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Historia de la ciruga

"El pasado se encuentra encarnado en cada nuevo concepto y aun


en la posibilidad de que algo sea siquiera concebido."

PETER B. MEDAWAR

La magia y el empirismo en los El descubrimiento de Amrica y La Influencia de las grandes


orgenes de la ciruga el Renacimiento guerras
El pensamiento griego y el La anatoma y el humanismo La ciruga general
pragmatismo romano La investigacin fisiolgica Las especialidades mdico-
La difusin de las ciencias Inicios de la ciruga en Mxico quirrgicas
mdicas La ciruga de los trasplantes
La ciruga en el siglo XIX La
La ciruga en la Edad Media Los rganos artificiales La
ciruga del siglo XX
Las universidades y los cirujanos bioingeniera El futuro
La tcnica quirrgica
colegiados

LA MAGIA Y EL EMPIRISMO EN LOS ORGENES DE resultados comunicados por tradicin oral produjeron
LA CIRUGA un acervo que persiste como medicina popular hasta
los das que corren. Algunos padecimientos, sobre todo
El concepto de ciruga se origin en la ms remota an- los benignos y las consecuencias de los traumatismos,
tigedad. Su nombre, derivado del griego, habla ade- eran aceptados como inherentes a la existencia misma
ms de su linaje mitolgico.1 Segn su etimologa, el y fueron tratados empricamente con herbolaria, reme-
trmino significa "rama de la medicina que trata los dios o por diversas medidas que hoy se conocen como
padecimientos por medios manuales e instrumentales", "higinicas", pero las enfermedades graves y las inca-
y comprende el tratamiento integral de los enfermos pacitantes se colocaron en una categora diferente: se
que se atienden con esta disciplina.2 consideraron de origen sobrenatural, relacionadas en
La ciruga es uno de los resultados del desarrollo del su causa con el mal que se introduca al cuerpo de la
conocimiento humano; su evolucin ha acompaado vctima y que se deba extraer por diversos medios, tam-
paso a paso los cambios sociales, econmicos y cultu- bin sobrenaturales. Uno de estos mtodos curiosos que
rales de los tiempos. Muchos de estos cambios se estn el mundo contemporneo discute como acto quirrgico
verificando ahora mismo y estn en planeacin inno- es la trepanacin del crneo. Indicios de esta prctica
vaciones insospechadas que habrn de surgir en el fu- prehistrica se han encontrado en diversas partes de
turo. Europa y en Per.3 Se afirma que todava subsiste en
Los historiadores se afanan por encontrar pruebas algunas sociedades primitivas del continente africano y
de actos quirrgicos ejecutados en la Prehistoria y aun- en Melanesia.
que se puede aprender mucho del estudio de los restos La magia y la religin formaban una unidad en la
seos, instrumentos y huellas del hombre primitivo, medicina del hombre primitivo. Esta circunstancia ex-
es difcil llegar a saber la actitud mental que tuvieron plica el poder ejercido por el brujo o hechicero, quien
nuestros ancestros frente a los problemas de enferme- demostraba su sabidura tratando al hombre en forma
dad y muerte. integral: fsica y espiritual.4
Es indudable que el hombre inici su conocimiento El establecimiento del calendario y la invencin de la
emprico por el mtodo de la prueba y el error. Los escritura sealaron el final de la Prehistoria. Testigos de

1
este hecho son las tabletas con escritura cuneiforme en- tos no cortantes, y aade: "El mejor instrumento es la
contradas en el Medio Oriente, las cuales eran utilizadas mano del cirujano". La mayor parte de los instrumentos
por los mdicos de Babilonia 3 000 aos antes de Cristo. son metlicos, y entre ellos hay navajas de varios tipos,
En el museo del Louvre, en Pars, se conserva un pilar sierras, tijeras, trocares, tubos, ganchos, agujas y sondas.
de material ptreo en el que est inscrito el Cdigo de Describe pinzas e instrumentos para inspeccionar las
Hammurabi, quien fuera uno de los primeros reyes de cavidades naturales del cuerpo.
Babilonia y quien precis los honorarios y las sanciones Dos descripciones de los cirujanos de la India llaman
a que se haca acreedor un cirujano cuando "utilizaba el especialmente la atencin: la reconstruccin quirrgica
punzn de bronce" en los ojos y en las heridas. En esta de la nariz, que se amputaba como castigo, y la incisin
cultura se consideraba al hgado como la vscera vital y en el perineo para extraer clculos contenidos en la
los adivinos predecan el futuro examinando el hgado vejiga. Dicha operacin se conoce como litotoma. Los
de animales sacrificados. Tambin saban que al compri- resultados parecen haber sido entonces tolerablemente
mir las arterias cartidas se induca un estado de coma satisfactorios; las operaciones modernas de esta natu-
transitorio y as se evitaba que sintiera dolor el varn raleza son, al menos en parte, derivadas de esa vieja
sometido a la circuncisin ritual. Herodoto relata que fuente.
cada babilonio era un mdico aficionado debido a la Aunque no surgi una verdadera escuela quirrgica
costumbre de llevar a los enfermos a la plaza principal en la India antigua, se sabe que se emprendan prcticas
con el fin de que en ella recibieran consejos y reme- quirrgicas con vegetales. Tambin idearon una inter-
dios.5 vencin para la cura de la fstula perianal, con lo que
El primer testimonio escrito del ejercicio de la me- se adelantaron a la medicina griega.
dicina en Egipto son los papiros llamados de Ebers y Mucho se ha especulado sobre el hecho de si la me-
Edwin-Smith, que fueron escritos entre 1300 y 1900 dicina india es fruto del desarrollo local y aislado, o
antes de Cristo y descubiertos en el siglo XIX. El pri- si fue resultado de la influencia de la medicina griega.
mero es una lista de remedios; el segundo es un tratado Aparentemente la influencia fue recproca desde antes
del cuidado de las heridas y otras lesiones con bl- de la invasin de Alejandro el Grande.
samos, resinas y vendajes. Estos documentos demues- En el actual Sri Lanka (antes Ceiln) ya existan hos-
tran la capacidad de observacin desarrollada por sus pitales tres siglos antes de Cristo, los cuales tenan al-
autores quienes, al describir los hechizos o ensalmos gunas caractersticas similares a las de los actuales. En
utilizados como tratamiento, demuestran la impor- ellos se subrayaba la importancia de la limpieza y de la
tancia de las prcticas mgicas en la medicina de su administracin de dietas a los enfermos.
poca.6 China, a pesar de ser una civilizacin muy antigua,
La informacin sobre Egipto conduce de modo na- aport poco a la historia de la ciruga en el Occidente.
tural a la bsqueda en la literatura hebrea, en la cual son El hecho se atribuye a su aislamiento y a la influencia de
particularmente dominantes los consejos sobre higiene algunos grupos religiosos que prohibieron la mutilacin
personal y social, pero no hay descripciones de prcticas del cuerpo humano despus de la muerte. Sin embargo,
quirrgicas. en el libro Nei Tsing (Regla de lo interior), escrito por
En el antiguo Oriente destac en forma importante el mdico y emperador Hoang-Ti (2800 a.C), estn re-
la ciruga india.7 En los escritos vdicos se encuentran gistrados conceptos tan importantes como la circula-
recolecciones de datos del segundo milenio antes de cin de la sangre al afirmar que: "la sangre fluye en
Cristo. Mediante esta informacin se sabe que el cenit un crculo continuo que nunca se detiene" con lo que
de la ciruga en la India se ubic hacia el ao 100 de se adelantaron por muchos siglos a la investigacin de
nuestra era y entre dichos escritos estn los tratados Harvey.8 Algunas descripciones de actos quirrgicos ele-
atribuidos al mdico Charaka (siglo I d.C.) y al cirujano mentales se remontan a la dinasta Han (202 a 204
Susruta (siglo V d.C). Ambos hicieron descripciones a.C).
detalladas a propsito de la seleccin de los instrumen-
tos quirrgicos y de diferentes operaciones agrupadas
en reseccin de tumores, incisin de abscesos, puncin EL PENSAMIENTO GRIEGO Y EL
de colecciones de lquidos en el abdomen, extraccin de PRAGMATISMO ROMANO
cuerpos extraos, drenaje de abscesos, canalizacin de
fstulas y sutura de heridas. No emplearon la ligadura La difusin de las ciencias mdicas
de los vasos sanguneos. Se sabe que los hindes utili- En los cantos homricos se ofrece una muestra de lo
zaban los efectos narcticos del alcohol, del beleo y que debi ser la medicina griega primitiva con las des-
del camo de la India. cripciones de las heridas que sufrieron los hroes en la
De acuerdo con Susruta, el cirujano debe estar equi- Iliada. En esta obra, los cirujanos militares Machaon y
pado con 20 instrumentos cortantes y 101 instrumen-

