nueva l o r k en los aos veinte, que conect a la
msica costea con la industria fonogrfica internacional; el viaje
de Luis Carlos Meyer, "El Negro Meyer", a Mxico y Estados
Unidos, que conect al porro con las grandes orquestas mexicanas
de los aos cuarenta; el viaje de Esther Forero a las Antillas en los
aos cincuenta, que la madur como artista y estudiosa de la cultu-
ra popular, al tiempo que estimul la retroalimentacin histrica
entre culturas sonoras distintas pero iguales, como son las del Cari-
be. Tambin se registra una hiptesis, no comprobada ni descarta-
Los estudios sobre msica popular en el caribe Colombiano
161

da an, sobre la cumbia como madre de los ritmos costeos; ade-


ms, un inventario de momentos cumbres de la msica costea
(creacin del merecumb, el porro cosmopolita de Lucho Ber-
mdez, la gesta del juglar cienaguero Guillermo Buitrago, el auge
de la cumbia, la difusin del vallenato por Bovea y Sus Vallenatos,
que no eran vallenatos sino cienagueros y villanueveros discpulos
de Buitrago), de escenarios como los "salones burreros" y de for-
matos como los conjuntos de gaitas y las bandas de viento o
"chupacobres"; y una antologa de canciones, incluida una versin
nica del paseo "Too Miranda en el Valle", inspiracin de Gui-
llermo Buitrago, grabada por Esther Forero en Puerto Rico, acom-
paada por la orquesta del legendario Rafael Hernndez. H a n
pasado ms de treinta aos y el lbum se sigue escuchando con
provecho.

Ea msica costea de acorden: vallenatologta y localismo

Los primeros libros sobre la msica popular del Caribe colombia-


no trataron acerca de la msica costea de acorden, que incluye tanto
la msica vallenata como la msica sabanera (Andrs Landero y
los Corraleros de Majagual, por ejemplo) y la del ro Magdalena
(Alejo Duran y Pacho Rada, por ejemplo), as como algunos casos
de acorden urbano (Anbal Velzquez y Carlos Romn, por ejem-
plo) y un caso nico de hibridismo (Jos Mara Pearanda). Con
excepcin de los trabajos de los investigadores acadmicos, estos
libros quedaron marcados por el localismo, del lado vallenato in-
tentado apropiarse gran parte de la msica costea, y de los dems
lados buscando no ser absorbidos en esta apropiacin, destacando
sus propios procesos y, de paso, mostrando aspectos distintos de la
msica costea.
ADOLFO GONZLEZ HENRQUEZ
I2

En 1973 apareci Vallenatologa de Consuelo Arajo Noguera1',


producto de la irrupcin del departamento del Cesar en el panora-
ma social y cultural del pas, que rompi, para bien y para mal, con
el aislamiento de la antigua provincia de Padilla, valle de nostalgia
y canciones, dando lugar tanto a los Festivales Vallenatos como a la
reflexin organizada sobre lo propio. Arajo, mujer intelectual en
un medio difcil, equipada con una riqusima vivencia personal,
acert en publicar un libro que recoga anhelos colectivos de reco-
nocimiento y visibilidad, pero mostr voluntad y sesgo localista,
antes que entrenamiento cientfico en el anlisis de la msica po-
pular. Introdujo una serie de construcciones arbitrarias, como los
"mapas del vallenato", tendientes a reducir toda msica costea de
acorden a msica vallenata; en cambio, no profundiz en los ele-
mentos de gusto y cultura necesarios para apreciar la msica tradi-
cional, que hubiera sido su aporte para un eventual clsico de la
cultura regional. De hecho, la orientacin de este libro, que no pue-
de confundirse con su intencin personal, llevaba una lgica con-
traria, la difusin masiva de algo que no perteneca a la cultura de
masas, con el riesgo, imprevisible para Arajo, de sufrir transfor-
maciones profundas, no siempre en el buen sentido. Posteriormente,
en 1988, public Rafael Escalona, el hombre y el mito12, un inventa-
rio de datos tiles pero limitados en su significacin, por estar ubi-
cados por fuera de una biografa rigurosa, es decir, del anlisis de
una existencia humana individual conectada con la cultura y la so-
ciedad. A pesar de contener pginas de buena crnica, en trminos

1
' Consuelo Arajo de Molina, Vallenatologa, Editorial Tercer Mundo, Bogo-
t, 1973.
12
Consuelo Arajo Noguera, Rafael Escalona, el hombre y el mito, Planeta Co-
lombiana Editorial, Bogot, 1988.
Los estudios sobre msica popular en el caribe Colombiano
163

generales sta se mantiene intrascendente y parroquiana y se con-


firma lo que escribi en el Diario del Caribe Armando Benedetti
Jimeno al leerlo: "Lo que me tem: de Escalona lo mejor son sus
vallenatos".
Las posiciones de Consuelo Arajo Noguera, sustentadas con
mucha emotividad, han sido enriquecidas en Cultura vallenata:
origen, teora y pruebas1^ del abogado Toms Daro Gutirrez, quien
agrega una dosis necesaria de trabajo metdico y erudicin. El li-
bro pretende ser un tratado de folclor vallenato donde la experien-
cia de su autor, un excelente observador emprico, se conjuga con
una gran riqueza de datos recogidos en la bibliografa disponible,
en la tradicin oral y en documentos de archivo, y constituye una
buena sntesis de los puntos de vista sostenidos por las clases diri-
gentes de Valledupar en su propsito de apropiacin de la msica
costea, reduciendo injustificadamente gran parte de ella a la con-
dicin de msica vallenata, una de sus muchas expresiones. Para
esto se disea una apropiacin localista del indio ancestral montada
sobre una cadena deductiva ciertamente original: todo lo chimila
es vallenato, toda la msica que se encuentra en el valle del ro Cesar,
antiguo territorio chimila, pertenece a Valledupar y es msica va-
llenata. Se construye as una "vallenaticidad" (acabo de inventar la
expresin) con base en la creacin apresurada de mitos urbanos que
cubren necesidades simblicas en el paso instantneo del mundo
rural a la modernidad, elaboraciones improvisadas pero frescas, como
los cuentos de Garca Mrquez sobre el vallenato, precisos para
descrestar cachacos, o como aquel otro cuento, la leyenda vallenata,
leyenda blanca, etnocntrica, que conmemora una masacre de in-

13
Toms Daro Gutirrez Hinojosa, Cultura vallenata: origen, teora y pruebas,
Plaza yjans Editores, Santa Fe de Bogot, 1992.
ADOLFO GONZLEZ HENRQUEZ
164

dios a manos de conquistadores favorecidos por Argn peninsular.


Son cuentos de pueblos nuevos, sociedades mestizas donde lo nico
autntico, incontaminado, es la eterna mezcla de todo con todo.
Estas tesis "oficiales" del vallenato fueron confrontadas por po-
siciones alternativas que cuestionaban su localismo y, a travs de l,
su carcter de instrumento de las clases dirigentes del Cesar. La
contribucin ms importante a esta discusin fue Vallenato, hombre
y canto, de Ciro Quiroz Otero14, publicado en 1983, que introdujo
los criterios interpretativos de las ciencias sociales en el estudio del
vallenato, conjugados con una impresionante experiencia personal,
dando lugar, por consiguiente, a nuevas perspectivas analticas.
Entre stas, la idea de que la msica costea no se reduce al va-
llenato, y ms todava, que la msica del Magdalena Grande tam-
poco, siendo el vallenato una de sus mltiples facetas. Ligando a
esto la idea de que la depresin momposina y los pueblos del ro
Magdalena no son, desde el punto de Asta cultural, epifenmenos
vallenatos, sino comarcas y subregiones con caractersticas especfi-
cas como, por ejemplo, un mestizaje con presencia negra mucho
mayor que en la antigua provincia de Padilla (Valledupar y sus al-
rededores) y, por consiguiente, ritmos y cantos de caractersticas ms
negras. Quiroz destaca el papel de la hacienda, el ganado y el con-
trabando en el surgimiento de los cantos de vaquera, una de las
fuentes ms importantes de la msica costea (con y sin acorden),
e insiste, con buena intencin pero poca claridad, en la influencia
antillana en la msica del Magdalena Grande. De todos modos,
llev la "vallenatologa" a un nivel aceptable para los investigado-
res acadmicos.

1
Ciro Quiroz Otero, Vallenato, hombre y canto, caro Editores, Bogot, 1983.
Los estudios sobre msica popular en el caribe Colombiano
165

El inters por la msica costea de acorden toc a los investi-


gadores vinculados al medio universitario, quienes han introduci-
do erudicin y distancia en unos temas dominados usualmente por
el localismo y, en general, por las distorsiones del afecto. Pero con
frecuencia las ventajas del entrenamiento profesional y la metodo-
loga cientfica tienen sus lmites en este mismo rechazo al localis-
mo, justificado, por dems, en el deseo de unidad que dificulta cen-
trar la mirada en los procesos socioculturales de las diferentes sub-
regiones y comarcas costeas que tienen, cada cual a su manera, un
lugar en la historia de la msica popular. ste es un defecto protu-
berante de Memoria cultural en el vallenato, de Rito Llerena Villa-
lobos 15 , donde, con prevenciones vlidas frente al inters dis-
torsionador de los poderes locales, desconoce diferencias significa-
tivas, cayendo sin querer en ia visin de la "vallenatologa" oficial,
el ms agresivo de todos los localismos costeos. N o puede pos-
tularse el vallenato como lenguaje comn de la costa (distinto a decir
que a todos los costeos les gusta), siendo que entre la antigua pro-
vincia de Padilla, verdadera tierra del vallenato, y subregiones como
la depresin momposina y el valle del Magdalena, por ejemplo,
hay diferencias en versificacin, danza, sensualidad, ritmos, lo su-
ficientemente significativas como para justificar un anlisis por se-
parado del universo construido sobre ritmos bien negroides como
el chande, el pajarito y la tambora. Acoger este enunciado implica-
ra enriquecer en forma notable la lectura del magnfico trabajo de
campo realizado para este libro.
Ms distanciado frente al localismo de la "vallenatologa" ofi-
cial, el libro Cancin vallenata y tradicin oral de Consuelo Posa-

lj
Rito Llerena Villalobos, Memoria cultural en el vallenato, Universidad de
Antioquia, Medelln, 1985.
ADOLEO GONZLEZ HENRQUEZ
166

da16 introduce el fundamental tema de la presencia hispnica en el


vallenato, cuyo componente literario est inspirado en su mayor parte
en la poesa espaola. Tambin introduce con claridad otro tema
central para el anlisis de la sociedad costea contempornea: el del
vallenato urbano, distinto del viejo vallenato de Escalona y antece-
sores, marcado por su conexin total con la industria del disco, y
donde, en consecuencia, tanto formatos musicales como composi-
tores, temas, letras y destinatarios se salen de la antigua provincia
de Padilla para asomarse al mundo globalizado y diverso. Y lo hace,
como lingista, con un rigor sin precedentes, en pginas que son
el inicio de un trabajo persistente que la llevar con el tiempo hacia
reflexiones que permitirn pensar la cultura rural y urbana del
Caribe colombiano desde la tradicin oral.
En este recuento sera una injusticia notoria dejar por fuera a
Jacques Gilard, de la Universidad de Toulouse, conocido entre no-
sotros por sus investigaciones sobre el Grupo de Barranquilla y la
obra de Garca Mrquez. Sin tener un libro al respecto, Gilard ha
sido el crtico ms agudo de la "vallenatologa" oficial; y sobre la
base de sus ensayos17, y de los libros de Posada y Quiroz, podra
hacerse un estudio sistemtico de la msica vallenata, sin localismos,
formulando una interesante hiptesis sociolgica tendiente a expli-

16
Consuelo Posada, Cancin vallenata y tradicin oral, Universidad de Antioquia,
Medelln, 1986. Jacques Gilard hizo una interesante resea de este libro en Huellas,
n22,1988, pp. 57-60.
17
Jacques Gilard, "Crescendo ou Don Toba? Fausses questiones et vrai res-
ponses sur le vallenato", Caravelle, n48,1987, pp. 69-80; "Surgimiento y recupe-
racin de una contracultura en la Colombia contempornea", Huellas, n 18,1986,
pp. 41-46; "Vallenato cul tradicin narrativa?", Huellas, n 19, 1987, pp. 59-67;
"Veinte y cuarenta aos de algo peor que la soledad", Centre Culturel Colombien,
Pars, 1989.
Los estudios sobre msica popular en el caribe Colombiano
167

car la apropiacin de la msica costea por las clases dirigentes de


Valledupar, mostrando que esto ocurri en el contexto de la crea-
cin apresurada de mitos urbanos durante el paso instantneo del
mundo rural a la modernidad.

Ea msica costea de acorden y otras cosas:


el Magdalena Grande y la regin sabanera

Un resultado positivo de la labor de Consuelo Arajo Noguera fue


haber contribuido a despertar el gigante dormido de la reflexin
sistemtica sobre la msica costea. No fue sino salir su primer li-
bro para que se armara, como reza la expresin popular, el "beren-
jenal" en toda la costa, tanto en pro como en contra, saliendo a re-
lucir especialmente los procesos socioculturales de las subregiones
y comarcas vulneradas por sus tesis. En 1976 apareci Mi vidax%,
una coleccin de entrevistas con Crescencio Salcedo recogidas por
Jorge Villegas y Hernando Grisales; es una transcripcin lo ms
fiel posible de las palabras de este pintoresco juglar que recorri toda
la costa recogiendo materiales que luego divulg, a veces en medio
de gran controversia por los derechos de autor. Lo principal aqu
es el registro descriptivo de la vida social en los pueblos costeos de
otros tiempos, sobre todo sus memorias infantiles y juveniles en
Palomino y lasfiestasdel pueblo; se destaca su posicin crtica frente
a la apropiacin de la cultura regional por las clases dirigentes de
Valledupar enunciando una verdad contundente: no se puede in-
dicar con precisin el lugar donde se originaron los ritmos coste-
os.

18
Crescencio Salcedo, Mi vida (Jorge Villegas y Hernando Grisales, eds.),
Ediciones Hombre Nuevo, Medelln, 1976.
ADOLEO GONZLEZ HENRQUEZ
168

Poco tiempo despus, en 1979, apareci Historia de un pueblo


acordeonero de Francisco Rada, otro juglar legendario slo que con
la memoria ms objetiva y organizada. Pacho Rada, "el tigre de la
montaa", introduce elementos que permiten una visin ms pe-
netrante de los procesos socioculturales de la msica costea, siem-
pre en contraste con la vallenatologa oficial19. Present como no-
vedad un tema de anlisis desconocido, un perodo histrico crucial
pero ignorado por todos los investigadores anteriores: los aos veinte
en la Zona Bananera del Magdalena, cuando Cinaga, epicentro
de esta comarca, era un importante centro receptor de flujos mi-
gratorios nacionales e internacionales, cuando se quemaban los bi-
lletes en las cumbiambas, cuando sus sectores elitistas educaban a
sus hijos en Bruselas y buena parte de su Ada cotidiana transcurra
en francs. Durante esta dcada se masific el uso del acorden
(vendido en la Zona por comerciantes extranjeros, entre ellos ra-
bes o "turcos", quienes les pintaban figuras de animales para lla-
mar la atencin del cliente pueblerino), que haba entrado al pas
desde el siglo pasado por todos los puertos disponibles, legales o
ilegales, y que haba sido recibido sobre todo por comarcas mesti-
zas de gran influencia negra.
Por otra parte, como punto de encuentro de mltiples corrien-
tes, la Cinaga de aquellos tiempos contribuy decisivamente a la
msica costea del siglo XX: all maduraron figuras como Lucho
Bermdez, Antonio Mara Pealoza, Esteban Montano, y all flo-
recieron, por influencia cubana, las "academias", salones de baile
popular con "acadmicas" que cobraban por pieza bailada y donde
naci la "Cumbia cienaguera", con msica de Andrs Paz Barros y

19
Francisco Rada, Historia de un pueblo acordeonero, Editorial Mejoras, Ba-
rranquilla, 1979.
Los estudios sobre msica popular en el caribe Colombiano
169

letra de Esteban Montano, originalmente un nmero picante titu-


lado la "Cama berrochona", con letra de Humberto Daza (a quien
le decan "Chmber", maestro de bohemios). All tambin, y esto
explica la presencia de la guitarra en la msica costea, floreci la
trova que, entre versos y serenatas, consagr a un inmortal: Gui-
llermo Buitrago, dolo popular indiscutible de todo el pas y pri-
mer xito de ventas masivas de la naciente industria disquera co-
lombiana en los aos cuarenta; asimismo, primer gran divulgador
de la msica del Magdalena Grande; tambin consagr a una serie
de figuras menos conocidas pero igualmente fascinantes como
Efran Burgos, un emprico que tocaba msica popular con di-
gitacin erudita y quien, reza la leyenda, jams vivi sino en Ci-
naga y Pars, dos ciudades hermanas segn l.
La creciente fertilidad de estos estudios se aprecia en la publi-
cacin de libros dedicados ya no a todo el campo, sino a un msico
en particular, como es el caso de Alejo Duran, a quien todos reivin-
dican como propio porque sobresala en todas las formas posibles
de la msica costea de acorden. Quien fue el msico ms caris-
mtico de la regin inspir dos libros de valor desigual. E n primer
lugar, Alejo Duran, del abogado cordobs Jos Manuel Vergara ,
un librito bien escrito y conciso, con abundancia de elementos ana-
lticos donde, sin localismos, considera al legendario acordeonero
negro de las riberas del Magdalena como un msico vallenato, equi-
vocadamente en mi opinin, y creo que Vergara fue inducido al
error por el propio Alejo, quien, en este punto, sola acomodarse al
interlocutor. Y aqu un parntesis: segn mi propia experiencia per-

20
Jos Manuel Vergara, Alejo Duran, Ediciones Tercer Mundo, Bogot, 1981.
ADOLFO GONZLEZ HENRQUEZ
I70

sonal, Alejo era en ciertas ocasiones ladino21, acomodaticio, pero


consciente de pertenecer a una zona, como la de las riberas del
Magdalena, muy distinta de la vallenata en el peso del aporte indio
y negro, siendo ambas mestizas, y que esto determinaba diferen-
cias significativas a la hora de hacer msica22. Por dems, es en los
protocolos de las conversaciones de Vergara y sus amigos con el negro
Alejo donde se introducen temas como sus orgenes ligados a la
hacienda (lamentablemente, sin insistir en el crucial aspecto tnico
y, en consecuencia, olvidando que El Paso, su pueblo natal, es tie-
rra de msica negra, no vallenata, y que su mam, Juana Francisca
Daz, era cantadora de tambora), a su trashumancia, sufilosofade
la Ada (el acorden y las mujeres, sobre todo) y algunos elementos
histricos de su carrera musical. La ausencia del negro en la obra
de Vergara se corrige en Alejandro Duran: su vida y su msica, de
Arminio Mestra Osorio y Albio Martnez Simanca23, que presen-
ta una informacin actualizada basada en diversas fuentes, incluso

21
Sobre el ladinismo: Adolfo Gonzlez Henrquez, "El Caribe colombiano;
historia, tierra y mundo", en Cultura y globalizacin (Jess Martn Barbero, Fabio
Lpez de la Roche yjaime Eduardo Jaramillo, eds.), Centro de Estudios Sociales,
Universidad Nacional de Colombia, Santa Fe de Bogot, 1999, pp. 340-361; y
Gabriel Restrepo, La esfinge del ladino. Arte y Cultura Democrtica, Instituto para
el Desarrollo de la Democracia Luis Carlos Galn, Santa Fe de Bogot, pp. 157-
248.
22
Esto debera apoyarse en estudios comparativos de carcter musicolgico o
etnomusicolgico, prcticamente inexistentes. Entre los pocos ensayos dignos de
mencin: Guillermo Carb, "Alritmode... tambora-tambora", Huellas, n39,1993,
pp. 27-58; Mara Eugenia Londoo, Introduccin al vallenato comofenmeno musical,
Rito Llerena Villalobos, Memoria cultural en el vallenato. Universidad de Antioquia,
Medelln, 1985, pp. 125-134. Esto, aparte del libro de List ya mencionado.
23
Arminio Mestra Osorio y Albio Martnez Simanca, Alejandro Duran: su
vida y su msica, Domus Libri, Santa Fe de Bogot, 1999.
Los estudios sobre msica popular en el caribe Colombiano
171

en la consulta de ms de veinte peridicos (aunque dejaron por fuera


los archivos del desaparecido Diario del Caribe, de Barranquilla, tal
vez el ms importante para este tema). La consulta bibliogrfica
tambin fue insuficiente sobre todo tratndose de una investigacin
que dur dos aos y cont, presumiblemente, con cierta financia-
cin. Este trabajo contiene una crnica (descriptiva, periodstica,
biogrfica) escrita directamente por los autores, unos textos ree-
ditados escritos por otros para formar una especie de compilacin y
unas fotografas excepcionales. Con todo, tiene una limitacin im-
portante porque su intencin, ms que avanzar en el conocimien-
to, es apropiarse a la msica costea de acorden y presentar al ne-
gro Alejo como msico vallenato, de acuerdo con las codificaciones
establecidas por la "vallenatologa" oficial.

E l porro, los Montes de Mara y las sabanas

Las investigaciones sobre el porro muestran un interesante contras-


te con la "vallenatologa" oficial: por una parte, son de un localis-
mo dbil porque ni el Sin ni las sabanas de Bolvar y Sucre, tie-
rras del porro, cuentan con un epicentro urbano, una capital del
porro, capaz de absorber la msica del sector rural y de apoyarse en
ella para vender imagen en el mbito nacional e internacional; por
otra parte, la "vallenatologa" oficial expresa el pensamiento de una
clase dirigente subregional, sus investigadores son personas naci-
das en el seno de esta clase y, en cambio, los estudios sobre el porro
expresan un pensamiento crtico, sin conexin con las clases diri-
gentes subregionales respectivas, y sus investigadores son intelec-
tuales crticos (profesores universitarios, maestros de escuela, core-
grafos) salidos de las capas medias de la poblacin; finalmente, la
"vallenatologa" oficial sali de la pujanza social, econmica y cul-
ADOLEO GONZLEZ HENRQUEZ
172

tural de la antigua provincia de Padilla, en tanto que los estudios


sobre el porro surgen en el contexto del problema agrario en la costa
caribe, sobre todo en Crdoba y Sucre, por la necesidad de mante-
ner la cohesin del campesinado y preservar valores populares frente
al avance disolvente del capitalismo.
D e hecho, los primeros estudios sobre el porro, tanto las pgi-
nas incidentales de Orlando Fals Borda en la Historia doble de la
costa24 como E l msico de banda, libro de Alberto lzate 2 f de los
cuales surgieron las dos grandes hiptesis sobre el origen del po-
rro, se dieron en un contexto de rescate de la historia regional y la
cultura popular, ligado al movimiento campesino. Ambos mues-
tran al porro como producto del mestizaje cultural, del cruce entre
grupos vernculos e instrumentos europeos, de unos procesos crea-
tivos originales de la cultura popular, con la diferencia de que l-
zate centra su anlisis en el pueblo de San Pelayo y Fals en la de-
presin momposina (vale la pena anotar que stos no son los nicos
localismos porque, por ejemplo, los orenses, habitantes de Cinaga
de Oro, tambin dicen que el porro es de all, slo que no hay in-
vestigacin que avale esta pretensin). Fals insiste en la transforma-
cin de la banda de guerra en banda de viento a partir de los con-
tactos entre la primera y los conjuntos de gaitas en ese clima de
aluvin, de movimiento y libertad, propio de la depresin mom-
posina, y las guerras civiles del siglo XIX costeo; lzate, por su
parte, centra su mirada en la indiscutible riqueza musical de San
Pelayo y explica el cambio de gaitas a bandas con un esquema au-

24
Orlando Fals Borda, Historia doble de la costa. Tomo II: El presidente Nieto,
Carlos Valencia Editores, Bogot, 1981; y tomo IV: Retorno a la tierra, Carlos Va-
lencia Editores, Bogot, 1986.
25
Alberto lzate, El msico de banda, Editorial Amrica Latina, Bogot, 1980.
Los estudios sobre msica popular en el caribe Colombiano
173

temtico e insuficiente: cambios tcnicos en los instrumentos mu-


sicales generados a partir del desarrollo de las fuerzas productivas
en Europa.
ste, sin embargo, no profundiza en el anlisis del porro mis-
mo, en tanto que Fals presenta a la gran pareja tradicional: porro
tapao, porque al dar el ritmo con el bombo se tapa con la mano el
parche derecho y se golpea el izquierdo, y porro paliteao, porque el
bombo hace una pausa, llamada la boza, durante la cual se golpea
el borde del mismo con los dos palitos, cosa que da lugar a una va-
riacin rtmica que permite cierta improvisacin y apertura. El porro
tapao, segn Fals, naci en las sabanas de Bolvar y Sucre a media-
dos del siglo XIX, en tanto que el porro paliteao naci en el Sin a
comienzos del siglo XX. Y ambos desconocen el papel de la carraleja
en la difusin y permanencia de la banda de viento, por requerir
de un formato capaz de hacerse sentir en medio del estrpito, de un
volumen sonoro que no poda obtenerse con los conjuntos de gai-
ta 26 . Adems, el libro de lzate es una verdadera monografa de
San Pelayo, en tanto conecta el oficio de msico con la totalidad de
la vida social, y la obra de Fals presenta un impresionante volumen
de informacin, no siempre bien organizada, sobre la cultura re-
gional y la msica popular.
Ms recientemente aparecieron trabajos ms especficos como
Con bombos y platillos, del licenciado William Fortich Daz - 7 , nota-
ble por su riqueza de datos e intuiciones sobre el porro pelayero y
ritmos afines, organizados a travs de su labor como investigador y

26
Entrevista con la nia Pablita Hernndez (de ms de 100 aos), San Pelayo,
1985.
' William Fortich Daz, Con bombos y platillos, Domus Libri, Montera, 1994.
ADOLFO GONZLEZ HENRQUEZ

174

tambin como promotor del Festival del Porro de San Pelayo. Una
investigacin sobre danzas y coreografa del porro, con la idea de
salvar lo tradicional, qued condensada en El fandango sinuano, de
los licenciados Margarita Cantero y Carlos Daz28, con informa-
cin recogida directamente de viejos bailadores de San Pelayo. Fi-
nalmente, es justo reconocer los mritos del folclorista del porro,
Guillermo Valencia Salgado, "Compae Goyo", con ms de cincuen-
ta aos dedicados a la cultura popular de Crdoba29 y tambin los
de su maestro, el pedagogo francs Jaime Exbrayat quien, en ms
de medio siglo como educador en Montera, fue el autor de Canta-
res de vaquera, primera recoleccin de materiales relacionados con
la cultura popular del Sin30.
Estrechamente conectada con el porro, pero tambin con su ex-
presin propia, la msica de las sabanas de Bolvar y Sucre y los
Montes de Mara tiene menos libros en su haber, pero no por ello
menos aplausos y mritos. Pola Bert, del arquitecto Manuel Huertas
Vergara31, es una bien escrita investigacin histrica sobre una le-
gendaria fandanguera de Sincelejo, donde tambin se avanzan ele-
mentos relacionados con la msica sabanera de acorden y, en ge-
neral, con la msica popular de las sabanas de Bolvar y Sucre.
Alberto Hinestroza Llanos, periodista del interior de paso por la

28
Margarita Escocia Cantero Prez y Carlos Enrique Daz, El fandango sinuano,
Montera, 1988.
29
Gillermo Valencia Salgado, Crdoba: su gente, sufolclor, Publicaciones Casa
de la Cultura, Montera, 1987.
30
Jaime Exbrayat, Cantares de vaquera, Editorial Bedout, Medelln, 1959.
Tambin hay pginas con materiales sobre cultura popular en su Historia de Monte-
ra, Imprenta Departamental, Montera, 1971.
31
Manuel Huertas Vergara, Pola Bert, Junta Regional de Cultura de Sucre,
Sincelejo, 1989.
Los estudios sobre msica popular en el caribe Colombiano
175

costa, es el autor de Andrs Eandero: mis memorias, recuerdos de los


Gaiteros de San Jacinto y Pacho Rada: remembranzas de una historia ,
trabajos periodsticos que aportan informacin para futuras inves-
tigaciones.

