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Unidad II

BASES QUIMICAS DE LA VIDA

Niveles de organizacin de los seres vivos


Al observar la materia viva podemos distinguir varios grados de complejidad estructural, que son los
llamados niveles de organizacin.
Actualmente se diferencian siete niveles: el nivel subatmico, el nivel atmico, el nivel molecular, el nivel
celular, el nivel pluricelular, el nivel de poblacin y el nivel de ecosistema.
Caractersticas de los diferentes niveles de organizacin
Nivel subatmico: lo integran las partculas ms pequeas de la materia, como los protones, neutrones,
etc.
Nivel atmico: Est constituido por los tomos, que son la parte ms pequea de un elemento qumico
que puede intervenir en una reaccin. Ejm. tomo de hierro.
Nivel Molecular: Incluye a las molculas; definidas como unidades materiales formadas por la agrupacin
de dos o ms tomos mediante enlaces qumicos. A las molculas que constituyen la materia viva se las
denomina biomolculas o principios inmediatos. (Ejm.: Glucosa: C6H12O6)
Nivel Celular: Abarca a las clulas que son unidades de materia viva constituidas por una membrana, un
citoplasma y un ncleo. Se distinguen dos tipos de clulas: procariotas (son las que carecen de envoltura
nuclear, por lo que el contenido del ncleo se halla disperso en el citoplasma) y eucariotas (son las que
tienen envoltura nuclear y ncleo bien diferenciados).
Nivel pluricelular: constituido por aquellos seres formados por ms de una clula. Surge de la
diferenciacin y especializacin celular. En l encontramos distintos niveles de complejidad: tejidos,
rganos, sistemas y aparatos. Mientras los tejidos son conjuntos de clulas de origen y forma parecida que
realizan las mismas funciones, los rganos son un conjunto de tejidos diferentes que realizan actos
concretos. Los sistemas son conjuntos de rganos parecidos, al estar constituidos por los mismos tejidos,
pero que realizan actos completamente independientes. Los aparatos (Ej. aparato digestivo), formados por
rganos que pueden ser muy diferentes entre s (Ej. dientes, lengua, estmago, etc.), realizan actos
coordinados para constituir lo que se llama una funcin biolgica (Ej. nutricin).
Nivel de poblacin: los individuos de la misma especie (aquellos que son capaces de reproducirse entre s
y tener descendencia frtil) se agrupan en poblaciones (individuos de la misma especie que coinciden en el
tiempo y en el espacio).
Nivel de ecosistema: las poblaciones se asientan en una zona determinada donde se interrelacionan con
otras poblaciones (comunidad o biocenosis) y con el medio no orgnico (Biotopo). Esta asociacin
configura el llamado ecosistema, objeto de estudio de los bilogos. Los ecosistemas son tan grandes o tan
pequeos como queramos, sin embargo el gran ecosistema terrestre lo forman la Biosfera (biocenosis) y el
astro Tierra (biotopo).
Componentes Qumicos de la Clula
Los seres vivos se distinguen por su compleja organizacin y funcin, presentan una semejanza
sorprendente en lo que a su composicin qumica se refiere, ya que en la formacin de los principales
compuestos no slo intervienen los mismos elementos, sino con frecuencia stos se encuentran en
proporciones similares, como en el caso de las protenas que, en todos los organismos de los diferentes
niveles evolutivos, se forman a expensas de los 20 aminocidos fundamentales, por medio de la biologa
molecular es posibles detectar y cuantificar las diferencias de los compuestos qumicos que estn en las
clulas de las diferentes especies. Un compuesto es una sustancia que est formada por tomos de
diferentes elementos que se combinan qumicamente entre s.
Los elementos son sustancias que no pueden ser desintegradas en otras sustancias por medios qumicos
ordinarios. La partcula ms pequea de un elemento es un tomo. Hay 92 elementos en la naturaleza y
cada uno difiere de los otros en la estructura de sus tomos. En la integracin y funcionamiento de los
seres vivos intervienen, aproximadamente, 25 elementos llamados bioelementos.

Bioelementos.
El anlisis de la composicin de los seres vivos nos muestra que los elementos qumicos que los
constituyen son los mismos que componen el resto de la materia de nuestro planeta, de nuestra galaxia y
del universo.
Sin embargo, la proporcin en la que se encuentran los distintos elementos es diferente en los seres vivos y
en la materia inanimada.
Los elementos que predominan en los seres vivos son el carbono (C), hidrogeno (H), oxigeno (O),
nitrgeno (N), fosforo (P) y azufre (S). A estos elementos (CHONPS) los conocemos como
bioelementos primarios, ya que son los elementos indispensables para formar las molculas que
conforman la materia viva y constituyen aproximadamente el 95 % de la misma.
En los seres vivos, encontramos, en un porcentaje mucho menor, 4.5% aproximadamente, otros
elementos que consideramos bioelementos secundarios. Estos son necesarios para mantener el
equilibrio osmtico y para realizar el metabolismo, por lo que son indispensables para la vida. Los
bioelementos secundarios son calcio (Ca), sodio (Na), potasio (K), cloro (Cl), magnesio (Mg), hierro (Fe) y
yodo (I).
Por ltimo, encontramos los oligoelementos, llamados tambin micronutrientes por encontrarse en
cantidades mnimas en el organismo, aproximadamente 0.5% y no en todos los seres vivos, pero que
tienen un papel importante. Algunos de
estos oligoelementos son el fluor (F), el
cobre (Cu), el zinc (Zn) o el cobalto (Co).
Elementos que se combinan para formar
molculas orgnicas, que a su vez dan origen a la
clula.
Los bioelementos establecen entre ellos mltiples y complejas combinaciones, que dan lugar a las
biomolculas, molculas que constituyen a los seres vivos. Existen dos tipos de biomolculas: orgnicas e
inorgnicas.
Entre las biomolculas orgnicas tenemos a los glcidos, los lpidos, las protenas, los cidos nucleicos,
entre otros. Todas ellas son sustancias basadas en la unin de numerosos tomos de carbono.
Aunque las biomolculas orgnicas constituyen una parte importante de los seres vivos, existen dos
biomolculas inorgnicas de gran relevancia para la vida: el agua y las sales minerales.

Compuestos Orgnicos de la Clula: Biomolculas


Las biomolculas orgnicas son los componentes fundamentales de la materia viva, estn formadas
principalmente por carbono (C) que unido al hidrgeno y otros elementos (oxgeno, nitrgeno, fsforo o
azufre.) es capaz de formar una gran variedad de compuestos.
Tienen funciones muy diversas en los seres vivos: estructurales, energticas, de control en reacciones
metablicas, etc.

El papel central del carbono


El carbono es un elemento fundamental de los seres vivos; su nmero atmico es 6 y se lo representa con
el smbolo C. Este elemento se combina con el hidrgeno y el oxgeno del agua, adems de otros
elementos como el nitrgeno, calcio, fosforo y azufre. Los seres vivos ms complejos estn conformados
por un mayor nmero de elementos que los seres sencillos como la bacteria. La composicin qumica de
los seres vivos acuticos es muy similar a la de los seres terrestres; sin embargo, los organismos marinos
pueden contener pequeas cantidades de silicio.

Propiedades qumicas y fsicas del carbono


Las propiedades qumicas del carbono le permiten combinarse con otros elementos para formar una
diversidad de compuestos que se presentan en estado slido, lquido y gaseoso. El carbono se presenta
como una forma inerte que al combinarse con el oxgeno puede formar monxido de carbono (CO) o
dixido de carbono (CO2), que son compuestos inorgnicos y gaseosos. El carbono cristalino se lo
encuentra en forma de grafito o diamante. El tetracloruro de carbono y el disulfuro de carbono se utilizan
como disolventes industriales, extintores y refrigerantes, aunque actualmente se ha restringido su uso por
ser sustancias altamente txicas.
Las propiedades fsicas describen al carbono como insoluble en agua, inspido, con una densidad mayor
al agua y de color negro excepto el diamante.
El carbono es un tomo que aparece en la tabla peridica con valencia 4, que quiere decir que puede
formar 4 enlaces covalentes con otros tomos o entre s.
Esta propiedad le permite formar un esqueleto o cadena fuerte de carbono o anillos estables que hacen
enlaces con otros elementos a su izquierda y a su derecha.
Las cadenas de carbono se identifican por los grupos funcionales, que son un conjunto de elementos que
aparecen con una configuracin especfica que le da propiedades qumicas nicas al compuesto. En los
seres vivos se estudian las molculas orgnicas que presentan grupos funcionales especficos.
En la naturaleza los ocanos tienen el mayor porcentaje de recursos de carbono en forma de carbonatos y
bicarbonatos, en un valor del 71 %; en el fitoplancton se encuentra un 3 %; en los bosques se halla en 3 %;
en la atmsfera un 1 % utilizado para el proceso de fotosntesis, y el 22 % restante no est dentro del ciclo
sino que se ubica en combustibles fsiles y depsitos calizos. En la actualidad una combustin excesiva
aumenta las concentraciones de dixido de carbono en la atmsfera, lo que genera el calentamiento global
y alteraciones en el clima.
El papel biolgico del carbono es de gran importancia ya que sus tomos pueden formar enlaces entre s y
as, formar cadenas largas.
En general, una molcula orgnica deriva su configuracin final de la disposicin de sus tomos de
carbono, que constituyen el esqueleto o columna de la molcula. La configuracin de la molcula, a su vez,
determina muchas de sus propiedades y su funcin dentro de los sistemas vivos.