2
Polidario reciben un trato especial: se les llama hijos tecimiento, los ejrcitos conquistadores fundaron varias
de Asclepio, el mtico dios de la medicina. Pero con Alejandras en distintos puntos del mundo antiguo. Una
frecuencia son los mismos hroes quienes atienden a de ellas fue situada en el delta del ro Nilo, la cual se
los lesionados: despus de lavar con vino las heridas, les transform paulatinamente en el mayor centro de cul-
ponan miel y las liaban con vendas de lino; en seguida tura universal y su influencia perdur durante ms de
lanzaban el exorcismo "que ha de detener la negra san- tres siglos.10 Ptolomeo Filadelfo cre en esta ciudad
gre". En estos cantos se describen los hechos verdaderos la Biblioteca de Alejandra; se estima que contaba con
que se remontan a los inicios de la Edad del Hierro 700 000 volmenes, entre los que figuraban las obras
y que mediante el pensamiento griego se habran de hipocrticas.
modificar progresivamente. En este foco de cultura se fund la primera escuela
En Grecia, al igual que en la India, aparecieron los quirrgica de la que se tenga memoria. Sus principales
primeros centros destinados a la curacin de los en- exponentes fueron Herfilo y Erasstrato. Herfilo (340
fermos. Por un lado estaban los santuarios dedicados a.C.) describi la prstata, el duodeno y el hueso hioi-
a Asclepio, en los que se ejerca medicina de carcter des, y efectu estudios anatmicos detallados del ojo.
sacerdotal, y cuya sede principal estaba en Epidauro. Erasstrato (330 a.C.) describi la estructura unitaria
Por otro, estaban las escuelas laicas de medicina. En del sistema nervioso y estableci la diferencia entre los
ocasiones, se unan para formar una entidad. nervios y los tendones, los nervios sensitivos de los mo-
Correspondi a la Grecia clsica del siglo V antes de tores y las venas de las arterias. Estos descubrimientos se
Cristo dar el primer gran paso, el ms trascendental en hicieron por disecciones en cadveres de ajusticiados y
la historia de la medicina y de la ciruga: por primera vez vivisecciones en animales. Los miembros de esta escuela
se atribuyeron las enfermedades a causas naturales. Con describieron la ligadura de los vasos sanguneos con
esto se transform el carcter mgico de la medicina hilos de lino. Erasstrato, adems, describi el corazn,
y se le condujo al dominio de la razn. Al florecer la sus vlvulas, la trquea y asegur que por las arterias
cultura griega, la medicina entr a formar parte del circulaba el "neuma", concepto similar al expuesto por
conocimiento universal y se la consider como un medio algunos filsofos chinos. Quiz una de sus ms gran-
imprescindible para la evolucin de los restantes aspec- des aportaciones fue asegurar que las enfermedades se
tos del conocimiento. La observacin y experimentacin reconocan en el cadver por los rganos daados y
adquirieron razn de ser. Mdicos y filsofos participa- no por los "humores descompuestos". Por medio de un
ron en esta transformacin, entre ellos destacan Alc- razonamiento brillante, dedujo "que todas las partes
meon de Crotona, quien efectu disecciones y describi vivas estn formadas por el tejido que hacen las venas,
las venas y las arterias, observ diversos rganos y con- arterias y nervios" y que algunos tejidos tienen "dep-
sider al cerebro como el centro de la inteligencia. Este sito de nutrimentos en su trama", a la que llam parn-
mdico recogi la herencia filosfica de Pitgoras y de quima. Los dos trminos son producto de su intelecto
Anaxgoras y gui a la medicina hacia los conceptos y han quedado para siempre en la terminologa cient-
filosficos. fica.11 Las disciplinas de esta escuela griega se difundie-
Hipcrates de Cos (460-356 a.C.) parece el autor o ron a otras colonias del Mediterrneo, donde generaron
inspirador del Corpus Hippocraticum, el cual est for- otras escuelas que desarrollaron sus propias aporta-
mado por 72 libros que se reunieron despus en las ciones.
bibliotecas alejandrinas. Los historiadores aseguran que Roma desconoci la medicina durante mucho
se trata de una recopilacin de obras de diferentes or- tiempo. Segn Plinio el Viejo (23 o 24-79 d.C): "La
genes. En esta obra no se admite plenamente la ciruga, profesin mdica est en desacuerdo con la dignidad
salvo en casos de urgente necesidad, pero su mayor valor romana". Los cirujanos no podan vivir solamente del
estriba en que niega todo valor teraputico a las prcticas ejercicio de su profesin. Muchos mdicos, con frecuen-
mgicas y a los hechizos. La parte ms extensa de la cia de origen griego, lograron renombre y posicin a
misma comprende el tratado de fracturas y luxaciones, costa de una moralidad dudosa. Para mitigar el dolor,
en el que se demuestra el conocimiento de la anatoma se usaba la raz de la mandragora.
de las fracturas y de los mecanismos que las genera- Aulo Cornelio (siglo I d.C), un noble erudito ro-
ban. Desde el punto de vista tico y moral, destacan mano, escribi una vasta enciclopedia mdica de la que
los consejos que integran el bien conocido Juramento se conserva el De Re Medica, en ocho tomos, el cual
hipocrtico y los Aforismos hipocrticos.9 est considerado entre los primeros escritos clsicos de
Dos hechos de relevancia histrica contribuyeron a medicina que fueron redescubiertos y difundidos por
la difusin de los conceptos culturales generados en la imprenta en 1478. Algunos autores consideran que
el Siglo de Oro de Grecia: las guerras de conquista de la obra de Celso es traduccin de un original griego.
Alejandro el Grande y el posterior dominio del Imperio No obstante, en esos textos se puede observar un gran
romano sobre Grecia. Como resultado del primer acn- conocimiento acerca de la medicina griega.