Procesos urbanos y temas sueltos

Los procesos urbanos de la msica costea estn menos estudiados,


siendo los ms interesantes, tal vez por sus complejidades me-
todolgicas que requieren de investigaciones competitivas difciles
de montar en la costa caribe. Con todo, hay importantes avances
por este camino, provenientes de investigadores no costeos. Sin
clave y bong no hay son, de Fabio Betancur Alvarez 33 , una de las
ms rigurosas investigaciones sobre msica popular en nuestro
medio, se concentra en las relaciones musicales entre Cuba y Co-
lombia. Introduce una necesaria pero muy corta reflexin sobre las
races intelectuales del afrocubanismo y su relacin con la msica
popular; seala la obra del cubano Fernando Ortiz como uno de
los componentes metodolgicos del anlisis de la msica del Cari-
be y destaca el tema del nacionalismo como bsico en este contexto.
Otra investigacin penetrante est contenida en Diez juglares en su
patio, de los periodistas Jorge Garca Usta y Alberto Salcedo Ra-
mos 34 , coleccin de crnicas sobre los juglares costeos ms repre-

32
Alberto Hinestroza Llanos, Andrs Tandero: mis memorias. Recuerdos de los
Gaiteros de San Jacinto, editados ambos por San Jacinto Editores, 1989; Pacho Rada:
remembranzas de una historia (sin fecha y sin pie de imprenta).
33
Fabio Betancur Alvarez, Sin clave y bong no hay son, Editorial Universidad
de Antioquia, Medelln, 1993.
34
Jorge Garca Usta, y Alberto Salcedo Ramos, Diezjuglares en su patio, Ecoe
Ediciones, Santa Fe de Bogot, 1994.
ADOLFO GONZLEZ HENRQUEZ
I76

sentativos, unas excelentes y otras simplemente buenas, pero todas


muy sugestivas: la conexin entre el decimero y la modernidad, la
visin introspectiva del juglar moribundo en la ciudad y lejos del
pueblo, la vida cotidiana del gaitero, y muchos ms.
No hay que olvidar, en este momento, las observaciones de Fals
Borda en Campesinos de los Andes35 sobre un crucial aunque poco
estudiado cambio cultural en los pueblos montaosos del interior
colombiano: ritmos costeos que desplazan a los de montaa por
obra de las campaas polticas y los medios de comunicacin. El
tema desafa prejuicios y localismos, y esto explicara parcialmente
la poca atencin que ha merecido, pero est en el centro de la re-
flexin contempornea.
Por otra parte un cundiboyacense, quin lo creyera, escribi el
nico libro conocido sobre Cartagena: La msica en Cartagena de
Indias, de Luis Antonio Escobar 36 , una serie de cuadros histricos
que van desde la msica religiosa de tiempos coloniales hasta el pre-
sente, y no todo tan superficial como podra suponerse en una vi-
sin a vuelo de pjaro, donde se destaca una interesante compara-
cin entre La Habana y Cartagena, y todo ello atravesado por el
ostensible amor del autor hacia su objeto de estudio.
Finalmente, los periodistas culturales, conscientes de coyunturas
y noticias, han publicado libros de valor diverso sobre los procesos
urbanos de la msica costea. Tal vez el primero de stos fue Perso-
najes y episodios de la cancin popular, de Alvaro Ruiz Hernndez 3 7 ,

35
Orlando Fals Borda, Campesinos de los Andes, Punta de Lanza, Bogot, 1978,
pp. 222-229.
36
Luis Antonio Escobar, La msica en Cartagena de Indias, Bogot, Lito-
camargo 1985.
37
Alvaro Ruiz Hernndez, Personajes y episodios de la cancin popular, Luz Ne-
gra Ediciones, Barranquilla, 1983.
Los estudios sobre msica popular en el caribe Colombiano
177

una coleccin de crnicas de farndula aparecidas originalmente en


Diario del Caribe, que se refieren a sucesos ocurridos a msicos fa-
mosos, costeos o no. Su contenido defrauda al lector que busca
inspiracin o informacin pero, aun as, presta un servicio relativo
que amerita su consulta. Lucho Bermdez: maestro de maestros, de Jos
Arteaga 38 , sobre uno de los msicos ms queridos de todos los co-
lombianos, es un trabajo de divulgacin que tiene el mrito de
agrupar informacin dispersa y el defecto de hacerlo con mtodos
de trabajo no profesionales; y Tertulias musicales del Caribe colom-
biano, Vol. 1, compilacin de Mariano Candela 39 , es una recopila-
cin de discusiones sobre la vida y obra de destacados msicos cos-
teos, que constituye una valiosa fuente de informacin para los
investigadores del futuro. Ismael A. Correa Daz Granados, fol-
clorista y hacendado, public Msica y bailes populares de Cinaga,
Magdalena^, una coleccin de recuerdos sobre esta importante co-
marca.

Coda

Si algo claro queda en todo lo anterior es que el tema de la msica


popular despierta en el Caribe colombiano un inters extraordina-
rio, no slo en el mundo acadmico, sino tambin a nivel de masas;
se trata del tema de investigacin ms importante en trminos cuan-
titativos que puede mostrar la regin. Tambin queda claro que este

38
Jos Arteaga, Lucho Bermdez: maestro de maestros, Intermedio Editores,
Santa Fe de Bogot, 1991.
39
Tertulias musicales del Caribe colombiano (Mariano Candela, comp.), Fondo
de Publicaciones de la Universidad del Atlntico, Barranquilla, 1998.
Ismael Correa Daz Granados, Msica y bailespoprulares de Cinaga, Magda-
lena, Editorial Lealon, Medelln, 1994.
ADOLFO GONZLEZ HENRQUEZ
178

inters se ha concretado en un buen nmero de perspectivas suges-


tivas. Por supuesto, se nota, salvo los casos de investigadores acad-
micos como Posada y Betancur, ia escasa recepcin de teoras socio-
lgicas, antropolgicas, filosficas e histricas adecuadas para la
interpretacin de fenmenos socioculturales como la msica popu-
lar, adems del virtual desconocimiento de obras latinoamericanas
indispensables, como las de Fernando Ortiz, Gilberto Freyre, Gon-
zalo Aguirre Beltrn y Darcy Ribeiro y, en este sentido, se puede
decir que la investigacin de la msica popular en el Caribe co-
lombiano apenas comienza en serio.
Hay en el horizonte la expectativa de nuevos trabajos que pro-
meten animar una discusin de por s animada: el antroplogo in-
gls Peter Wade y el socilogo costeo Adolfo Gonzlez Henrquez
estn comprometidos, cada uno desde su propia perspectiva, en una
investigacin sobre msica costea e identidad nacional, un poco
ms nacional aqul y un poco ms regional ste. Como libros prxi-
mos a salir estn dos casos ejemplares: el del veterinario Jess Za-
pata Obregn sobre historia de la msica en Momps y el del agri-
cultor cienaguero Edgar Caballero Elias sobre la vida y obra de
Guillermo Buitrago. Se trata de investigaciones que duraron aos
y aos recogiendo informacin muy difcil de obtener si no se vive
en el sitio, y generalmente sin otra perspectiva que el amor al arte.
Finalmente, la tesis de doctorado, prxima a publicarse, del musi-
clogo barranquillero Guillermo Carb sobre la tambora de la de-
presin momposina y las riberas del Magdalena.
Quiero terminar recordando a alguien insoslayable en estos te-
mas, Nina de Friedemann, autora de pginas que inspiraron mu-
chas investigaciones sobre msica costea. Quien tanto se obsesio-
n porque los temas afrocolombianos tuvieran espacio en la uni-
versidad, vera con agrado que hoy termino con una frase preparada
Los estudios sobre msica popular en el caribe Colombiano
179

por los dos para una ocasin en Barranquilla que nunca lleg: los
estudios sobre msica costea son la esperanza de la universidad
costea.
Los afrocaribeos
del litoral pacfico

Jaime Arocha

Algo ms que salsa

Considerando que una de las metas de este Encuentro sobre Cul-


tura y Regin consiste en cartografiar "dinmicas [regionales] de
desarrollo cultural" enfocar a los pueblos afrodescendientes que
ocupan las selvas hmedas del Pacfico. Mostrar que debido a las
huellas de africana que an portan, el mapa de su geografa cultu-
ral presenta extensiones hacia el Caribe continental e insular, y ha-
cia frica centrooccidental y central, las cuales pueden servir de base
para la creacin de nuevas formas de solidaridad y veedura inter-
nacional como medios de combatir el desplazamiento violento al
cual estn sometidos.
El litoral pacfico se extiende desde el tapn del Darin en Pa-
nam, hasta la costa de Esmeraldas en Ecuador. Por la posicin de
ese territorio, parecera poco evidente que haga parte del Caribe.
Sin embargo, los afrocolombianos de lugares como Quibd, la
capital del Choc, le han hecho aportes significativos a la salsa y a
otros ritmos de ancestro africano, los cuales adems forman ejes
fundamentales de fiestas a la usanza del Caribe, tan vitales como
las de San Pacho, la cual se celebra en la misma ciudad cada ao a
comienzos de octubre. Sin embargo, lo ms importante es que ese
Los afrocaribeos del litoral pacfico
181

mbito caluroso y hmedo contina escenificando africanas pro-


venientes de culturas afiliadas con las familias lingsticas bant,
akn y yoruba, y permanece integrado al Caribe por otros dos
medios. El primero es de carcter geogrfico: el ro Atrato nace en
el interior del Choc biogeogrfico, pero desemboca en el golfo de
Urab, hito de enorme importancia geopoltica en el Caribe, debi-
do a su proximidad con el canal de Panam, con las otras conexio-
nes que se tienen proyectadas para mejorar el trfico naval intero-
cenico, y con la posible prolongacin d e la carretera Panamerica-
na por el tapn del Darin (Arocha, 1998b; Presidencia, 1996). El
segundo medio est por aproximarse con el detalle que merece: con-
siste en los ires y venires de los marineros que por lo menos du-
rante el ltimo siglo mantienen conectados a Guayaquil y a Bue-
naventura con Coln y Cartagena, y a esos cuatro puertos con
Kingston, y a Kingston con San Luis de Maran y a todos ellos
con los de frica occidental (Muera, 1998; Rodrguez, 1995).
A continuacin, caracterizar las memorias de africana que
perviven en el Pacfico y lo integran con el Caribe y frica; luego,
sealar las especificidades de los sistemas productivos que les sir-
ven de cimiento y, argumentando qu riesgos enfrentan para so-
brevivir, indicar desde qu perspectiva podra aplicarse el saber
acadmico para contribuir en su proyeccin futura.

La bantmdad

Con respecto a la memoria bant, la historiadora Adriana Maya


(1998) recuerda un mito luba sobre el origen de las estatuas:

Despus de que el cielo se hubo separado de la tierra, la gente


se instal en ella an desierta [...] Su desobediencia le haba ac-
JAIME AROCHA
182

rreado males y sufrimientos de toda clase: enfermedades, ham-


brunas, homicidios, querellas entre parientes y robos.
Viendo todo eso, Ngoy, el Gran Genio, fue a buscar a Nkulu,
Genio Primordial, con la intencin de interceder ante l a favor
de la gente. ste lo escuch debido a que Ngoy como su nom-
bre lo indica era quien "terminaba con las imperfecciones".
Nkulu se sumergi en el lago Kisale donde habitaba, y re-
apareci con una estatuilla tallada en madera que le entreg a
Ngoy, dicindole:
Lleva contigo este objeto. Es el "bwanga", es decir, el re-
medio que espera la gente para curar sus males. Dile que escul-
pa muchos iguales y t me los traers aqu [...].

Ngoy parti con la talla y la confi a un sacerdote y adivino,


con el fin de que hiciera otras. Este ltimo trabaj sin descanso,
das y noches, y al cabo de un tiempo le entreg a Ngoy muchas
tallas distintas. Ngoy se las llev al Genio Primordial, quien en-
tonces le revel a Ngoy las palabras mgicas susceptibles de ani-
mar las tallas y dotarlas de poder curativo. Adems, Nkulu le
ense las virtudes de las plantas y la naturaleza de los ingre-
dientes con los cuales era necesario impregnar las estatuillas para
mantener contacto con los otros genios del cosmos [...] sta es
la razn por la cual, desde tiempos inmemoriales, la gente fa-
brica estatuillas para curar sus sufrimientos y para estar en con-
tacto con Nkulu, su benefactor (Maya, 1998).

En Colombia, el litoral al cual me refiero es por excelencia un


espacio de talladores de madera. De Friedemann (1989) rese la
difusin de los calados que adornan los balcones de las casas de ciu-
dades como Tad en el valle del ro San Juan y describi los deta-
Los afrocaribeos del litoral pacfico
183

lies de las canoas de moro que albergan a nenes y nenas hasta que
comienzan a caminar o hasta que adquieren su alma sombra, como
explica Losonczy (1991). E n el valle del ro Baud, los carpinteros
tambin hacen calados y sobresalen en la talla de los rayos, median-
te los cuales las mujeres se apoyan dentro de sus canoas y restriegan
la ropa tomando el agua del ro. Se trata de profesionales de la
madera que adems transmiten a las nuevas generaciones mitos como
el de E l diamante de Nauca y el saber acerca de los poderes curati-
vos de las plantas. Sin embargo, son los cholos, indgenas embera y
waunan, y no los afrodescendientes, quienes hacen las tallas y las
usan de forma muy parecida a la prescrita por el mito luba. Et-
ngrafos como Henry Wassen han recalcado la memoria africana
que evidencian los patrones estticos y estilsticos de las tallas embera
y waunan. Por qu los afrodescendientes pareceran haber perdi-
do la creencia de que la madera tallada puede manipularse para
hacerla encarnar poderes curativos? Ser posible que ms bien
ellos hayan hecho clandestinas sus prcticas de sanacin mediante
tallas?
Para responder estos interrogantes ser necesario explorar los
efectos que ha podido ocasionar el terror que se difundi muy tem-
prano -desde los comienzos del siglo XVII debido a la persecu-
cin y castigos que el tribunal del Santo Oficio de Cartagena de
Indias instituy contra los cautivos africanos que osaban practicar
sus religiones ancestrales. Entre los acusados, perseguidos y con-
denados sobresalieron los curanderos de la familia bant, a quienes
nunca fue necesario torturar para que confesaran el haber sido inicia-
dos en el conocimiento de las plantas y sus poderes espirituales (Maya,
1999). Habr que averiguar si una forma de poner a salvo toda esa
sabidura pudo haber consistido en la estrategia de entregrsela a
quienes no eran perseguidos por los inquisidores, los cholos.
JAIME AROCHA
184

Akanidad

La reverencia por las plantas tambin incluye la construccin de


"altares" que la gente del Afropacfico edifica en las orillas de casi
todos sus ros de oro y platino, cerca de las casas. Los llaman zoteas
y consisten en plataformas de madera sobre las cuales ponen canoas
viejas, ollas que ya no usan o cajones de palo, y forman el mbito
de la agricultura femenina. Las mujeres rellenan las zoteas con aque-
lla tierra que dejan las hormigas a la entrada de sus hormigueros, y
que traen con sus hijos desde el monte, y la cual sus antepasados en
frica tambin trataron con deferencia sacramental, conforme lo
describi el jesuita Alonso de Sandoval. All siembran matas que
dan los alios para el tapao, descansel (Amaranthaceae, Surez, 1996)
para hacerse baos durante la menstruacin, en fin, yerbas para la
pcima que amarre al marido y disuada a su amante (ibid.).
Cuando se percatan de que estn embarazadas, ellas ponen en
la zotea la semilla de un rbol que germinar a lo largo de la con-
cepcin, y que el da o la noche del alumbramiento plantarn junto
con la placenta en la cual vena la criatura. Como rbol y persona
crecen al unsono, esta ltima llamar al primero mi ombligo (Arocha,
1999a: 15,16).
Hoy en da, en Ghana, la gente de la familia akn sigue ente-
rrando el ombligo para emparentar al nene o nena con la tierra natal.
All mismo, sus parientes tambin tendrn que enterrar los restos
de esa persona, porque stos ltimos deben descansar en el mismo
sitio donde yace el ombligo. As, la conexin entre nacimiento y
muerte es evidente (Dag Dadi, 1999), como tambin lo es entre
los afrocolombianos del valle del ro Baud, al noroccidente del
departamento del Choc, en cuyos cementerios marcan cada tum-
ba sembrando el rbol que se conoce como palma de Cristo y cuyos
Los afrocaribeos del litoral pacfico
185

linderos delimitan mediante enormes ceibas y guayacanes (Arocha,


1999a: 142-151).
Y entre estas mismas personas, cuando la criatura pierde el
ombligo, curan la herida con polvos del animal o planta cuyas cua-
lidades los padres aspiran a ver personificadas en ese nene o nena.
Sin embargo, donde ms se manifiesta la "akanidad" del Afropac-
fico es en las ombligadas con Ananse, Este ser sobrenatural encar-
nado en la araa es un hroe astuto, egosta y embaucador, tan
autosuficiente que de su propio cuerpo saca su casa, la cual ade-
ms le sirve para capturar su comida. Emparentado con Eleggu,
otra deidad de la astucia, parece haber servido de vehculo para
socializar a las nuevas generaciones en la resistencia a la esclavizacin.
Al considerar que los seres humanos no pueden hacerle dao
alguno a las araas, debido a las desgracias que por hacerlo les so-
brevienen al agresor y a toda su familia, siempre me pregunt cmo
haca la gente del Afropacfico para preparar el "unto de araa", y
con l curar el ombligo del recin nacido. Albert Dag Dadi (1999)
me dio una pista para profundizar nuestras averiguaciones. E n
Ghana y Costa de Marfil, los ashantis, los fantis y sus hermanos se
valen del saquito blanco en el cual vienen envueltos los huevos de
la araa. De esa manera, no le hacen dao al animal, pero s logran
captar sus poderes espirituales.
A lo largo de sus vidas, los afrocaribeos del Pacfico renuevan
sus alianzas con Ananse 1 , hacindole su "rezo cruzao", conforme
don Po Perea le cont a Nina S. de Friedemann (q.e.p.d.):

1
La palabra akn es Ananse, la cual se conserva en varios lugares del
Afropacfico, pero que en el Afrocaribe puede ser Anansi, Anances, Miss Nances y
Breda (Brother) Nancy
JAIME AROCHA
186

Mi mayor anhelo cuando nio era poder caminar sobre el


agua como Anansi. Entonces, con mis amiguitos conseguimos
la oracin de Anansi para convertirnos en araas y poder pasar
de un cuarto a otro en las casas que eran de tabla. Yo, de aclito,
de sacristn tena que aprenderme muchas oraciones. En un
santiamn aprend la de Anansi. Decan que en Semana Santa
las oraciones eran ms efectivas. Entonces, nos bamos varios
nios al San Juan, al medioda y uh, a las 12 de la noche, nos
zambullamos en el agua y abajo rezbamos tres veces con po-
tencia, sin respirar, sin salir a la superficie:

Oh, divina Anansi,


prstame tu poder!
para andar como t
sobre las aguas del ro,
sobre las aguas del mar,
oh, divina Anansi

(Friedemann y Vann, 1991: 190)

Eso s, en el Afropacfico colombiano hace falta recoger mu-


chas ms historias y cuentos para nios de aquellos que resaltan la
astucia, inteligencia y rivalidades de Ananse, los cuales abundan
tanto en todo el Caribe insular como en la costa occidental de fri-
ca. Sin embargo, el mismo don Po Perea le entreg a De Friede-
mann evidencias de que esa forma de mitificacin s ocurra en
nuestra regin de inters:

[...] la araa era sacristn como yo en ese tiempo y [...] por


comerse unas hostias la iban a matar. Entonces, Anansi se subi
Los afrocaribeos del litoral pacfico
187

a la torre ms alta de la iglesia y, repicando las campanas, grit


con una voz delgadita:
Si Anansi muere, el mundo se acabar, la candela se apa-
gar para siempre, la gente se acabar tambin.
El cura se fue a ver quin tocaba las campanas anunciando
semejantes desastres, pero como Anansi era tan liviana, con ese
cuerpo tan chiquito, no la vio y pens que era una voz del cielo.
Mientras tanto, la condena a muerte fue suspendida, por-
que la multitud de gente as lo pidi. Pero con la condicin de
que dejara las malas maas y trabajara (Friedemann y Vann,
1991: 189).

El vaco que existe alrededor de las historias de Ananse en el


Pacfico estimula la formulacin de preguntas no slo sobre la per-
manencia de la memoria akn en esa regin, sino de la fortaleza del
puente que une a la regin con el Caribe insular y continental, y con
frica. En el mbito de la actual globalizacin signada por la uni-
formidad de corte occidental, tambin podran surgir globalizaciones
disidentes, como sta, alrededor de memorias de africana akn.

Yorubidad

En el litoral pacfico, la familia yoruba tambin dej impresas hue-


llas de africana en los altares fnebres que se hacen para los velo-
rios y los subsiguientes novenarios. Estn presididos ya sea por
enormes lazos hechos en tela negra o tallas de madera, ambos en la
forma de la mariposa que siempre se asocia con el hacha doble de
Chang. Y en el mbito profano que se escenifica por fuera del
recinto fnebre, donde yace el cadver y se le cantan los alabaos,
pululan mesas para domin, cuyos jugadores narran historias que
JAIME AROCHA
188

por lo general involucran rayos, centellas, fuegos resplandecientes,


diamantes brillantes y dems atributos de los orichas.
Estando en una de ellas, se me aproxim un joven para contar-
me que l era una especie de elegido porque era gemelo sietemesi-
no, y que por si fuera poco haba nacido en un Viernes Santo y
sobrevivido a su hermano. Varias veces haba convulsionado y, por
lo tanto, haba estado cerca de la muerte. Entonces, haba tenido
visiones de lugares llenos de luz. l le haba contado esas visiones
a una mujer que saba curar y ella le haba dicho que el destino le
deparaba misiones especiales que lo mantenan expectante. M e
hablaba como si de alguna manera yo pudiera ayudarle a encontrar
ese destino vaticinado por aquella mujer.
M e turb cuando me identificaron como una persona de saber
y porque no poda hacer nada con respecto a las inquietudes del
interlocutor, toda vez que yo era un extrao en ese pueblo baudoseo
de Boca de Pepe y, por lo tanto, no poda ofrecer otra respuesta que
el silencio. Sin embargo, al mismo tiempo qued sorprendido por
hallar otra posible memoria de africana. Como se sabe, Mintz y
Price (1995) consideran que una de las orientaciones cognoscitivas
de las culturas del frica occidental consiste en las conductas espe-
ciales hacia los gemelos. Mientras que los yorubas sacrifican a uno
de ellos, despus de su nacimiento, los ibos los deifican a ambos.

Polifona ecolgica2

El cimiento territorial de todas estas culturas, con sus huellas de


africana, consiste en complejos sistemas productivos que integran

2
Esta seccin se basa en Arocha, 1991, 1992, 1999 (captulos II y III);
Friedemann y Arocha, 1986: 301-378, y Machado, 1996,1997.
Los afrocaribeos del litoral pacfico
189

e intercalan en el tiempo y el espacio mltiples actividades con ni-


veles demostrables de sustentabilidad ambiental (Arocha, 1992,
1999b). Los denomino "polifonas sistmicas", y a los afrodes-
cendientes del Pacfico les habran permitido superar la pobreza, si
no fuera por los poderes monopolices de carcter local que cobran
en exceso sus labores de intermediacin con el mercado.
Despus de alcanzar la libertad por cimarronaje y automa-
numisin, desde los comienzos del siglo XVIII, los exesclavizados
comenzaron a tejer filigranas que an hoy superponen la minera
artesanal del oro con policultivos centrados alrededor del pltano.
As sucedi en las reas ribereas de ros como el Atrato, el San Juan,
el Pata y el Telemb, y que en la poca colonial eran los ejes de los
distritos mineros de Citar, Nvita y Barbacoas, respectivamente.
Cuando las lluvias abundan, se lleva a cabo la minera en com-
paa, es decir la que realiza toda la parentela, que en el ro Gel-
mamb en el departamento de Nario se conoce con el nombre de
tronco3. sos son los das cuando todos los parientes pueden alinearse
a lo largo de un canaln cuyas aguas arrastran sedimentos ricos en
oro, y cuyo manejo corresponde a un capitn experimentado. Sin
embargo, nadie va para el colino; el cuidado del pltano sembrado
all, as como los de los otros cultivos, tienen que esperar a que llue-
va menos, cuando tambin tiene lugar el barequeo o lavado indivi-
dual de las arenas aurferas de las orillas del ro.
E n reas no mineras, como el valle del ro Baud, el tejido es
entre los policultivos de pltano, frutales, maz y arroz, con la cra
y levante de cerdos. Los afrobaudoseos no mantienen estos ani-

3
Tronco: conjunto de parientes consanguneos que pueden establecer su ascen-
dencia, tanto por lnea paterna como materna, hasta llegar a un antepasado comn,
fundador de la parentela (vase Friedemann, 1971).
JAIME AROCHA
IQO

males en cautiverio, sino que les permiten ramonear por las franjas
agrcolas que delimitan. E maz y el arroz actan como relojes del
intercalado: mientras esos cultivos crecen y maduran, los marranos
tienen que estar en la orilla opuesta del ro, donde pueden recorrer
los colinos de pltano, y comerse los frutos cados o los retoos que
brotan de la tierra, y les quitan fuerza a las matas en produccin.
De all, los mudan a los rastrojos que denominan monte alzao y
donde crecen frutales que como el aguacate sirven para cebar a los
porcinos o los chontaduros que cumplen un papel fundamental en
la purga de los mismos animales. Una vez cosechados el maz y el
arroz, embarcan sus cerdos en canoas y los ponen en las franjas
ribereas para que hagan el caneo, comindose los tallos secos que
han quedado.
Por su parte, en la ensenada de Tumaco, sobre la costa sur del
litoral, la filigrana es entre pesca, recoleccin de crustceos y agri-
cultura. All, se pesca durante las quiebras o bajamares, y se hace
agricultura durante las pujas o pleamares. Los afrotumaqueos
zonificaron el mar, de modo tal que la cultura material, la tecnolo-
ga y la organizacin social varan de acuerdo con la distancia des-
de la costa y, por lo tanto, con la especie que intentan capturar. Y as
como sectorizan el mar, tambin lo hacen con sus fincas. stas es-
taban localizadas en las laderas empinadas que se erguan a pocos
metros del estero y de las desembocaduras de ros y quebradas. Pese
a que no haba monocultivos, formaban sectores dentro de los cua-
les primaban ciertas plantas sobre otras. De ah que hablaran por lo
menos de tres segmentos fundamentales, el de frutales, el del choco-
late y el colino para el pltano.
El que a lo largo de todo un ao hubiera pltano y pescado es
una manera de simplificar el resultado de la integracin e intercala-
do en primer lugar de las actividades productivas y comercia-
Los afrocaribeos del litoral pacfico
191

les llevadas a cabo por los afrodescendientes de los ros ya mencio-


nados. Esa seguridad alimentaria que se haba alcanzado al mar-
gen de las polticas del Estado, en un mbito de marcada segrega-
cin espacial y sociorracial, tampoco comprometa la seguridad del
entorno fsico y orgnico, no slo debido a su moderada escala
extractiva y econmica, sino a su amplia dispersin espacial. Hoy
por hoy, estas "polifonas sistmicas" seran paradigma nacional e
internacional de la utopa del desarrollo sustentable o sostenible
consagrada por la Constitucin de 1991. Su desaparicin se inici
a mediados del decenio de 1980 en respuesta a varios factores, entre
los cuales destaco:

1. El desarrollo que hasta finales del decenio de 1980 tuvo


la camaricultura en la ensenada de Tumaco. La construccin de
los estanques necesarios para la cra de larvas involucr buena
parte de las tierras muy pocas veces tituladas a nombre de los
campesinos-pescadores de la ensenada. La consecuente ola es-
peculativa desplaz a estos cultivadores hacia los barrios mar-
ginales de Popayn y Cali.
2. Desde finales del decenio de 1980, tiene lugar la expan-
sin de los cultivos de palma africana en la zona de la carretera
entre Pasto y Tumaco. Esas tierras escenificaron otra ola de es-
peculacin con la finca raz, la cual con la ayuda de las ba-
las llev al desplazamiento de los campesinos, as como a la
erosin de la red polifnica que formaban pesca y agricultura.
3. Por el lado de los ros mineros, a finales del decenio de
1980, profesionales de Corponario comenzaron a promover
la modernizacin de la minera artesanal (Bravo, 1990). Otor-
garon crditos para la compra de motobombas que propulsa-
ban por los canalones el agua de las quebradas, y pequeas dragas
JAIME AROCHA
192

que absorban y luego zarandeaban las arenas del fondo de los


ros, hasta dejar la jagua lista para ser tratada con mercurio y as
separar el oro que antes se obtena meneando la batea. Enton-
ces, mientras que mineras y mineros se independizaban de las
lluvias y podan lavar oro todo el ao, abandonaron sus colinos.
stos se fueron enmotando, hasta que dejaron de producir. En-
tretanto, sus dueos racionalizaban el fracaso de la agricultura
diciendo que la malaria haba atacado los cultivos. Cuanto ms
paldicas sus matas de pltano, ms tenan que aprovisionarse
desde lugares que como las costas de la regin ecuatoriana
de Esmeraldas nunca haban figurado dentro de su nocin de
mercados para comprar los alimentos que antes cultivaban4. Los
costos de los productos trados de otras regiones se sumaron a
los del combustible, mantenimiento y reposicin de equipos y,
juntos, absorbieron las ganancias que provenan de la mecani-
zacin de la minera. Los crditos se hicieron onerosos y la
emigracin surgi como alternativa al fracaso. A principios del
decenio de 1990, la relacin entre endeudamiento y xodo
poblacional era tan evidente que uno se preguntaba si la moder-
nizacin de la minera no habra sido parte de una conspiracin
malvola para expulsar a los mineros tradicionales de la regin
del ro Pata (Arocha, 1990).