Carbohidratos
Tambin conocidos como glcidos, hidratos de carbono o azcares. Son molculas que contienen
generalmente carbono, hidrgeno y oxgeno en una proporcin de un carbono por dos hidrgenos y un
oxgeno, estn agrupados en la forma H-C-OH. Son la fuente primaria de energa qumica para los
sistemas vivos. Los ms simples son los monosacridos ("azcares simples"). Los monosacridos pueden
combinarse para formar disacridos ("dos azcares") y polisacridos (cadenas de muchos
monosacridos). Los carbohidratos son las sustancias orgnicas ms abundantes en la naturaleza, se
sintetizan en las plantas verdes a partir de agua y dixido de carbono, con la ayuda de energa solar. Este
proceso se denomina fotosntesis y es la reaccin de la que dependen todos los seres vivos, ya que es el
punto de partida de la formacin de alimentos.
Generalmente los hidratos de carbono se dividen en 3 clases de acuerdo con el nmero de molculas de
azcar que contienen:
1. Monosacridos o azcares simples (una molcula de azcar)
2. Oligosacridos (dos a diez molculas de azcar)
3. Polisacridos o azcares complejos (muchas molculas de azcar)

Monosacridos:
Los monosacridos son los glcidos ms sencillos, formados por una cadena de entre tres y siete tomos
de carbono.
Segn este nmero, los clasificamos en triosas, tetrosas, pentosas, hexosas o heptosas. Los monosacridos,
por lo general, son solubles en agua, blancos y de sabor dulce. Son las sustancias que utiliza la clula para
obtener energa. Cuando ocurre una reaccin qumica produce la ruptura de unos enlaces y la formacin
de enlaces nuevos. Si los enlaces que se rompen tienen ms energa que los que se forman, se libera
energa. Esto ocurre cuando los monosacridos reaccionan con el oxgeno, generan molculas con enlaces
de menor energa y, por lo tanto, producen energa.
Los monosacridos poseen una formula qumica (CH2O)n; sustituimos n por el nmero de carbonos. Por
ejemplo, una hexosa tiene seis tomos de carbono; su frmula ser (CH2O)6 o lo que es lo mismo
C6H12O6, ya que contienen seis tomos de carbono, doce tomos de hidrogeno y seis tomos de oxgeno.
El monosacrido ms representativo es la glucosa. Est formada por seis tomos de carbono y es utilizada
como fuente de energa bsica por muchos seres vivos. Es el monosacrido ms abundante en la
naturaleza y se encuentra en la fruta y en la miel. Otros monosacridos importantes son la ribosa, la
fructosa y la galactosa.

Oligosacridos:
Los oligosacridos son glcidos compuestos por la unin de dos a diez monosacridos, los cuales se unen
mediante enlaces O-glucosidicos. Al igual que los monosacridos, son dulces y solubles en agua. Los
oligosacridos formados por dos monosacridos reciben el nombre de disacridos; y los constituidos por
tres, trisacridos.
El enlace O-glucosdico se realiza entre el carbono de un grupo hidroxilo de un monosacrido y el
carbono del grupo aldehdo o cetona del siguiente monosacrido, con lo que se crea, adems, una molcula
de agua.
De la misma forma que podemos formar un enlace O-glucosidico, este puede romperse mediante una
reaccin de hidrolisis. Aadiendo H2O, un disacrido puede dar lugar a dos monosacridos libres. Esta
reaccin de hidrlisis provoca la ruptura del enlace O-glucosidico y, por tanto, la liberacin de energa. Por
esto, los oligosacridos, al igual que los monosacridos, cumplen la funcin de aporte energtico en los
seres vivos.
La mayora de los oligosacridos representativos en los organismos vivos son disacridos, entre los que
destacan la sacarosa (glucosa + fructosa) que obtenemos de la caa de azcar o la remolacha, y es el azcar
que consumimos habitualmente; la lactosa (galactosa + glucosa) que se encuentra exclusivamente en la
leche; y, la maltosa (2 glucosas) que es el azcar de la malta. Sus funciones son siempre energticas.

Polisacridos:
Una sustancia formada por varias molculas menores la conocemos como polmero, mientras que cada
una de las pequeas molculas que forman el polmero reciben el nombre de monmero. Esto ocurre en el
caso de los polisacridos, compuestos por un gran nmero de monosacridos unidos entre ellos por
enlaces O-glucosidicos.
Los polisacridos se forman como largas cadenas lineales o ramificadas. Si en estas cadenas se repite
siempre el mismo monosacrido hablamos de un homopolisacrido, mientras que si intervienen distintos
tipos de unidades, hablamos de un heteropolisacrido.
Al contrario que los monosacridos y los oligosacridos, los polisacridos no tienen sabor dulce ni son
solubles en agua. Por este motivo, cumplen principalmente un papel estructural en los seres vivos,
aunque tambin actan a menudo como reserva de energa.
Los polisacridos con funcin de reserva ms representativos son el almidn y el glucgeno. El
almidn es la sustancia de reserva energtica propia de las plantas y se encuentra de forma abundante en
las semillas y los tubrculos. Est formado por la unin de miles de molculas de glucosa. Por otro lado, el
glucgeno cumple la misma funcin que el almidn, pero en los animales.
Se encuentra de manera muy abundante tanto en el hgado como en los msculos. Al igual que el almidn,
el glucgeno es un polmero de miles de molculas de glucosa. La diferencia entre ellos es que el almidn
tiene ramificaciones cada 24-30 glucosas mientras que las ramificaciones en el glucgeno ocurren cada 8-
12.
En cuanto a los polisacridos con funcin estructural, los ms representativos son la celulosa y la
quitina. La celulosa forma la pared celular de las clulas vegetales y es un polmero formado por glucosa.
En este caso, varias cadenas se unen entre s por puentes de hidrogeno, lo que otorga mayor estabilidad al
polisacrido. Por su parte, la quitina forma los exoesqueletos de algunos animales como insectos y
crustceos, as como la pared de las clulas de los hongos; y se trata de un polisacrido de N-
acetilglucosamina.

Lpidos
Tambin se les conoce como grasas, son insolubles en solventes polares como el agua, pero se disuelven
fcilmente en solventes orgnicos no polares, tales como el alcohol, el ter, la acetona y el cloroformo. Al
igual que los carbohidratos estn formados por carbono, hidrgeno y oxgeno como elementos
principales, aunque pueden incluir en su estructura otros elementos qumicos como fsforo, nitrgeno y
azufre. Dada la diversidad de caractersticas qumicas de los lpidos existen diferentes clasificaciones,
atendiendo a los criterios de saponificacin. Se clasifican en dos grupos: los que poseen en su
composicin cidos grasos (lpidos saponificables) y los que no lo poseen (lpidos insaponificables).
Lpidos saponificables
La saponificacin es un proceso qumico en el que un lpido puede dar un jabn. A los lpidos que pueden
provocar este tipo de reaccin los conocemos como lpidos saponificables, y dentro de ellos encontramos
lpidos saponificables simples: cidos grasos, acilglicridos y ceras; y lpidos saponificables compuestos:
fosfolpidos y glucolpidos.
cidos grasos
Son la estructura bsica de los lpidos. Son cadenas largas formadas por tomos de carbono con un grupo
carboxilo (-COOH) en el extremo. Los cidos grasos pueden ser saturados si todos los enlaces entre los
carbonos son sencillos o insaturados si tienen algn doble enlace entre los carbonos. Igualmente, pueden
ser monoinsaturados si solo poseen un doble enlace y poliinsaturados si tienen ms de uno.
Los cidos grasos se unen entre si hasta formar agrupaciones compactas. Las instauraciones provocan
doblamientos en las cadenas por lo que los cidos grasos insaturados forman agrupaciones menos
compactas. Esto provoca que los cidos grasos insaturados sean algo ms solubles que los saturados, y que
tengan un punto de fusin ms bajo, lo que hace que a temperatura ambiente (25 C) los cidos grasos
insaturados sean lquidos; mientras que los saturados, solidos.
Los cidos grasos son molculas anfipaticas, lo que significa que tienen una zona hidrfila (con afinidad
por el agua) y otra zona hidrfoba (que repele el agua). Esta propiedad es la que permite que se formen
micelas o bicapas lipdicas, como la membrana plasmtica.

Acilgliceroles
Los acilgliceroles (o acilglicridos) son derivados de los cidos grasos y constituyen el tipo de lpido ms
abundante. Reciben comnmente el nombre de grasas. Los ms habituales son los triacilgliceroles (o
triglicridos), compuestos por tres cidos grasos y una molcula de glicerina. Los triglicridos formados
por cidos grasos saturados son slidos a temperatura ambiente y los conocemos como grasas, mientras
que los compuestos por cidos grasos insaturados son lquidos y los conocemos como aceites.
Son sustancias insolubles en agua y su funcin, al igual que la de los cidos grasos, es de reserva energtica.
Aunque los glcidos son la principal fuente energtica debido a que su oxidacin es una va muy rpida de
obtencin de energa, los lpidos son una importante reserva, ya que liberan mayor cantidad de energa que
los glcidos. Sin embargo, debido a su naturaleza insoluble, son mucho ms complicados de transportar y
utilizar por los seres vivos, por lo que quedan relegados como fuentes de reserva energtica.