3
Celso hizo una extensa recopilacin de lo que en dad se consider como un castigo divino que deman-
su poca hacan los cirujanos. Escribi sobre muchos daba oraciones y arrepentimiento. Durante la baja Edad
temas y al tratar sobre conocimientos mdicos descri- Media, la medicina qued bajo las manos preservadoras
bi las caractersticas de la inflamacin, que resumi de Bizancio y del mundo musulmn.15
en cuatro manifestaciones locales: calor, rubor, tumor Los cirujanos ms conocidos del Imperio bizantino
y dolor. Otro aporte de Celso a la medicina de todos fueron Oribasio, Aetio y Pablo de Egina, quienes se des-
los tiempos fue que al describir la rabia atribuy la tacaron por ser recopiladores pero no revolucionaron el
enfermedad a la presencia de un veneno al que llam conocimiento. Otros grupos cristianos, los nestorianos,
virus. Probablemente fue la primera vez que apareci quienes no eran seguidores del patriarcado de Constan-
en la literatura mdica esta palabra vinculada con la tinopla, hicieron traducciones de los manuscritos clsi-
causa del terrible padecimiento. cos griegos al rabe, fundaron un hospital en el suroeste
Sin embargo, la personalidad mdica que domin la de Persia y difundieron el conocimiento mdico en el
era romana fue Galeno de Prgamo (129-199 d.C), via- Islam, que entonces se extenda por todo el norte de
jero durante su juventud y mdico de gladiadores, quien frica hasta la pennsula ibrica.
se distingui por haber legado un conjunto considerable Los rabes descubrieron la civilizacin griega por
de conocimientos.12 Dotado de un gran inters por el medio de sus conquistas, la admiraron y tradujeron sus
estudio de la funcin de los rganos, intent describir documentos. Destacaron en esta poca Rhazes y Avicena,
la circulacin sangunea. Experiment con animales y de Persia, llamado el prncipe de los mdicos, cuya obra,
les provoc parlisis, ahora conocida como parapleja, El Cannon de Medicina, fue considerada el principal
por seccionar la mdula espinal. Una de sus demostra- texto de consulta hasta el siglo XVII. Su tumba en Ha-
ciones funcionales ms espectaculares fue la interrup- madan sigue siendo centro de peregrinaje. En Crdoba
cin del flujo de la orina despus de ligar experimental- destac Abulcasis, quien hizo el primer libro ilustrado
mente el urter y la arteria renal. Estableci un principio de ciruga, ampliamente conocido y distribuido en el
segn el cual toda alteracin de una funcin deriva de la continente europeo. En la misma ciudad ejerci Mai-
lesin de un rgano. Todava en el siglo XIX era criticada mnides, quien posteriormente emigr a El Cairo en
su obra porque la expresin dogmtica y el empirismo donde fue mdico de Saladino, sultn sarraceno. Se atri-
prevalecieron sobre la observacin; muchas de sus des- buye a la medicina rabe la difusin del uso del hierro
cripciones fueron objeto de referencia y despertaron candente en el procedimiento llamado cauterizacin de
controversias que perduraron por ms de un milenio. las heridas.
Quiz la ms clebre fue la cicatrizacin de las heridas
despus de la supuracin.13
En la poca de Galeno, los cirujanos romanos deben LA CIRUGA EN LA EDAD MEDIA
haber alcanzado mejor consideracin y posicin en la
sociedad. Lo anterior se deduce de la situacin des- Las universidades y los cirujanos colegiados
ahogada del cirujano de Pompeya, en cuya casa se en-
contraron instrumentos quirrgicos avanzados para su El periodo de casi diez siglos posterior al fin del Impe-
tiempo. rio romano de Occidente (hecho sucedido en el ao
En el Imperio romano, la organizacin de la ciruga 476 d.C.) es conocido como Edad Media. El hombre
militar fue la que ocup el sitio ms prominente en la europeo de esta poca vea en todos los elementos de su
evolucin de esta rama de la medicina.14 Los ejrcitos destino la intervencin divina. Las razones naturales no
romanos se organizaban con precisin; haba mdicos existan. Se establecieron prohibiciones que impidieron
militares de profesin y cada legin estaba servida por la aparicin de todo espritu de investigacin;16 concre-
24 cirujanos. Haba hospitales de campaa, llamados tamente, la prohibicin de la diseccin se mantuvo hasta
valetudinaria, equipados con instrumentos y material. 1480. Slo as se puede comprender que fuera ignorado
En las ciudades ya establecidas estos centros se trans- el pensamiento griego. Los escritos clsicos fueron ate-
formaron en instalaciones permanentes y extendieron sorados y copiados, con criterio deformado, dentro de
sus cuidados a esclavos e indigentes, ante lo cual su monasterios y conventos, en los que tambin se ejerca
nombre cambi por el de nosocomia. El primero de una medicina de pequeos cuidados ofrecidos con amor
estos centros fue fundado en Roma por Fabiola, dama y piedad. Fue en los monasterios donde se cultiv el
de principios del cristianismo, probablemente por el proceso de enseanza y aprendizaje.
ao 360 d.C. En la llamada fase monstica, la primera Escuela de
Despus de la cada del Imperio romano de Occi- Medicina fue creada en Salerno, en el sur de Italia, y
dente, Europa entr a una poca de franco retroceso: se abierta en el siglo VIII o el IX, en plena Edad Media.
desalentaban el conocimiento y la experimentacin; la En ella se ejerca la enseanza de la ciruga y se sancio-
originalidad lleg a ser un don peligroso. La enferme- naba con un diploma.17 Uno de sus egresados fue Cons-