Acosados por la pobreza y las carencias propias de mbitos que


el Estado ha mantenido en una marginalidad cmplice de la dis-
criminacin sociorracial, los mismos afrodescendientes del litoral

4
Esta regin ecuatoriana tambin ha ido desapareciendo de la cartografa
alimentaria del Pacfico sur, debido a la expansin de la camaricultura en esas tierras
(Veach, 1996).
Los afrocaribeos del litoral pacfico
193

coadyuvaron en la modernizacin. Parece que nunca pensaron que


uno de los resultados del proceso consistira en su desplazamiento
y que muchos de ellos tendran que enfrentar mayores niveles de
pobreza en las ciudades a las cuales llegaron. Empero, a lo largo de
los ltimos 130 aos, el factor ms perverso quizs haya sido la ile-
gitimidad de sus dominios territoriales.

Memoria sutil

Los pueblos afrocaribeos del litoral pacfico hace poco tiempo que
comenzaron a ejercer la militancia poltica con base en sus legados
culturales. Se les educ en el sentido de que la colombianidad no
poda ejercerse desde la diferencia, sino desde la homogeneidad.
El que en el Afropacfico no haya apropiaciones tan fuertes como
las de la religin de los orichas en Cuba, el vud haitiano o el
candombl brasileo se explica, en primer lugar, por el terror di-
fundido tanto mediante las condenas pblicas que -a lo largo del
siglo XVII los inquisidores les impusieron a quienes consideraron
ser brujos, sortlegos y curanderos, como por la represin militar
contra el cimarronaje armado que desde los inicios del siglo XVII
los cautivos interpusieron contra la esclavizacin, y el cual se exten-
di por casi todos los valles interandinos y parte de las selvas del
Pacfico. Y es que tambin desde mediados del siglo XVIII comen-
zaron a desaparecer los cautivos que venan desde el frica. Para
entonces, la capital minera de Popayn, localizada en los Andes del
sur, lejos del mar, sustituy al puerto caribeo de Cartagena de Indias
como mercado esclavista, y comenzaron a preponderar los criollos
producto de lo que para autores como Germn Colmenares fueron
verdaderos "criaderos de cautivos". Lo anterior en adicin a la na-
turaleza dispersa de los asentamientos propios de las reas mineras
JAIME AROCHA
194

del litoral, donde no hubo concentraciones urbanas como las de La


Habana o Matanzas o rurales en enormes barracones como los del
central de Santa Rita de Bar, cerca de Agramonte. All fui testigo
de la adoracin que hoy por hoy le siguen dando los trabajadores
del hoy central Rene Fraga, a un enorme jagey dedicado a Ogn
-oricha de los herreros-, en cuyas races adems estn los altares de
santa Brbara -Chang y san Lzaro -Babaluay-, y cuyos ado-
radores y oficiantes incluyen hispanodescendientes que se han apro-
piado de la religin de los orichas.
Esto de la sutileza (clandestinidad?) de la africana ha sido
disculpa fcil de la invisibilizacin a la cual han sido sometidos los
afrodescendientes, sus territorios y sus culturas. Al no expresar una
conciencia explcita sobre su pasado africano, se ha considerado que
los afrodescendientes carecen de etnicidad. En consecuencia, hasta
cuando se aprob un nuevo marco constitucional en 1991, se les
negaron derechos territoriales consagrados por la legislacin inter-
nacional suscrita por el Estado colombiano. Al respecto, hace diez
aos, el abogado Adolfo Triana explicaba:

El acuerdo de la OIT de 1957, que se convirti en Ley 31


del 67, define dos tipos de situaciones para la posesin territo-
rial: la de poblaciones que tienen formas culturales diferentes a
las de la sociedad nacional y la de grupos precolombinos que
viven ms de acuerdo con estructuras polticas e ideolgicas an-
teriores a la Conquista. Con base en tal diferenciacin, plantea-
mos ante el Ministerio de Agricultura la posibilidad de reco-
nocer la territorialidad de las comunidades negras agrupadas en
la Asociacin Campesina Integral del Atrato [ACIA]. El Mi-
nisterio se pronunci en contra [...] (Cano Correa y Cano Bus-
quets ,1989: 6).
Los afrocaribeos del litoral pacfico
195

La legislacin de baldos

El hito al cual Triana se refiri es paradigmtico, debido a que ha-


ban fallado los intentos anteriores por lograr que el Estado les titu-
lara a los afrodescendientes del litoral pacfico los territorios que
humanizaron sus antepasados. Dentro de esta exclusin juegan un
papel fundamental las leyes mediante las cuales se crearon terrenos
"baldos" de propiedad del Estado. El ya citado Triana ha subra-
yado la perversidad del supuesto desde el cual se emitieron esas
leyes, a partir de 1870: existan grandes extensiones que por estar
"vacas" podan ser incorporadas al mercado de tierras mediante
estrategias de colonizacin. Empero, el "vaco" de esas reas tan slo
existi en los ojos de los gobernantes. Todos ellos eran miembros
de la aristocracia eurodescendiente que a finales del siglo XIX se-
gn Triana hall en las teoras evolucionistas justificaciones adi-
cionales para excluir a pueblos tnicos como los afrodescendientes:
se trataba de razas inferiores, incapaces de ejercer dominio sobre sus
territorios (Triana, 1987).
En su estudio sobre ese perodo, el historiador Marco Pala-
cios ha demostrado cmo se desarrollaron otros mecanismos de ex-
clusin. Uno de ellos consisti en los peritales de abogados y agri-
mensores que requiri el Estado para extender la correspondiente
titulacin (Palacios, 1983: 297). Se trat de frmulas bastante in-
accesibles para muchos pueblos tnicos que ni disponan de me-
dios econmicos, ni haban tenido acceso al sistema educativo que
les demostrara el valor del papel sellado, es decir, de las escrituras
(ibid.-. 310). Otro era que los mismos peritos tenan que testimo-
niar qu rea selvtica haba sido talada, para dar va a monocul-
tivos permanentes. Entonces, termin por instituirse el supuesto
de que no establecan "mejoras" y, por lo tanto, no podan acce-
JAIME AROCHA
196

der a la titulacin quienes conservaran la selva y adems reprodu-


jeran las caractersticas de ella en los claros o "colinos" que le abran
para cultivar las plantas que usaran (Comisin, 1987: 108-109).
Fue tan slo a partir de que la Constitucin de 1991 entr en
vigencia que por primera vez en la historia colombiana el Es-
tado colombiano hizo visibles a las comunidades negras y a las de
las regiones ribereas del litoral pacfico que les reconocera de-
rechos territoriales colectivos, moldeados por su trayectoria hist-
rica y cultural (Arocha, 1994). La Ley 70 de 1993 materializ las
intenciones de los reformadores constitucionales, luego de que por
un ao la Comisin Especial para las Comunidades Negras ela-
borara, debatiera y aprobara diferentes propuestas del articulado.
El nombramiento de este grupo de trabajo, que era requisito del
artculo transitorio ya mencionado, le tom ms de nueve meses
al presidente Csar Gaviria. La mayora de sus miembros repre-
sentaba a las comunidades de la base afrodescendiente de Nario,
Cauca, Valle y Choc, pero tambin inclua al viceministro del
interior, a funcionarios de institutos descentralizados y a un n-
mero minoritario de acadmicos. Luego de que el Congreso de
la Repblica modificara y aprobara la ltima versin del proyec-
to, el 27 de agosto de 1993, el presidente Csar Gaviria sancion
la respectiva ley en una ceremonia que tuvo lugar en el plaza
Mosquera Garcs de la ciudad de Quibd. Para esa fecha, los
sindicatos chocoanos afiliados con la CGTD repartieron el volante
titulado A qu viene al Choc, seor presidente? Entre sus apartes
destaco:

[...] Ninguna organizacin chocoana solicit [...] la adju-


dicacin de terrenos en forma de propiedad colectiva e ine-
nanejable [...] Esta forma inferior de propiedad [...] slo es
Los afrocaribeos del litoral pacfico
197

aceptada por algunas comunidades indgenas que permanecie-


ron incomunicados (sic) en resguardos [...]

H a sido frustrante constatar que persiste la nocin de "formas


inferiores de propiedad" para referirse al complejo sistema de rela-
ciones que los afrodescendientes han desarrollado para manejar sus
ros y sus bosques. N o obstante el que yo saba que ni el eurocen-
trismo ni el evolucionismo dogmtico tenan por qu desaparecer
con los aos de debate sobre la reforma constitucional, me pregun-
t si el valor que la ley sancionada ese da le conceda a lo ancestral
podra haber sido una imposicin del antroplogo que haba parti-
cipado en las sesiones de la Comisin Especial de Comunidades
Negras. Sin embargo, ms tarde constat que miembros de las or-
ganizaciones de la base disentan del eurocentrismo. Ese mismo da,
cuando el presidente de la Repblica y el director nacional del Plan
Nacional de Rehabilitacin instalaron el consejo chocoano de re-
habilitacin, Zulia Mena quien tambin haba pertenecido a la
Comisin Especial- explic por qu los miembros de las organi-
zaciones de las comunidades negras haban presionado para que la
titulacin fuera colectiva: el sistema de produccin de los campesi-
nos negros que ocupan zonas ribereas del litoral no se basa en una
sola actividad, sino que combina la agricultura con la pesca, la ex-
plotacin forestal y, donde pueda hacerse, con la minera. La titu-
lacin individual rompera la unidad que debe existir entre ro,
orilla, bosque y en el caso de las comunidades costeras estero,
playa y mar, mxime cuando algunas de las faenas, como la mine-
ra de la poca de lluvias, tienen que hacerse de manera colectiva,
convocando a los miembros de los troncos. Algo parecido puede
decirse de la selva, la cual pocas veces es objeto de explotacin indi-
vidual, sino que la colectividad, asociada en sus troncos, vigila la
JAIME. AROCHA
198

preservacin de los recursos. De otro modo, tambin sera difcil


realizar y regular las faenas de cacera y recoleccin de frutos silves-
tres. Y por ltimo, Mena argument que la gente negra siempre
ha mantenido vnculos con los grandes poblados y los puertos.
Apelando a las relaciones que existen con miembros del propio tron-
co, hombres y mujeres pasan temporadas laborales por fuera de sus
fincas ribereas. Si la propiedad se fracciona, tambin lo harn las
redes de familiares que unen orilla, poblado y puerto.

Renacimiento del racismo?

El que doa Zulia y los otros comisionados comprendieran la com-


plejidad de la filigrana que la gente del Afropacfico haba tejido
entre su vida, ros, bosques, esteros y playas, y por lo tanto, el senti-
do de su lucha, no quiere decir que esta ltima estuviera ganada.
Por el contrario, tuvieron y tienen que enfrentar otra faceta de una
oposicin generalizada que los sindicatos ya mencionados expresa-
ron del siguiente modo dentro del mismo comunicado que se re-
parti ese 27 de agosto:

Los trabajadores chocoanos en su inmensa mayora somos


negros, pero consideramos a los trabajadores del resto del pas
como nuestros hermanos de clase. En nuestra confederacin [...]
rechazamos todo tipo de discriminacin racial. Contrario a crear
un guetto (sic) o apartheid en el Choc, luchamos por evitar todo
tipo de discordia racial [...]

Esta posicin podra combatirse argumentando que la legis-


lacin de baldos ms bien habra permitido la formacin de un
enclave de aristcratas eurodescendientes cuya magnitud para
Los afrocaribeos del litoral pacfico
199

el decenio de 1980 haca de Colombia uno de los pases con


mayor concentracin de la propiedad agraria (Palacios, 1983: 293-
316). Sin embargo, hay que reconocer que est muy difundida la
nocin referente a que quien toma conciencia de sus races hist-
ricas y culturales y adems las reivindica, practica el racis-
mo. El raciocinio que fundamenta esta idea confunde la igual-
dad de derechos con la igualdad de conductas y, de paso, niega la
esencia de la democracia. As suene obvio, el sello distintivo de
este tipo de rgimen consiste en garantizarles los mismos dere-
chos a quienes son distintos. E n el caso que nos ocupa, porque
tienen un origen particular, forzado desde frica, y un pasado
tambin especfico: el desarrollo de una existencia dentro de los
mrgenes estrechos de la esclavizacin y la rebelin contra ella,
escapando mediante el cimarronaje armado o comprando la liber-
tad. De no respetar las conductas que se derivan de esa historia y
propender a que se subsuman en la monofona, es impensable
cualquier opcin para la disidencia y, por lo tanto, para la demo-
cracia.
Pero el pensamiento expresado -entre muchos otros por los
sindicalistas es adems ahistrico. El fortalecimiento de los movi-
mientos tnicos obedece a que ni los partidos polticos, ni las or-
ganizaciones de clase social han podido darles respuesta a las reivin-
dicaciones de quienes no slo son atpleos, sino que pugnan por
serlo. Por perodos, la izquierda ha mostrado fascinacin por lo que
durante los aos sesenta el Partido Comunista Colombiano mar-
xista leninista llam los "comunistas silvestres" y a quienes se aproxi-
m con la esperanza de que se convirtieran en la base de un gran
movimiento de masas que se tomara el poder (Alape, 1985: 296-
314). Sin embargo, cuando los convocados dieron muestras de su
capacidad de autodeterminacin y, por lo tanto, de su autonoma
JAIME AROCHA
200

frente a las imposiciones partidistas, fueron abandonados (ibid.). En


el caso de la gente negra, el escepticismo es an mayor porque, en
Colombia como ya he explicado, las particularidades de la
africana an son poco difundidas. El cartografiarlas quizs le dar
fuerza al surgimiento de formas de globalizacin disidentes y
polifnicas, como las que podran elaborarse alrededor de las me-
morias bant, akn y yorub.
De estas formas de globalizacin discordante deben despren-
derse solidaridades an inexploradas con respecto a la trgica co-
yuntura que enfrenta la gente del Afropacfico. En lugares como
los ros Cacarica y Truand, entre otras zonas ribereas del bajo
Atrato, quienes han solicitado u obtenido las escrituras que legiti-
man la territorialidad colectiva especificada por la Ley 70 de 1993
han sido desplazados por la violencia (Arocha, 1999b). El caso de
ellos indica que el papel sellado no es buen escudo contra las balas
que disparan las mquinas de la guerra dentro de la competencia
que ellas libran por controlar las riquezas de esos territorios. Ade-
ms del oro, el platino y las maderas finas, hoy sobresalen la bio-
diversidad y la posicin privilegiada del litoral en los mbitos
geopolticos del futuro canal interocenico por el ro Truand, y de
la prolongacin de la va Panamericana hacia Panam por el tapn
del Darin. Los planes de apertura econmica hacia los pases de la
cuenca del Pacfico, impulsados desde la administracin del presi-
dente Belisario Betancur, requieren mejorar tanto las conexiones
entre el sur y el norte de Amrica, como ei flujo de materias primas
y mercancas por nuevos puertos, cuya construccin tambin figu-
ra en la agenda de la apertura (ibid.).
El 15 de junio de 1998 surgi una leve esperanza de detener la
expulsin territorial de la gente del Afropacfico colombiano. Se
trataba del punto 16 del llamado Acuerdo de la Puerta del Cielo
Los afrocaribeos del litoral pacfico
201

suscrito en Maguncia (Alemania) por el Ejrcito de Liberacin Na-


cional y representantes de la sociedad civil, y cuyo texto dice:

Impulsar con todos los actores armados y partes concernien-


tes el respeto a la autonoma, creencias, cultera y derecho a la neu-
tralidad de las comunidades indgenas y dems etnias y sus terri-
torios. (El Tiempo 1998c: 3A; las cursivas son mas).

Sin embargo, esta manifestacin excepcional por parte de los


llamados actores armados en pro de los derechos derivados de la
etnicidad tuvo corta Ada. A las pocas semanas de firmado el pacto
de Maguncia tuvo lugar el "[...] atentado cometido por la compa-
a Cimarrones del [Ejrcito de Liberacin Nacional] contra el
oleoducto Central en Machuca [...] que arras al empobrecido
casero minero y acab con la Ada de 60 campesinos, la mitad de
ellos nios" (Revista Cambio, n 280 de octubre 26 de 1998).
Fotografas tan dramticas como las que public la revista en
mencin muestran que un buen nmero de los dolientes era de as-
cendencia africana. Este hecho sera predecible desde una perspecti-
va histrica: el primer ciclo de la minera del oro tuvo lugar en el
distrito de Segovia, al cual pertenece Machuca, y fue protagonizado
por esclavos en su mayora trados del frica occidental. Las vcti-
mas, pues, han sido parte de un pueblo de profundas races tnicas,
cuyas prcticas mineroagrcolas estn regidas por antiguos sistemas
que, como en otros casos comparables, involucran a la familia exten-
dida y memorias espirituales africanas ("De los editores", Amrica
Negra, 1998: 14, 15).
Pero la falta de compromiso con el marco constitucional de la
inclusin tnica de los afrodescendientes tambin ha sido propia del
Estado colombiano. Durante lo que va corrido de 1999, las comu-
JAIME AROCHA
202

nidades del Afropacfico sur han visto cmo toma fuerza la argu-
mentacin referente a la imposibilidad de otorgar ttulos colectivos
sobre las reas cubiertas de manglares. Tres agencias estatales - M i -
nisterio del Medio Ambiente, Incora y Procuradura- estudian la
posibilidad de catalogar esos territorios como de uso pblico y, por lo
tanto, inalienables, imprescriptibles e inembargables (Yunis Me-
barak, 1999). La decisin que ellas tomen compromete el futuro
de comunidades como las de la ensenada de Tumaco que, por lo
menos durante los dos ltimos siglos, han cifrado su subsistencia
ya sea en la produccin de carbn de mangle, o en la extraccin de
los crustceos que crecen en el manglar, como las pianguas y chiri-
pianguas (Machado, 1990,1996) Uno de los conceptos emitidos por
el Ministerio pone en duda el que los afrodescendientes utilicen
ese bosque particular de manera sostenible, pese a que existen estu-
dios que sealan que los usos indebidos de los recursos de esas franjas
han respondido a aquellos perodos de intensa demanda interna-
cional, como sucedi con el tanino durante la Primera Guerra Mun-
dial (Machado, 1996, 1997; Leal, 1998)5.
En este contexto de invisibilizacin reiterada, la solidaridad
internacional acerca de la cual hablo no es la de frazadas y alimen-
tos para con quienes podrn ser desplazados por los medios legales
del Estado, o para quienes desde febrero de 1997 han sido testigos
de la masacre de sus familiares y, en consecuencia, han tenido que
refugiarse en el estadio de Turbo o en los barrios perifricos de
Quibd, Cali y Bogot. Es ms bien una adhesin transnacional
que debe edificarse en torno a los derechos que por primera vez
5
A las pocas semanas de realizado este evento, varias organizaciones de la base
lograron que el Ministerio de Medio Ambiente reversara su decisin, de modo tal
que buena parte de las reas de manglar quedaron dentro de las reas susceptibles de
titulacin colectiva definidas por la Ley 7 0 de 1993.
Los afrocaribeos del litoral pacfico
203

una ley nacional les otorg a los pueblos del Afropacfico (ibid.).
Como expliqu, la disidencia cultural de ellos ya haba sido reco-
nocida por la legislacin internacional de la OIT. N o obstante tal
reconocimiento, esas comunidades permanecan en la ilegitimidad
territorial porque a los funcionarios estatales no los asista la volun-
tad poltica de cambiar el hbito de igualar mejora agrcola con tala
de la selva.
Se tratara de que acadmicos, adalides y otros miembros desta-
cados de las familias akn, bant y yorub que estn regadas por
toda Amrica y frica occidental, centro occidental y central hicie-
ran de veedores de la responsabilidad que el artculo 7 de la consti-
tucin le asigna al Estado colombiano en cuanto al reconocimiento
y salvaguardia de la etnodiversidad de los colombianos. La veedura
tambin se referira al deber que le compete a cualquier rgimen
de derecho en cuanto a la conversin de las escrituras en escudo que
ampare la territorialidad contra las balas. E n su formacin ser fun-
damental el papel de aquellos programas internacionales que con-
gregan a los ms destacados africanistas y afroamericanistas alrede-
dor del delineamiento de la arquitectura del puente que sigue
uniendo a frica con Amrica. Tal es el caso de la Ruta del Esclavo
de la Unesco o de la Red Alfa sobre etnicidad y cultura negras en Eu-
ropa y Amrica Latina, la cual vincula a ms de una decena de uni-
versidades de ambos continentes, y cuya coordinacin depende del
Centro para el Estudio de la Dispora Africana en Europa y Am-
rica Latina de la Universidad de Amsterdam. D e ese modo, se
podr garantizar la adhesin de Colombia al rgimen internacio-
nal de la segunda y tercera generacin de derechos humanos, los
que se refieren a las diversas identidades de las personas y al futuro
de los paisajes creados por sus antepasados (Hernando Valencia
Villa, en Cano Correa y Cano Busquets, 1989: 10).
JAIME AROCHA
204

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Mapa de nubes: los estudios culturales
en la regin surcolombiana

William Fernando Torres

D e s d e hace un tiempo los colegas del CES proponen invertir los


trminos del debate que ocupaba a activistas, funcionarios e inves-
tigadores de la cultura tres lustros atrs. E n lugar de reflexionar so-
bre regin y cultura - o mejor, sobre regiones culturales y culturas
regionales, el reto que sugieren ahora es el de estudiar primero las
dinmicas contemporneas de las culturas y, a partir de all, explorar
las concepciones emergentes de regin. Qu ocurri para que se inter-
cambiaran los trminos?
Para ello debemos recordar que a mediados de los ochenta, ac-
tivistas, funcionarios e investigadores nos aproximbamos a las cul-
turas de nuestros departamentos y regiones con el nimo de saber
quines ramos o bamos siendo, cules nuestras procedencias, desde
dnde hablbamos, qu tradiciones considerbamos pertinente con-
solidar. Asimismo, nos urga establecer el estado de nuestra rela-
cin con los otros: precisar si era cierto que oscilbamos entre el chau-
vinismo y la veneracin acrtica de lo ajeno; si tenamos de verdad
un dilema tan extremo y tan simple.
Pero, como se sabe, de manera casi imperceptible, durante es-
tos ltimos quince aos fuimos descubrindonos insertos en nue-
vos paisajes, cuyos confines nos resultan inestables, inasibles, bo-
rrosos. Cambiaron el espacio, el tiempo, las lgicas, las formas de
WILI.IAM FERNANDO TORRES
210

expresin, el cuerpo, la mirada, los aprendizajes y los saberes mis-


mos; en una palabra, cambi la cultura. En consecuencia, estas cir-
cunstancias nos generaron nuevas interrogaciones: De qu manera
y con qu herramientas aproximarnos a las nuevas situaciones para com-
prenderlas e intervenir en ellas y no caer en la parlisis que generan los
deslumbramientos o la confusin? Cules los caminos para construir cul-
tura y territorio?
Responder los interrogantes precedentes obliga a ir por partes.
E n primer lugar, debemos evocar algunos momentos del debate,
con el fin de saber cundo y por qu se invirtieron los trminos re-
gin y cultura. Y, luego, para tener en cuenta en la discusin en
curso sobre Cmo aproximarnos a aqullas, podemos examinar las
lneas gruesas de una experiencia de investigacin/intervencin que
se adelanta en la regin surcolombiana.