Ceras
Las ceras tambin son lpidos derivados de los cidos grasos. Igual que los anteriores, son insolubles en
agua, y presentan un punto de fusin an ms elevado. Adems de actuar como fuente de reserva
energtica, las ceras suelen tener otras funciones como la de impermeabilizar y proteger diversos rganos
tanto animales (piel, pelos y plumas) como vegetales (hojas y frutos).

Fosfolpidos
Los fosfolpidos son lpidos que contienen un grupo fosfato. Estn formados por una molcula de
glicerina, dos cidos grasos y una molcula de cido fosfrico. Tienen funcin estructural, principalmente
forma parte de la membrana plasmtica de las clulas. Forman una bicapa lipdica en la que las cabezas
polares (grupos fosfatos) quedan hacia el medio mientras que las colas apolares (cidos grasos) quedan
hacia el interior. Pese a que la funcin estructural como membrana plasmtica es la ms relevante de los
fosfolpidos, tambin cumplen con otros papeles importantes como la activacin de enzimas, el
componente detergente de la bilis o la sntesis de sustancias de sealizacin celular.

Glucolpidos
Los glucolpidos son lpidos que contienen uno o varios monosacridos, normalmente glucosa o galactosa.
Son muy abundantes en la cara externa de las membranas plasmticas que conforman el glicocalix, zona de
reconocimiento celular y recepcin de antgenos.

Lpidos insaponificables
Los lpidos insaponificables no producen la reaccin de saponificacin. Dentro de este grupo, hay tres
tipos de lpido representativos: los terpenos, los esteroides y las prostaglandinas.

Terpenos
Son un tipo de lpido que puede presentar muchas modificaciones. Suelen tener estructuras multiciclicas
que difieren mucho entre s. Son los principales constituyentes de los aceites esenciales de las plantas y
flores. Tambin dan coloracin a algunos rganos vegetales y participan en la sntesis de vitaminas A, E y
K. Por ejemplo, el caroteno, encargado de dar el color anaranjado a la zanahoria, es un terpeno.

Esteroides
Los esteroides son lpidos con gran diversidad de funciones importantes en los seres vivos. El ms
representativo es el colesterol, que forma parte de las membranas plasmticas y a partir del cual se
sintetizan las hormonas esteroides.
Estas hormonas son los corticoides, las hormonas sexuales masculinas (andrgenos y testosterona), las
hormonas sexuales femeninas (estrgenos y progesterona) y la vitamina D que cumple funciones de
mineralizacin del hueso que ayuda al desarrollo del sistema seo.
Prostaglandinas
Tambin conocidas como eicosanoides, son lpidos que participan como hormonas en la reaccin
inflamatoria mediante la vasodilatacin, la regulacin de la temperatura corporal o favoreciendo el
desprendimiento del endometrio durante la menstruacin.

Vitaminas
Las vitaminas son compuestos orgnicos (contienen al menos un tomo de carbono) que cumplen
funciones vitales relacionadas con el metabolismo y con la fabricacin de hormonas, neurotransmisores,
clulas sanguneas o material gentico. Tambin poseen funcin enzimtica acelerando reacciones
qumicas, que sin su presencia se llevaran a cabo demasiado lentamente para tener inters biolgico. No
producen materia ni energa, pero intervienen en su utilizacin y en la sntesis y mantenimiento de tejidos.
La mayora de las vitaminas no se producen en el cuerpo, o slo en insuficientes cantidades para satisfacer
nuestras necesidades. Por lo tanto, tienen que ser obtenidas principalmente a travs de los alimentos que
comemos. Las vitaminas se clasifican como micronutrientes, y estn presentes en cantidades diminutas en
los alimentos en comparacin a los macronutrientes (protenas, carbohidratos y grasa).
Cada una de las 13 vitaminas conocidas hoy en da tiene funciones especficas en el cuerpo, lo que hace
que cada una de ellas sea nica e insustituible. Ningn alimento contiene toda la gama de vitaminas, y los
resultados de la ingesta insuficiente de vitaminas da como resultado trastornos causados por la deficiencia
de stas. Una dieta variada y balanceada, por lo tanto, es esencial para satisfacer los requerimientos
vitamnicos del organismo.
De las 13 vitaminas conocidas, cuatro son solubles en grasa, es decir liposolubles, las vitaminas A, D, E y
K. Las otras son hidrosolubles: vitamina C y las del complejo B, que consisten de B1, B2, B6, niacina,
vitamina B12, cido flico, biotina y cido pantotnico.

Vitamina A
Conocida como retinol o antixeroftlmica, es liposoluble. La vitamina A propiamente dicha es el retinol,
pero tambin existen otras molculas denominadas carotenoides, que funcionan como pro-vitamina A, ya
que se transforman en esta en el intestino e hgado. El ms abundante es el -caroteno con la
particularidad de ser hidrosoluble.
Funciones de la vitamina A
Participa en el desarrollo y queratinizacin epitelial y colabora en el crecimiento seo y celular:
mantenimiento de dientes, y de tejidos seos y blandos, as como la piel.
Produce un tipo de pigmentos imprescindibles para el correcto funcionamiento de la retina y una
correcta visin.
Interviene en procesos de reproduccin y de inmunidad. Tambin se recomienda en la lactancia y
el embarazo, ya que favorece la reproduccin y que el embrin se desarrolle de manera normal.
Se considera elemento protector frente a procesos oncolgicos.
Fuentes alimentarias de vitamina A
Como retinol: carne (fundamentalmente hgado y riones), mantequilla, leche, queso, huevos nata.
Como -caroteno: vegetales verdes y coloreados: zanahorias, brcoli, espinaca, col, batata o
lechuga.

Consecuencias del dficit de vitamina A


Cuando una persona tiene deficiencias en su organismo de vitamina A, puede notar una prdida de visin,
especialmente en situaciones de luz tenue o de noche.
Tambin puede sufrir un debilitamiento de su sistema inmune que le hace ms propenso a las infecciones,
e incluso problemas en los epitelios de las vas respiratorias.

Vitamina D
Tambin denominada calciferol, la vitamina D es una de las vitaminas liposolubles imprescindibles para la
formacin normal de los huesos y de los dientes y para la absorcin el calcio a nivel intestinal.
La deficiencia de vitamina D puede causar osteoporosis y raquitismo

Funciones
Regula la homeostasis del calcio para la salud sea, la transmisin nerviosa y para prevenir la deposicin
del calcio en los tejidos blandos (la calcificacin vascular es un factor de riesgo conocido en la enfermedad
cardiovascular
Los mecanismos de accin de la Vitamina D en esto estn relacionados con la regulacin de la hormona
paratiroidea y la desmineralizacin sea; y controla el grado en el cual el calcio se absorbe en el intestino y
es excretado en la orina.
Control de la proliferacin y diferenciacin celular, lo que puede reducir el riesgo de cncer.
Mejora el sistema inmune hacindolo ms tolerante, lo que podra reducir el riesgo de enfermedades
auto-inmunes.
Ayuda a controlar los microbios, ya que produce sustancias antibiticas, tales como la catelicidina.
Es necesaria para la secrecin de la insulina, lo que puede ser til en personas con riesgo de tolerancia a la
glucosa y diabetes.
Regula la accin de la renina, importante en el control de la presin sangunea.

Vitamina E
Es una vitamina liposoluble tambin denominada anti esterilidad o vitamina de la fecundacin. Como
vitamina D se agrupan una serie de compuestos denominados tocoferoles y el que mayor actividad posee
es la -tocoferol.
De toda la vitamina E que se toma al da, nicamente se absorbe y atraviesa la barrera intestinal, del 20 al
40%.
Su toxicidad puede interferir con la vitamina K y provocar hemorragias.
Funciones de la vitamina E
Ayuda al cuerpo a utilizar la vitamina K y participa en la formacin de glbulos rojos.
Antioxidante y de proteccin celular.
Protectora de la vitamina A.
Evita la degeneracin muscular.
Participa en el proceso de reproduccin.
Mejora el sistema inmunitario.
Fuentes alimentarias de vitamina E
Germen de trigo, maz, aceites vegetales, aceitunas y frutos secos (nueces).
Mantequilla, margarina y huevo.
Hortalizas de hojas verdes; como espinacas, coles, lechuga.
Esprragos.
Consecuencias del dficit de vitamina E
Provoca la destruccin de los glbulos rojos.
Deterioro de las funciones inmunitarias
Entre los efectos a largo plazo figuran las enfermedades neuromusculares. Grupos con riesgo de
deficiencia: recin nacidos, especialmente prematuras personas con incapacidad de absorber las
grasas eficazmente en el intestino

Vitamina K
Es liposoluble, tambin se denomina antihemorrgica. Como vitamina K existen varias molculas que
tienen en comn su participacin en procesos de coagulacin. De ah su nombre, por la palabra alemana
Koagulation. Los anticoagulantes y los antibiticos interfieren con la vitamina K.
Una proporcin importante de vitamina K es sintetizada a nivel endgeno en el intestino humano. La
toxicidad de este componente es bastante rara.
Funciones de la vitamina K
No est presente en la lista de vitaminas esenciales. Aunque es importante tener en cuenta que su
ausencia provocara que la sangre no coagulase.
Colabora en la sntesis sea.
Fuentes alimentarias de vitamina K
Vegetales de hoja verde, coles, repollo, coliflor, espinacas, t y soja.
Hgado de cerdo.
Cereales, patatas, tomate.
Mantequilla, quesos.
Consecuencias del dficit de vitamina K.
Hemorragias.
Equimosis.
Petequias.
Hematomas.