4
tantino el Africano, quien se retir al monasterio de dores de la poca. Ejecutaban la llamada alta ciruga y,
Montecassino para traducir al latn las obras griegas. La con frecuencia, eran especialistas en uno o dos tipos de
escuela salernitana fue, junto con las universidades es- operaciones que ejecutaban con destreza.
paolas fundadas ms tarde, la va de entrada a Europa
de los conocimientos que atesoraba la medicina rabe.
Algunos autores la consideran "la venerada progenitora EL DESCUBRIMIENTO DE AMERICA Y
de todas las universidades". EL RENACIMIENTO
Otros exponentes de esta escuela, situada en las cos-
tas de Italia, fueron Rogerio, de Palermo y Rolando, de La anatoma y el humanismo
Parma. Al parecer estos monjes utilizaban un medio
llamado esponja soporfera para mitigar el dolor durante El uso blico de la plvora derrumb las murallas del
la ciruga. medioevo y as desapareci una forma de vida. Se des-
Salerno cedi su lugar de primera escuela de medi- cubrieron tierras hasta entonces inexploradas y los es-
cina a Montpellier, Francia, hacia el ao 1200. Pronto tudiosos tuvieron acceso a la diseccin de cadveres.
aparecieron otras escuelas de medicina y se crearon las El movimiento intelectual conocido como humanismo
universidades. La Facultad de Medicina de Pars fue forj una nueva concepcin vital al convertir al hombre
abierta en 1280 y casi simultneamente aparecieron las en patrn y medida de todas las cosas. En este contexto,
universidades de Bolonia y Padua en Italia. Siguieron las investigaciones sobre la forma del cuerpo humano
otras universidades en Crdoba, Toledo y diversas partes fueron decisivas en el cambio cultural, pero el factor de
de Europa. mayor peso fue la difusin del conocimiento gracias a la
Durante el florecimiento universitario, la ciruga era imprenta de Gutenberg.
una prctica despreciada por el docto mdico de bata En los campos de batalla se gener la necesidad de
larga y que hablaba latn. Por el contrario, los barberos contar con cirujanos conocedores del cuerpo que ofre-
cirujanos vestan bata corta, no haban pasado por las cieran un tratamiento efectivo. El ms clebre de estos
aulas universitarias, ni hablaban latn, sino que se ex- cirujanos militares fue Ambrosio Par (1510-1590). Tras
presaban por medio del lenguaje comn, y eran quienes realizar sus estudios en Pars, en un hospital de vieja
realizaban, bajo las rdenes y control de los mdicos, tradicin que haba sido fundado en 660 y conocido
las tareas quirrgicas de nivel inferior: cortaban el pelo, como Htel-Dieu, se dedic al servicio militar y per-
hacan sangras, cauterizaban heridas, curaban fracturas maneci en campaas continuas durante varios aos.
y reducan las luxaciones. En 1546 public en francs, lengua romance, ya no en
Algunos clrigos cirujanos, de formacin universitaria, latn, sus observaciones. En ellas habla de los resultados
ejercan la profesin;18 en este grupo destac Henri de satisfactorios que obtuvo usando la ligadura de los vasos
Mondeville (1260-1320), quien fue discpulo de Teodo- en lugar de la cauterizacin. Prob, adems, que el uso
rico de Bolonia y cirujano del rey Felipe el Hermoso. del cauterio y del aceite hirviendo eran la causa de la
Este educador arremeti contra el postulado errneo de evolucin desfavorable de las heridas ocasionadas por
la supuracin favorable y recomend usar vino caliente los proyectiles de arcabuz, y propuso ya "no quemar tan
brutalmente a los pobres heridos".19 Gracias a su sentido
en las heridas. Desgraciadamente no tuvo xito frente a
comn y a su capacidad de observacin, Ambrosio Par
sus opositores. Luzzi de Mondino(1275-1326) ejecutaba
pas a la posteridad como uno de los ms grandes
disecciones y era profesor de la Universidad de Bolonia.
cirujanos de la historia (fig. 1-1).
Otro monje destacado en la ciruga fue Guy de Chauliac Otro gran acontecimiento fue el Renacimiento arts-
(1300-1370), quien obtuvo permiso para disecar cadve- tico y cultural. Los trabajos de los pintores y escultores
res, uno por ao; su influencia fue decisiva en sus segui- renacentistas tuvieron grandes repercusiones artsticas
dores y fue partidario del uso del cauterio. Al contrario y estimularon el estudio de la anatoma humana. Leo-
que Mondeville, estaba de acuerdo con la supuracin de nardo da Vinci disec treinta cadveres; con verdadero
las heridas, con lo que continu el error. espritu de investigacin leg a la humanidad sus ma-
Las universidades pronto accedieron a instruir a los ravillosas observaciones y dibujos anatmicos.20 Miguel
barberos cirujanos, quienes se agruparon en la Cofrada ngel, quien demostr un excepcional virtuosismo tc-
de San Cosme y San Damin en Pars, en 1258; de este nico y dominio de la ciencia anatmica, perteneci a
modo se form el primer cuerpo colegiado de cirujanos. esta poca; fue discpulo de Realdo Colombo, profesor
En la Edad Media existi una tercera categora muy de anatoma de Padua.
especial de cirujanos: la de los cirujanos ambulantes. El ms destacado de los anatomistas fue Andrs Ve-
Eran personajes curiosos en extremo que recorran ciu- salio (1514-1564), quien estudi medicina en Montpe-
dades y castillos ofreciendo sus servicios. En general llier y Pars; despus de graduarse se dedic a la investi-
tenan buena presencia, eran poco escrupulosos y muy gacin anatmica libre como profesor de la Universidad
atrevidos y en la prctica resultaron los mejores opera-