Encuentros perifricos
y una postdisciplina

Tal vez el debate ms antiguo y recordado sobre cultura regional


en tiempos recientes, fue el que convoc la Oficina de Extensin
Cultural de Antioquia en Sonsn, en 1984. All coincidieron pol-
ticos, creadores, investigadores, funcionarios y activistas culturales,
que escucharon el relato sobre importantes esfuerzos aislados que
avanzaban en diversos lugares del pas. Entre ellos, estaban los de
consolidar un archivo sobre problemas regionales, construir una
biblioteca moderna en una ciudad intermedia, mantener unas fies-
tas populares tradicionales con alta participacin o reconocer la sen-
sibilidad esttica de nios y nias de estratos bajos. Sin embargo,
estos logros eran resultado ms del empeo de ciertas personas que
de polticas estatales a largo plazo.
Mapa de nubes: los estudios culturales en la regin surcolombiana
211

E n noviembre de 1985, la Universidad Surcolombiana de


Neiva invit a los directores de las oficinas de extensin cultural
universitarias, con el fin de compartir sus experiencias y dificulta-
des para indagar las expresiones culturales y artsticas del entorno,
capacitar para acceder al disfrute y creacin de las artes, realizar
programaciones coherentes, estables y de amplia cobertura y divul-
gar informacin sobre los anteriores temas. E n su transcurso, el
encuentro dej ver que se conceba la extensin cultural como el
desarrollar la sensibilidad artstica de los universitarios, formar p-
blicos capaces de disfrutar los goces estticos que propician las artes
o divulgar textos y noticias para minoras informadas. Con el pro-
psito de ampliar esta concepcin - q u e calificaron de elitista-, al-
gunos asistentes insistieron en que las extensiones culturales uni-
versitarias deberan comprometerse ms a investigar los procesos
culturales de sus reas de influencia con una intencin muy defini-
da: la de suscitar un dilogo de saberes entre comunidades y uni-
versitarios que, en ltimas, contribuyera a romper el enclaustramien-
to de las casas de estudios y su mera dedicacin a otorgar credenciales
acadmicas.
E n 1986, la Universidad Nacional, sede de Medelln, cit a
un segundo encuentro de extensiones culturales universitarias. En
l se compartieron nuevas experiencias entre ellas, el proyecto de
desarrollo de las culturas regionales que adelantaba Colcultura, y
se discutieron conclusiones de investigacin acadmica sobre el tema.
Con base en ellas, se advirti que la tarea de la promocin cultural
en los departamentos y las comunidades estaba, en su mayora, en
manos de entusiastas que con frecuencia tenan tres problemas: uno,
se guiaban por ideologas patrimonialistas y nostlgicas; dos, como
evidenciaba lo anterior, carecan de herramientas conceptuales so-
bre cultura y de elementos para investigarla, y tres, deban enfren-
WILLIAM FERNANDO TORRES
212

tar a menudo la incomprensin y resistencia de las mismas comu-


nidades, de los funcionarios pblicos y los polticos, o laborar bajo
sus presiones y derivas. En suma, para calificar el trabajo en el rea,
era imperativo integrar cientficos sociales con activistas y funcio-
narios del sector.
Esta aspiracin se comenz a satisfacer con el Primer Semina-
rio Nacional sobre Metodologas para Investigar la Cultura que cit
el Instituto de Integracin Cultural Recinto Quirama, en Rionegro,
en septiembre de 1987, al que asistieron gentes de los oficios y pro-
fesiones recin mencionados. All, como era de esperarse, la pala-
bra la tuvieron los cientficos sociales. Sin embargo, desde la co-
municacin, Jess Martn Barbero cuestion la eficacia de sus
ciencias para dar cuenta de lo que estaba ocurriendo en nuestros
pases, puesto que estaban divididas en compartimentos estancos,
insistan en investigar la cultura sin tener en cuenta sus especi-
ficidades, ya que se aproximaban a ella segn la "tradicin positi-
vista" de querer alcanzar "objetivos", en lugar de comprender
sus procesos, y, adems, al interpretarla se basaban en tericos de la
alta cultura, para quienes lo popular y lo masivo eran dicho de
manera esquemtica- simplemente mal gusto. Como alternativa,
Martn Barbero propuso indagar la cultura en Amrica Latina des-
de la construccin de mapas nocturnos. Sus argumentaciones coin-
cidan con un apunte hecho poco antes:

Mientras que las teoras, mtodos e investigaciones en otras


reas de las ciencias sociales se han acumulado a un ritmo im-
presionante a lo largo de las ltimas dcadas, el estudio de la
cultura parece haber avanzado poco en su derrotero. La princi-
pal teorizacin, as como la mayor parte del trabajo emprico,
realizados en el campo de las ciencias sociales desde la Segunda
de nubes: los estudios culturales en la regin surcolombiana
213

Guerra Mundial, han tendido a prestar poca atencin al factor


cultural1.

Los eventos reseados, ms los que promovi Colcultura sobre


memorias locales y el programa de investigacin en historia local y
regional que apoyaron el PNR y el ICAN, estimularon la continua-
cin del debate sobre la cultura colombiana y, en especial, el clima
requerido para discutir el Plan Nacional de Cultura, entre 1988 y
19912.
En esos finales de los ochenta, Colombia viva en una atmsfe-
ra de tensiones y expectativas. Atrs haban quedado los dilogos
de paz de 1984, la toma del Palacio de Justicia de Bogot por el
M-19, en 1985, y los intentos del Plan Nacional de Rehabilitacin
para llevar la presencia del Estado a las zonas en conflicto y gene-
rar procesos de planeacin participativa. Estas circunstancias, au-
nadas al asesinato de tres candidatos a la presidencia, hicieron ina-
plazable crear un nuevo pacto social mediante el llamamiento a una
Asamblea Constituyente. Por primera vez en la historia colombia-
na, sta reconoci el carcter multicultural y pluritnico de la na-
cin, el derecho de todos los ciudadanos a la cultura, y dispuso
reordenar el territorio.

1
R. Wuthnowy otros, (1984). Anlisis cultural, l a obra de Peter L Berger, Mary
Douglas, Michel Foucault y Jrgen Habermas. Buenos Aires, Paids Studio, 1988,
p. 9.
2
Este debate tuvo momentos de sntesis en un encuentro en Bogot, en no-
viembre de 1988, que hoy se recuerda como "de la cultura con preposiciones" -
debido al pomposo ttulo que se le dio, y en un foro realizado unos meses despus,
al que asistieron Jos Joaqun Brunner y Nstor Garca Canclini.
WILLIAM FERNANDO TORRES
214

Desde entonces, se comenz a hablar cada vez ms de investi-


gacin y gestin cultural. En el caso de la primera, durante 1991 se
aspir a integrar diversos esfuerzos disciplinarios para hacerla des-
de el Instituto Colombiano de Antropologa, pero este proyecto tuvo
resistencias 3 . Sobre el segundo tema, se convocaron eventos, se
publicaron sus memorias y algunas universidades comenzaron a
abrir cursos y especializaciones en Gestin o Administracin Cul-
tural, cuyo impacto, por cierto, no se ha evaluado pblicamente 4 .
E n consecuencia, en estos ltimos 15 aos, se consigui:

1) Propiciar un mayor inters por la investigacin y gestin


de las culturas regionales,
2) Calificar a gestores y funcionarios y acercarlos con los
investigadores culturales,
3) Insistir en la necesidad de tener en cuenta la dimensin
cultural y la participacin de las comunidades a la hora de hacer
planes de desarrollo,
4) Incidir en la transformacin de las concepciones coti-
dianas sobre cultura, regin e identidad.

3
Sobre el asunto se realiz un encuentro en Albn, Cundinamarca, convocado
por Colcultura/Instituto Colombiano de Antropologa, y con la participacin de
Colciencias y las Facultades de Ciencias Sociales.
+
La relacin sobre los eventos mencionados se hizo con base en los documen-
tos de conclusiones y las memorias de los mismos. Para seguir este proceso a partir
de 1993, vase Martha Luca Bustos. "Hacia una estrategia para la formacin en
gestin cultural", en Fabio Rincn Cardona, compilador (1998), Gestin cultural.
Manizales, Programa Interinstitucional de Formacin en Gestin Cultural para
Caldas, pp. 60 a 62; tambin puede consultarse Vctor Gudez y Carmen Menndez,
eds. (1994). Formacin engestin cultural. Santaf de Bogot, Colcultura/Secab, que
resume las conclusiones de un encuentro internacional celebrado en 1993.
Mapa de nubes: los estudios culturales en la regin surcolombiana
215

Estos logros se advierten en las publicaciones sobre los proce-


sos regionales 5 ; tambin en el nmero cada vez mayor de encuen-
tros, cursos, diplomados y especializaciones sobre gestin cultural 6
y en el inters por contar con investigadores culturales en el diseo
de planes de desarrollo 7 . Con todo, lo ms significativo del trayec-
to narrado ha sido la transformacin de las concepciones cotidianas
sobre cultura, regin e identidad.
Ahora se percibe que la concepcin elitista, esteticista y dis-
criminatoria impuesta por la alta cultura y hegemnica una dca-
da atrs, se comienza a apreciar como otra ms posible que, si bien
aspira a descifrar y exponer las complejidades de la condicin hu-
mana y suscitar la perfectibilidad de sta, hoy por hoy suele estar
atrapada en la telaraa calculista de la industria cultural. Esta nue-
va percepcin la prueban, por un lado, e intenso inters con que
acadmicos, intelectuales independientes, periodistas y realizado-
res audiovisuales se dedican a indagar mltiples aspectos de la cul-
tura popular y masiva, como fiestas, oficios, personajes, centros co-
merciales, series televisivas, deportes o el mundo de Internet; y, por
otro, la actitud de las gentes - e n especial de las minoras tnicas- al

5
Vase, entre otros, la Historia de Antioquia que public por fascculos El Co-
lombiano (Medelln) afinalesde los ochenta; Gerardo Ardila C , ed. (1990), La Gua-
jira. Bogot, Universidad Nacional y Fondo FEN; Bernardo Tovar, ed. (1995), His-
toria general del Huila. Neiva, Gobernacin del Departamento, AHH, IHC.
6
Entre ellos, encuentros como el que realizaron las universidades en el Politc-
nico de Medelln en 1995, los cursos en Administracin Cultural de la Universidad
de los Andes, la Especializacin en Gestin de la Universidad del Rosario o el Pro-
grama Interinstitucional para Caldas.
' Vase mi texto (1986), Para encontrarnos en la deriva. Esposible planear el
desarrollo de manera participativa? Santaf de Bogot, Cider-Universidad de los
Andes, Curso Territorios organizados para el desarrollo.
WILLIAM FERNANDO TORRES
216

asumir y reivindicar sus culturas y su derecho a la cultura. De ah


que, para los ciudadanos, no slo haya ya culturas tnicas, regiona-
les y de clase, sino tambin por creencias religiosas o polticas, de
gnero, generacin, oficio y segn los lenguajes o las tecnologas
que usan.
A su vez, las concepciones de regin tambin han ido cambian-
do. Unas fueron las que se vivieron desde la Colonia hasta la Re-
pblica, que explor el profesor Jaime Jaramillo Uribe 8 ; otra, la
regionalizacin cultural que asumi Colcultura durante ios aos
setenta9; otra ms, de carcter administrativo, la que utilizaron los
Corpes en los ochenta y noventa; y otras diferentes, las propuestas
por Orlando Fals Borda su concepcin ecolgica y sociocultural y
la del Estado-regin10-, o por doa Virgina Gutirrez de Hneda,
en particular, en su trabajo sobre "Complejos culturales regiona-
les" , y, por ltimo, las promovidas por la Comisin de Ordena-
miento Territorial creada por la Constitucin de 1991. Con todo,

8
Jaime Jaramillo Uribe (1986), "Ideas para una caracterizacin socio-cultural
de las regiones colombianas", en Ensayos de historia social. Tomo II: Temas americanos
y otros ensayos. Bogot, Tercer Mundo/Ediciones Uniandes, 1989. Cabe recordar
aqu su aserto: "La pluralidad de culturas prehispnicas, sobre todo su desigual po-
tencial demogrfico y el diverso carcter de los colonos espaoles que contribuyeron
al poblamiento, unidos a la participacin del elemento africano, produjeron un cua-
dro de culturas regionales de gran vigor cuyo aporte a la formacin nacional debe
analizar quien intente dar una interpretacin de nuestro ser histrico", en Jaime
Jaramillo Uribe (1977), La personalidad histrica de Colombia y otros ensayos. Bogot,
Instituto Colombiano de Cultura, p. 10.
9
jorge Elicer Ruiz (1976), La poltica cultural en Colombia. Pars: UNESCO.
Orlando Fals Borda (1988), La insurgencia de las provincias. Hacia un nuevo
ordenamiento territorialpara Colombia. Bogot, lepri-UN, Siglo XXI Editores.
11
Virginia Gutirrez de Pineda (1989), Identidad. Memorias del V Congreso
Nacional de Antropologa. Bogot, Icfes, Serie Memorias de Eventos Cientficos, s.f.
Mapa de nubes: los estudios culturales en la regin surcolombiana
217

en la Ada cotidiana, es a menudo evidente que los departamentos


con mayor desarrollo econmico e influencia nacional se conside-
ran a s mismos regin, mientras que los de economas precarias e,
incluso, no viables, proponen alianzas entre s porque conciben que
la regin se construye12. Esta ltima tendencia conecta con las reflexio-
nes sobre desarrollo regional y territorial que proponen, entre otros,
Sergio Boisier o Milton Santos desde la planeacin, la economa o
la sociologa13.
Al mismo tiempo, se han replanteado las concepciones sobre la
identidad. Pues, en primer lugar, imper durante mucho tiempo
- y an ahora se escucha en algunos discursos- la nocin de identi-
dad nostlgica y patrimonial que pregonaban los primeros activis-
tas que mencionamos, y que pretendan fundarla "rescatando la
cultura"; es decir, retornando al pasado pero idealizndolo y en-
cubriendo sus horrores-, con el propsito de "buscar las races" y
establecer la "prstina pureza" de supuestas antiguas tradiciones 14 .
En segundo trmino, hubo quienes historiaron el lento proceso de
conformacin de la unidad nacional y, por tanto, sugirieron la difi-

12
Para comprobar esta afirmacin basta seguir en detalle los discursos de los
gobernadores actuales o libros como el compilado por Jos Jairo Gonzlez y Mara
Nancy Ramrez (1993), Caminos amaznicos. Construir regin.
13
Javier Medina y Andrea Vrela, editores (1996), Globalizacin y desarrollo
regional. Cali, Universidad del Valle. Ver tambin, Sergio Boisier, El vuelo de una
cometa. Una metfora para una teora del desarrollo territorial y Post-scriptum sobre de-
sarrollo regional: modelos reales y modelos mentales, documentos 97/37 y 98/45 del
ILPES.
14
Frente a esta postura, debe recordarse la respuesta de Jess Martn Barbero
en 1989: "No hay, pues, ninguna posibilidad de serfiela una identidad sin transfor-
marla", en (\99 5) Pre-textos. Conversaciones sobre la comunicacin y sus contextos. Cali,
Centro Editorial Universidad del Valle, p. 48.
WILLIAM FERNANDO FORRES

218

cuitad para consolidar la identidad cultural del pas 15 ; por haberlo


advertido as, varios comentaristas sostienen, sin irona, que alcan-
zamos la identidad estimulados por los logros internacionales de la
seleccin nacional de ftbol durante las ltimas dcadas y, asimis-
mo, insisten en que el nico momento en que los colombianos nos
reconocemos como tales es cuando la seleccin juega y va ganando
el partido, porque si ocurre lo contrario, nos convertimos en crti-
cos deportivos o nos encerramos en nuestras fuertes identidades
locales y regionales 16 .
En cambio, en la actualidad, a partir de nuestras identidades
bsicas vamos forjando y superponiendo otras, da a da y a cada
instante. Depende de con quin interactuemos, dnde, y de lo que
hagamos; de si compartimos con los de nuestra etnia, clase, creen-
cias, generacin, gnero u oficio. As lo acepta incluso alguien tan
poco sospechoso de carencia de identidad o de self pero, adems,
tan extraterritorial como George Steiner:

Toda experiencia modifica la conciencia. No hay un solo


suceso psquico o fsico material, ya sea subliminal o traumtico,
que no altere el conjunto de nuestra identidad. En el flujo de lo
instantneo, ese impacto, como el de las partculas elctricas que

Vase Marco Palacio, ed. (1987), La construccin de la unidad nacional en


Amrica Latina. Ciudad de Mxico, Colegio de Mxico.
16
Vase la ponencia de Andrs Dvila Ladrn de Guevara sobre ftbol e iden-
tidad nacional, en el VI Encuentro de Afacom, Santaf de Bogot, Universidad
Javeriana, septiembre 23 de 1999.
Nada extrao, entonces, que Jorge Luis Borges hubiera escrito que "ser co-
lombiano es un acto de fe".
Mapa de nubes: los estudios culturales en la regin surcolombiana
219

recorren nuestro planeta es infinitesimal e imperceptible. Pero


el ser individual es proceso, se encuentra en perpetuo cambio'7.

Por eso me atrevo a sugerir que en una sociedad de la informa-


cin y en una poca de desterritorializacin cultural, ms que soste-
ner que seguimos siendo slo races o rboles detenidos a la vera
del camino, habra qu estudiar cmo nos vamos convirtiendo tambin
en nubes. Cmo con base en la memoria que tejemos sobre nuestro
entorno, nuestra cultura y nosotros mismos vamos adquiriendo
otras improntas en el nuevo paisaje tecnolgico que vivimos y en
donde transformamos las formas de percibir, soar, amar, morir.
Cmo ya no sentimos que pertenecemos slo a un espacio geogr-
fico determinado, sino, adems, a unas generaciones u oficios con
unos cuerpos, gustos, msicas y consumos similares en todo el pla-
neta. O cmo nos instalamos en espacios tecnolgicos desde donde
creamos nuevas identidades, esta vez virtuales.
Este reto de estudiar las culturas en la era de la desterrito-
rializacin es al que nos incitan los del CES. Y, por eso, invierten
los trminos con que venamos trabajando. Porque para ellos no se
trata ya de examinar las regiones y sus culturas, sino de indagar cmo
las nuevas formaciones culturales van transformando nuestros te-
rritorios y nuestras nociones sobre ellos y, a la vez, cmo estas nue-
vas formaciones crean nuevos y complejos territorios, ya no slo
geogrficos. Por eso, a lo largo de sus encuentros sobre investiga-
cin cultural, desde 1997 para ac, han querido aprehender otros
mapas del continente y el pas.

17
George Steiner (1997), Errata. Ed examen de una vida. Madrid, Ediciones
Siruela, 1998, p. 38.
WILLIAM FERNANDO TORRES
220

Desde luego que no unos con fronteras estables y convencio-


nes tradicionales. Ellos proponen perseguir otros: mviles, labe-
rnticos, hipertextuales, de borrosos bordes. Otros que van cambian-
do a medida que se les mira, pues cuando parecen adquirir sus
formas y colores definitivos, se difminan en matices que nos ha-
cen sentir prximos a alcanzar una revelacin o se abren en un punto
determinado para dejarnos ver profundidades y dimensiones que
no imaginbamos18.
Pero, Aon qu herramientas aproximarnos a esos mapas? Con
las de nuestras ciencias sociales insulares, de metodologas rgidas y
perspectivas tericas "ilustradas", como lo seal Martn Barbero
pginas atrs? Con el desinters o temor de algunas de ellas por
acercarse al presente e intervenir en la sociedad? Desde la preocu-
pacin por abordar temticas ms cotidianas con voluntad inter-
disciplinaria, que se est consolidando en las ciencias sociales co-
lombianas?19 O, ms bien, acercarse desde un punto de Asta que
supere los aislamientos disciplinarios, desde metodologas com-
prehensivas de las especificidades con las que trabaja, desde una
reflexin abierta y crtica y, en especial, comprometida con el en-
torno?
Y esta ltima es, ciertamente, la perspectiva de los Estudios
Culturales, que Nelly Richards -una crtica de los mismos- resu-
me de esta manera:

18
Para una discusin sobre las nuevas concepciones de mapas, Robert D. Kaplan
(1996), Viaje a los confines de la tierra. Barcelona, Ediciones B. Vase en particular
pp. 495 y 496.
19
Esta tendencia se hace perceptible en los panoramas sobre el estado del arte
de nuestras ciencias sociales, que est presentando la Revista de Estudios Sociales (Bo-
got), Facultad de Ciencias Sociales Uniandes/Fundacin Social, nmeros 3 y 4,
1999.
Mapa de nubes: los estudios culturales en la regin surcolombiana
221

Los estudios culturales se sabe nacieron de la idea de


mezclar, colaborativamente, pluridisciplinariedad y transculturali-
dad para responder a los nuevos deslizamientos de categoras
entre lo dominante y lo subalterno, lo culto y lo popular, lo cen-
tral y lo perifrico, lo global y lo local, que recorren hoy las
territorialidades geopolticas, las simbolizaciones identitarias,
las representaciones sexuales y las clasificaciones sociales. Y
para reformular as un nuevo proyecto democratizador de trans-
formacin acadmica que permita leer la subalternidad (para
citar a John Beverly) en los cruces de "un amplio rango de dis-
ciplinas acadmicas y de posiciones sociales".
Es decir que los Estudios Culturales - a l menos en su ver-
sin ms fuertemente motivada por lo que el mismo Beverly lla-
ma una "vocacin poltica" pretenden dos cosas; 1) desje-
rarquizar el conocimiento y las fronteras entre disciplinas para
producir un nuevo saber ms plural y flexible: es decir, un saber
mezclado que permita comprender ms adecuadamente las nue-
vas realidades hbridas de un paisaje social en mutacin de cate-
goras e identidades, y 2) no slo estudiar ese paisaje sino inter-
venir en l, haciendo explcito, contra la voluntad de autonoma
de las disciplinas tradicionales, su compromiso con los movi-
mientos sociales y las prcticas culturales de sujetos contrahe-
gemnicos (postcolonialismo, feminismo, multiculturalismo,
etc.) 20 .

20
Nelly Richards, "La interseccin de los Estudios Culturales y de la crtica
cultural: saberes acadmicos y texto crtico", en Peri-feria. Revista de Comunica-
cin y Estudios Culturales (Neiva), 1, Universidad Surcolombiana, agosto-diciem-
bre de 1997. En este mismo nmero se traduce una historia sobre los Estudios
Culturales, preparada por Norma Schulmann.
WILLIAM FERNANDO TORRES
222

Y, por su lado, Fredric Jameson sostiene que ste es un punto


de vista postdisciplinario:

Sean lo que fueren, los estudios culturales surgieron como


resultado de la insatisfaccin con las otras disciplinas, no slo por sus
contenidos sino tambin por sus muchas limitaciones. En este
sentido los Estudios Culturales son posdisciplinarios; pero a pe-
sar de eso, tal vez precisamente por dicha razn, uno de los ejes
fundamentales que los sigue definiendo es su relacin con las
disciplinas establecidas [bastardillas nuestras] 21 .

Veamos un intento para estudiar una regin perifrica y en


guerra desde esta perspectiva.

Los estudios culturales en la regin surcolombiana

De acuerdo con las concepciones de regin referidas atrs, la sur-


colombiana hace parte de las que se concibe como proyecto en cons-
truccin. E n principio, est conformada por el territorio del sur-
oriente del Tolima, el Huila, el nororiente del Cauca y el Caquet;
y a ella se va integrando el Putumayo, debido a la apertura de la
carretera Mocoa-Pitalito. En este espacio habitan mayoras mesti-
zas y minoras indgenas y negras que viven, en especial, de la agri-
cultura y la ganadera, del comercio, de las pocas industrias exis-

21
Fredric Jameson, "Sobre los Estudios Culturales" (1993), enEstudios Cultu-
rales. Reflexiones sobre el multiculturalismo. Buenos Aires, Paids, 1998, p. 72. Este
ensayo resea el volumen de Lawrence Grossberg, Cary Nelson y Paula A. Treichler
(compiladores), Cultural Studies. Nueva "ibrk, Routledge, 1992.
Mapa de nubes: los estudios culturales en la regin surcolombiana
223

tentes y de los empleos que generan un Estado y unos departamen-


tos con permanentes carencias de presupuesto y una elevada pre-
sencia de clientelismo. Al lado de esta economa legal, existe otra
basada en el cultivo y procesamiento de la coca en gran escala, que
da oportunidades a campesinos yjornaleros pobres, atrae raspachines
itinerantes, intimida o corrompe funcionarios, genera un clima de
violencia y zozobra en la vida cotidiana; estas prcticas proponen
modelos de vida que rompen con los valores colectivos y tejidos
comunicacionales que haban permitido alcanzar antes una cierta
coherencia social .
Por otra parte, cuenta con una muy rica pero frgil biodiversi-
dad, pues posee una estrella fluvial el Macizo Colombiano, sel-
va -amaznica, desierto - d e la Tatacoa-, cordilleras oriental y
central, nevado del Huila y valles. N o obstante, esa alta poten-
cialidad no es muy explorada por carencia de recursos cientficos y
tecnolgicos en el pas; por supuesto, estas circunstancias, ms el
amparo de la legislacin internacional, permite a cientficos e in-
dustriales del Primer M u n d o patentar plantas nativas para su usu-
fructo econmico, sin importarles que mucho antes los indgenas
hayan descubierto y establecido sus posibles usos rituales y mdi-
eos 73.

22
Sobre los matices y complejidades de este tema vanse, entre otros: Fernan-
do Cubides, Jaime Eduardo Jaramillo y Lenidas Mora (1986), Colonizacin, cocay
Bogot: Universidad Nacional de Colombia; Bernardo Tovar (editor)
(1996), Pobladores de la selva. Santaf de Bogot, ICAN-PNR; Alfredo Molano,
"Parbola del retorno", en Alternativa (Santaf de Bogot), 1, 1996; y los artculos
sobre el tema de Myriam Jimeno y Jos Jairo Gonzlez, en Luz Gabriela Arango,
compiladora (1997), La crisis socio-poltica colombiana: un anlisis no coyuntural de la
coyuntura. Santaf de Bogot, CES-UN/Fundacin Social.
23
Alvaro Tjexi., "No a la patente del Yag: tatequieto a la biopiratera", en Un
Peridico (Santaf de Bogot), 5, diciembre 12 de 1999, p. 18.
WILI.IAM FERNANDO TORRES
224

Estos territorios perifricos, por lo general, fueron contados


primero por viajeros, luego narrados por novelistas o colonos; des-
pus, y en la medida en que aportaban a la economa o generaban
conflictos, fueron investigados por cientficos sociales externos; por
ltimo, surgieron investigadores de la regin que se han ido espe-
cializando en algunas temticas durante las tres ltimas dcadas, en
las que -sirva anotarlo ha habido presencia de la universidad p-
blica. Ese ha sido nuestro caso.
Como se sabe, sobre la zona en referencia existen anlisis cada
vez ms amplios y rigurosos aunque, con frecuencia, no dedicados
especficamente a ella, sino inscritos en el examen de procesos na-
cionales. Estas elaboraciones van -para seguir el rastro de las ms
recientes- desde los estudios sobre la cultura agustiniana que vie-
nen desde la Colonia, los informes de la Comisin de Cultura Al-
deana y los apuntes sobre sus gentes consignados en De cmo se ha
formado la nacin colombiana de Luis Lpez de Mesa, en los aos
treinta de este siglo, hasta los trabajos de Juan Friede sobre los andak
en los cuarenta; las descripciones del territorio en los cincuenta; los
anlisis sobre el impacto de la Violencia en los sesenta; la indaga-
cin sobre las haciendas ganaderas del siglo XVIII en los setenta;
los aportes sobre culturas indgenas, movimientos campesinos y
obreros, desarrollos agroindustriales del arroz, las relaciones con la
economa central, la guerrilla y el narcotrfico, en las ltimas dos
dcadas 24 .