Vitamina B1
La vitamina B1, tambin llamada tiamina, es una vitamina hidrosoluble del grupo B denominada tambin
factor anti beriberi.
Funciones de la vitamina B1
Participa en reacciones qumicas de respiracin celular y es la encargada de ayudar a las clulas
a transformar los hidratos de carbono en energa.
Colabora en la sntesis de cidos grasos.
Interviene en el metabolismo de los hidratos de carbono.
Participa en el transporte de sodio.
Fuentes alimentarias principales de vitamina B1
Carne e hgado en general y de cerdo en particular.
Cereales, pan, leguminosas, pastas, frutos secos, huevos.
Germen de trigo, levadura de cerveza, salvado de arroz.
Pescado.
Carnes magras.
Soja.
Productos lcteos.
Frutas y verduras.
Consecuencias del dficit de vitamina B1
Beriberi.

Vitamina B2
Llamada tambin riboflavina, es una vitamina hidrosoluble. Como otras vitaminas del complejo B, tiene
un papel importante en el metabolismo energtico, y es requerida en el metabolismo de grasas,
carbohidratos y protenas, as como para una amplia variedad de procesos celulares.
Funcin:
Una ingesta suficiente de vitamina B2 (riboflavina) es importante puesto que ayuda al cuerpo a: convertir
alimentos (hidratos de carbono) en glucosa, que es utilizada para producir energa; neutralizar los radicales
libres que pueden daar las clulas y el ADN. Este efecto antioxidante neutralizante podra reducir o
ayudar a prevenir algunos de los daos que contribuyen al proceso de envejecimiento, as como el
desarrollo de una serie de afecciones como las enfermedades coronarias o el cncer; convertir la vitamina
B6 y la vitamina B9 en formas activas.
Fuentes:
Levadura de cerveza y hongos.
Hgado y vsceras.
Carnes como la de ternera, cerdo, cordero y los pescados.
Leche y sus derivados.
Huevos.
Espinacas.
Esprragos.
Aguacates.
Germen de trigo y cereales integrales.

Vitamina B3
Llamada tambin niacina, es una de las ocho vitaminas B hidrosolubles. El trmino niacina se refiere al
cido nicotnico y a la nicotina mida. Ambas se utilizan para formar las coenzimas. Puesto que el cido
nicotnico tambin puede ser sintetizado por los humanos a partir del aminocido triptofnico, no se
califica como una vitamina siempre que se produzca un aporte dietario adecuado de triptofan.
Funciones
Necesaria para aportar energa a todas las reacciones metablicas corporales.
Necesaria para el crecimiento.
Fuentes
En general, la carne y el pescado son las mejores fuentes de vitamina B3. Los alimentos de origen animal
que son ricos en esta vitamina son el hgado de oveja, carnes magras, la carne de cerdo y la leche de vaca.
Las fuentes vegetarianas ricas en esta vitamina son el salvado de arroz, arroz, trigo, cacahuetes, semillas de
girasol, almendras, vegetales verdes, como hojas de nabo y remolacha, y las hojas de las zanahorias,
Colocasia, y el apio. La levadura y el salvado son buenas fuentes naturales de esta vitamina, pero la
eliminacin del salvado de la molienda de trigo reduce el contenido de niacina de harina blanca de trigo a
un nivel bajo.

Vitamina B5
La vitamina B5, tambin llamada cido pantotnico, pertenece al grupo de las vitaminas B hidrosolubles.
Su nombre proviene de la palabra griega pantos, que significa en todas partes, puesto que est presente
en todas las clulas vivas.
Funciones
Una ingesta adecuada de vitamina B5 (cido pantotnico) es importante puesto que ayuda al cuerpo a:
convertir alimentos en glucosa, utilizada para producir energa; descomponer grasas, hidratos de carbono y
protenas para generar energa; sintetizar colesterol; formar glbulos rojos, as como hormonas sexuales y
relacionadas con el estrs.
Fuentes
Vsceras (hgado, riones), carne (pollo, carne de res), yema de huevo, leche, pescado Productos vegetales:
Cereales, frutos secos, hortalizas (p. ej., championes)

Vitamina B6
Vitamina hidrosoluble, que pertenece al complejo de vitaminas B. Se presenta en tres formas: piridoxal,
piridoxamina y piridoxina. Esta ltima, la piridoxina, en su forma activa como piridoxal fosfato, es una
coenzima que interviene en mltiples procesos qumicos de nuestro cuerpo, la mayora de los mismos
estn dirigidos a la sntesis de neurotransmisores.
Funciones:
Interviene en la transformacin de hidratos de carbono y grasas en energa para el organismo.
Interviene en el proceso metablico de las protenas
Mejora la circulacin general porque disminuye los niveles de homocisteina (aminocido no
esencial que interviene en patologas cardiovasculares)
Ayuda en el proceso de produccin de cido clorhdrico en el estmago
Mantiene el sistema nervioso en buen estado.
Mantiene el sistema inmune en perfecto funcionamiento.
Interviene en la formacin de hemoglobina en sangre.
Es fundamental su presencia para la formacin de Niacina o vitamina B3.
Ayuda a absorber la vitamina B12 o coba lamina.
Fuentes
Fuentes de origen animal: La principal fuente son las carnes, de ternera, de cerdo, aves, cordero. Los
mariscos y el hgado de pescado tambin son alimentos muy ricos en piridoxina, al igual que la yema de
huevo y los lcteos.
Fuentes de origen vegetal: Las cantidades elevadas de piridoxina las encontramos en los cereales integrales
y sus derivados (puesto que siempre llevan vitamina aadida) como as tambin en las nueces. En general
en los vegetales la presencia de vitamina B6 es baja teniendo su mayor aporte bananas y pistachos.

Vitamina B7
La biotina (vitamina B7) acta como una coenzima en las reacciones de carboxilacin que son esenciales
para el metabolismo de las grasas y los carbohidratos. La ingesta adecuada para los adultos es de 30
microgramos diarios.
Funciones
Podra ayudar en el control del azcar alto en personas diabticas. Mejora la resistencia a la insulina y
mejora la tolerancia a la glucosa.
La dieta baja en biotina disminuye la produccin de la insulina. Tambin la biotina afecta como la insulina
acta en la clula.
Ayuda a mantener la salud del cabello y las uas. Se ha usado para tratar la alopecia, enfermedad de Crohn,
sndrome de Rett, enfermedad como el Parkinson, neuropata perifrica, dermatitis seborreica.
La vitamina B7 ayuda en el crecimiento y el mantenimiento de los tejidos musculares y a la reparacin de
estos tejidos en caso de cualquier tipo de dao. Tambin garantiza el funcionamiento de los tejidos del
sistema nervioso, junto con el crecimiento deseado de la mdula sea.
La vitamina B7 o biotina es til para reducir los excedentes de grasa del cuerpo humano y su
mantenimiento en buen estado.
La vitamina B7 es til para garantizar el buen funcionamiento del corazn, al descargarlo de la mayora de
los problemas cruciales. Ayuda a reducir el nivel de colesterol del cuerpo humano.
Es considerada como sintetizadora de una serie de componentes vitales, que juegan un papel inmejorable
para mantener una buena salud para el cuerpo humano. Por ejemplo, esta vitamina ayuda en el
procesamiento de la glucosa para obtener buena cantidad de energa.
Fuentes
Yemas de huevo
Hgado
Verduras
Cereales integrales.

