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Jos Antonio Cruz Oviedo.

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La destilacin atmosfrica en la Ingeniera qumica, es la destilacin que se realiza a


una presin cercana a la atmosfrica. Se utiliza para extraer los hidrocarburos presentes de forma
natural en el crudo, sin afectar a la estructura molecular de los componentes.
En las unidades de destilacin atmosfrica, el objetivo es obtener combustibles terminados y cortes
de hidrocarburos que luego se procesarn en otras unidades. Se basa en la transferencia de masa entre
las fases lquido-gas de una mezcla de hidrocarburos. Permite la separacin de componentes en
funcin de su punto de ebullicin. Para que se produzca el fraccionamiento o separacin, es necesario
que exista un equilibrio entre las fases lquido y vapor, que es funcin de la temperatura y presin del
sistema. As los componentes de menor peso molecular se concentran en la fase vapor y los de peso
mayor, en el lquido. Las columnas se disean para que el equilibrio lquido-vapor se obtenga de
forma controlada y durante el tiempo necesario para obtener los productos deseados.
El proceso consiste en vaporizar el crudo y luego condensar los hidrocarburos en cortes definidos,
modificando la temperatura a lo largo de la columna fraccionadora. La fase lquida se obtiene
mediante reflujos, que son reciclos de hidrocarburos que retornan a la columna despus de enfriarse
intercambiando calor con fluidos refrigerantes o con carga ms fra. Su funcin es eliminar
controladamente la energa cedida en el horno de precalentamiento.
La columna de destilacin est rellena de bandejas de platos, que es donde se produce el equilibrio
entre los vapores ascendentes y los lquidos que descienden.
En la zona de agotamiento o de despojamiento stripping, situada en la parte inferior de la columna,
se le inyecta vapor de agua, que sirve para disminuir la presin parcial de los hidrocarburos,
favoreciendo la vaporizacin de los compuestos ms voltiles y ayudarles a que asciendan a la zona
de la columna que tenga a presin y temperatura adecuada para que se produzca el equilibrio lquido-
vapor y se produzca la extraccin del producto definido.

Resumen.
Como bien se sabe las destilacin primaria del crudo se lleva a cabo a presiones cercanas a las de la
atmsfera pero se debe de tener en cuenta que se trata de una mezcla compleja de hidrocarburos de
todo tipo desde saturados, aromticos, resinas y asfltenos, con una delicada estructura que de llevarse
a cabo a grandes temperaturas los compuestos podran desintegrarse trmicamente dando origen al
coque o mezclas de altos pesos moleculares y viscosidades indeseadas que podran taponear las lneas
de los fondos. Es por eso, uno de los motivos, por los cuales la destilacin primaria se alimenta con
vapor de agua por el fondo de la columna para evitar taponamientos de las lneas, as mismo, se
concibe reducir la presin parcial de los componentes orgnicos haciendo posible una mejor
destilacin, cabe sealar que esta alimentacin de vapor de agua entra como vapor sobrecalentado a
una temperatura alrededor de los 370 C que es la temperatura mayor a la cual trabaja la columna,
posteriormente cada corte de la columna pasa por torres rectificadoras y separadoras que retiran el
vapor de agua condensada por simple decantacin y a su vez alimentan de nueva cuenta parte del
destilado para ser rectificado.
http://bibliotecadigital.ilce.edu.mx/sites/ciencia/volumen1/ciencia2/39/html/sec_9.html