5
El hecho se atribuye a que el pensamiento medieval
FIGURA 1.1------------------------------------------------------------ perdur ms tiempo en la pennsula ibrica por el f-
rreo control religioso, y a que los espritus inquietos
volcaron su esfuerzo en la conquista de las tierras recin
descubiertas.22 Por otro lado, el descubrimiento del con-
tinente americano contribuy en forma insospechada a
modificar el espritu cientfico de la poca, hacindolo
ms abierto y dispuesto a la admisin de nuevas ideas.
Los espaoles descubrieron atnitos civilizaciones
florecientes, con rica herencia cultural, que a pesar de
su destruccin, sobre todo en Mxico y Per, hicieron
llegar a generaciones posteriores la documentacin re-
cogida por indios, misioneros y cronistas.23 En el ma-
nuscrito llamado Libellus de medicinalibus indorum her-
bis, escrito por Martn de la Cruz en 1552 y traducido al
latn por Juan Badiano, se narran e ilustran los mtodos
curativos de la medicina indgena.24
En la valiosa obra del padre Sahagn y de Francisco
Hernndez se encuentra una relacin de dos mil plantas
curativas que todava permanecen sin estudio formal.
Ejemplos de plantas americanas de donde se han ex-
trado medicamentos son el guayaco, la ipecacuana, la
Ambrosio Par (1510-1590). Par A. Des Monstres, coca, la quina, el ruibarbo, la zarzaparrilla, la valeriana,
des Prodiges, des Voyages, Patrice Boussei. Livre
el rnica y el tabaco, entre otras. En Europa, los mdicos
Club de Librerie, Pars, 1964;12.
y los botnicos esperaban con ansiedad a los barcos

de Padua, acompaado por su dibujante Jan Stephan


van Calcar (Calca), por espacio de cinco aos. Cuando
FIGURA 1-2 ---------------------------------------------------------------------------
contaba con 29 aos de edad public su obra De Huma-
nis Corporis Fabrica, fruto de sus propias observaciones
(fig. 1-2). Con ellas demostr que las investigaciones
galnicas haban sido hechas sobre animales y no se
ajustaban a la realidad.21 Vesalio ense anatoma en
Padua hasta que Carlos V y Felipe II lo tomaron como
mdico de cmara. La Inquisicin espaola lo con-
den a muerte por haber practicado, segn decan, la
viviseccin. El rey conmut esta pena por un viaje a
Tierra Santa; a su regreso muri, probablemente de ti-
foidea.
El ejemplo de Vesalio propici la aparicin de nume-
rosos investigadores de la anatoma. Los que se recuerdan
con ms frecuencia son Falopio (1523-1562), sucesor de
Vesalio en Padua; Eustaquio (1500-1574), profesor en
Roma opuesto a Vesalio y entusiasta de la anatoma com-
parada; Fabricio de Acquapendente (1537-1615), noto-
rio por sus estudios sobre msculos y articulaciones;
Wirsung (1600-1643) que describi el pncreas y su sis-
tema colector; Bartholino, de Copenhague (1616-1680),
quien describi el sistema linftico humano; la dinasta
de los tres Alexander Monro, que cubrieron la ensean-
za de la anatoma en Edinburgo por un periodo de 126
aos; Silvius, Willis y muchos otros anatomistas que
Andrs Vesalio (1514-1564). Sigerist HE, Los grandes
contribuyeron al conocimiento de la forma e intuyeron mdicos. Historia biogrfica de la medicina,
los principios del estudio de su funcin. traduccin del alemn, Barcelona, Ediciones AVE,
Vale la pena hacer notar que el mundo hispnico 1949, lmina XIII.
no hizo contribuciones notables al estudio anatmico.
6
cargados con estos materiales y noticias para unirlos a
sus recursos.
FIGURA 1-3---------------------------------------------------------
Por lo que toca a la materia quirrgica, se sabe que
los mdicos indgenas, con los que se estableci con-
tacto durante la conquista de Mxico, eran muy hbiles
reduciendo fracturas: las inmovilizaban con productos
vegetales que endurecan de modo similar a como lo
hace el escayolado actual. Para retirarlos, daban baos
de temazcalli hasta que se desprendan y caan espon-
tneamente. Las heridas del crneo y de la cara se su-
turaban con hilos muy finos, posiblemente cabellos de
la cabeza. Los mdicos controlaban el dolor por medio
de plantas narcticas y estupefacientes, como el peyote
y el toloache.25
La herbolaria americana sigui una larga evolucin
por diversos caminos y, en la actualidad, tiene extensas
aplicaciones. Un ejemplo de ello es la mezcla de vege-
tales conocida como curare que se emplea en la selva
amaznica para envenenar flechas. Aunque no se usaba
como medicamento, despert el inters de grandes ex-
ploradores como Walter Raleigh y Humboldt. El curare
fue protagonista de una larga historia que culmin en Guillermo Harvey (1578-1657) Sigerist HE, Los
1942 cuando Griffith y Johnson lo utilizaron para ob- grandes mdicos. Historia biogrfica de la medicina,
tener relajacin muscular durante la anestesia. traduccin del alemn, Barcelona, Ediciones AVE,
1949, lmina XVI.
Se puede asegurar que la medicina en la Amrica pre-
colombina nunca rebas el umbral mgico-emprico;
sin embargo, exista una diferenciacin entre quienes
ejercan la medicina de acuerdo con lo que hoy se lla- sin llegar a descubrir. Despus de ms de diez aos de
maran especialidades: en el idioma nhuatl, al cirujano estudio realizando experimentos sencillos y con razona-
se le conoca como texoxotla-tcitl.26 Todas las prcticas mientos claros, Harvey demostr que la sangre se mova
quirrgicas americanas previas a la conquista quedaron en un circuito cerrado: circulaba! Public la evidencia y
en el olvido, y slo se conserva como testimonio el re- sus conclusiones en el libro De Motu Coris en Francfort
lato escrito del conquistador y sus cronistas quienes en el ao 1628 y con ello inaugur la era de los estudios
experimentaron en su propia persona la habilidad de fisiolgicos29 (fig. 1-3).
los mdicos indgenas para curar las heridas.27 El eslabn que faltaba en la cadena del circuito pro-
puesto por Harvey fue puesto en la siguiente generacin
LA INVESTIGACIN FISIOLGICA por Marcelo Malpighi, de Bolonia, quien por medio de
un microscopio primitivo pudo observar la red vascular
En el antiguo continente, el paso lgico despus del y su circulacin en el pulmn de una rana. Como un
conocimiento de la forma fue la inquietud por conocer ejemplo de lo que habra de suceder en la investigacin
las funciones. El hombre destinado a ser conocido como fisiolgica, los experimentos iniciales no aclararon la
razn de la circulacin pulmonar. Slo aos despus,
el padre de la fisiologa moderna fue William Harvey
Robert Boyle demostr que el aire era esencial para
(1578-1657), un ingls nacido en Folkestone. Estudi
la vida animal; Richard Lower rastre la interaccin
anatoma en Padua con Fabricio de Acquapendente; es-
entre el aire y la sangre; Priestley aisl el oxgeno y,
cuch las conferencias de Galileo sobre el movimiento y finalmente, en 1775 Antoine Laurent Lavoisier descu-
cada de los cuerpos y aplic dichos conocimientos a la bri la naturaleza del intercambio gaseoso y resolvi
medicina. Su espritu crtico y su capacidad de obser- el problema que intrig a los investigadores durante
vacin y de experimentacin seguramente fueron esti- ms de 100 aos.30 Los experimentos hicieron crecer
mulados por los escritos de Francis Bacon (1561-1626), el inters por la investigacin de la funcin: Stenon
filsofo fundador de la ciencia moderna en Inglaterra.28 estudi los movimientos musculares desde el punto de
Hizo experimentos mediante los cuales logr describir vista mecnico; Santorius pas gran parte de su vida
la funcin de la bomba cardiaca, que obliga a la sangre en una balanza con el fin de estudiar las variaciones
a circular por dos sistemas circulatorios diferentes pero del peso del cuerpo humano, el pulso y la temperatura;
conectados entre s por el sistema capilar, que intuy Zambeccari hizo operaciones experimentales con perros
y resec, aparentemente con xito, diversos rganos y
segmentos de ellos.
7
FIGURA1-4 ---------------------------------------------------------------------------------
El Hospital de Jess en la ciudad de Mxico, fundado por el
conquistador Hernn Corts en 1524.