Vitamina B9
Llamado tambin cido flico, folacina o cido pteroil-L-glutmico (la forma aninica se llama folato),
es necesario para la maduracin de los glbulos rojos y la sntesis de purinas y pirimidinas que se requieren
para el desarrollo del sistema nervioso fetal. El consumo adecuado de cido flico antes de la concepcin y
durante el primer trimestre del embarazo ayuda a prevenir ciertos defectos del cerebro de la mdula espinal
como la espina bfida. El folato se absorbe en el duodeno y el yeyuno proximal. La dosis recomendada de
folato es de 400 microgramos diarios y el lmite superior es de 1000 microgramos. El folato no es txico.
La deficiencia produce anemia megaloblstica indistinguible a la que ocurre por la deficiencia de vitamina
B12.
La deficiencia de folato en la vejez aumenta significativamente el riesgo de desarrollar demencia. El cido
flico se encuentra en los guisantes secos, habas secas, levadura y verduras de hojas verdes como la
espinaca, escarola y lechuga. La vitamina B9 es esencial para el crecimiento y desarrollo humano, es
necesario para el funcionamiento de los nervios y del cerebro y puede ayudar a reducir los niveles
sanguneos del aminocido homocistena (los niveles elevados de homocistena se han relacionado con un
mayor riesgo de enfermedad cardaca y accidente cerebrovascular).
El cido flico tambin puede ayudar a proteger contra el cncer de pulmn, colon y de cuello uterino y
puede ayudar a evitar la prdida de memoria asociada con el envejecimiento.
Las mujeres embarazadas tienen una mayor necesidad de cido flico ya que ayuda al crecimiento de la
placenta y el feto y ayuda a prevenir varios tipos de defectos de nacimiento, especialmente los del cerebro
y la columna vertebral. Las mujeres embarazadas y las mujeres en edades frtiles deben tener especial
cuidado en consumir suficiente cido flico.
Funciones
El cido Flico trabaja junto con la vitamina B12 y la vitamina C para ayudar al cuerpo a descomponer,
utilizar y crear nuevas protenas
Ayuda a formar glbulos rojos y a producir ADN
Colabora en el funcionamiento celular y el crecimiento de los tejidos
Ayuda a incrementar el apetito cuando es necesario y estimula la formacin de cidos digestivos
Tomar la cantidad correcta de cido Flico antes y durante el embarazo ayuda a prevenir ciertas anomalas
congnitas, incluyendo la espina bfida
Ayuda al organismo a crear clulas nuevas (por eso todas las personas necesitan cido Flico). Es muy
importante para las mujeres en edad frtil. Cuando una mujer tiene suficiente cido Flico en su cuerpo
durante el embarazo, puede prevenir defectos congnitos importantes en el cerebro y la columna vertebral
del beb.
Fuentes
Las espinacas
Verduras
Legumbres
Esprragos
Pltanos
Melones
Limones
Levaduras.
Vitamina B12
Las cobalaminas son compuestos con actividad biolgica de vitamina B12. Estos compuestos
participan en el metabolismo de los cidos nucleicos, la transferencia de metilo, la sntesis y
reparacin de mielina, y la formacin de los glbulos rojos. La vitamina B12 se libera en el
ambiente cido del estmago y hace un complejo con una protena de la saliva llamada protena
R.
Enzimas pancreticas rompen el complejo en el intestino delgado, y el factor intrnseco secretado
por las clulas parietales de la mucosa gstrica ayuda la absorcin de vitamina B12 que ocurre en
el leon terminal. El Aporte Diettico Recomendado (ADR) es de 2.4 microgramos, la cantidad
en 85 gramos de carne. La vitamina B12 se encuentra en almejas, ostras, pavo, pollo, carne de res
y cerdo. La deficiencia de vitamina B12 casi siempre es el resultado de absorcin inadecuada,
pero tambin puede ocurrir en los veganos que exclusivamente comen alimentos vegetarianos y
no toman suplementos vitamnicos. La deficiencia produce anemia megaloblstica, daa la
mdula espinal y el cerebro, y causa neuropata perifrica caracterizada por entumecimiento en
las manos o los pies.
Funciones
La vitamina b12 o cobalamina funciona como una coenzima en varias de las funciones
metablicas del organismo, incluyendo por ejemplo el metabolismo de las grasas, los hidratos de
carbono y la sntesis de protena. Tambin resulta indispensable para la formacin de nuestros
glbulos rojos, para la regeneracin de todos los tejidos y el crecimiento corporal.
Adems, la vitamina b12 tambin es fundamental para el correcto desarrollo del sistema
nervioso, ya que mantiene sana la vaina de mielina de las clulas nerviosas y tambin se observa
que participa en la sntesis de los neurotransmisores.
Para sumarle datos al prontuario, la vitamina b12 tambin es necesaria para la transformacin de
los cidos grasos en energa, por lo que es muy necesaria ya que sin ella podemos padecer de
fatiga constante. Tambin colabora en mantener las reservas de energa en los msculos.
Curiosamente, muchos tambin la utilizan para eliminar los restos de alcohol tras una noche de
consumo excesivo. La vitamina b12 absorbe rpidamente el alcohol, por lo que ayuda a prevenir
o a bajar el impacto de la resaca post alcoholismo.
Fuentes
La vitamina B12 no se puede encontrar en fuentes vegetales, ni en verduras ni en frutas, ya que
es una vitamina que metaboliza el propio cuerpo vivo, no se encuentra de manera externa.
Podemos encontrar vitamina b12 en alimentos de origen animal, donde ya ha sido metabolizada
con anterioridad en el mismo hgado del animal. Alimentos con vitamina b12 pueden ser las
vsceras como el hgado, riones, y en general en todos los productos animales, ya sean huevos,
lcteos, cortes de carne de vaca y pollo, y en los pescados como el atn y las sardinas.

Vitamina C
La vitamina C (cido ascrbico) participa en la formacin de colgeno, carnitina, hormonas, y
aminocidos. La vitamina C es esencial para la cicatrizacin de heridas y la recuperacin de
quemaduras. La vitamina C es un antioxidante que apoya la funcin inmune y facilita la
absorcin de hierro.
En los pases desarrollados, la deficiencia puede ocurrir por desnutricin, pero la deficiencia
severa (que causa escorbuto) es poco frecuente. Los sntomas de deficiencia incluyen fatiga,
depresin y defectos de tejido conectivos como la gingivitis, erupciones de la piel, hemorragias
internas, o heridas que no cicatrizan. El Aporte Diettico Recomendado (ADR) es de 75
miligramos para las mujeres, y 90 miligramos para los hombres. El nivel mximo tolerable de
vitamina C es aproximadamente de 2 gramos (2000 mg) por da. Cantidades mayores pueden
causar malestares estomacales y diarrea.
Funciones
Se ha demostrado que la vitamina C puede reducir la severidad de los sntomas del resfriado ya
que acta como un antihistamnico natural. La vitamina C puede ser til para el control de la
alergia por la misma razn.
Como un factor importante en la produccin de colgeno, la vitamina C es til en la cicatrizacin
de las heridas de todo tipo. De cortes y huesos rotos a quemaduras y la recuperacin de las
heridas quirrgicas, la vitamina C por va oral ayuda a sanar las heridas ms rpido. Aplicada
tpicamente, la vitamina C puede proteger la piel del dao de los radicales libres despus de la
exposicin a los rayos ultravioleta (UV).
Como antioxidante, la vitamina C ayuda a prevenir las cataratas - la opacidad del cristalino del
ojo que puede conducir a la ceguera en los adultos.
Fuentes
La vitamina C o cido ascrbico, es un nutriente soluble en agua que es vital para todas las
criaturas. Los alimentos que son especialmente ricos en vitamina C son:

El perejil, Pimientos Naranjas
Brcoli Fresas Zumo de limn
Papaya Col rizada
Coliflor Hojas de mostaza
Protenas
Las protenas son las biomolculas orgnicas ms abundantes en las clulas. Todas las protenas
contienen carbono, oxgeno, hidrgeno y nitrgeno; adems, la mayora contiene azufre y,
algunas, fsforo, hierro, cinc y cobre.
Composicin: Las protenas son grandes molculas formadas por la unin de subunidades
ms pequeas llamadas aminocidos. Existen 20 aminocidos diferentes y todos tienen una
estructura bsica idntica: un grupo amino, un grupo carboxilo y un carbono central unido a un
radical que vara de un aminocido a otro.
El enlace se produce entre el grupo carboxilo de un aminocido y el amino del siguiente; esta
unin libera una molcula de agua. Este enlace es covalente y se denomina enlace peptdico.
Debido a ello, a las molculas formadas las podemos denominar tambin polipptidos.
Caractersticas: Las protenas forman soluciones coloidales que pueden precipitar en
cogulos, al aadir sustancias cidas o bsicas, o cuando se calientan; as sucede con la albmina
del huevo. Algunas pueden cristalizar, como el citocromo, que transporta electrones en las
reacciones que se producen durante la respiracin celular.
Clasificacin de las protenas segn su composicin: Las protenas se pueden clasificar en
dos grandes grupos: protenas simples y protenas conjugadas.
Las protenas simples u holoprotenas estn formadas exclusivamente por cadenas de
polipptidos; por tanto, su hidrlisis produce nicamente aminocidos. Entre las
holoprotenas ms conocidas estn las del grupo de las albminas.
Las protenas conjugadas o heteroprotenas estn formadas por cadenas de pptidos
unidas a otro tipo de compuestos que reciben el nombre de grupo prosttico. Si el
grupo prosttico es un glcido; la heteroprotena la denominamos glucoprotena; si es
una sustancia lipdica recibe el nombre de lipoprotena.

Clasificacin de las protenas segn su conformacin: Se entiende como conformacin, la


orientacin tridimensional que adquieren los grupos caractersticos de una molcula en el
espacio, en virtud de la libertad de giro de stos sobre los ejes de sus enlaces. Existen dos clases
de protenas que difieren en sus conformaciones caractersticas: protenas fibrosas y
protenas globulares.
Protenas fibrosas. Constan de cadenas largas, dotadas a menudo de secuencias repetitivas de
ciertos aminocidos, peculiaridad de la estructura primaria que se refleja en las configuraciones
hlice alfa y beta laminar plegada de la estructura secundaria, su funcin es bsicamente
estructural, forma parte de la piel, msculos, tendones y tejido conectivo.
A continuacin se describen las principales protenas fibrosas: colgeno, queratina, fibringeno
y protenas musculares.
1. El colgeno, forma parte de huesos, piel, tendones y cartlagos, es la protena ms
abundante en los vertebrados.
2. La queratina, constituye la capa externa de la piel, el pelo y las uas en el ser humano y las
escamas, pezuas, cuernos y plumas en los animales. La queratina protege el cuerpo del
medio externo y es por ello insoluble en agua.
3. El fibringeno es la protena plasmtica de la sangre responsable de la coagulacin. Bajo la
accin cataltica de la trombina, el fibringeno se transforma en la protena insoluble
fibrina, que es el elemento estructural de los cogulos sanguneos o trombos.
4. La miosina, que es la principal protenas responsable de la contraccin muscular, se
combina con la actina, y ambas actan en la accin contrctil del msculo esqueltico y en
distintos tipos de movimiento celular.