24
Registrar la bibliografa sobre las temticas enunciadas desbordara las limi-
taciones de espacio que tiene este trabajo. Sin embargo, valga mencionar que entre
los autores que se han ocupado de la regin, de manera incidental o especfica -ade-
ms de los ya mencionados, estn Konrad T. Preuss (1914), Prez de Barradas
(1943), Guzmn Campos, Umaa Luna y Fals Borda (1962), Luis Duque Gmez
Mapa de nubes: los estudios culturales en la regin surcolombiana
225

Los primeros investigadores de la regin durante la primera


mitad de este siglo se preocuparon por describir el territorio, el
desarrollo de sus parroquias y caracterizar las gentes, hacer el re-
cuento de las costumbres, los hechos significativos, los personajes
sobresalientes y las genealogas, con el fin de construir una memo-
ria y generar un sentimiento de pertenencia y autoestima 25 . A con-
tinuacin, desde mediados de los setenta, se aviv el inters por ela-
borar las monografas locales y, andando los ochenta, por allegar
esfuerzos para preparar historias generales de los departamentos,
como las dirigidas por Bernardo Tovar Zambrano sobre el Huila y
Caquet, la Historia general del Caquet, redactada por Flix Ar-
tunduaga, o la escrita por Justo Pastor Casas sobre el Putumayo 26 .
E n ese contexto, desde mediados de los ochenta, algunos profe-
sores indagamos las culturas hegemnicas y subalternas del departa-
mento del Huila durante el siglo XX.
En el caso de las primeras, empezamos por precisar cmo se
fueron transformando las concepciones de cultura de las lites 27 .
Luego, examinamos los tipos de maestros, escuelas y metodologas
pedaggicas que imperaron en el departamento durante las prime -

(1966 en adelante), Virginia Gutirrez de Pineda (1968), Germn Colmenares (1970),


Gerardo Reichel-Dolmatoff(1972,1975), Julio Csar Cubillos (1981), Salomn
Kalmanovitz (1982), Catherine LeGrand (1990), Mauricio Archila (1989), Al-
fredo Molano (1987, 1989, 1992,1997), Santiago Mora (1992).
25
Jorge Bermeo (1980), Bibliografa huilense. Bogot, Incora.
26
Las dirigidas por Bernardo Tovar son las ya mencionadas Historia general del
Huila y pobladores de la selva; la de Artunduaga se public en 1984 y ya va por la
cuarta edicin; la de Casas es de 1998, ECOE (Santaf de Bogot).
27
William Fernando Torres, "De la insularidad al naufragio", en Ricardo
Mosquera y otros (1986), Economa, poltica y cultura -Huila, aos 80. Neiva, Uni-
versidad Surcolombiana.
WILLIAM FERNANDO TORRES
22

ras ocho dcadas de esta centuria, con la aspiracin de establecer


cules eran los seres humanos y ciudadanos que esas clases domi-
nantes aspiraban a formar28. Ms tarde, para seguir con este anli-
sis, quisimos percibir el papel que jugaron los intelectuales frente a
aquellas, apoyndonos, sobre todo, en la obra no literaria de Jos
Eustasio Rivera29.
Posteriormente nos remitimos a las culturas subalternas para ca-
racterizar sus oficios, delitos y las luchas que libraron por la sobre-
vivencia, lo poltico, lo gremial o lo simblico durante el presente
siglo.
Con todo, aunque este recuento general ayuda a entender los
procesos del Huila desde la frecuentada ptica de las clases socia-
les, advertimos que debamos hacerlo ms amplio y til desde el
anlisis de los lenguajes de las culturas. Para ese fin elaboramos una
reflexin previa sobre las caractersticas de las culturas orales, escri-
tas y audiovisuales electrnicas, en especial, de sus nociones de es-
pacio, tiempo, lgicas, formas de expresin, cuerpo, mirada y esti-
los de aprendizaje, y, una vez construidas las herramientas, confron-
tamos los discursos de las culturas orales, escritas y audiovisuales
hegemnicas con sus similares de las culturas subalternas30.

28
William Fernando Torres (1988), Proyectos escolares de ser humano en el Huila
entre 1905-1985. Neiva, Universidad Surcolombiana/Ceid-Adih, copia.
29
Hilda Soledad Pachn (1993), Los intelectuales colombianos en los aos 20: el
caso de Jos Eustasio Rivera. Santaf de Bogot, Colcultura, Premio Nacional de
Ensayo Joven.
30
Un resumen de estas caracterizaciones y confrontaciones se encuentra en
William Fernando Torres (1998), "Amarrar de la cola a la burra. Qu ciudadanos
formar desde la periferia para la globalizacin? El caso del Huila", en Jess Martn
Barbero, Fabio Lpez de la Roche yjaime Eduardo Jaramillo, eds. (1999), Cultura
y globalizacin. Santaf de Bogot, CES-UN.
Mapa de nubes: los estudios culturales en la regin surcolombiana
227

Vistas las oposiciones, el paso siguiente obligado fue el de enten-


der las aproximaciones, integraciones o intercambios entre estas cultu-
ras. Para hacerlo, no haba en el Huila otro tema ms fecundo que
el de las fiestas de San Juan y San Pedro, que tienen fama nacional
y en las que -como canta Serrat para Catalua- "el prohombre y el
pagano bailan y se dan la mano sin importarles la facha". En ellas
elegimos estudiar la transformacin de los contextos, las prcticas y
los smbolos durante el siglo XX 3 '. A continuacin, para ahondar
en el asunto, nos adentramos en las celebraciones familiares, reli-
giosas, cvicas y populares en el Departamento 32 .
Llegados a este punto, fuimos empujados a establecer los con-
flictos culturales en el Huila durante el ltimo medio siglo, con la
intencin de intuir/precisar qu ciudadanos podramos ser para poten-
ciar una sociedad civil que, en un territorio en guerra, fuera capaz de
pensar su propio camino e impedir la polarizacin a la que la quieren
aventar los mltiples bandos en pugna 33 .
Sin embargo, descubrimos entonces que para alcanzar este reto
no bastaba simplemente con construir una lnea de investigacin
diacrnica en procesos culturales, como la que estbamos desarrollan-
do: era preciso abrir otras lneas sincrnicas que llevaran a compren-
der los universos y conflictos culturales de los actores menos tenidos
en cuenta pero siempre presentes -campesinos, mujeres, jvenes,

31
William Fernando Torres (1989), La ebriedad de los apstoles. Neiva, Beca de
Investigacin Francisco de Paula Santander-Colcultura, mecanoscrito.
32
William Fernando Torres (1995), "Lo que pide el cuerpo: las fiestas en el
Huila", en Historia general del Huila, op. cit., tomo V.
33
William Femando Torres, Luis Carlos Rodrguez y Mercedes Salazar (1995),
Historias de la sierra y el desierto. Conflictos culturales en el Huila entre 1940-1995.
Neiva, Universidad SurcolombianaACAN/Red de Solidaridad.
WILLIAM FERNANDO TORRES
228

desplazados, en especial, desde sus propias voces. E n consecuen-


cia, desde 1989, decidimos trabajar con maestros de la escuela bsi-
ca para recoger informacin, elaborar anlisis y proponer alternati-
vas en colectivo. Con ellos iniciamos una indagacin sobre sus
propios universos culturales, entendiendo por stos:

Los sistemas de valores que van surgiendo de las prcticas


sociales y modelando la actividad humana mediante signos y
smbolos que, al mismo tiempo, se convierten en memorias o
tradiciones modeladoras, cuestionadas, a su vez, por nuevas prc-
ticas sociales34.

La tarea anterior dio a conocer sus carencias personales en lo


creativo y comunicativo y profesionales en su capacidad para in-
vestigar los procesos de su entorno y los universos y conflictos cul-
turales de sus alumnos, colegas y padres de familia, e implic crear
un espacio acadmico que sirviera para enfrentar los problemas
advertidos. ste fue la Especializadn en Comunicacin y Creati-
vidad para la Docencia 35 .
Ella inici sus tareas docentes en febrero de 1992 con maestros
de muy diferentes disciplinas y diversos municipios del Huila que,
a pesar de sus reticencias, encontraban interesante especializarse en
temas que no eran los de su formacin inicial y que, adems, los

34
William Fernando Torres (1990), "Proyecto para una investigacin sobre los
conflictos culturales en el Huila". Neiva, Universidad Surcolombiana, copia.
35
Para un relato sobre la misma, William Fernando Torres (1997), "Preguntas
para construir una nube", en Comunicacin, educacin y cultura. Relaciones, aproxima-
ciones y nuevos retos. Santaf de Bogot, Ctedra Unesco de Comunicacin Social,
1996-1998, pp. 55-71.
Mapa de nubes: los estudios culturales en la regin surcolombiana
229

incitaban a trabajar de manera transdisciplinaria. El proceso con-


dujo a plantearse la pregunta cmo vincular la cultura del entorno
con la cultura de la escuela?
Para responderla, unos equipos examinaron los universos cul-
turales de reas rurales (como las cercanas a las zonas de explota-
cin petrolera) y los de municipios y barrios representativos; otros
se encargaron de los imaginarios de campesinos, mujeres, jvenes
y nios, en temas como la transformacin de las mentalidades o de
las nociones del amor, la relacin con el mundo adulto y los consu-
mos culturales, respectivamente. A su vez, otros abordaron el an-
lisis de autobiografas, el uso del tiempo libre y los roles de los
maestros, las transformaciones de las metodologas y textos escola-
res durante las ltimas dcadas. H u b o quienes ahondaron en las
coplas de la fiesta o en la confrontacin de la religiosidad popular
con la oficial36.
El experimento precedente gener una segunda cohorte de la
Especializacin, que abri en Neiva, en agosto de 1993, y convoc
maestros del sur y occidente del Huila. Ellos se propusieron abor-
dar la pregunta del postgrado en sus entornos y, entre otras pesqui-
sas, siguieron los procesos culturales de Pitalito o la transformacin
de las mentalidades de los maestros de San Agustn.
El trayecto andado estimul al equipo docente a concretarse en
la zona central del Huila en la que le faltaba responder su pregun-
ta de investigacin. Con ese inters abri su tercera promocin para
maestros del centro y sur del Huila y el Caquet a finales de 1994.
Esta tarea tuvo como resultados unos primeros panoramas de los

36
Un recuento ms detallado sobre estas monografas se encuentra en la revista
Harataria (Neiva), 3,1994.
WILLIAM FERNANDO TORRES
230

procesos, universos y conflictos culturales escolares (entre ellos, en


especial, los imaginarios de alumnos y maestros) en 28 de los 37
municipios del Huila, en los de la zona paez del Cauca y los de
Florencia, Caquet.
En este momento, el equipo asumi que su reto era el de estu-
diar la regin. Por ello, adelant dos promociones del postgrado en
Florencia y una en el municipio de Doncello, entre 1996 y 1998.
Empero, dadas las particulares caractersticas del territorio en estu-
dio, formul dos nuevas grandes preguntas de investigacin: Qu
escuela construir para un territorio en guerra? y, consecuente con la
anterior, Qu sujetos ser para asumir crticamente nuestra culturay la
globalizacin?
Estos nuevos interrogantes obligaron a consolidar una nueva
lnea de trabajo sobre tejidos comunicativos (familiares, escolares,
comunitarios, organizacionales y mediticos), que se vena vislum-
brando desde la primera cohorte, y que ahora experimenta con
medios escolares para contribuir a la renovacin de los currculos.
Al mismo tiempo, las preguntas urgieron fortalecer una lnea de
investigacin en alternativas para el desarrollo de la creatividad.
Por ltimo, la Especializacin gener otros desarrollos acad-
micos al interior de la Universidad Surcolombiana. E n primer lu-
gar, los anlisis adelantados impusieron la necesidad de restablecer
los tejidos comunicativos rotos en la regin y de crear canales de
comunicacin ms participativos: para responder a estas exigencias
se abri el programa de Comunicacin Social y Periodismo en 1995.
Luego, en segundo trmino, el contar con cerca de 200 monografas
sobre las lneas de investigacin ya referidas, y la exigencia de per-
manecer atentos ante los conflictivos procesos regionales, hizo que
el equipo docente propusiera la apertura de la Facultad de Estu-
dios Culturales, que fue aprobada en 1998 dado el peso de las tra-
Mapa de nubes: los estudios culturales en la regin surcolombiana
231

diciones acadmicas- como Facultad de Ciencias Sociales y Hu-


manas. Hoy la misma se aventura en un macroproyecto sobre
"Transformaciones de la sociedad civil y de sus organizaciones en
la regin surcolombiana durante el ltimo medio siglo".
Las anteriores son las lneas de nuestra manera de asumir el
estudio de los nuevos desplazamientos entre lo dominante y lo sub-
alterno, lo culto y lo popular, lo central y lo perifrico, lo global y
lo local y, a la vez, de intentar formular un proyecto de transforma-
cin acadmica e intervencin en el paisaje social. Con ellas nos
hacemos cargo de los retos que se proponen los Estudios Cultura-
les, segn lo precis Nelly Richards prrafos atrs.

Coda

Aunque nuestros estudios culturales corran el riesgo de instituciona-


lizarse y, por ende, de tornarse inocuos, la labor adelantada hasta
ahora deja en claro que debemos luchar por formarnos como ciu-
dadanos con autoconocimiento, autoestima y autonoma. Es decir, por
ser personas capaces de tener un proyecto de vida, de ser solidarios,
de negociar conflictos y vivir la incertidumbre.
Y eso, para nosotros, es todava una asignatura pendiente.
La investigacin cultural en el Cauca:
un proceso incipiente

Mara Cecilia Alvarez, Matilde Eljach


y Diego Jaramillo Salgado

Introduccin

U n acercamiento a la elaboracin de la investigacin cultural puede


volverse complejo si delimitamos el mbito de lo cultural desde el
punto de vista terico. Mucho ms si, como en este caso, introdu-
cimos su ubicacin en el contexto regional. Por eso nos orientamos
por una definicin general de cultura de Geertz, esto es, conside-
rarla como el entramado de "redes de significacin" que producen
los seres humanos y que son producidos por ellas. Lo cual implica
la identificacin de cmo se producen y reproducen los saberes y
las relaciones con la vida de los seres humanos en un sistema de
significaciones. En el aspecto de la conceptualizacin de regin,
adoptamos la actitud cmoda de asociarla con departamento, en
este caso el del Cauca, puesto que es conocido que la plurietnici-
dad, la tradicin poltica de su capital y las diferentes dinmicas
econmicas orientan muy bien hacia la identificacin de diferen-
tes regiones.
De all que hiciramos una clasificacin amplia de diferentes
investigaciones y lneas de investigacin que alcanzamos a regis-
trar en el departamento, que tratan sus problemas y procesos cultu-
La investigacin cultural en el Cauca
233

rales. 1. Historia poltica, en especial aquella que estudia imagina-


rios, representaciones, simbologas, la cotidianidad. 2. Poltica y
educacin, como algo ms especfico relacionado con prcticas pe-
daggicas, discursos educativos o procesos institucionales relacio-
nados con la educacin. 3. Poltica, considerada en un sentido
amplio, no slo relacionada con el Estado, sino tambin con en-
tramados de poder y ejercicio de la justicia. 4. Hibridaciones cul-
turales, aquellas ms especficas en las que hay imbricacin de di-
ferentes prcticas culturales. 5. Religiosidad popular. 6. Salud y
cultura. 7. Cultura afrocolombiana. 8. Espacio y sociedad, y 9.
Lenguaje y cultura.
Debemos admitir que el estudio realizado no lo pudimos desa-
rrollar con la profundidad que se requiere. Sin embargo, s logra-
mos efectuar una aproximacin seria que respalda los ejes que lo-
gramos identificar. E n primera instancia, hemos encontrado que,
en general, la investigacin es incipiente y que la que se refiere a lo
cultural no se escapa de ello. Esto indica que los procesos actuales
obedecen a dinmicas que tuvieron cercanos antecedentes en ini-
ciativas individuales relacionadas, la mayora, con profesores de la
Universidad del Cauca y con las exigencias de tesis de grado de la
misma institucin. Eso explica que muchas de las investigaciones
fueran respaldadas por Colciencias, la FES, Ecopetrol, Banco de la
Repblica, Federacin de Cafeteros, a partir de la gestin indivi-
dual de algunos investigadores, sujetos a los vaivenes de las limita-
ciones que imponan las entidades financiadoras.
E s as como registramos que no hay polticas institucionales
consolidadas. E n el caso de la Universidad del Cauca, slo hace
dos aos que se estructur un sistema de investigaciones, con una
vicerrectora en esta rea, que permite concluir la consolidacin de
las lneas de investigacin que se desenvolvan desde mbitos de
ALVAREZ, EI.JACII Y JARAMILLO

234

liderazgo individual. De igual forma, el Fondo Mixto de Cultura


hace slo tres o cuatro aos que adquiri una iniciativa en esta di-
reccin, para ejecutar polticas de apoyo a la investigacin, de acuer-
do con los lineamientos nacionales y gestionando aportes locales.
No tiene investigadores adscritos a su administracin, pero es
rescatable el nfasis adoptado en los aos sealados. Sabemos de la
investigacin que hace el ICAN, pero, al parecer, est sujeta a la ini-
ciativa de sus investigadores, y no a una poltica definida hacia la
regin. Igual se puede decir de otros organismos o instituciones,
como la Universidad del Valle, que espordicamente hacen inves-
tigaciones en el departamento. Respecto de las ONG, slo encon-
tramos en la Fundacin para la Comunicacin Popular (FUNCOP)
un intento por abrir espacio a la investigacin. En cambio, en cer-
ca de 23 o 25 universidades que fueron localizadas en el departa-
mento, principalmente en la capital, no hay siquiera proyectos in-
dividuales de investigacin, y lo poco que encontramos son trabajos
monogrficos, requisitos para graduacin, sobre todo en algunos
postgrados.
Desde el punto de vista disciplinario, es relevante el liderazgo
efectuado por la antropologa. En particular, por la unidad acad-
mica que tiene la Universidad del Cauca, que, a pesar de no en-
contrar polticas institucionales para el desarrollo de proyectos de
investigacin de sus investigadores, logr la formacin de un buen
equipo de trabajo que hoy es base para la consolidacin de diferen-
tes lneas de investigacin. Sin embargo, all mismo se producen
desplazamientos que permiten la articulacin interdisciplinaria con
la historia, a travs de la etnohistoria, que posibilit la realizacin,
en octubre de 1994, del Primer Seminario Internacional de Etnohis-
toria del Norte del Ecuador y Sur de Colombia; acercamientos con
la semitica y la lingstica, que favorecen un rea de etnolingstica;
La investigacin cultural en el Cauca
235

interrelaciones entre el derecho y las formas de justicia indgena,


que condujeron a la formacin del rea de antropologa jurdica.
Es contradictorio, por cierto, que slo en los ltimos dos o tres aos
este proceso pueda inscribirse en una poltica institucional.
Tambin encontramos igual desarrollo interdisciplinario en la
historia con la antropologa, la sociologa, la lingstica y la semi-
tica, que permiti el acercamiento al estudio de las mentalidades,
los imaginarios, las representaciones, los discursos, la cotidianidad.
Circunstancia que tambin es registrada en la lingstica, la semi-
tica y la filosofa, cuya interrelacin entre s y con otras disciplinas
ha llevado al estudio de ideologas, discursos, lenguas o dialectos,
explicados desde sus procesos culturales, histricos y sociales, como
dan cuenta diferentes lneas de investigacin que registramos. De
todas maneras, es un proceso en formacin que augura un desarro-
llo disciplinario e interdisciplinario bastante consistente.
Un vaco grande es el que se refiere a publicaciones. Tampo-
co hay una poltica institucional fuerte. La mayora de publica-
ciones son iniciativas individuales. Slo este ao la Universidad
del Cauca plante un plan de apoyo a publicaciones de sus pro-
fesores universitarios, lo cual anima a pensar que esto consolidar
los procesos de investigacin en curso, por la incidencia que tie-
ne en su fortalecimiento difundir aquello que se estudia, tanto en
la relacin y confrontacin con las respectivas comunidades aca-
dmicas, como por la apropiacin de los procesos investigados por
los sujetos inscritos dentro de esas dinmicas. Aunque dbil, es
significativo el apoyo que el Fondo Mixto de Cultura del depar-
tamento del Cauca est dando a algunas publicaciones. Da cuen-
ta del tratamiento que se le ha dado a este trabajo, el hecho de que
slo al finalizar el siglo XX se empiece a prestarle la atencin que
se merece.
ALVAREZ, ELJACII Y JARAMILLO
236

Es claro que no hay un proceso fuerte en este campo en el con-


junto del departamento y que lo poco que hay est centrado en la
capital. Ello implica que las dinmicas institucionales apenas insi-
nan procesos de consolidacin. Por tanto, "las dinmicas de desa-
rrollo cultural de la regin" son vividas por las comunidades y por
los pueblos, sin que todava se desarrolle un proceso fuerte de su
interpretacin y de su socializacin, del cual hace parte la actividad
que se despliegue en la investigacin. De todas maneras, pensamos
que lo poco que hay alimenta el optimismo de que su tendencia sea
hacia su ampliacin y fortalecimiento, con las consabidas impli-
caciones positivas que eso puede tener. Aunque las restricciones que
impone el neoliberalismo sean una advertencia de que la inactivi-
dad del pasado no se supera fcilmente con polticas que imponen
exigencias del mercado, en un campo que difcilmente puede ser
el de la competencia mercantil.

Historia poltica

En esta lnea de invesrigacin, encontramos el trabajo que desarro-


lla el Departamento de Historia de la Universidad del Cauca, titu-
lado "Nacin y regin: el siglo XIX colombiano" y dirigido por la
profesora Zamira Daz Lpez.
El trabajo intenta rastrear el concepto de nacin, desde el mis-
mo momento en que Colombia se constituye en una repblica. El
anlisis se lleva a efecto teniendo en cuenta como teln de fondo las
condiciones histricas generales del pas (Nueva Granada) y de las
regiones, y en torno a una pregunta que se convierte en el eje de la
investigacin: cmo llega a consolidarse a nivel nacional el proce-
so que buscaba el reconocimiento de una "soberana del pueblo"?
El estudio est focalizado en el Cauca Grande, como regin de gran
La investigacin cultural en el Cauca
237

peso poltico en el siglo XIX, para el perodo de 1832 a 1858, en la


Nueva Granada.
Para su realizacin, dispone de los Documentos del Archivo
Central del Cauca, la investigacin de historia social y econmica
colonial llevada a cabo por la misma profesora resaltamos as que
la presente lnea de investigacin es un esfuerzo continuado y con-
solidado de varios aos atrs; la produccin de prensa del siglo
XIX en diversos archivos y bibliotecas del pas, as como el Fon-
do Gobernaciones Varias del Archivo General de la Nacin. Igual-
mente, se complementar con relatos de viajeros, los informes de
la Comisin Corogrfica, Anales del Congreso, la Codificacin
Nacional de Leyes de Colombia y, obviamente, bibliografa te-
rica.
Por ltimo, si bien la investigacin esta referida al suroccidente
colombiano, no desecha el trabajo de otras regiones o localidades
diferentes. Incluso, se han iniciado estudios comparativos acerca de
la configuracin del Estado-nacin en Colombia y Brasil.