Tres siglos presenciaron la evolucin del pensamiento aspectos anatmicos, clnicos y causales de las her-
y la aparicin de nuevas tendencias culturales, como nias.
el enciclopedismo, que se basaba en el pensamiento y
erudicin, como los de los autores de la Enciclopedia, Inicios de la ciruga en Mxico
publicada en Francia en el siglo XVIII. Con este recurso
que el hombre considera hoy primordial se tuvo acceso En Mxico, apenas concluida la conquista, comenza-
al conocimiento de los temas de inters colocados en ron a aplicarse los conocimientos y enseanzas de la
orden alfabtico. Otra tendencia fue la ilustracin, una medicina espaola, con sus famosas universidades de
corriente cultural caracterizada por la revisin a la luz Salamanca y Valladolid. Hay que mencionar que con ex-
de la razn, que fue lo que distingui al conjunto de cepcin del caso aislado de Miguel Servet (1511-1553),
artistas y cientficos del mismo siglo. A pesar de estos quien fue ejecutado por Calvino por el cargo de hereja,
movimientos culturales, la medicina recibi influencias y que aport el concepto de que "la sangre es trans-
de tendencias cuyas bases eran poco cientficas, como la mitida de la arteria pulmonar a las venas pulmonares
frenologa, el mesmerismo, la homeopata, etctera. por un paso prolongado a travs de los pulmones, en
Los descubrimientos se multiplicaron y el nmero cuyo curso se torna de color rojo y se libra de vapores
de cirujanos innovadores aument de manera notoria fuliginosos por el acto de la espiracin", el mundo hisp-
al grado de que forman una lista interminable de per- nico no hizo contribuciones notables a la ciruga antes
sonalidades. Los cirujanos hbiles que destacaron en del siglo XIX.33
Francia fueron J. L. Petit (1674-1750), director de la Como compensacin, las instituciones de asistencia
Academia de Ciruga; Desault (1744-1795), creador de fueron abundantes. El primer paso fue la fundacin del
la enseanza clnica dirigida a la cabecera del paciente Hospital de la Pura y Limpia Concepcin de Nuestra
en el Htel-Dieu, de Pars.31 En Inglaterra fue notorio Seora en 1524, conocido como el Hospital del Mar-
John Hunter (1728-1793), cirujano prctico, precur- qus y, despus, como Hospital de Jess, situado en el
sor del concepto de agresin-defensa en la ciruga, y punto histrico en donde se encontraron por primera
quiz el cirujano ms reconocido de su poca.32 En vez Moctezuma y Hernn Corts34 (fig. 1-4). Este hos-
Italia, un anatomista consumado fue Antonio Scarpa pital ha funcionado de modo ininterrumpido desde que
(1747-1832), quien de un modo particular estudi los lo fund el propio conquistador y fue el primer hospital

8
que se estableci en el continente. A ste le siguieron en diente,41 al referirse al estado que guardaba la medicina en
forma acelerada ms de diez hospitales en la ciudad de 1838 dice: "Atados an con las mismas cadenas que
Mxico y 15 en las provincias. haban esclavizado a nuestros padres; sin ms comuni-
En 1525 se contrat a don Francisco Soto, quien fue cacin que con nuestros mismos opresores; sin otros
barbero y cirujano del hospital recin fundado. En 1527 libros que los que pasaban por la censura de los que
fue nombrado protomdico el doctor Pedro Lpez para estaban encargados de conservar entre nosotros la Santa
que vigilara el ejercicio de la profesin mdica.3536 La Fe y las buenas costumbres" y concluye "marchaban
primera ctedra de medicina se fund en 1536 en el Im- nuestras luces a pasos tan lentos".
perial Colegio de la Santa Cruz en Santiago Tlatelolco El contraste era muy doloroso. En el continente eu-
y ah se gradu el primer mdico mexicano, Martn de ropeo se haban dado pasos de gran trascendencia y
la Cruz, cuya obra ya se mencion. La Real y Pontificia todos fueron resultado de la libertad de pensamiento
Universidad de Mxico se fund en 1553 y 22 aos ms proclamada por la Revolucin Francesa. Mientras tanto,
tarde la Ctedra Prima de Medicina. Mxico pasaba por episodios difciles de su historia.
La ciruga, como reflejo de lo que suceda en Europa, En otros pases, las guerras haban enrolado a m-
continuaba en manos del barbero cirujano. El protome- dicos y cirujanos. La ciruga militar francesa domin
dicato no autoriz a los cirujanos indgenas a ejercer y el principio del siglo; se distinguieron cirujanos militares
tuvo que transcurrir hasta 1621 para que se iniciaran las como Pierre Francois Percy y Dominique Larrey. El
ctedras de anatoma y ciruga.37 En 1625 los cirujanos, primero acompa a los ejrcitos napolenicos del Rin y
los farmacuticos y los flebotomianos se agruparon en a la Grande Arme hasta 1808. Dominique Larrey
la Cofrada del Seor de la Salud.38 (1766-1842) particip en la toma de la Bastilla y despus
El maestro cirujano don Juan de la Correa realiz la sigui a Napolen en casi todas sus campaas. Entre
primera prctica de anatoma en 1646; la siguiente estos dos cirujanos crearon el Cuerpo de Sanidad Militar
prctica se hizo cinco aos ms tarde. En 1719, el virrey y desarrollaron actividad notable; redujeron sus tiempos
Valero dispuso que todos aquellos que quisieran sus- quirrgicos a minutos o segundos e hicieron mayor
tentar el examen de mdico cirujano tendran que hacer cantidad de intervenciones de las que ningn cirujano
en forma obligatoria prcticas de internado durante dos ha logrado en la unidad de tiempo. Adems registraron
aos en el Hospital de Jess. En 1768 se fund la Real sus estadsticas; en ellas se puede encontrar que de dos
Escuela de Ciruga. En 1779 se practic la primera ce- mil amputaciones de brazos tuvieron una mortalidad de
srea post mortem en Santa Clara, California, y en 1784 1 en 50, valores difciles de igualar posteriormente con
el cirujano Francisco Hernndez llev a cabo la primera mejores recursos.
sinfisiotoma en Veracruz.39 En 1836, la tcnica quirrgica y el perfeccionamiento
Durante todo el virreinato se publicaron en forma de nuevos instrumentos llegaron a un momento en el
numerosa obras de ciruga: la primera de ellas fue Suma y que un profesor de la Facultad de Pars, el doctor Mar-
Recopilacin de Ciruga, con un arte para sangrar muy til jolin, asegur: "La ciruga ha llegado hasta el punto de
y provechoso de don Alfonso Lpez, en 1578, pero sin no tener nada que avanzar en lo sucesivo". Quiz sta
hacer contribuciones de importancia debido a la frrea ha sido una de las afirmaciones ms equivocadas, ya
represin ejercida por el Santo Oficio, que impona los que en el mismo siglo se dieron los tres grandes puntos
criterios medievales y exclua toda posibilidad de de apoyo que sustentaron el progreso de la ciruga
contacto con la produccin cientfica de otros pases contempornea:
europeos.
Al finalizar la guerra de Independencia se empezaron la base bacteriolgica de la ciruga con el surgimiento
a recibir noticias del estado de la profesin mdica en de las tcnicas asptica y antisptica
Europa y se pudo corroborar que, "ahora s", como dice el control del dolor con el desarrollo de la anestesia
Samuel Gutirrez Vzquez, los mdicos mexicanos la afirmacin del mtodo cientfico y experimental
estaban atrasados con respecto a los de otros pases que como fundamento de la prctica quirrgica
haban gozado de libertad de pensamiento.40
El ms grande avance en la medicina del siglo XIX
y ciertamente el de mayor aplicacin en la ciruga fue
LA CIRUGA EN EL SIGLO XIX el de Louis Pasteur (1822-1895), cuando demostr de
manera irrebatible que algunas enfermedades, como la
En los dos ltimos siglos el conocimiento cientfico evo- infeccin de las heridas quirrgicas, son causadas por
lucion con mayor rapidez por lo que es necesario efec- organismos microscpicos.42 Este conocimiento cambi
tuar un apartado para cada una de ellos. radicalmente el concepto de las causas de la enfermedad y
Casimiro Liceaga, primer director del Estableci- revolucion la prctica de la ciruga. Aunque el crdito
miento de Ciencias Mdicas del Mxico Indepen- principal de este logro pertenece al sabio francs,