Protenas globulares: En general, son protenas de gran actividad funcional; los anticuerpos,
algunas hormonas, la hemoglobina, las enzimas entre otras pertenecen a este grupo. Son
solubles en medios acuosos, en algunas ocasiones tienen funciones estructurales como en los
microtbulos.
Los anticuerpos, tambin llamados inmunoglobulinas, agrupan los miles de protenas distintas
que se producen en el suero sanguneo como respuesta a los antgenos (sustancias u
organismos que invaden el cuerpo). Un solo antgeno puede inducir la produccin de
numerosos anticuerpos, que se combinan con diversos puntos de la molcula antignica, la
neutralizan y la precipitan en la sangre.
Las hormonas proteicas son segregadas por las glndulas endocrinas, no actan como las
enzimas, sino que estimulan a ciertos rganos fundamentales que a su vez inician y controlan
actividades importantes, como el ritmo metablico o la produccin de enzimas digestivas y de
leche. La insulina, segregada por los islotes de Langerhans en el pncreas, regula el
metabolismo de los hidratos de carbono mediante el control de la concentracin de glucosa. La
tiroxina, segregada por el tiroides, regula el metabolismo global; y la calcitonina, tambin
producida en el tiroides, reduce la concentracin de calcio en la sangre y estimula la
mineralizacin sea.
La hemoglobina es una protena respiratoria que transporta oxgeno por el cuerpo; a ella se
debe el color rojo intenso de los eritrocitos. Se han descubierto ms de cien hemoglobinas
humanas distintas, entre ellas la hemoglobina S, causante de la anemia de clulas falciformes.
Todas las enzimas son protenas globulares que se combinan con otras sustancias, llamadas
sustratos, para catalizar las numerosas reacciones qumicas del organismo. Estas molculas,
principales responsables del metabolismo y de su regulacin, tienen puntos catalticos a los
cuales se acopla el sustrato igual y controla el metabolismo en todo el cuerpo.
Los microtbulos son agrupaciones de protenas globulares que actan como entramado
estructural de las clulas y, al mismo tiempo, transportan sustancias de una parte de la clula a
otra. Cada uno de estos microtbulos est formado por dos tipos de molculas proteicas casi
esfricas que se disponen por parejas y se unen en el extremo creciente del microtbulo y
aumentan su longitud en funcin de las necesidades. Los microtbulos constituyen tambin la
estructura interna de los cilios y flagelos, apndices de la membrana de los que se sirven
algunos microorganismos para moverse. Las paredes del tubo estn formadas por dos tipos de
subunidades de una protena globular, la alfa y la beta tubulina.

Para ensamblar los aminocidos en protenas, una clula no slo debe tener una cantidad
bastante grande de aminocidos, sino tambin suficiente cantidad de cada tipo. Las protenas
son molculas organizadas que se presentan en una gran variedad de formas. Los bilogos
reconocen cuatro niveles de organizacin en la estructura proteica:
1. La estructura primaria: Es la secuencia de aminocidos que se suceden en la cadena,
uno a continuacin de otro. Esta estructura determina la estructura tridimensional de la
protena.
2. La estructura secundaria: Se da cuando la cadena de aminocidos se pliega sobre s
misma, se establecen puentes de hidrgeno en diferentes partes de la molcula y esta
adquiere una estructura tridimensional. Existen dos tipos de estructura secundaria: la
hlice y la conformacin
3. La estructura terciaria. Se da en aquellas protenas en que la estructura secundaria se
pliega sobre s misma. Los enlaces ms importantes que mantienen la estructura
terciaria son los puentes de hidrgeno entre cadenas laterales y los puentes disulfuro
entre aquellas zonas de la protena en las que existen tomos de azufre. Un ejemplo es
la mioglobina en los msculos de los vertebrados.
4. La estructura cuaternaria: Est constituida por varias cadenas polipeptdicas que se
unen mediante enlaces no covalentes, para formar una gran protena. Un ejemplo es la
hemoglobina que contiene los eritrocitos de la sangre.
Cuando las protenas son sometidas a la accin del calor o a valores de pH extremos, pierden
su configuracin tridimensional y, por tanto, sus propiedades fsicas y sus funciones biolgicas.
A este proceso lo conocemos con el nombre de desnaturalizacin de la protena. Las
posibilidades de combinacin en cuanto al nmero y tipo de aminocidos que se unen en las
cadenas son muy numerosas. De ah la gran variedad de funciones que desempean las
protenas.

Cada protena tiene una secuencia de aminocidos concreta. De ella depende que la molcula se
pliegue correctamente, es decir, que adquiera su correcta conformacin. Cualquier error en la
posicin de los aminocidos puede provocar que la protena no se pliegue correctamente y, por
tanto, que no tenga la estructura tridimensional que le permite realizar su funcin. Esto puede
alterar el funcionamiento de todo el organismo. Por este motivo, el anlisis de la secuencia de
aminocidos puede ayudar en el desarrollo de pruebas diagnsticas y terapias eficaces. Por
ejemplo, el cambio de un aminocido por otro en la molcula de hemoglobina provoca la
anemia falciforme. En la anemia falciforme los glbulos rojos estn deformados porque el
aminocido cambiado respecto a la hemoglobina normal hace que la molcula se pliegue de
manera incorrecta. Los glbulos rojos son ms frgiles y se rompen con facilidad, lo que
provoca la anemia.

Aminocidos
Las protenas son polmeros formados por aminocidos. En muchos casos estos aminocidos
no pueden ser sintetizados por el organismo y es necesario adquirirlos a travs de la dieta; a
estos los consideramos aminocidos esenciales. Los veinte aminocidos que se encuentran en la
naturaleza son los siguientes:
1. Alanina (Ala): Es un aminocido no esencial. Es de gran importancia ya que es uno de los
ms usados en la sntesis de protenas.
2. Valina (Val): Es un aminocido esencial. Es la responsable de la anemia falciforme cuando
se encuentra en lugar del glutamato.
3. Glicina (Gly): Es el aminocido ms pequeo. No es esencial puesto que el cuerpo
humano se encarga de sintetizarla. Acta como neurotransmisor.
4. Leucina (Leu): Es uno de los aminocidos esenciales y consumirlo en la dieta reduce la
degradacin del tejido muscular.
5. Isoleucina (Ile): Tiene una composicin idntica a la leucina, pero con una disposicin
diferente. Es esencial y la podemos adquirir a travs del huevo, pavo, pollo y pescado.
Forma la hemoglobina y regula los niveles de azcar en sangre.
6. Prolina (Pro): No es esencial. Forma parte de la cadena de colgeno y permite que exista
flexibilidad en las inmunoglobulinas.
7. Fenilalanina (Phe): Esencial. Ayuda a la memoria y el aprendizaje. La obtenemos a travs
de carnes rojas, pescados, huevos y productos lcteos.
8. Tirosina (Tyr): No esencial. Precursor de adrenalina y dopamina.
9. Triptfano (Trp): Esencial. Induce el sueo y reduce la ansiedad.
10. Serina (Ser): No esencial. Ayuda al metabolismo de las grasas.
11. Treonina (Thr): Esencial. Forma el colgeno y ayuda a mantener la cantidad de protenas
necesarias en el cuerpo. Se ingiere a travs de aves y pescados.
12. Cistena (Cys): No esencial. Funciona como antioxidante.
13. Metionina (Met): Esencial. Absorbe la acumulacin de grasas en el hgado y las arterias. La
ingerimos a travs de semillas de ssamo, nueces y otras semillas de plantas.
14. Asparagina (Asn): No es esencial pero la podemos ingerir en los productos lcteos.
15. Glutamina (Gln): No esencial. Muy abundante en los msculos ya que los construye y
previene su desgaste.
16. Lisina (Lys): Esencial. Garantiza la absorcin de calcio. Muy abundante en legumbres.
17. Arginina (Arg): Esencial. Refuerza el sistema inmune previniendo la formacin de
tumores.
18. Histidina (His): Esencial. Se encuentra en la hemoglobina. Necesario para el crecimiento
de tejidos.
19. Aspartato (Asp): Tambin llamado cido asprtico. No es esencial. Aumenta la resistencia
y reduce la fatiga.
20. Glutamato (Glu): Tambin llamado cido glutmico. No es esencial. Acta como
neurotransmisor.