Poltica

1. Dentro de esta dinmica hay una lnea de investigacin que pa-


reciera orientarse por la relacin de Estado, modernidad y movi-
mientos sociales en el Cauca andino. Es desarrollada por el Depar-
tamento de Antropologa de la Universidad del Cauca, bajo la di-
reccin del antroplogo Jairo Tocancip. Se centra en un municipio
del sur del Cauca, a travs de un trabajo etnogrfico y de revisin
de archivo.
Los avances de la investigacin dan cuenta de tres documen-
tos, escritos por el director de la investigacin: 1. "Disciplina, orga-
nizacin campesina y desarrollo en los Andes colombianos". 2.
ALVAREZ, ELJACII Y JARAMILLO
238

"Coca, campesinos y contextos de modernizacin en el Cauca an-


dino" y 3. "Etnografa y anlisis de una votacin".
Si bien los trabajos estn orientados por un antroplogo, su eje-
cucin tiene una articulacin disciplinaria con la historia. En parti-
cular, por la revisin de archivo que realiz para estudiar las dinmi-
cas de la formacin del Estado-nacin y su concrecin en el Cauca.
Orientacin que le permiti identificar las convergencias que se pro-
dujeron para la fundacin del corregimiento en el que centra su estu-
dio y su desarrollo a lo largo del siglo XX. A la vez, con la ciencia
poltica, cuando analiza las relaciones de poder y los movimientos
sociales y las organizaciones polticas que intervienen en su defini-
cin. No es descartable una orientacin sociolgica, cuando estudia
la composicin de los sectores o grupos sociales, tanto en su forma-
cin como en su relacin con las dinmicas econmicas del lugar.
Valga decir, el trapiche panelero que le dio origen, luego el caf y por
ltimo la coca, con sus respectivos procesos culturales y polticos.
Esta investigacin trabaja las figuras del inspector de polica y
la escuela como constructores de modernidad en el proceso de fun-
dacin e inicio del corregimiento estudiado. As mismo, las Juntas
de Accin comunal, cuando se crearon, al finalizar la dcada de los
cincuenta, y el caf y la coca, cuyas prcticas no se reducen a lo
econmico, sino que las encuentra ampliadas a la urdimbre cultu-
ral que producen. Concluye en el estudio del papel del Estado en
este proceso y los desplazamientos que se producen en las luchas
polticas, con la presencia de los llamados movimientos alternati-
vos, las guerrillas y el forcejeo de los partidos tradicionales por man-
tener el control del poder poltico.
Es una lnea de investigacin en proceso de consolidacin. Su
adscripcin a la Universidad del Cauca garantiza su continuidad
y, prospectivamente, articulaciones interdisciplinarias.
La investigacin cultural en el Cauca
239

2. Otra lnea de investigacin se identifica como "Intercultura-


lidad y formas de justicia indgena". Es orientada por el antroplogo
Herinaldi Gmez Valencia. Se inici con peritajes, con una mira-
da estrictamente antropolgica, realizados a indgenas acusados de
delitos comunes por la justicia ordinaria. A partir de la Constitu-
cin de 1991, por las atribuciones autonmicas dadas a los cabildos
indgenas en materia de justicia, y del estudio de tradiciones jurdi-
cas de varios grupos tnicos, desarroll todo un proceso de investi-
gacin en justicia indgena. Redefiniendo el marco disciplinario de
las relaciones con la ciencia poltica, la semitica, la lingstica y la
historia.
Varios son los trabajos, entre otros, producidos por el profesor
Gmez: 1. "El sentido cultural y poltico del territorio y el poder
en las etnias andinas", 1994. 2. "El derecho tnico ante el derecho
estatal", 1995. 3. "Movimiento indgena y poder tnico en Colom-
bia", 1996. 4. "Crisis de la justicia y la jurisdiccin indgena en Co-
lombia", 1999. Libro en asocio con Carlos Ariel Ruiz: Eos paeces:
gente territorio. La metfora que perdura, 1997.
Si bien la mayora de los trabajos se centran en la etnia paez,
muchos de los temas y problemas son estudiados haciendo relacin
comparativa con otras etnias del pas o de Latinoamrica. A la vez,
en la medida que confronta la normatividad sobre los indgenas o
hace alusin a problemas del Estado, el anlisis se entrecruza con
los problemas polticos del contexto. Muchos de los temas estudia-
dos incorporan detenidamente los procesos culturales necesarios para
la explicacin de lo que se propone.
Es una lnea de investigacin consolidada, con un amplio res-
paldo institucional de la Universidad del Cauca. Producto de su
desarrollo, se crearon la especializacin en Estudios jurdicos y cul-
turales y la Maestra en Antropologa Jurdica, que empezarn el
ALVAREZ, EI.JACH Y JARAMILLO
24O

primer semestre del ao entrante. De igual manera, la creacin de


un observatorio jurdico, que comenzar tan pronto empiecen a eje-
cutarse las dos iniciativas acadmicas aludidas. De ello se puede de-
rivar tambin la continuidad del trabajo de investigacin.
3. En la antropologa poltica, se destaca el trabajo de la antro-
ploga Miryam Amparo Espinosa sobre Violencia y cultura, que
realiza hace ms de diez aos. Ha publicado, entre otros documen-
tos, los siguientes: "Fragmentos antropolgicos de un discurso sobre
violencia y cultura" (s.f), "La violencia y algunos aspectos culturales
regionales" (1990). Su ms reciente investigacin es: "Coca y desa-
rrollo: un estudio comparativo en rea andina y fronteras de coloni-
zacin".
La profesora articula este trabajo con una lnea de investigacin
que podramos ubicar en la frontera entre aspectos o problemas
indgenas y la poltica. En efecto, desarrolla estudios sobre territo-
rio, identidad y movimientos sociales. En un principio circunscritos
a la etnia paez, y luego ampliados a otros grupos y movimientos.
Inici con un acercamiento antropolgico, muy circunscrito a los
procesos culturales internos del grupo. Luego, enfatiz el estudio
etnogrfico, articulado con anlisis del discurso, estudio poltico
sobre las relaciones de poder intercultural y en relacin con el Es-
tado, y un seguimiento etnohistrico de los grupos, comunidades
o procesos que investiga.
Su trabajo investigativo est articulado directamente con las or-
ganizaciones que estudia y, a la vez, con un desarrollo acadmico
institucional a travs de la Universidad del Cauca, a la cual perte-
nece, lo cual plantea posibilidades de continuidad, tanto por la for-
macin de los indgenas en este campo, como por los estudiantes
de la carrera de antropologa y los postgrados en antropologa jur-
dica, estudios sobre problemas polticos latinoamericanos e historia.
La investigacin cultural en el Cauca
241

Hay una investigacin en proceso que se denomina "Procesos


polticos regionales en las dcadas de los ochenta y noventa en el
Cauca". Entre los trabajos publicados, en esta direccin, encontra-
mos el libro Surgimiento y andar territorial del Quintn Lame, 1996,
y "Prctica social y emergencia armada en el Cauca", 1998.
4. E n esta misma direccin podramos ubicar la investigacin
dirigida por el antroplogo Carlos Vladimir Zambrano. Su eje cen-
tral es etnicidad y alteridad tnica y los procesos de modernizacin.
Lo hace con el pueblo yanacona, y lo extiende a la regin del Ma-
cizo Colombiano, que desarrolla procesos de identidad regional,
mas no tnicos. Esta investigacin ha estado registrada fundamen-
talmente en el Instituto Colombiano de Antropologa. Eso ha per-
mitido una continuidad desde 1993 hasta hoy. Entre sus trabajos
estn el libro Hombres de pramo y montaa. Eos yanaconas del Ma-
cizo Colombiano, 1993, y los artculos "Etnicidad y cambio cultural
entre los yanaconas del Macizo Colombiano", 1995, y "Conflictos
y cambio en el proceso de modernizacin del Macizo Colombia-
no. U n caso de alteridad tnica", 1998.
5. Hay una lnea de investigacin enmarcada dentro del "Plu-
ralismo jurdico" y dentro de ella la "Justicia comunitaria". Plantea
la necesidad de estudiar lo que se denomina el "derecho no escri-
to", entendido como "un conjunto de normas de carcter jurdico,
no escritas que existen al interior de grupos humanos cohesionados,
tendientes a establecer principios, finalidades, derechos, deberes,
competencias y obligaciones, todas ellas vlidas pero no legisladas
oficialmente, y dirigidas a lograr el mantenimiento de unas deter-
minadas y concretas formas de poder". En el caso del Cauca tiene
la particularidad de la proliferacin de diversidades y pluralidades
tnicas y culturales que le da mayor importancia a la investigacin
en proceso.
ALVAREZ, ELJACII Y JARAMILLO
242

Esta dirigida por el abogado Roberto Rodrguez y radicada en


la Facultad de Derecho y Ciencias Polticas de la Universidad del
Cauca. De sus resultados se publicar pronto un documento que es
el compromiso que sus responsables tienen con la institucin y que
permitir su difusin y socializacin.
6. Desde la relacin entre filosofa e historia, hay constituida
una lnea de investigacin sobre los discursos socialistas en Colom-
bia, orientada por el profesor Diego Jaramillo. Rastrea los discur-
sos, formas de representacin e imaginarios del socialismo y el co-
munismo, y lo que sobre ellos se produce a lo largo de la historia
colombiana del siglo XX. En la actualidad, realiza una investiga-
cin sobre socialismo y comunismo en el Cauca. Entre los trabajos
realizados est el libro Las huellas del socialismo. Los discursos socia-
listas en Colombia, 1997.

Espacio y sociedad

Dentro de esta dinmica de investigacin cultural encontramos el


trabajo desarrollado por el arquelogo Cristbal Gnneco y el histo-
riador Gonzalo Buenahora, titulado "Espacio y sociedad en el su-
roeste de Colombia".
El hilo conductor de la investigacin centra su atencin en la
pregunta de cmo tuvo lugar el poblamiento en el sur de Colom-
bia, qu espacios existan en el siglo XVI y para ello desarrolla te-
mas como la violencia, las guerras indgenas, el proceso de la Con-
quista en Colombia, las jurisdicciones, etc.
Como avance del proyecto, est la tesis de postgrado del profe-
sor Gonzalo Buenahora que versa sobre la historia de Almaguer y
los pueblos de indios adscritos a su jurisdiccin, durante el perodo
colonial. En la actualidad continua el proyecto, avalado por Col-
La investigacin cultural en el Cauca
243

ciencias, para el estudio de problemas espaciales durante la Con-


quista de Colombia y localizados en el Macizo Colombiano. Aqu
trabaja en los caminos de los valles interandinos que llevan a orien-
te, como el valle del alto Magdalena, el camino Popayn-Alma-
guer-Mocoa y el camino Pasto-Sibundoy-Mocoa, insistiendo en
los poblamientos fundados por los conquistadores en la cordillera
oriental.
La investigacin trabaja interdisciplinariamente, con los apor-
tes propios de la historia, la arqueologa, la antropologa y la geo-
grafa social y humana. Est desarrollando trabajos de direccin
de tesis de la Universidad de los Andes y de la del Cauca, sobre
la zona arqueolgica en el Macizo Colombiano, lo que les per-
mite avances en la misma; al igual que rastrean documentos his-
tricos en los Archivos General de la Nacin, General de Indias
en Sevilla, el Archivo Nacional del Ecuador y el Archivo Cen-
tral del Cauca, y tambin recogen los aportes de cronistas y viaje-
ros.

Salud y cultura

En este campo hay una lnea de investigacin que, al parecer, es


pionera en el pas. Es definida como "Sistemas de representacin
del cuerpo humano en los procesos de salud y enfermedad al inte-
rior de las culturas de salud de comunidades indgenas, negras y
campesinas". Inici como un proceso de investigacin entre comu-
nidades indgenas paeces y luego se fue haciendo extensiva a otros
grupos tnicos. Igualmente, al comienzo se centr en el uso de las
plantas por parte de los indgenas y su relacin con su cosmogona,
luego trabaj estas prcticas con los elementos simblicos y repre-
sentaciones que estructuran una cultura de la salud y de ia enfer-
ALVAREZ, ELJACH Y JARAMILLO

244

medad diferente de la de la cultura occidental. En un principio fue


dirigida por los antroplogos Herinaldy Gmez y Hugo Prtela
Guarn. Ahora es dirigida slo por este ltimo.
Est registrada institucionalmente por la Universidad del Cauca
y a la vez se articula con las organizaciones indgenas, campesinas
y de comunidades negras de la regin. El Departamento de An-
tropologa posibilita una continuidad a travs de trabajos de grado
y de seminarios de investigacin. Hay una significativa relacin con
instituciones de salud del departamento del Cauca. Fuera de ello,
ha generado una proyeccin hacia el departamento del Putumayo.
Actualmente est en ejecucin el proyecto de investigacin "La
construccin del cuerpo humano en las culturas de la salud andinas".
Est en edicin el libro La cultura del agua en comunidades indge-
nas. Fmtre sus artculos estn "Cultura mdica en la cosmovisin
paez" y "Cosmovisin paez o armona de la salud".

Poltica y educacin

En la lnea poltica y educacin predominan los estudios de caso,


puntuales, localizados e inscritos desde la perspectiva de la sociolo-
ga de la Educacin. No constituyen procesos permanentes, ins-
titucionalizados de investigacin, excepto el trabajo que desarrolla
la Universidad del Cauca, en el Departamento de Pedagoga. Por
tanto, no es fcil encontrar el registro integral de estudios acadmi-
cos o investigaciones sobre procesos educativos relacionados con la
poltica, en razn del alto grado de dispersin y desarticulacin de
los estudiosos del tema, muchos de los cuales responden al inters
acadmico de elaborar la monografa de grado. Si bien son coinci-
dentes en el tema, los problemas planteados difieren y se comple-
mentan al mismo tiempo.
La investigacin cultural en el Cauca
245

1. El trabajo de grado "La democracia escolar, algo ms que


participacin" (Celia Hortensia Solarte de Armas y otros, 1997),
desarrolla la crtica a los contenidos acadmicos vaciados de defini-
ciones filosficas y pedaggicas. Es un tema recurrente en mlti-
ples problemas de investigacin acadmica, tipo monografa de
grado, pero an no se constituye en un proceso investigativo.
2. "Autoritarismo y currculo. Factores de violencia escolar. Es-
tudio de caso en las escuelas Mercedes Pardo y El Libertador (Po-
payn)", (Asteria Sinesterra de Quinez y otros, 1996).
El objetivo del trabajo es demostrar cmo algunos comporta-
mientos violentos son generados por un currculo sin pertinencia al
contexto de la comunidad educativa, las precarias condiciones
locativas y econmicas de los establecimientos, el desconocimiento
de la cultura barrial, de la biografa o historia social de la comuni-
dad educativa, y por el ejercicio autoritario del educador en las es-
cuelas pblicas.
Igual que el documento reseado anteriormente, no constituye
un proyecto de investigacin institucionalmente establecido y con-
ducente a desarrollos posteriores.
3. La relacin entre poltica y cultura se manifiesta en el pro-
yecto "Desarrollo cultural y capacitacin de gestores en los munici-
pios de Almaguer, Silvia, Popayn y Santander" (Luis Flix Gua-
tindoy, 1996). El objetivo es descubrir aquellos gestores culturales,
que, inmersos en su comunidad, requieran promocionarse como
seres humanos y como artistas, propendiendo a la solucin de parte
de sus problemas culturales y sociales.
4. Desde el campo de la educacin hay una lnea de investiga-
cin que se centra en la relacin democracia participativa y cultura.
Est orientada por los pedagogos Freddy Hernn Pisso y Ligia L o -
rena Calvache, con la participacin, en algunos de los trabajos, de
ALVAREZ, ELJACH Y JARAMILLO
246

la sociloga Fulvia Prez ngel y el psiclogo Luis Hernando Rin-


cn. Parte de estudiar la denominada educacin popular, mas no
contenidos curriculares de la enseanza, sino ms bien su produc-
cin de cultura y su papel en el desarrollo de la participacin ciu-
dadana y la incidencia en ella de procesos culturales. As mismo,
estudia instituciones, como casas de la cultura, concentraciones es-
colares, y entidades como las Comunas, producidas por la Ley 11
de 1986.
Asumen explcitamente la orientacin metodolgica de la In-
vestigacin Accin Participativa (IAP), enfatizando en el carcter
cualitativo de la misma. En los diferentes trabajos resaltan la im-
portancia de la participacin de actores sociales que hacen parte del
problema o fenmeno que se investiga, como, tambin, la necesi-
dad de que el resultado de la investigacin pueda ser apropiado por
las comunidades con las que se realiza la investigacin. En gene-
ral, hacen una ubicacin histrica, geogrfica y cultural, en que iden-
tifican tradicin oral, mitos, leyendas, folclor, etc. Por otra parte, se
detienen en historias locales y en las formas como perciben los ac-
tores sociales su propio medio. Tambin, cmo se entrelazan las
polticas estatales con las dinmicas propias de las comunidades.
Por eso no es excluyente que en un trabajo se detengan en el
estudio de una comuna, o en una Asociacin de Mujeres, o en una
Casa de la Cultura, o en una Concentracin escolar. Al contrario,
se imbrican al reconstruir la urdimbre simblica, cultural y social
que le da sentido a cada una de esas experiencias en el contexto lo-
cal.
Algunos de sus trabajos son: "Proceso de sistematizacin de la
experiencia de educacin popular: Capacitacin para la organiza-
cin y participacin comunitaria del Comit Coordinador de la Co-
muna n 6 de Popayn", 1992. "Experiencias significativas en edu-
La investigacin cultural en el Cauca
247

cacin popular de adultos en Colombia (Estudio de caso). Asocia-


cin de Mujeres Campesinas de Cajibo. Asomuca", 1995. "Ex-
periencias significativas en educacin popular de adultos en Co-
lombia (Estudio de caso). Casa de la cultura 'Jos Mara Vivas
Balczar' de Tuna, Piendam", 1995. "Recuperacin histrico-
cultural de la Concentracin de Desarrollo Rural de San Jos del
Morro. Municipio de Bolvar, Cauca", 1997.
Es una lnea de investigacin en proceso de consolidacin y de
construccin de articulaciones interdisciplinarias. La radicacin en
la Universidad del Cauca, su Facultad de Educacin, le ha permi-
tido su continuidad y desarrollo. Acentuado ahora a travs de una
Licenciatura en Educacin Bsica, a travs de la cual aspiran a for-
talecer la articulacin con las comunidades de donde provienen sus
alumnos.
5. La construccin de una concepcin diferente, novedosa, so-
bre el papel de la relacin poltica y educacin, se explcita en el
proyecto "Popayn, ciudad educadora", ejecutado por Funcop, la
Universidad Luis Amig y la Alcalda de Popayn durante este
ao, fundamentado en el criterio de hacer de la ciudad, en este caso
la capital del Cauca, un espacio de formacin y construccin de la
ciudadana, apoyndose en las mltiples posibilidades que el espa-
cio urbano cultural ofrece.
El propsito es efectuar talleres de capacitacin a lderes comu-
nitarios, preparndolos en temas como Derechos Humanos, Fun-
damentos Constitucionales, Ecologa Humana, Medio Ambiente,
Familia, Juventud, etc. Al efectuar un seguimiento y sistematiza-
cin de la experiencia buscan reorientar el trabajo y afinar la meto-
dologa, con lo cual proyectan abrir un campo de investigacin en
esta lnea.
ALVAREZ, ELJACH Y JARAMILLO
248

Hibridaciones culturales

1. En la lnea de hibridaciones, el desarrollo investigativo sigue sien-


do desarticulado. Encontramos tres trabajos de relativa significa-
cin: "El fique, la fibra de una tradicin", de Ricardo Len Urrego
Ruiz, 1998, en el cual se propone el estudio de la actividad fiquera
en algunas zonas del departamento del Cauca, para rescatar el va-
lor cultural de las artesanas elaboradas con esta planta.
2. Por otra parte, en "Diagnstico cualitativo y plan de desarrollo
artesanal del departamento del Cauca", realizado en 1998 por Nuvia
Barrera y otros, encontramos una definicin del artesano del Cauca,
un diagnstico cualitativo artesanal de las regiones del departamen-
to, y una propuesta de un Plan de Desarrollo Artesanal del Cauca.
El departamento del Cauca es bsicamente artesanal. Esta iden-
tificacin es alimentada permanentemente por su condicin mul-
titnica, y por sus caractersticas geogrficas, econmicas y cultura-
les. La cermica y el tejido figuran entre los oficios ms conocidos
y tradicionales. A raz de la crisis econmica, el trabajo propone una
solucin, aunque precaria, en el desarrollo artesanal como mecanis-
mo de defensa y de supervivencia.
Se inserta dentro de las polticas institucionales, en tanto pueda
coadyuvar al impulso del Plan de Desarrollo Artesanal, y est conce-
bido dentro de la disciplina antropolgica o de la sociologa cultural.

Gnero

En esta lnea hemos encontrado dos trabajos importantes:


1. Por una parte, lo desarrollado por Historia de la Universi-
dad del Cauca, que como lnea de investigacin se ocupa del pro-
blema "Familia, mujer y sociedad. Enfoques regionales".
La investigacin cultural en el Cauca
249

A la cabeza del proyecto est la profesora Mara Teresa Prez,


quien desde un marco terico y metodolgico del conocimiento
histrico ha encarado interrogantes acerca de la historicidad de la
familia y la condicin de las mujeres, apoyada por las nuevas con-
cepciones de la historia social, la historia de las mentalidades, la
historia cultural y la demografa histrica.
Dentro de una visin amplia ha insistido en el estudio de la Ada
cotidiana, las subjetividades, los sentimientos y comportamientos
de los actores sociales, y plantea la pregunta por las construcciones
histricas de las mujeres y las formas familiares que han caracteri-
zado al suroccidente del pas.
Como avances de la investigacin, ha realizado una serie de
estudios exploratorios. H a trabajado en la identificacin de fuentes
notariales y judiciales, permitindole elaborar ensayos como:
- "El poder femenino colonial. La marquesa de San Miguel
de la Vega" (1992).
- "Relaciones ilcitas en la Gobernacin de Popayn, siglo
XVIII" (1995).
- "Mujeres, familia y conflicto en Popayn colonial" (1997).
Aproximaciones temticas relativas a transgresiones sexuales,
amancebamiento, homosexualidad, concubinato, entre otras. As
mismo, ha sealado factores de conflicto entre las parejas, sus ex-
pectativas, las percepciones de cada uno y las actitudes e identida-
des personales, tnicas y sociales que se expresan en los conflictos
de una sociedad "patriarcal", pero con notable influencia de perso-
najes femeninos, como la ya mencionada marquesa.
Este proyecto est en pleno desarrollo; por lo tanto, presenta
continuidad y est considerado como una de las lneas de investi-
gacin en ejercicio dentro del Departamento de Historia de la Uni-
versidad del Cauca.
ALVAREZ, ELJACH Y JARAMILLO
250

2. En un segundo momento, encontramos el proyecto realiza-


do por la Fundacin para la Comunicacin Popular (Funcop), que
si bien apunta a la misma temtica, resaltamos el hecho de que no
tiene propiamente un inters acadmico, disciplinario y de cons-
truccin terica, sino que su inters, en tanto misin de la institu-
cin, es ms de servicio a la comunidad, buscando alentar y gene-
rar procesos de orden local, con impacto regional y departamental,
que logren la formacin de una ciudadana para la democracia, la
justicia social y la paz.
En tal sentido, uno de las actividades de Funcop es el proyecto
"Mujer y gnero". En l se hace un esfuerzo, por parte del grupo
de la organizacin social en el que realiza su trabajo, para desarro-
llar procesos de anfisis, autorreconocimiento y autocrtica en la dis-
cusin temtica sobre mujer y gnero. A la cabeza del mismo est
en la actualidad la antroploga Mara Cecilia Lpez, quien, como
avance del programa, ha presentado un ensayo titulado "Una mi-
rada de mujer al siglo XX". Dicho trabajo fue coescrito con la
antroploga Mara Cecilia Velsquez, y busca, desde una perspec-
tiva antropolgica e histrica, rastrear la condicin y situacin de la
mujer en el siglo XX en Popayn. El texto toma como base el se-
guimiento a la informacin a nivel del peridico local, revistas, in-
formacin oral, archivo histrico y percepciones personales y fami-
liares de las propias autoras.
Este trabajo fue precedido por otros, realizados por la doctora
Esperanza Cern, en la perspectiva de la preocupacin por el tema
gnero y salud, as: "Mujer, crisis, ambiente y desarrollo" y "Otra
metfora para la salud: la equidad entre los gneros".
La investigacin cultural en el Cauca
251

Religiosidad popular

1. En 1990 un grupo interdisciplinario de profesores de la Univer-


sidad del Cauca, antroplogos y filsofos, se propuso desarrollar
un proyecto de investigacin que se titul: "Cultura popular en el
Cauca: religiosidad y rituales".
El proyecto, en su espectro ms amplio, se propona rescatar
del olvido, y de su propia localidad, expresiones rituales y religio-
sas que daban cuenta de la idiosincrasia y existencia social propias
de diferentes comunidades y grupos sociales en el Cauca, expresio-
nes de religiosidad popular que tenan una tradicin significativa
en la historia del departamento y que subrayaban de manera espe-
cial su diversidad tnica y cultural.
Si bien el proyecto se propuso en primera instancia la realiza-
cin de una serie de videos, dicha realizacin visual supona un tra-
bajo de investigacin con las comunidades y un previo anlisis y
debate terico-conceptual que diera cuenta o informara sobre lo que
significan cultura y religiosidad populares. En tal sentido, los vi-
deos no son de carcter informativo, de registro de imgenes ni
periodstico, sino que, al suponer un esfuerzo terico, plantean una
metodologa de realizacin especial, que invita a encontrar propues-
tas de lectura e interpretacin de los diferentes grupos sociales y de
la cultura en general.
La investigacin se mueve en un marco terico dado por las
investigaciones antropolgicas de Clifford Geertz, al considerar la
cultura como un concepto semitico y al invitar a su interpretacin
a partir del decantamiento de los smbolos que las gentes constru-
yen cuando viven en comunidad. Igualmente, se encaran proble-
mas desde la historia de las religiones, en las nociones de lo sagrado
y lo profano de Eliade, como tambin, el debate terico actual que
ALVAREZ, ELJACH Y JARAMILLO
252

intenta indagar sobre un concepto de cultura popular frente a lo


que es cultura en general y cultura hegemnica (autores como Re-
nato Ortiz, Garca Canclini, Garca Garca, Luigui Lombardi, e
incluso el mismo T S. Eliot, entre otros). Igualmente, se encar el
debate frente a una confrontacin y diferenciacin entre religin y
religiosidad popular. Por ltimo, se discutieron abiertamente pos-
turas desde el pensamiento filosfico contemporneo, como la her-
menutica de Paul Ricoeur y Hans George Gadamer, confrontn-
dolas con el marco de la interpretacin de procesos culturales del
departamento del Cauca.
El marco terico se nutri, entonces, de aportes antropolgicos,
de lafilosofade la cultura, lafilosofaantropolgica, la hermenu-
tica y la historia de las religiones, as como el debate ms reciente,
frente a la posibilidad de una conceptualizacin sobre cultura y
religiosidad popular. El marco metodolgico trabaj con aportes
de la etnografa geertziana, el trabajo directo con la comunidad, la
resea de peridicos, revistas y el archivo histrico de la ciudad.
Como avances del proyecto macro, se realizaron 4 videos que
dan cuenta de:

La Semana Santa en Popayn, titulado "Hacedores de sue-


os", en donde el inters fue subrayar la puesta en escena de una
tradicin histrica de la ciudad, profesores Herynaldi Gmez, Gui-
llermo Prez y Mara Cecilia Alvarez.
Sobre la Fiesta del Santo Ecce Homo en Popayn, celebrada
o
el I de mayo, titulado "Voces populares y religiosas", en donde en-
contramos claros conectores sociales que hacen ver cmo lo religio-
so se articula a lo poltico, a intereses sociales, y dan cuenta de una
estratificacin social, profesores Guillermo Prez y Mara Cecilia
Alvarez.
La investigacin cultural en el Cauca
253

- Sobre las Fiestas al Nio Dios en Santa Rosa, Caloto, Cauca,


comunidad negra, titulado "Adoraciones al Nio Dios", que plan-
tea las relaciones cultura, religiosidad y economa, y que insiste en
el aspecto de lo ritual y los imaginarios, profesores Guillermo Prez
y Mara Cecilia Alvarez.
- Sobre la Adoracin y la Fiesta a la Nia Mara de Caloto,
Cauca, titulado "Devociones y flores. Fiesta de la Nia Mara de
Caloto", que trabaja la expresin religiosa misma, cmo lo religio-
so invade todas las otras dimensiones sociales, la cotidianidad de las
gentes, y cmo define la identidad de una existencia social, profe-
sora Mara Cecilia Alvarez.
Como avances, tambin encontramos la presentacin y publi-
cacin de dos ensayos:

- "Religiosidad y poltica en la Fiesta Del Santo Ecce Homo",


de Guillermo Prez y Mara Cecilia Alvarez.
- "Smbolo e identidad en la cultura y religiosidad popular",
de Mara Cecilia Alvarez.

2. En la misma lnea encontramos el trabajo de investigacin


presentado por Jos Rafael Rosero Morales y titulado "Primero de
Mayo en Popayn: poltica y religiosidad popular", el cual urge la
comprensin del concepto de lo popular en relacin con la religio-
sidad y la poltica para los procesos de interpretacin, apropiacin
existencial e identidad cultural de Popayn en su fiesta religiosa.
Dicho trabajo se presenta para optar al ttulo de Magister en Estu-
dios Polticos Latinoamericanos; en tal sentido, no constituye una
lnea como tal, pero afirma el inters por el desarrollo de esta din-
mica en el departamento del Cauca.
ALVAREZ, ELJACH Y JARAMILLO

254

Comunidades afrocolombianas

Bajo esta dinmica de desarrollo cultural encontramos el trabajo de


la profesora Hortensia Alaix de Valencia del Departamento de Li-
teratura de la Universidad del Cauca. La profesora ha consolidado
desde 1987 una lnea de investigacin que insistentemente viene
trabajando con las comunidades negras del Pata, Guapi, norte del
Cauca, y con conexiones con el Choc y la costa atlntica, polticas
de etnoeducacin y etnocultura para el desarrollo de una pervivencia
afrocolombiana.
La lnea de investigacin ha retomado los aportes de la lings-
tica, determinando los rasgos fonticos y la estructuracin de la fra-
se, que permitan apuntar a un anlisis semitico de la poesa afro-
colombiana, presente en el departamento del Cauca. El marco
terico recoge los aportes del semilogo Umberto Eco y el trabajo
sobre tradicin oral realizado por Walter Ong, al igual que la
concepcin de la antropologa simblica de Clifford Geertz. E n tr-
minos metodolgicos, ha implementado un trabajo con la comuni-
dad en el ejercicio de la tradicin oral, complementado con una labor
de bsqueda histrica en los archivos. H a contado con la asistencia
y colaboracin de antroplogos, historiadores y lingistas.
Como avances de la investigacin encontramos los siguientes
ensayos: "Arrullos y villancicos en la poesa de Helcas Martn
Gngora", 1988. "Persistencia africana en la poesa de Helcas
Martn Gngora y Luis Pales Matos". "Sentido sociocultural de
la tradicin oral del Pacfico colombiano", que busca dar cuenta de
las costumbres compenetradas por el grupo social, a partir del an-
lisis que se detiene en una copla, un cuento o un alimento. Su libro
Literatura popular, tradicin oral, en la localidad de Pata, Cauca, fue
premio nacional de Colcultura en 1994.
La investigacin cultural en el Cauca
255

Si bien existe una lnea de investigacin desarrollada con con-


tinuidad, no se inscribe sta en un proyecto institucional; aunque
se mantiene con el trabajo sobre "Nazario ta d'mandao", cuento que
subraya la tradicin mgica y alimenticia.
Finalmente, como resumen del presente trabajo, incluimos un
"Apndice" con las lneas maestras de investigacin cultural encon-
tradas por los autores.
ALVAREZ. ELJACH Y JARAMILLO
256

APNDICE

La investigacin cultural en el Cauca.