9
manejo de las heridas quirrgicas, como se estudia en
el captulo 10.
FIGURA 1-5 -------------------------------------------------------------- En el mismo siglo XIX, la medicina de Estados Uni-
dos de Norteamrica hizo su ms famosa contribu-
cin al progreso de la ciruga con la introduccin de
la anestesia general por inhalacin de gases.44 El descu-
brimiento fue oscurecido por la controversia suscitada
entre sus iniciadores Crawford Long, Gardner Colton,
Horace Wells y Charles Jackson, cada uno de los cuales
reclamaba para s la prioridad, sin llegar a demostrarla
satisfactoriamente.
El hecho es que William Thomas Morton hizo la
primera demostracin exitosa de anestesia general con
inhalacin de ter el 16 de octubre de 1846 en el
Massachusetts General Hospital de Boston. El descubri-
miento se difundi rpidamente por todo el mundo
mdico (fig. 1-5). A partir de esa fecha la anestesia tuvo
un desarrollo lleno de detalles trascendentales que se
mencionan en el captulo correspondiente.
Con el fin de consolidar los logros del siglo y como
El domo del ter. Hospital General de Massachusetts resultado lgico de ellos, se establecieron las bases de
hacia 1823. Naef Ap. The story of thoracic surgery, la investigacin en medicina. La estructura del cuerpo
Milestones and pionners, Hogrefe & Huber Pub, 1990. humano ya era explorada en forma minuciosa gracias
al microscopio, pero el logro de mayor trascendencia,
aunque menos espectacular, fue concretado por los fi-
silogos del siglo, que perfeccionaron los mtodos de
los mtodos de aislamiento bacteriolgico y la correla-
medicin y observacin cientfica. Alemania hizo pro-
cin especfica del microbio con la enfermedad fueron
obra de Roberto Koch (1843-1910). Las dos contribu- gresos bajo la gua de Johannes Mller, de la Universidad
ciones son el resultado del desarrollo del mtodo cien- de Berln, quien public su Handbuch der Physiologie des
tfico aplicado a la medicina por numerosos investiga- Menschen (Manual de Fisiologa Humana) en 1833.
dores.43 El mayor logro del gran Virchow fue la conceptuali-
zacin de la clula como el centro de los cambios pa-
El cirujano ingls Joseph Lister (1827-1912) aplic tolgicos del organismo, ideas que dio a conocer en Die
a la ciruga los conceptos de Pasteur y en 1867 public Cellular-Pathologie (La patologa celular) en 1858.-Sin
un trabajo titulado Nuevo tratamiento de las fracturas embargo, el lder de la fisiologa en el siglo XIX fue
abiertas y de los abscesos, observaciones sobre las causas de Claudio Bernard (1813-1878), quien en su Introduc-
supuracin, en el que se recomendaba aplicar sobre las cin al estudio de la medicina experimental defini
fracturas expuestas una especie de apsito impregnado claramente los principios fundamentales de toda la
en cido fnico diluido en agua, tambin llamado cido investigacin mdica y estableci los criterios de la ex-
carblico, y consegua as una cicatrizacin "sin putre- perimentacin cientfica45 (fig. 1-6).
faccin". Basado en esa primera experiencia, Lister us A partir de estas publicaciones, la prctica de la ci-
el cido fnico diluido en el instrumental, en los hilos de ruga qued estrechamente vinculada y reglamentada
sutura e, incluso, en forma de vaporizaciones en el aire por los principios del mtodo experimental. El hecho
del ambiente de las salas de operaciones; con ello con- permiti utilizar los avances recientes, como los rayos X
sigui abatir estadsticamente las infecciones. Su trabajo descubiertos por Wilhelm Conrad Rntgen46 en 1895 y
fue reconocido e inici as la era de la antisepsia. el elemento radio que descubrieron Pierre y Marie Curie
A muchos cirujanos les pareci ms prctica, por en 1898, para diagnosticar y tratar ciertas enfermedades.
su carcter preventivo, la idea original de Pasteur de Otras ramas de la medicina realizaron asimismo pro-
utilizar slo instrumentos, esponjas e hilos de sutura gresos siguiendo el mtodo cientfico, los cuales influ-
previamente esterilizados por el calor. La tcnica fue yeron indirectamente en la ciruga. Se debe mencionar
adoptada en Pars hacia 1878 y se facilit con la gene- a sir Patrick Manson, quien descubri la funcin de los
ralizacin del uso del autoclave perfeccionado por von insectos como vectores de la filara; a sir Donald Ross,
Bergman en Alemania. La aplicacin del conocimiento quien descubri en el estmago del mosquito Anopheles
bacteriolgico a la ciruga dio lugar a la adopcin gra- el parsito del paludismo, y a Carlos Finlay, de Cuba,
dual de la tcnica asptica en el mundo; dicha tcnica Walter Reed, William Gorgas, y otros, quienes realizaron
consiste en aplicar mtodos de aislamiento bacteriol-
gico y utilizar materiales e instrumentos estriles en el