Enzimas
Las enzimas son un tipo especfico de protena que actan como catalizadores biolgicos o
biocatalizadores. Su funcin es la de aumentar la velocidad de reaccin sin modificar la reaccin
ni afectar a su equilibrio. Las reacciones qumicas necesitan una cierta cantidad de energa para
iniciarse. Es lo que conocemos como energa de activacin. Esta energa permite romper los enlaces
de las molculas que reaccionan y crean otros nuevos. En el laboratorio, a esta energa la
podemos obtener aumentando la temperatura o a travs de descargas elctricas, pero en las
clulas esto no es posible, por lo que es necesaria la accin de las enzimas que consiguen
disminuir la energa de activacin, y facilitar que ocurra la reaccin.
Las enzimas, como el resto de protenas, estn formados por cadenas polipeptidicas.
La conformacin tridimensional de estas hace que se formen varias invaginaciones, y en ellas es
donde se encuentra el sitio activo.
El sitio activo es una zona del enzima especializado en la unin sobre los reactivos. Estos
reactivos (o sustrato) se modifica durante el curso de la reaccin para dar lugar a los productos.
Los enzimas tienen una afinidad determinada por distintos reactivos y a esto lo conocemos como
especificidad. Algunos enzimas son especficos de un solo tipo de sustrato mientras que en otros
casos pueden ayudar en la reaccin de distintos sustratos, aunque siempre similares.
Los enzimas reciben normalmente un nombre en funcin del sustrato al que se unen o del tipo
de reaccin que catalizan. Por ejemplo, la ATP sintasa cataliza la reaccin de sntesis del ATP, y
la malato deshidrogenasa cataliza una reaccin de oxidacin reduccin en la que el malato es el
sustrato.
Los principales tipos de enzimas son los siguientes:
Oxidoreductasas: Cataliza reacciones de oxidacin-reduccin.
Transferasas: Cataliza reacciones de transferencia de grupos.
Hidrolasas: Cataliza reacciones de hidrolisis, es decir, rotura de enlaces por incorporacin
de una molcula de agua.
Liasas: Cataliza reacciones de rotura de enlaces sin incorporar agua.
Isomerasas: Cataliza reacciones de transferencia de grupos para formar ismeros.
Ligasas: Cataliza reacciones que provocan la unin de molculas
Mecanismo de accin
El conjunto de procesos por medio de los cuales los enzimas catalizan las reacciones, recibe el
nombre de mecanismo de accin y depende de la composicin, de la estructura de los enzimas, y
tambin de la especificidad que tienen por el sustrato.
En este dibujo vemos representado el mecanismo de accin de un enzima.

E es el enzima; S, el sustrato, y P, el producto, es decir, el sustrato modificado. ES es el


compuesto resultante de la interaccin entre el enzima y el sustrato, y lo denominamos complejo
enzima-sustrato; mientras que EP es el complejo enzima-producto, formado por la enzima y el
producto. En estas reacciones podemos distinguir tres etapas: formacin del complejo ES,
modificacin del sustrato y disociacin del complejo EP. En estas fases, suelen producirse los
fenmenos siguientes:
Cintica enzimtica
Para conocer ms detalladamente el mecanismo de accin de los enzimas, estudiamos la
velocidad de las reacciones que catalizan y los factores que modifican esta velocidad. A este
estudio lo denominamos cintica enzimtica. La velocidad mxima que alcanza una reaccin
depende de la concentracin de enzima y la de sustrato. Mientras la concentracin de enzima se
mantiene constante, la de sustrato cambia a medida que se transforma en producto. Por este
motivo, la concentracin de sustrato es un factor que modifica la velocidad a lo largo de la
reaccin. Otros factores importantes son la temperatura, el pH y la presencia de inhibidores. A
continuacin, explicamos, con la ayuda de grficas, cmo estos factores modifican la velocidad
de la reaccin.

La concentracin de sustrato:
La siguiente grfica muestra la variacin de la velocidad de
reaccin respecto a la variacin de la concentracin de
sustrato.
En la mayora de las reacciones catalizadas por enzimas, la
relacin entre la velocidad y la concentracin de sustrato describe una curva, en la que
distinguimos tres etapas:
A. La velocidad aumenta linealmente con el incremento de la concentracin de sustrato.
B. El incremento de la concentracin de sustrato produce un aumento mucho menor de la
velocidad.
C. Si la concentracin de sustrato es muy elevada, el incremento de la velocidad es despreciable
y consideramos que la velocidad tiene un valor constante. En esta etapa, la velocidad alcanza el
valor mximo.
Las diferencias de
velocidad en cada una
de estas etapas se
explican por el
predominio de una de
las formas posibles de
la enzima: en forma
libre, sin combinar con
el sustrato; o en forma
combinada, formando
el complejo enzima-
sustrato.
Aunque durante toda
la reaccin la enzima se encuentra en las dos formas, la concentracin de ambas es diferente
segn la etapa de la reaccin.

La temperatura
La grfica representa el efecto de la temperatura sobre la velocidad de la reaccin. En ella se
distinguen tres etapas:
A. La velocidad de la reaccin aumenta con la
temperatura.
B. La velocidad alcanza su valor mximo, que
corresponde a la temperatura ptima.
C. En la mayora de los enzimas, la velocidad de la
reaccin empieza a descender a partir de los 60 C
aproximadamente.
El aumento de la temperatura produce un incremento de la energa cintica de las molculas.
Esta favorece los choques entre las molculas de enzima y de sustrato, y la inestabilidad de los
enlaces. De este modo, se favorece la actividad enzimtica y aumenta la velocidad de reaccin
hasta que llega al valor mximo.

El pH
Los valores de pH modifican la actividad de las
enzimas. Para la mayora de enzimas, la
representacin de la variacin de la velocidad de
reaccin respecto a la variacin de pH da una curva
como la de la derecha. Podemos observar que el pH
ptimo se sita entre 7 y 7,5. En el caso de pH
extremos, por debajo de 4 y por encima de 10, las
enzimas se desnaturalizan. Algunas enzimas
desarrollan su actividad mxima en valores extremos
de pH, porque es el valor del medio donde se
localizan. Es el caso de la pepsina, una enzima que participa en la digestin y que tiene un pH
ptimo en torno a 2. Los cambios de pH modifican el estado de ionizacin de los grupos
funcionales, sobre todo los de la enzima. Por ello, pequeas variaciones de pH producen
cambios de velocidad notables.
Los inhibidores
En las clulas hay unas sustancias, en algunos casos parecidas al
sustrato, que se caracterizan porque pueden unirse a la enzima de
forma reversible y producir una disminucin de la velocidad de la
reaccin. Estas sustancias que interfieren en la actividad de las
enzimas son los inhibidores. En la grfica se representa la
actividad catalizadora de un enzima sin inhibidor y en presencia
de este.
Los inhibidores se clasifican en competitivos y no competitivos:

cidos Nucleicos
Los cidos nucleicos son biomolculas formadas por carbono, hidrgeno, oxgeno, nitrgeno y
fsforo. Contienen la informacin necesaria para la de protenas. Son polmeros formados por
la unin de unas unidades llamadas nucletidos. Los nucletidos estn formados a su vez por la
unin de un glcido (pentosa) una base nitrogenada y cido fosfrico.
Al compuesto formado por la pentosa y la base nitrogenada lo conocemos como nuclesido y,
al unirle a este el cido fosfrico, se obtiene el nucletido. La pentosa que forma los cidos
nucleicos puede ser ribosa o desoxirribosa. La ribosa formar el ARN (cido ribonucleico)
mientras que la desoxirribosa origina el ADN (cido desoxirribonucleico). La base nitrogenada
es un compuesto cclico formado por cadenas de carbono y grupos amina o amida y los
clasificamos en purinas y pirimidinas.
Las purinas son la adenina (A) y la guanina (G), mientras que las pirimidinas son la timina (T),
citosina (C) y uracilo (U). Adenina, guanina, timina y citosina forman parte del ADN mientras
que en el ARN la timina es sustituida por uracilo.

ADN
El ADN (cido desoxirribonucleico) es un cido nucleico formado por nucletidos de
desoxirribosa conocidos como desoxirribonucletidos. Habitualmente, se encuentra en forma
de doble cadena aunque algunos virus poseen una cadena sencilla de ADN. Para formar la
doble cadena, existe una complementariedad entre las bases nitrogenadas, emparejndose
siempre la adenina con la timina y la guanina con la citosina. Entre la primera pareja, se
establecen dos puentes de hidrgeno mientras que en la pareja guaninacitosina se establecen
tres. Esta ley de complementariedad de bases hace que las bases nitrogenadas queden hacia
dentro de la cadena de ADN unidas por puentes de hidrgeno, lo que otorga una gran
estabilidad a la molcula. Las cadenas de ADN tienen polaridad, es decir, dos extremos
claramente diferenciados. En uno de los extremos aparece el grupo fosfrico del ltimo
nucletido y a este extremo lo conocemos como 5 (porque est unido al carbono C5);
mientras que en el otro extremo aparece un grupo OH ligado al carbono C3, y lo
denominamos extremo 3. Al formarse la doble cadena, estas, adems de ser complementarias
siguiendo la ley de complementariedad, se disponen de forma antiparalela, es decir, el extremo
3 de una cadena queda enfrentado al extremo 5 de la otra. La secuencia de nucletidos de la
doble cadena dispuestos de forma complementaria y antiparalela se enrolla sobre s misma y
forma unos largos tirabuzones helicoidales. Esto es lo que conocemos como la estructura de
doble hlice. A esta doble hlice la consideramos la estructura secundaria del ADN, pero este
puede compactarse mucho ms. Gracias a unas protenas denominadas histonas el ADN se
enrolla y da lugar a unas estructuras denominadas nucleosomas, los cuales pueden
empaquetarse generando lo que se conoce como el superenrrollamiento del ADN. Estas
estructuras se van compactando hasta formar los cromosomas.
El ADN participa en procesos imprescindibles para la vida. Es el que contiene la informacin
sobre cmo se sintetizarn las protenas. Es el portador de la informacin gentica y, por lo
tanto, se tiene que duplicar para poder pasar la informacin a las clulas hijas. Este proceso
recibe el nombre de replicacin. En el momento en que una clula se divide para dar lugar a
dos clulas hijas, el ADN se duplica con el objetivo de transferir la misma informacin a las dos
clulas resultantes. El ADN posee la informacin para crear las protenas de un ser vivo. En
funcin de la secuencia de nucletidos de ADN que contenga un organismo, se crearn una
serie de protenas que harn que cada organismo se desarrolle de forma diferente. Sin embargo,
el ADN no puede traducirse directamente a protena, por lo que es necesario otro proceso
intermedio. A este proceso lo conocemos como transcripcin, y en l, a partir de la cadena de
ADN, se crean pequeas cadenas de ARN, las cuales ya pueden ser ledas y traducidas a
protenas.