Principales dinmicas de desarrollo cultural

LNEAS O DINMICAS

Historia
ta poltica

1. Departamento de Historia Universidad del Cauca


"Nacin y regin: el siglo XIX colombiano"
Profesora Zamira Daz

Poltica

1. Universidad del Cauca, Departamento de Antropologa


"Estado y modernidad y movimientos sociales
en el Cauca andino"
Profesor Jairo Tocancip
2. Universidad del Cauca, Departamento de Antropologa
"Interculturalidad y formas de justicia indgena"
Profesor Herinaldy Gmez
3. Universidad del Cauca, Departamento de Antropologa
"Violencia y cultura"
Profesora Miryam Amparo Espinosa
4. Universidad del Cauca, Departamento de Antropologa
"Territorio, identidad y movimientos sociales"
Profesora Miryam Amparo Espinosa
5. Universidad del Cauca. Departamento de Antropologa
"Etnicidad y alteridad tnica y los procesos de modernizacin"
La investigacin cultural en el Cauca
257

Profesor Carlos Vladimir Zambrano


6. Universidad del Cauca, Departamento de Filosofa
"Los discursos polticos en Colombia"
Profesor Diego Jaramillo

Espacio y sociedad

1. Universidad del Cauca. Departamento de Historia


"Espacio y sociedad en el suroeste de Colombia"
Profesores Cristbal Gnneco y Gonzalo Buenahora

Salud y cultura

1. Universidad del Cauca, Departamento de Antropologa


"Sistemas de representacin del cuerpo humano en los procesos
de salud y enfermedad al interior de las culturas de salud de co-
munidades indgenas, negras y campesinas"
Profesor H u g o Prtela

Poltica y educacin

1. Universidad Antonio Nario.


"La democracia escolar, algo ms que participacin"
Licenciada Celia Solarte y otros
2.. Universidad Antonio Nario.
"Autoritarismo y curriculum"
Licenciada Asteria Quinez y otros
3. Fondo Mixto del Cauca
"Desarrollo cultural y capacitacin de gestores en los municipios
de Almaguer, Silvia, Popayn y Santander"
ALVAREZ, ELJACH Y JARAMILLO
258

Licenciado Luis Flix Guatendoy


4. Universidad del Cauca, Departamento de Pedagoga
"Democracia participativa y cultura"
Profesores Freddy Hernn Pisso y Ligia Lorena Calvache
5. Alcalda de Popayn, Funcop, Universidad Luis Amig
"Popayn, ciudad educadora"
Dr. Julio Csar Payan

Hibridaciones culturales

1. Universidad Antonio Nario


"El fique: la fibra de una tradicin" Ricardo Len Urrego
2. Fondo Mixto
"Diagnstico cualitativo del Plan de Desarrollo Artesanal"
Antroploga Nubia Edilma Barrera

Gnero

1. Universidad del Cauca, Departamento de Historia


"Familia, mujer y sociedad. Enfoques regionales"
Profesora Mara Teresa Prez
2. Funcop
"Mujer y gnero"
Antroploga Mara Cecilia Lpez

Religiosidad popular

1. Universidad del Cauca, Departamento de Filosofa


"Cultura popular en el Cauca. Religiosidad y rituales"
Profesores Mara Cecilia Alvarez y Guillermo Prez
La investigacin cultural en el Cauca
259

2. Universidad del Cauca.


"Primero de Mayo: poltica y religiosidad popular"
Magister Rafael Rosero.

Comunidades negras

1. Universidad del Cauca, Departamento de Literatura


"Polticas de etnoeducacin y etnocultura para el desarrollo de
una pervivencia afrocolombiana en el Cauca"
Profesora Hortensia Alaix de Valencia

Lenguaje y cultura

1. Universidad del Cauca. Departamento de Literatura


"Lengua guambiana y educacin bilinge"
Profesora Beatriz Vsquez.
2. Universidad del Cauca. Departamento de Literatura
"Lengua y comunidad indgena eperara"
Profesora Nelly Mercedes Prado
3. Universidad del Cauca. Departamento de Literatura
"Habla caucana y sociedad"
Profesor Eduardo Rosero Pantoja
Recorridos, recodos y nuevos caminos.
Una mirada crtica a las polticas culturales regionales:
el caso de Antioquia y Medelln 1984-1995

M a r t a Elena Bravo de Hermelin

In memoriam de los profesores


Hernn Henao Delgado y Jess Antonio Bejarano,
colegas y amigos, destacados acadmicos
y trabajadores de la cultura comprometidos, hombres de paz,
absurdamente sacrificados.

Tenemos una ganancia afnales del siglo XX:


las regiones han vuelto a ser objeto de trabajo terico, econ-
mico, social y poltico. Ea globalizacin ha producido, quizs como re-
sistencia, quizs como complemento a su
dinmica, una nueva emergencia de lo regional
y lo local. Nos corresponde por ello asumir desde la acade-
mia el reto de volver a pensar
la urdimbre y la trama.

Hernn Henao Delgado,


"Una perspectiva sociocultural en el desarrollo regional".
Recorridos, recodos y nuevos caminos
261

Ln el mes de marzo de 1984, en la ciudad de Sonsn -hoy some-


tida a los conflictos de la guerra, municipio clave en la historia cul-
tural del departamento y desde el cual sali buena parte de lo que
se ha llamado la "colonizacin antioquea del occidente colombia-
no", tan estudiada en la obra de Parsons, de la Universidad de
Berkeley, y en trabajos de otros acadmicos colombianos, se re-
unan ms de 100 personas del sector cultural y educativo del de-
partamento, con la participacin como invitados de otros represen-
tantes de diferentes regiones del pas, que lideraban proyectos
culturales de envergadura para definir lo que en ese entonces se lla-
m "pautas" para considerar en la elaboracin del Plan de Desarro-
llo Cultural de Antioquia. ste constituy la primera experiencia
regional de su gnero en el pas. Hoy, dos meses y medio antes de
terminar el siglo, en estos quince aos de intenso y trgico transcu-
rrir histrico del pas y la regin, y en medio de la peor crisis eco-
nmica, poltica y social de esta mitad de siglo, Antioquia ha ela-
borado un Plan Sectorial de Cultura para el departamento hacia el
ao 1998-2000 y un Plan Estratgico para Medelln y su rea Me-
tropolitana 2015. Qu ha pasado con las diversas experiencias que
ha habido sobre formulacin de polticas culturales, qu significan
en el contexto regional, nacional e internacional, qu retos hay que
asumir?
Intentar una mirada objetiva y crtica, aunque a veces descrip-
tiva, desde la experiencia que he podido tener en la participacin
de la formulacin de la mayora de ellas, en la ejecucin y evalua-
cin de algunos planes y sobre todo en el ejercicio de la investiga-
cin y de la docencia como profesora de la Universidad Nacional.
Una aclaracin: no es ste un trabajo de investigacin -est por ha-
cerse un trabajo en esta direccin-, es una mirada que espero pue-
da aportar a nuevas propuestas hacia el futuro.
MARTA ELENA BRAVO DE HERMELIN
262

Debo agradecer a la historiadora Cecilia Gmez por su valiosa


colaboracin y a los profesores Jess Martn Barbero, Jorge Echa-
varra y Edgar Bolvar por su generosa interlocucin.
Dividir mi exposicin de la manera siguiente:
1. Puntos de partida y referentes regionales y nacionales.
2. Recorridos y recodos.
3. Paisajes inditos y caminos para recorrer con prisa.

1. Puntos de partida y referentes regionales y nacionales

Es necesario hacer un esquema de los referentes que he tomado como


regionales y nacionales para en mirada:

1.1. Referentes regionales

Las Bases del Plan de Desarrollo Cultural de Antioquia, elabo-


radas entre 1984 y 1986, que contemplaron tres estrategias funda-
mentales: valoracin del patrimonio cultural, descentralizacin cul-
tural y racionalizacin de recursos. Uno de sus proyectos, la orde-
nanza 59 de 1986, hizo posible una transformacin de la Direccin
de Cultura y la organizacin del Palacio de la Cultura Rafael Uribe
Uribe.
El Plan de Desarrollo Cultural de Medelln, constituido en el
acuerdo municipal N 41 de 1990, que contempl 5 polticas prin-
cipales: relaciones educacin-cultura, relaciones comunicacin-cul-
tura, valoracin del patrimonio cultural, poltica de participacin
comunitaria y poltica de racionalizacin de recursos.
El Plan Estratgico de Medelln y el rea Metropolitana,
que propuso varias lneas de trabajo y que est en proceso de con-
solidacin, defini como proyecto prioritario dentro de la Lnea
Recorridos, recodos y nuevos caminos
263

Estratgica Dos -"Medelln y el rea Metropolitana, epicentro la-


tinoamericano de polticas sociales y culturales"- el denominado
"Sistema Cultural Metropolitano Pblico Privado".
El Plan Sectorial de Cultura de Antioquia 1998-2000 que
se expuso en este seminario.

1.2. Referentes nacionales

Creo que es importante hacer alusin a las polticas culturales na-


cionales en general. Parto para ello del Plan Nacional de Cultura
en 1974, durante la presidencia de Misael Pastrana Borrero, el pri-
mer Plan en su gnero realizado por el Instituto Colombiano de
Cultura en los primeros aos de su fundacin y cuando estaba en
su direccin el poeta Jorge Rojas. Vale la pena resaltar que en l se
propona como uno de sus grandes programas la descentralizacin
que permitira conocer e inventariar las diversas expresiones cultu-
rales y regionales. Se buscaba tambin la creacin de juntas regio-
nales de cultura y se planteaba ya la conveniencia de convertir a
Colcultura en un Ministerio de Cultura.
En 1976, durante el gobierno de Lpez Michelsen y con Glo-
ria Zea en la Direccin del Instituto, se formul el Plan Nacional de
Cultura que apareci en el libro Ea poltica cultural en Colombia, pu-
blicado por la Unesco y redactado por Jorge Elicer Ruiz, un inte-
lectual que por muchos aos estuvo vinculado a los procesos de for-
mulacin de polticas culturales en el pas. Este documento orientaba
las polticas de Colcultura y aunque fue importante, no creo que tu-
viera mucha resonancia en las diversas regiones, ni participacin de
ellas en la formulacin. En l se esbozaba, como segundo progra-
ma, la descentralizacin de la actividad cultural, y se buscaba entre
otros aspectos impulsar la comunicacin interregional, hacer conocer
MARTA ELENA BRAVO DE HERMELIN
264

en el pas los valores culturales de cada regin, as como crear cen-


tros culturales regionales en cada una de las ocho regiones identifi-
cadas, que fueron: la costera, la antioquea, la santandereana, la
cundiboyacense, la caucana, la tolimense, la llanera y la nariense.
Vale la pena anotar que no aparecen en el mapa de regiones seala-
das varios departamentos que antes de la constitucin se llamaban
peyorativamente "Territorios Nacionales" y que constituyen hoy en
da zonas de intenso conflicto poltico y social.
Durante la presidencia de Belisario Betancur, quien ya desde
su Plan de Desarrollo "Cambio con Equidad" haba enunciado la
necesidad de una poltica cultural, se formul un "Plan sectorial de
desarrollo cultural 1983-1985" que no fue adoptado ni publicado y
que se constituy ms bien en un documento de trabajo interno
(Mena y Herrera: 157). Entre sus objetivos se propona garantizar
las expresiones culturales regionales mediante la descentralizacin
de la administracin y la prestacin de servicios culturales. Es im-
portante resaltar, para efectos de este trabajo, que por esta poca fue
cuando en Antioquia se inici el proceso de formulacin para las
Bases del Plan de Desarrollo Cultural.
Al comienzo de esta ltima dcada, en 1990, durante la admi-
nistracin Barco y con Liliana Bonilla como directora de Colcultura,
se propuso al pas un documento denominado "Nueva orientacin
de una poltica cultural para Colombia", bajo el lema "Una cultura
para la democracia y una democracia para la cultura", que tuvo la
importancia de ser aprobado por el Conpes y que contempl como
estrategias la incorporacin de la dimensin cultural en los planes
de desarrollo y en el proceso de descentralizacin administrativa.
Es interesante anotar que en esta formulacin de una poltica cul-
tural hubo un intercambio con diversas regiones que permiti un
dilogo sobre su realidad sociocultural.
Recorridos, recodos y nuevos caminos
265

El ao de 1991 fue muy significativo en materia de consolida-


cin de una poltica cultural, cuando en la nueva Constitucin co-
lombiana se incorporan preceptos que, sin lugar a dudas, han sido
fundamentales en el planteamiento de las polticas culturales y que
se expresan, entre otros conceptos, en la aceptacin de la pluriet-
nicidad y la pluriculturalidad del pas, as como en la postulacin
de la cultura como fundamento de la nacionalidad.
El camino que se sigui despus en la formulacin de las pol-
ticas culturales nacionales es conocido de todos. Se enmarca en el
gobierno de Gaviria en los dos planes nacionales de cultura, "La
cultura en los tiempos de transicin (1991-1994)" y el "Plan Na-
cional de Cultura 1992-1994: Colombia, el Camino de la Paz, el
Desarrollo y la Cultura hacia el siglo XXI". En el primero se con-
templa entre otros aspectos la descentralizacin y en ella el munici-
pio como escenario propicio para el desarrollo cultural, la reestruc-
turacin y consolidacin de los consejos regionales y locales de cul-
tura y la constitucin de los Fondos Mixtos Regionales y Locales.
En el Plan Nacional de Cultura 1992-1994, que se formul du-
rante la administracin de Ramiro Osorio, luego primer ministro
de Cultura, se contempla entre sus estrategias la descentralizacin
y modernizacin del sector, el establecimiento del Sistema Nacio-
nal de Cultura a travs de los Consejos Regionales, Departamenta-
les y Municipales y lafinanciacininstitucional a travs de los Fon-
dos Mixtos Nacional y Regionales para la Cultura y las Artes.
La Ley General de Cultura, Ley 397 de 1997, que compendia
las bases de la poltica cultural nacional actual en el Ttulo IV "De
la gestin cultural", contempla el Sistema Nacional de Cultura en
el cual las regiones tienen participacin en el Consejo Nacional de
Cultura, pero sobre todo se expresan por medio de los Consejos
Departamentales, Distritales y Municipales de Cultura.
MARTA ELENA BRAVO DE HERMELIN
266

El Plan "Cambio para Construir la Paz", del gobierno Pastrana


y sobre el cual present un trabajo en las Audiencias del Consejo
Nacional de Planeacin - y que fue publicada por ste, reitera la
importancia del Sistema Nacional de Cultura.
H e querido hacer este recorrido esquemtico para poder tener
una referencia paralela entre la elaboracin de un discurso de pol-
tica cultural nacional y un discurso poltico cultural regional y lo-
cal, donde resalto el concepto de descentralizacin como una cons-
tante en los planes nacionales. Creo adems que en ese concepto de
descentralizacin se ha focalizado la concepcin de regin para la
poltica cultural, obedeciendo ms a una perspectiva poltico admi-
nistrativa, que a un desarrollo conceptual del significado de lo "re-
gional" en trminos polticos culturales.

2. Recorridos y recodos

Al dar una mirada a los procesos de formulacin de polticas cultu-


rales en la regin a partir de 1984, se podran resaltar en ellos, agrosso
modo, los siguientes aspectos y caractersticas:

2.1. Procesos inditos

Si bien en el orden nacional, como ya se dijo, desde los primeros


aos del Instituto creado en 1974 se haban formulado planes de
desarrollo, poco o nada haban participado las regiones en la for-
mulacin de ellos. De otra parte ninguna regin haba formulado
polticas al respecto. Las "Bases del Plan de Desarrollo Cultural de
Antioquia", iniciadas en su formulacin a principios de 1984, cons-
tituyeron una novedosa propuesta en el plano regional y acuaron
una metodologa que se convirti en referencia para otras regiones,
Recorridos, recodos y nuevos caminos
267

pues se divulgaron ampliamente en el pas. Recogieron trayectos


del trabajo cultural recorridos desde aos atrs en el departamento,
pero se alimentaron tambin con los aportes acadmicos, las pers-
pectivas del trabajo poltico administrativo, las experiencias y sobre
todo los deseos y proyectos de la comunidad, ya que tuvo una par-
ticipacin de estos sectores, con las limitaciones de un momento en
el cual apenas se empezaban a dar experiencias en este sentido.
En la misma direccin, el Plan de Desarrollo Cultural de la
ciudad de Medelln de 1990 fue la primera experiencia realizada
en una ciudad colombiana. Tambin fue ampliamente difundido en
diversas ciudades del pas, incluida Santa Fe de Bogot, que lo con-
sult para sus proyectos Bogot Siglo XXI y Cultura Ciudadana.
El Plan Estratgico de Medelln y el rea Metropolitana 2015,
un esfuerzo enorme en una proyeccin ms amplia, que contem-
pla de manera relevante la poltica cultural como parte estructurante,
convoc a la participacin comunitaria especialmente con el con-
curso de Asencultura -Asociacin de Entidades Culturales de Me-
delln- y de la mesa de trabajo de cultura surgida a partir de los fo-
ros y seminarios Alternativas de Futuro para Medelln y su rea
Metropolitana, organizados a propsito de las convocatorias de la
Consejera Presidencial para Medelln y su rea Metropolitana.
En stos la ciudad se descubre a s misma en su polifnica dinmi-
ca cultural.

2.2. Dimensin y proyeccin regional

Esta mirada a los procesos de Antioquia de 1984 a 1999, en rela-


cin con las polticas culturales, constata una dimensin regional
en el sentido de consultar e investigar, as sea precariamente, proce-
sos que se venan generando en el departamento, impulsados tanto
MARTA ELENA BRAVO DE HERMELIN
268

desde la institucionalidad oficial como desde la privada y comuni-


taria. En la misma direccin se pretendi que se proyectaran regio-
nalmente y que jalonaran, a la vez, procesos similares de polticas
culturales en los diversos municipios del departamento. En varios
de ellos se han materializado esfuerzos: segn la Direccin de Cul-
tura de Antioquia, 35 municipios los han formulado. La poltica
del municipio de Bello, culminada en 1998, es muy significativa
por la complejidad de su realidad poltica, social y cultural y espe-
cialmente por la rica experiencia comunitaria que la sustent.

2.3. Conexin e interlocucin con la academia

ste es un aspecto que vale la pena resaltar. El divorcio tradicional


entre el sector acadmico y el pblico y comunitario empieza a re-
solverse con un acercamiento que benefici a todas las partes. Se
enriqueci, sin lugar a dudas, la concepcin y metodologa en la
formulacin de polticas culturales con los aportes tericos e inves-
tigativos de la academia, en un momento en que paralelamente se
dan unos avances muy importantes en el desarrollo de las ciencias
sociales y humanas en nuestro medio. Al mismo tiempo, el trabajo
con el sector poltico y comunitario en la formulacin de polticas
culturales enriquece tambin a la academia, que rompe con su tra-
dicional asepsia e involucra la problemtica sociocultural como ob-
jeto ms directo de sus funciones de docencia, investigacin y ex-
tensin, ampliando as indudablemente su horizonte de reflexin e
intervencin.
Convendra hacer un anlisis pormenorizado, para ver hasta qu
punto estos procesos de formulacin de polticas culturales per-
mearon e hicieron circular conceptos y saberes entre los dos secto-
res, y cmo se han complejizado trminos claves en la formulacin
Recorridos, recodos y nuevos caminos
269

de las polticas culturales, tales como: poltica cultural, identidad,


regin, patrimonio y democracia cultural, entre otros. As mismo,
considerar si existe una relacin con proyectos de investigacin y
tesis en el campo de las ciencias sociales y humanas. Con un vista-
zo a vuelo de pjaro, en ellos se ven temas concernientes que po-
dran haber influido en la formulacin de polticas culturales. Creo
que esto es importante especialmente en las dos universidades pbli-
cas, la de Antioquia y la Nacional, por ejemplo en relacin con el
Instituto de Estudios Regionales, INER, que nace en 1988; en los
departamentos de Antropologa, Espaol y Lingstica e Histo-
ria, en las Facultades de Ciencias Sociales, Comunicaciones y Ar-
tes, as como en el Centro de Investigaciones Sociales y en la Direc-
cin de Extensin Cultural de la Universidad de Antioquia. Es-
pecial significacin tienen los trabajos del INER, pues han sido muy
divulgados tal como lo hemos visto en este seminario.
El trabajo de la Universidad Nacional, sede de Medelln, en
esta direccin tambin ha sido relevante, sobre todo el de su Facul-
tad de Ciencias Humanas y Econmicas Departamentos de His-
toria y Humanidades y Posgrados en Esttica, Semitica y Her-
menutica del Arte, as como el de la Direccin de Extensin
Cultural de la universidad, que estuvieron estrechamente vincula-
dos a los procesos pioneros de formacin de gestores culturales y de
la formulacin de las polticas culturales.
En los ltimos aos tambin ha habido participacin de otras
universidades privadas como la Bolivariana, Eafit y Luis Amig.

2.4. Conexin y relacin con otros proyectos culturales

ste es un aspecto interesante, pues permite inferir cmo se dio, en


la formulacin de polticas culturales, ia relacin y la conexin con
MARTA ELENA BRAVO DE HERMELIN
270

otros proyectos culturales que hicieron posible la confrontacin y


el enriquecimiento mutuo. Me refiero por ejemplo al de "Memo-
ria Cultural", cuyas primeras experiencias en Antioquia, pilotos en
el pas, fueron paralelas a la formulacin de polticas culturales,
como en el caso de las Bases del Plan de Desarrollo Cultural de
Antioquia 1984-1986 y del Plan de Desarrollo Cultural de Me-
delln, que estn vinculadas a la realizacin de las historias de
Antioquia y Medelln, ambiciosos proyectos patrocinados por Su-
ramericana de Seguros, con amplia participacin de la Academia y
extensamente divulgados en la regin; los trabajos del INER, como
las monografas de varios municipios de Antioquia, y el acompa-
amiento de los planes de desarrollo de los municipios. As mis-
mo, algunos trabajos del postgrado de Planeacin Urbano Regio-
nal y del Cehap de la Universidad Nacional, vinculado especial-
mente este ltimo al Plan Estratgico de la ciudad y el rea Me-
tropolitana 2015 y a los planes de ordenamiento territorial.
Creo que es necesario mencionar la importancia de los trabajos
de otras instituciones y organizaciones no gubernamentales, como
Faes, la Corporacin Regin, IPC (Instituto Popular de Capacita-
cin), el Programa Paisa Joven, Presencia Colombo-Suiza, el tra-
bajo de la Asociacin Departamental de ONG y la Fundacin Co-
rona, muy involucrados, especialmente en la ltima dcada, en el
anlisis de la realidad poltica y sociocultural de la regin y de la
ciudad, y en proyectos con la ciudad y el departamento a travs sobre
todo de su relacin con la Consejera Presidencial para Medelln,
con los sectores polticos administrativos y acadmicos de la regin
y con sectores comunitarios, lo que ha permitido confrontar, enri-
quecer y propiciar polticas culturales.
Recorridos, recodos y nuevos caminos
271

2.5. Sintona internacional

Cuando nos reunamos por primera vez en 1984, para la Formula-


cin de las Bases del Plan de Desarrollo Cultural de Antioquia,
circulaban apenas tmidamente las conclusiones de la Conferencia
Mundial Intergubernamental de Polticas Culturales "Mundial-
cult" de Mxico 1982. Por primera vez se puso en circulacin la
definicin de cultura que en estos ltimos aos ha sido tan difun-
dida, y que se ha consagrado en diversos documentos regionales y
nacionales, como por ejemplo en la Ley de Cultura. Curiosamen-
te, tambin en reuniones internacionales como la ltima mundial
sobre polticas culturales realizada en Estocolmo en 1998. (Valdra
la pena preguntarse el por qu de este hecho a l aos de la reunin
de Mxico, en un momento tan importante del desarrollo de las
ciencias humanas y sociales y de los estudios culturales que han per-
mitido enriquecer y complejizar an ms el concepto). Debe rele-
varse que en esos planes tambin se pusieron en circulacin trmi-
nos y conceptos que se tramitaron en las reuniones de Mxico 82 y
en la de Polticas Culturales Latinoamericanas y del Caribe de 1978,
realizada en Bogot; en las reuniones de ministros de Cultura en
diversos pases, as como en la declaracin de la Reunin de Mi-
nistros de Cultura de los Pases no Alineados, realizada en Medelln
en 1997.
Pero esta conexin internacional no slo se da en trminos de
los aportes de los organismos o de las reuniones gubernamentales.
Es interesante destacar la vinculacin que empieza a darse con una
comunidad acadmica internacional que ha generado una investi-
gacin y un saber al respecto. Los dos nombres ms significativos
son, sin lugar a dudas, Martn Barbero y Garca Canclini. Sin em-
bargo, pese a la circulacin de sus valiosos trabajos, es necesario y
MARTA ELENA BRAVO DE HERMELIN
272

urgente que aprendamos ms de lo que yo llamara "una pedago-


ga para la poltica cultural", que encierra la dimensin, profundi-
dad y proyeccin de la obra de estos dos destacados acadmicos.
Otros nombres son as mismo importantes y han influido con sus
trabajos: Brunner, Landi del Consejo Latinoamericano de Cien-
cias Sociales, Captulo de Polticas Culturales (Clacso)-, Renato
Ortiz, Mattelat, Castells, Bonfill Batalla y Carlos Monsivis. En
el campo de la animacin sociocultural, Ander Egg y Antonio Cor-
nejo Polar, entre otros.
Personalmente, creo que en el grupo de las personas que nos
ocupamos de las polticas culturales en la regin, hay un reto nece-
sario que es incorporar an ms estos valiosos aportes. Es preocu-
pante la tendencia, percibida en el pas, a la formacin de gestores
culturales y de los que se han llamado "planificadores culturales"
influenciados por una concepcin basada en una razn instrumen-
tal, as como por el recurso permanente a una terminologa que al-
gunos llaman despectivamente "unesquiana". Comparto esta apre-
ciacin cuando se traduce en ideas esquemticas para el tratamiento
de las polticas culturales, y no en una utilizacin inteligente de los
aportes que las reuniones de la Unesco han hecho.