ARN
El ARN (cido ribonucleico) es el otro tipo de cido
nucleico presente en los seres vivos. Se diferencia del
ADN por estar formado por una ribosa en vez de
desoxirribosa y por presentar uracilo en lugar de timina.
Hay tres tipos principales de ARN. El ARN mensajero
(ARNm), el ARN de transferencia (ARNt) y el ARN
ribosmico (ARNr), los cuales se distinguen por su
estructura y su funcin:
Aunque las estructuras son muy variables y cada uno posee una funcin determinada, el papel
del ARN, en general, es siempre el de sintetizar las protenas siguiendo la informacin marcada
por el ADN mediante el proceso llamado traduccin. Para esto, el ARNm se crea como una
copia complementaria del ADN (transcripcin) y llega hasta los ribosomas (ARNr) donde es
ledo. En este proceso, el ARNt va uniendo distintos aminocidos en funcin de la secuencia
marcada por el ARNm, y de esta forma, se crean las cadenas de aminocidos que dan lugar a las
protenas.

Biomolculas Inorgnicas
Existen 2 biomolculas inorgnicas esenciales para la vida: El Agua y las Sales Minerales.

El Agua
El agua es la sustancia ms abundante en los seres vivos, ya que constituye alrededor del 70 %
de su masa. Debido a su estructura molecular, presenta propiedades que la hacen
imprescindible para el desarrollo de la vida.
Composicin y estructura molecular
La molcula de agua (H2O) est formada por el enlace covalente entre un tomo de oxgeno y
dos de hidrgeno, y se caracteriza por:
Comparticin de dos electrones: La comparticin de electrones permite mantener una
configuracin estable.
Polaridad de la molcula: El oxgeno es ms electronegativo que el hidrgeno, por lo
que atrae hacia su ncleo a los electrones del hidrgeno. Esto produce un reparto
desigual de las cargas, por lo que la molcula de agua se convierte en un dipolo elctrico
en el que el oxgeno cuenta con carga negativa y los hidrgenos con carga positiva.
Formacin de puentes de hidrgeno: La atraccin entre los tomos de hidrgeno y de
oxgeno de diferentes molculas de agua debido a su diferencia de carga forma un tipo
de enlace dbil que lo conocemos como puente de hidrgeno.

Propiedades del agua


El agua es una sustancia ms asombros y verstil presente en la naturaleza, a que su estructura le
otorga propiedades muy interesantes.
Elevada fuerza de cohesion
Por la presencia de puentes de hidrgeno las molculas de agua tienen una fuerte tendencia a
adherirse entre s. Ejemplo: estos fenmenos de observan en el roco sobre las hojas de plantas.
Debido a la cohesin de sus molculas el agua tiene un alto grado de tensin superficial, esta
propiedad permite que los insectos y animales pequeos caminen sobre la superficie.
Elevada fuerza de adhesion
Hace que las molculas de agua presentan una gran capacidad de adherirse a las paredes de
conductos de pequeo dimetro ascendiendo en contra de la gravedad.
La adhesin de las molculas de agua a las paredes de los conductos como de la cohesin de las
molculas de agua entre s, se denomina capilaridad.
Elevada tension superficial
Su superficie opone resistencia a romperse, lo cual posibilita que algunos organismos vivan
asociados a esta pelcula superficial.
Elevado calor especifico
Lo que significa que la cantidad de energa necesaria para aumentar la temperatura es muy
grande. Esto la convierte en estabilizador trmico del organismo frente a cambios bruscos de
temperatura del ambiente.
Elevado calor de vaporizacin
Es la cantidad de calor que un gramo de sustancia debe absorber para aumentar su temperatura,
sin que se produzca cambio en su estado fsico.
Alto calor latente de fusin
Es la cantidad de calor necesaria para convertir, en temperatura fusin, 1 g de una sustancia en
estado slido a lquido, para esto requiere la exposicin a temperatura por debajo de O Grados
Centgrados durante un perodo a tiempo prolongado.
Mayor densidad en estado lquido que en estado slido
Mientras que la mayor parte de las sustancias aumentan su densidad a medida que disminuye la
temperatura, el agua alcanza su mayor densidad a 4 grados centgrados; luego cuando la
temperatura disminuye an ms, comienza a expandirse.
Bajo grado de ionizacin
De cada 551000000 molculas de agua, solo una se encuentra ionizada, por lo que los niveles de
iones hidronio (H3O)+ e hidroxilo (OH-) en el agua son muy bajos.
Elevada constante dielctrica
Por tener molculas polares, el agua es un gran medio disolvente de compuestos inicos , esto es
posible debido a que las molculas de agua son polares y estas se disponen alrededor de los
grupos polares del soluto, que quedan as rodeados por molculas de agua.
Funciones del agua en los organismos vivos
La importancia del agua para los seres vivos radica fundamentalmente en las funciones
biolgicas.
Funciones que son imprescindibles para el mantenimiento de la vida.
Funcin de disolvente de sustancias
La molcula de agua, por hidratacin inica, facilita la disociacin de las sales en forma de
cationes y aniones que se rodean por dipolos de agua.
Funcin bioqumica
El agua interviene en muchas reacciones qumicas, por ejemplo, en la hidrlisis (ruptura de
enlaces con intervencin de agua) que ocurre durante la digestin de los alimentos o en la
fotosntesis.
Funcin de transporte
El agua de los lquidos corporales sirve para transportar sustancias nutritivas a las clulas, as
como para llevar los residuos a los sitios de eliminacin.
Funcin estructural
La forma y el volumen de las clulas que carecen de membrana rgida se mantienen debido a la
presin que ejerce el agua intracelular. Al perder agua, las clulas pierden su turgencia natural, se
arrugan y hasta se pueden romper.
Funcin lubricante
El agua evita el desgaste en los sitios de rozamiento de los rganos que se mueven, como sucede
en las articulaciones de las rodillas y los codos.
Funcin termorreguladora
Se debe a su elevado calor especfico y a su elevado calor de vaporizacin. Por ejemplos: las
animales, al sudar, expulsan agua, la cual toma calor del cuerpo para evaporarse y, como
consecuencia, este se enfra.

Sales Minerales
Las sales minerales forman parte de los seres vivos y, aunque se encuentran en cantidades muy
pequeas en comparacin con el agua o las biomolculas, tienen funciones muy importantes en
las reacciones metablicas, en la regulacin de estas o como constituyentes celulares. Las sales
ms abundantes en los seres vivos son los cloruros, los fosfatos y los carbonatos de calcio,
sodio, potasio y magnesio.

Las sales minerales se pueden encontrar en los seres vivos de tres formas: precipitadas,
disueltas o asociadas a sustancias orgnicas.
Sustancias minerales precipitadas.
Constituyen estructuras slidas, insolubles, con funcin esqueltica. Por ejemplo: el carbono de
calcio de los caparazones de los moluscos.
Sales minerales disueltas
Las sustancias minerales al disolverse dan lugar a aniones y cationes. La presencia de sales en el
medio interno celular determina que se verifique la entrada o salida de agua a travs de la
membrana, debido a la tendencia a igualar la salinidad interna con la externa, con lo que se regula
la presin osmtica y el volumen celular.
Sales minerales asociadas a molculas orgnicas
Sueles hallarse junto a protenas, formando fosfoprotenas; o a lpidos, constituyendo
fosfolpidos.

Las principales funciones de las sales minerales en los organismos son:


Formar estructuras esquelticas.
Estabilizar dispersiones coloidales.
Mantener un grado de salinidad en el medio interno.
Constituir soluciones amortiguadoras.

smosis
La presencia de sales disueltas en el agua condiciona el movimiento de las molculas de agua a
travs de la membrana plasmtica para igualar las concentraciones. Este movimiento es un caso
especial de transporte pasivo y lo llamamos smosis. As, las molculas de agua atraviesan la
membrana plasmtica desde la disolucin de menor concentracin, disolucin hipotnica, hacia
la de mayor concentracin, la disolucin hipertnica. Cuando el paso del agua iguala las dos
concentraciones, las disoluciones reciben el nombre de isotnicas. Este movimiento del agua a
travs de la membrana plasmtica puede producir que algunas clulas se arruguen por una
prdida excesiva de agua, que conocemos como plasmlisis, o bien que se inflen por un aumento
tambin excesivo en el contenido celular de agua, fenmeno que llamamos turgencia. Para evitar
estas dos situaciones, de consecuencias desastrosas para las clulas, estas poseen mecanismos
para expulsar el agua o los iones mediante un transporte que requiere gasto de energa.