2.6. Participacin comunitaria

Cuando hablo de ella, quisiera evitar el tpico en que se ha conver-


tido su uso, banal y demaggico. En la perpectva de estos quince
aos de formulacin de polticas culturales en la regin, no puede
dejar de percibirse un cambio que corresponde obviamente a los
postulados del nuevo proyecto poltico del pas, al proponer un paso
de la democracia representativa a una participativa, con las dificul-
tades y la dolorosa y cruel realidad que ha significado su imple-
Recorridos, recodos y nuevos caminos
273

mentacin. Creo que ha habido ms voces convocadas, ms voces


escuchadas o que quieren hacerse or o dialogar en torno a lo que
significa un proyecto poltico de democracia cultural. Pienso que
en este tiempo, con los errores cometidos, con las distorsiones o
aprovechamientos que a veces se hacen en este sentido, es un hecho
poltico-cultural de trascendencia la necesidad y bondad de esta
participacin, sin duda focalizada en la sociedad civil, tan mencio-
nada pero tan difusa en sus lmites conceptuales y reales, y a la vez
tan dinmica y heterognea.
Vale la pena resaltar en esta direccin, luego de tantos aos de
experiencias en Antioquia en la formulacin de polticas cultura-
les, la presencia de casas de la cultura y bibliotecas pblicas en los
125 municipios del departamento: ms de 100 casas de la cultura,
numerosas bibliotecas y en los ltimos aos el impulso a los Con-
sejos Municipales de Cultura. Al respecto es muy interesante con-
sultar los diagnsticos que el Plan Sectorial de Cultura de Antioquia
1998-2000 ha realizado. Debe sealarse sobre todo el aporte de l-
deres y grupos comunitarios y juveniles, de artistas y de organiza-
ciones "sectoriales", si se pueden llamar as. Es muy significativo el
caso de "Asencultura", Asociacin de Entidades Culturales de
Medelln, con casi 20 aos de existencia y ms de 50 instituciones
vinculadas, cuya presencia en los procesos de formulacin de pol-
ticas culturales ha sido constante.
Sin embargo, frente a las organizaciones comunitarias y juve-
niles, pienso y esto lo he sostenido ya en otros recintos, que a
pesar de las dificultades y crisis que muchas veces afrontan, y sobre
todo del peligro que implica su trabajo con el azote implacable de
la violencia, y de sus desiguales desarrollos, su dinmica y fuerza
rebasan la respuesta que la "institucionalidad cultural" pblica, pri-
vada y tambin la acadmica les han dado en trminos de acompa-
MARTA ELENA BRAVO DE HERMELIN

274

amiento y compromiso conjunto en la formulacin, ejecucin y


seguimiento de las polticas culturales.

El concepto de lo regional y su cuestionamiento

Poco a poco, en el paso de estos quince aos y a travs de los proce-


sos poltico-culturales y acadmicos, creo que hemos tenido una ga-
nancia: hemos empezado a entender, solamente en algunos crcu-
los, es verdad, el concepto de pluralidad regional en nuestro depar-
tamento. Cuando nos quejbamos de la insolencia centralista y
esgrimamos el "Colombia, pas de regiones", olvidbamos los pro-
blemas de nuestra propia casa: la pluralidad cultural de lo que se
ha llamado la regin antioquea: "Antioquia, regin de regiones".
Una especie de esencialismo narcisstico con algo de fundamen-
talismo haba construido una especie de "Idola Regiones", recor-
dando a Bacon. "La antioqueidad", una especie de "En esencia
nica, unidad santsima".
Sin embargo, ya en las "Bases del Plan de Desarrollo Cultural
de Antioquia", al criticar la identificacin de las ocho grandes re-
giones culturales de Colcultura, se deca en el documento de Pol-
ticas Culturales de 1976: "... una mirada ms en detalle sobre el
mapa cultural colombiano puede llevar a la identificacin de nue-
vas regiones culturales. Para el caso concreto de Antioquia, es muy
importante identificar las regiones o subregiones culturales que pue-
den existir y que muchas veces un discurso estereotipado, falto de
contenido y con frecuencia mal interpretado como el de la "antio-
queidad" no permite vislumbrar" (Bases del Plan de Desarrollo
Cultural de Antioquia: 22).
En el Plan Estratgico de Medelln y su rea Metropolitana
2015, al presentar el enfoque del plan se habla de la necesidad de
Recorridos, recodos y nuevos caminos
215

renovar "la herrumbre de la aoranza y la ideologizada zaga de una


antioqueidad homogenizante" (Plan Estratgico, 1998: 96).
Sin lugar a dudas se ha manipulado ideolgica y polticamen-
te este concepto de "antioqueidad". Ya nos lo expresaba el Rec-
tor de la Universidad sede de este certamen, el Dr. Juan Felipe
Gaviria, en el discurso inaugural, y el historiador de la Universi-
dad Nacional y profesor de Eafit, Manuel Bernardo Rojas, en una
ponencia densa y que suscita, sin lugar a dudas, una profunda y
compleja polmica, pues elabora una excelente reflexin al res-
pecto.
Es cierto que esta manipulacin de la "antioqueidad" se utili-
z como defensa contra el excesivo centralismo. Pero as mismo se
constituy en un obstculo poltico-cultural para mirar a nuestro
departamento desde una perspectiva regional crtica y especialmente
como perteneciente a una nacin.

2.7. Mayor capacidad de formulacin


que de evaluacin, seguimiento y recontextualizacin

Cuando me refiero a esto quiero aclarar que debe hacerse un anli-


sis ms pormenorizado y crtico, no slo de la ejecucin de los pro-
yectos concebidos en los planes, sino tambin de los fundamentos
y diagnsticos que sustentan nuestra poltica cultural. Mi percep-
cin en estos quince aos es que ha habido ms cuidado en la for-
mulacin, que en los procesos de seguimiento y evaluacin, as como
de la necesaria recontextualizacin de las polticas y planes en una
sociedad tan vertiginosamente cambiante. Esto puede llevar a una
especie de "fetichizacin de los planes".
Es interesante resaltar que cuando se formul la primera expe-
riencia con las "Bases del Plan de Desarrollo de Antioquia", nos
MARTA ELENA BRAVO DE HERMELIN
276

pareci a los miembros de la coordinacin tcnica y del Consejo


Directivo encargado de la elaboracin final, que era ms riguroso
llamarla "Bases" que tajantemente "Plan". Era una primera expe-
riencia y, como dije, nos haba tocado construir una metodologa.
Se trabaj con esta carta de navegacin durante aos, de manera efec-
tiva s, porque impuls transformaciones profundas en las polticas
culturales e hizo posible realizar proyectos de envergadura, algu-
nos pilotos en el pas. Sin embargo, a pesar de que se llevaron a
cabo evaluaciones, nunca se hicieron con el rigor y profundidad
que exigan. Pienso en ese sentido que el Plan Sectorial de Cultura
de Antioquia 1998-2000, aunque su horizonte lo propone ms como
un plan de gobierno que una poltica a largo plazo, realiza un diag-
nstico que se constituye en cierto sentido en una evaluacin si bien
insuficiente.
Es cierto que en estos ltimos aos se ha dado en ios procesos
planificadores el esfuerzo por construir indicadores de gestin que,
en el caso de las polticas y planes culturales, deben ser muy espe-
cficos y tener una gran complejidad al contemplar como funda-
mental el concepto de rdito social.

2.8. Dificultad en los recursos financieros


que materialicen los planes y polticas culturales

En los anlisis sobre desarrollo cultural, se ha vuelto un tpico


mencionar la falta de apoyo financiero suficiente desde el Estado,
referirse a la cultura como la cenicienta del Estado, hablar de que
la cultura no se apoya lo suficiente porque no da votos, entre otras
comunes expresiones. Se han hecho algunos anfisis sobre los avan-
ces que en materia de financiacin de la cultura ha habido en la
ciudad y en el departamento sin mayores profundizaciones. Sin
Recorridos, recodos y nuevos caminos
277

lugar a dudas la formulacin de polticas ha hecho posible, como


es lgico, al entrar en las estrategias de planificacin del desarrollo
social en el departamento y en el municipio, una mayor posibili-
dad de apoyo regional, nacional e incluso internacional. No obs-
tante, el trabajo cultural es de tal dimensin en el departamento que
los recursos son insuficientes. De todos modos la capacidad de ges-
tin administrativa y financiera se ha cualificado en las institucio-
nes culturales donde la "cultura de proyectos" ha realizado esfuer-
zos y logrado definiciones.
De todos modos, al finalizar este siglo, la situacin financiera
es supremamente delicada en el sector cultural, no slo por la hon-
dsima crisis econmica del pas, sino tambin por la del departa-
mento y de la ciudad que, en relacin con el contexto nacional, con-
taban con cierta solvencia y, aunque nunca alcanzaba a cubrir las
grandes necesidades educativas y culturales regionales, por lo me-
nos apoyaba muchos proyectos y sacaba adelante otros.
No deben dejar de mencionarse como preocupantes tambin las
transformaciones llevadas a cabo, debido al modelo econmico que
se ha impuesto y a la concepcin del papel del Estado. Era necesaria
y urgente una modernizacin del aparato estatal, y en el campo cul-
tural tambin haba que hacer transformaciones que buscaran una
mayor eficacia y eficiencia del Estado y una lucha contra la corrup-
cin y burocratizacin. Pero es grave que en aras de una pretendida
modernizacin del Estado, se olvide que la educacin y el acceso a la
cultura como derechos fundamentales humanos consagrados en nues-
tra constitucin y postulados en nuestras polticas educativas y cultu-
rales son deberes ineludibles del Estado como garante del bien co-
mn. Por lo tanto, someterlos slo a las leyes del mercado es peligroso.
En medio de esta dolorossima y trgica crisis y entre tanta con-
fusin una cosa es absolutamente clara: un proyecto de regin y de
MARTA ELENA BRAVO DE HERMELIN
278

pas de regiones, econmica, poltica y socialmente slido pasa por


el afincamiento en un proyecto poltico cultural y educativo que le
d orientacin y sentido.
En la perspectiva de estos 15 aos de polticas culturales, es ne-
cesario y urgente un anlisis profundo y exhaustivo de los procesos
de financiacin de la cultura, la utilizacin y el beneficio obtenido
con los recursos comprometidos, el papel del Fondo Mixto en los
ltimos aos en relacin con la materializacin de las polticas cul-
turales, la participacin del sector privado y los procesos de au-
tofinanciacin que se han generado.

2.9. Limitaciones en la concertacin

El proceso de formulacin de polticas culturales en el departamento


y en la ciudad en estos 15 aos se realiz con una significativa par-
ticipacin tambin de sectores no estatales y grupos comunitarios.
El Plan de Desarrollo Cultural de la ciudad en 1990 y el Plan
Estratgico de Medelln 2015 se formularon en momentos de una
agudizacin de la crisis que logr una amplia convocatoria y res-
puesta de diversos sectores sociales. Sin embargo, creo que desde
los organismos del Estado que los lideraron, ha habido inercias, falta
de iniciativa y falta de liderazgo para comprometer sobre todo en
su ejecucin y evaluacin a diversos sectores polticos, empresaria-
les, gremiales, artstico-culturales, de medios y comunitarios que
pierden el entusiasmo y la credibilidad si no hay un interlocutor,
un "concertante" slido que exprese y proponga con claridad y ener-
ga los caminos que deben seguirse. Tambin ha faltado un mayor
apoyo y no slo exigencias en los sectores sociales comprometidos.
Esto permitira enfatizar el carcter pblico de las polticas que cada
vez me parece ms importante.
Recorridos, recodos y nuevos caminos
279

Es innegable que se ha logrado mucho. En ese sentido, cuan-


do se habla de avances en el departamento y la ciudad, sin lugar a
dudas se est en lo cierto, y sin embargo falta mucho por hacer y
por aprovechar de una dinmica sociocultural de la ciudad y la
regin que potencialmente es muy grande, a pesar de la gravedad
de los problemas que vive, pero que presenta y puede presentar
an ms sntomas de decaimiento y prdida de fe si no se maneja
esta concertacin.
Por consiguiente, con mayor razn deben afinarse las polticas
culturales, al ver en retrospectiva estos quince aos de formulacin
de planes, realizando la necesaria recontextualizacin y buscando
el apoyo del Estado y de otras organizaciones de la sociedad civil.

Los dramas de la violencia

En este trgico cruce de fuegos que es el diario acontecer en el pas


y la regin, los proyectos que han materializado polticas culturales
se han visto afectados, y lo que es peor, con vctimas: lderes, artis-
tas, acadmicos y trabajadores culturales han sido dolorosa y absur-
damente sacrificados; casas de la cultura e instituciones culturales
afectadas y destruidas, y algunas propuestas paralizadas. La dolo-
rosa prdida de Hernn Henao, en el ejercicio de su trabajo acad-
mico, nos hiere personal, real y simblicamente, y golpea duramen-
te el proyecto poltico cultural. Las imgenes recientes del municipio
de Nario, la destruccin de su poblacin y de su proyecto muni-
cipal, incluyendo la Casa de la Cultura, nos lacera muy hondo, para
no mencionar sino dos de los ms cercanos y trgicos sucesos.
Sin embargo, ha habido valor y coraje para seguir formulando
polticas y planes y trabajando en proyectos. La cultura no es una
panacea para ei conflicto. Tiene que existir, eso s, un proyecto cul-
MAREA ELENA BRAVO DE HERMELIN
280

tural en medio del conflicto, que lo contemple y sobre todo que


acepte la complejidad y el riesgo que significa ahora ms que nun-
ca el trabajo cultural.

3. Paisajes inditos, caminos por recorrer con prisa

Creo que puede colegirse de lo expuesto que hemos recorrido ca-


minos con algunos recodos que a veces pueden volverse ms bien
encrucijadas. Vale la pena sealar en esta ltima parte lo que deno-
mino "paisajes inditos". Los paisajes no slo son idlicos y bucli-
cos. En nuestro medio no son escasos los que son duros y rudos.
Pero existen caminos por recorrer con prisa, con ojos y odos abier-
tos y pasos seguros y rpidos.
Tratar someramente de hacer referencia a algunos que adems
tocan limitaciones y escollos encontrados:

Una poltica cultural para los desplazados

Paisaje rudo en realidad ste que se nos presenta en todo el pas y


en el departamento en forma lacerante. Podra preguntarse "para qu
sirve la cultura en pocas de conflicto" parafraseando a Hlderlin.
FJ desplazamiento es una realidad econmica, poltica y social,
pero es sobre todo una compleja realidad cultural. Cmo disear
una poltica cultural en un pas con ms de 1'200.000 personas des-
plazadas? He ah un reto tico y poltico-cultural.

Perspectiva de continuidad, no continuismo

Las ciencias sociales y especficamente la historia nos han enseado


el concepto de larga duracin (recordemos al maestro Braudel). En
Recorridos, recodos y nuevos caminos
281

polticas educativas y culturales esto es un elemento imprescindi-


ble. Continuidad consiste en que no haya cortes de proyectos, abor-
tos, costos y prdidas innecesarias. Tener slo polticas culturales de
gobierno, sin polticas de Estado o an ms sin polticas pblicas,
es un desdibujamiento del proyecto poltico cultural.
En educacin y en cultura el departamento y el pas han paga-
do costos altsimos por este problema, o porque por inercia se per-
siste tercamente en un continuismo narcisista, o con apetencias po-
lticas. Continuidad, por el contrario implica: anlisis de lo hecho,
seguimiento, evaluacin y sobre todo recontextualizacin y refor-
mulacin atendiendo a las nuevas dinmicas socioculturales y a los
avances cientficos y tcnicos, no slo regionales sino nacionales e
internacionales en la perspectiva de una cultura mundo.

Descentramiento ms que descentralizacin

Nos lo ha dicho Jess Martn Barbero. Descentralizacin significa


transferir, descentrar implica reconocer las posibilidades de otros
centros. En este caso las regiones deben desatar procesos que obe-
dezcan a su geografa y a su paisaje cultural, pero al mismo tiempo
no deben perder su relacin con otros paisajes y geografas cultura-
les de esta compleja nacin.

Afrontar ms profundamente las relaciones educacin-cultura

En la formulacin de polticas culturales tanto regionales como


nacionales, as como en Latinoamrica, se ha vuelto un tpico, a
veces una especie dtflatus vocis, como decan los escolsticos, acu-
dir a la poltica cultural de la relacin educacin-cultura. En la pers-
pectiva de la educacin y de la cultura en el departamento, aunque
MARTA ELENA BRAVO DE HERMELIN
282

existe mucho por hacer, se han logrado significativos avances pero


hay problemas de fondo.
No es suficiente que nos quejemos de la crisis de la educacin
en Antioquia, especialmente cuando vemos los resultados del Icfes
y aoramos proyectos educativos como los de Berro a finales del
siglo pasado, o los que permitieron en este siglo que Antioquia tu-
viera un liderazgo nacional en este campo.
Las nuevas reformas educativas y culturales, tanto universita-
rias como las de la Ley 115 y las polticas departamentales en rela-
cin con la educacin y la cultura, nos permiten dar mayor conte-
nido y trazarle nuevos horizontes a esta relacin. A guisa de ejemplo,
creo que los Planes Educativo Institucionales PE y los Planes Edu-
cativos Municipales PEM ofrecen posibilidades grandes que estn
por explorarse. Debe sealarse que en la actualidad el departamen-
to realiza un trascendental proyecto con la Facultad de Ciencias Hu-
manas y Econmicas de la Universidad Nacional, en la perspecti-
va del mejoramiento de la gestin educativa y cultural con el apoyo
del Banco Mundial, que involucra a 40 educadores y gestores cul-
turales y que se propone efectos de largo alcance.

Educacin de la sensibilidad

En esto hemos soado y dibujado hermosos paisajes y es un hecho


que se han realizado esfuerzos. Pero hay que buscar y pintar ms.
He tenido oportunidad de asistir a talleres de capacitacin en este
campo; de observar el proyecto del "Museo, un aula ms en la Ada
de los estudiantes" que se plante desde la Universidad Nacional
de Bogot en asocio con otras instituciones de la capital, incluido
en el Plan de Desarrollo Cultural de Medelln de 1990 y cuyos avan-
ces ms importantes han sido en el Departamento de Antioquia.
Recorridos, recodos y nuevos caminos
283

Educar la sensibilidad es una de las propuestas educativo-cultura-


les que ms propician la innovacin, la creacin. El estudiante del
departamento no slo debe tener un acercamiento al fenmeno ar-
tstico, que le ofrece deleite esttico, y en especial instrumentos para
la comprensin y transformaciones de su entorno personal y social;
debe tener tambin una educacin de la sensibilidad en sentido
amplio, que estimule su capacidad de asombro, comprensin y so-
lidaridad. De all se desprenden polticas de estmulo a la creacin,
urgentes en el desarrollo de las polticas en relacin con el sector
cultural. Pienso a veces, y esto puede sonar duro, que estamos for-
mando un funcionario educativo-cultural muy preocupado por
aspectos burocrticos, y no lo digo en el sentido peyorativo de la
palabra, aunque tambin existen burocracias en el sentido perverso
de la concepcin, problema no slo de este sector, sino de otros sec-
tores, y no slo de la regin y del pas. No consuela el que an en
pases de desarrollo cultural muy avanzado tambin existan estos
escollos.
Cmo contemplar la formacin, en el sentido integral de la
palabra, en las nuevas formulaciones y ejecuciones de polticas?
"Gestores culturales" como se dice actualmente, "mediadores" como
ha insistido Jess Martn Barbero, que sepan, s, las normas del
Banco Nacional de Proyectos de Planeacin, de los Ministerios, Se-
cretaras y Fondos Mixtos para formular sus proyectos, que pien-
sen en la perspectiva de la planeacin estratgica con manejo ade-
cuado de Matrices Dofa, con capacidad de definir misin y visin
y no confundirlas, y con capacidad de disear indicadores de ges-
tin, pero ante todo y sobre todo con capacidad de conmoverse en la di-
mensin esttica de la palabra, sin lo cual todo trabajo en cultura, es es-
quemtico, rido y estril.
MARTA ELENA BRAVO DE HERMELIN
284

Asumir en serio las relaciones estrechas comunicacin-cultura

Incorporar la dimensin cultural de la comunicacin es un estribi-


llo que hemos venido oyendo especialmente en los ltimos aos.
Es urgente que digamos pero sobre todo que aprendamos de la
valiosa pedagoga cultural del profesor Martn Barbero y de cole-
gas suyos as como discpulos, pues la afortunada realidad es que
ha creado escuela y que ya ha empezado a dar frutos valiosos que
hemos escuchado en ste y otros seminarios.
En las Bases del Plan de Desarrollo de los aos ochenta se plan-
teaba casi imperceptiblemente este asunto. A partir del Plan de De-
sarrollo de Medelln en 1990, durante toda la dcada se ha recalca-
do la urgencia de polticas culturales a este respecto.
Pero hay mucho camino por recorrer y necesidad de hacerlo
muy de prisa. Cmo incorporar y reorientar un proyecto agresivo
en una regin que tiene una historia pionera del desarrollo de la
radio comercial, as como de la radio cultural: tres emisoras, una de
ellas la de la Universidad de Antioquia, que despus de la emisora
de la Biblioteca Nacional, surgida a finales de los veinte y que des-
apareci en los treinta, es la ms antigua del pas; otra con ms de
40 aos, la de la Bolivariana, y una del sector empresarial, la C-
mara de Comercio, de amplia aceptacin y de invaluable trabajo
pedaggico. Cmo incorporar los medios escritos al contar con un
peridico de primera importancia en el pas y con otros dos de cir-
culacin regional. Cmo trabajar con la televisin: TeleAntioquia,
el primer canal regional existente desde 1984. Una excelente pro-
puesta, TeleMedelln, que pareciera dispuesto a jugrsela toda al
proyecto poltico cultural y educativo. Un canal interuniversitario
que agrupa a 5 universidades del pas, entre ellas dos pblicas y
que ha empezado a operar recientemente.
Recorridos, recodos y nuevos caminos
285

Qu hacer en un departamento que tiene el nmero y la diver-


sidad de medios alternativos, tanto en la ciudad como en los otros
municipios, a veces precarios y frgiles, pero importantsimos en
una comunicacin comunitaria ms directa.
Y no por ltimo menos importante, qu hacer con los espacios
pblicos, campos de conflicto en nuestra violenta geografa, pero
campos tambin de dilogo, de convivencia, de encuentro, de una
efectiva poltica cultural de comunicacin.
Pienso en estas responsabilidades de los comprometidos con las
polticas culturales y me asustan, pero me azuzan a la vez a imagi-
nar e impulsar acciones cada vez de mayor urgencia: investigacio-
nes de consumo cultural e incorporacin a las polticas culturales,
de comunicacin y formacin de pblicos, sobre lo cual ya se viene
trabajando. Por ejemplo, el Teatro Pablo Tobn Uribe, el Teatro
Matacandelas y la Oficina Central de los Sueos realizan un pro-
yecto en esta direccin que se espera sirva de puntal para definir
polticas.

Incorporacin del patrimonio consolidado y del que est por


consolidarse con mayor fuerza en nuestras polticas culturales

Empiezo por este ltimo, la distincin es de los brasileos y en l-


tima instancia es la creacin que est -y permtanme la repeticin,
que es ms bien reiteracin creando patrimonio. La educacin ar-
tstica nos ofrece posibilidades. En el contexto de las leyes de cul-
tura y educacin aparece muy claro. En el plano regional hay pre-
mios, estmulos y becas. Pero cmo incorporar ms polticas que
propicien el fomento a la consolidacin de patrimonio, a la crea-
cin, en el contexto de la vida escolar, laboral, en el ejercicio de la
jubilacin y an ms en el drama del desempleo. No podemos ol-
MARTA ELENA BRAVO DE HERMELIN
286

vidar a ms de 20% de la poblacin que con las perspectivas labo-


rales tan sombras tiene derecho a ser objeto de una poltica cultu-
ral, a que se le ofrezca estmulos a la creacin, a su autoestima y
dignidad mediante un proyecto poltico educativo y cultural, a la
par que se buscan las propuestas de generacin de empleo.
Para terminar me refiero al patrimonio consolidado como tra-
dicionalmente lo entendemos. Las polticas culturales en la regin
y en la ciudad han propiciado avances. Pero queda muchsimo tre-
cho y, lo que es ms importante, que se incorpore como patrimonio
simblico en las memorias individuales y colectivas para alimentar
procesos de reconocimiento, de referentes, de esas esquinas por las
que preguntaba algn pobre ciego perdido en esta ciudad en mo-
mento de su destruccin por la construccin del metro. Esquinas
que son cruces de caminos, y comienzo de nuevas rutas.
Valdra la pena tener presente los esfuerzos e innovaciones que
en este ltimo campo se han venido haciendo en el plano arquitec-
tnico, documental, de memoria oral y visual (por ejemplo el va-
lioso aporte de la Biblioteca Pblica Piloto) y los proyectos del Pala-
cio de la Cultura Rafael Uribe Uribe, del Paraninfo de la Univer-
sidad de Antioquia y de la Estacin del Ferrocarril, entre otros. Vale
la pena mencionar la constitucin de un grupo interdisciplinario
de Cultura y Patrimonio con unos 15 acadmicos de las universi-
dades Nacional y Bolivariana, vinculado ya a la Red Caldas de
Colciencias y que ha emprendido desde hace un ao propuestas de
investigacin, docencia y extensin con posibles consecuencias be-
nficas para la formulacin y ejecucin de polticas culturales en el
departamento y el pas.

Proyecto de evaluacin de 15 aos de las polticas culturales re-


gionales y locales en Antioquia y Medelln
Recorridos, recodos y nuevos caminos
287

La retrospectiva de 15 aos de formulacin de polticas culturales y


de elaboracin de planes de cultura de 1984-1995 es una oportuni-
dad importante para proponer un proyecto de investigacin que
evale sus logros, avances y recepcin en la sociedad civil. Sera un
trabajo de gran utilidad para el departamento y para el pas, pues
podra servir de referencia a muchas regiones. El trabajo que he
pretendido hacer en este seminario quiere ser un llamado a realizar
una investigacin formal en esta direccin.

Coda y estribillo

Mis referentes y nostalgias potico-musicales no me abandonan al


referirme a las polticas culturales, cuyo desarrollo y exposicin pue-
de volverse muy rido. Un leit motiv: para adelante, odos polif-
nicos, miradas caleidoscpicas.
Muchas, muchas voces, muchas formas y colores hay para in-
corporar en las polticas culturales. Unas sinestesias: cruzar formas,
colores con sonidos, racionalidades y sobre todo sensibilidades.
"Volver a pensar la urdimbre y la trama".
Deca hace poco, en un seminario en Cartagena y refirindo-
me al bellsimo cuento de Saramago, titulado "La isla desconoci-
da", llevado a una conmovedora versin dramatizada por el Pe-
queo Teatro de Medelln: hay que tener ojos abiertos y espritu
corajudo para buscar y seguir incorporando a nuestra geografa
cultural nuevas islas que no estn consignadas en la cartografa
que nos gua.
Y una recomendacin. En medio de la aridez de la formula-
cin de proyectos, de luchar con matrices dofas, de precisar misio-
nes, visiones, objetivos, indicativos, invocar a Leo, Leo le Gris,
Len de Greiff el de "Bolombolo pas extico no nada utpico", y
MARTA ELENA BRAVO DE HERMELIN
288

el de las valquirias, el vate musical que nos cantara al odo y a la


vista "... pero es que es tan bello ver fugarse los crepsculos...".

ta

Alcalda de Medelln. Secretara de Educacin, Cultura y Recrea-


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