10
en el curriculum de la carrera de mdico cirujano, ma-
terias que antes fueron prcticamente clandestinas.
En 1844, el Consejo de Salubridad haba autorizado
a 18 mdicos cirujanos a ejercer la profesin, aparte de
los profesores ya antiguos y establecidos; para 1886 ya
haba registrados 250 mdicos autorizados que haban
egresado de las escuelas de medicina.49
Los hospitales instalados durante la colonia haban es-
tado subsidiados por el gobierno colonial o eran admi-
nistrados por congregaciones religiosas. Quiz el mejor
de sus exponentes en las postrimeras de la colonia era
el Hospital de San Miguel de Beln, de Guadalajara.50
Pero al quedar estas instituciones bajo control del nuevo
gobierno, el cual estaba en forma permanente agobiado
por guerras y asonadas, el apoyo material fue insufi-
ciente al grado de que no hubo un mdico militar ni
recursos de sanidad para apoyar al ejrcito que comba-
ti en la guerra de Texas. En la capital del pas, las camas
de hospital no llegaban a 1 500 y muy pocas estaban
disponibles en la guerra de 1847.51,52
FIGURA 1-6--------------------------------------------------- A pesar de las dificultades, en el ao 1836 se empez
Claudio Bernard (1813-1878). Sigerist HE, Los a publicar un peridico de la Academia de Medicina,
grandes mdicos. Historia biogrfica de la entonces existente, con el nombre de Peridico de la
medicina, traduccin del alemn, Barcelona, Academia de Medicina de Mxico. Antes de difundirse
Ediciones AVE, 1949, lmina XLI. por este medio los trabajos de Lister, ya se haban es-
tablecido algunos sistemas empricos que se han justi-
ficado con el tiempo:53 "lavado cuidadoso de las manos
varios estudios con el fin de controlar la fiebre amarilla y de la regin operatoria, canalizaciones diversas; en
y favorecieron la terminacin del Canal de Panam. parturientas sanas, agua y jabn de la Puebla, y si haba
Como se aprecia, todos estos sucesos tuvieron lugar signos de infeccin clorato de Labarraque, agua fenicada
en diversas partes del mundo donde se alentaba la in- y el permanganato de potasio". Luis Hidalgo y Carpi
vestigacin. Mxico, mientras tanto, estaba inmerso en public en 1840 su artculo sobre "La podredumbre de
un mar de conflictos. El siglo XIX inici con la guerra hospital". Entre 1851 y 1858, Ramn Alfaro public los
para independizarse de Espaa. La nacin deseaba ser artculos "Sobre el cloroformo" y "Del cloroformo en
libre para buscar una forma de gobierno. Siguieron las el Ejrcito de Oriente". De estas fechas son los trabajos
desafortunadas e injustas intervenciones extranjeras que del Dr. Miguel R Jimnez acerca del tratamiento de los
finalizaron con la mutilacin de la mitad del territorio abscesos amibianos del hgado;54 la descripcin de las
y desembocaron en otra dependencia. Despus hubo tcnicas del doctor Montes de Oca para la amputacin
numerosas guerras intestinas que afirmaron la nacio- de pierna55 y el tratamiento quirrgico de la hernia in-
nalidad, pero provocaron otra intervencin, ahora por guinal por el Dr. Muoz56 (fig. 1-7).
parte de Francia, acompaada de un intento de go- En 1869, el Dr. Francisco Brassetti public en la Ga-
bierno monrquico imperial. En suma, el pas vivi un ceta Mdica de Mxico su artculo sobre "Tintura de
siglo muy poco propicio para participar en el mundo yodo en las heridas de crneo". En el mismo peridico se
cientfico.47 puede leer la nota de 1872 titulada "Los desinfectantes,
A pesar de las condiciones adversas, la nueva na- las epidemias y el cido fnico".
cin elimin la estructura colonial en la enseanza en Para dar una idea de la poca y de la necesidad insa-
1833. El ejecutor fue precisamente un mdico, Valentn tisfecha de comunicacin con otros grupos profesiona-
Gmez Faras. La historia asegura que durante los l- les, se insertan aqu los siguientes prrafos, tomados de
timos aos de la colonia "consult secretamente obras la Historia de la Medicina en Mxico del Dr. Francisco
escritas en francs" y, por tal motivo, "lleg a estar ins- de Ass Flores y Troncoso, impresa en 1886:
crito en los registros del Tribunal de la Inquisicin".48
Este reformador organiz el Establecimiento de Cien- "Parece que mucho antes de que fuera descubierta en
cias Mdicas del que fue nombrado director Casimiro Francia por Chassaignac la canalizacin quirrgica, ya un
Liceaga. En este establecimiento se implant la ense- modesto compatriota nuestro, cirujano de provincia, el
anza de la patologa, la fisiologa y la qumica mdica Dr. Gama (padre), la pona en prctica en San Luis Potos.

11
pus de la publicacin de Rntgen sobre los rayos X, el
Dr. Luis Espinosa y Cuevas trajera la primera mquina
de rayos X a San Luis Potos y que, al siguiente ao,
el Dr. Amador Zafra, de Mxico, propusiera en su tesis
algunas aplicaciones del reciente descubrimiento a la
ciruga y a la medicina y presentara radiografas de al-
gunos casos clnicos.59
Todos estos esfuerzos para actualizar nuestro medio
ocuparon el final del siglo XIX. La comunicacin se en-
tabl principalmente con Francia,60 donde los cirujanos
trabajaban intensamente en la evolucin de la ciruga
segn los criterios cientficos postulados por Claudio
Bernard.
Los descubrimientos del control del dolor y la pre-
vencin de las infecciones permitieron a los cirujanos de
todo el mundo tratar padecimientos antes considerados
mortales por necesidad. Las cavidades abdominal, cra-
neana y torcica perdieron su condicin de inaccesibles.
Se describieron tcnicas quirrgicas para practicar las
llamadas "curas radicales" de los cirujanos alemanes, o
los sorprendentes resultados del ingls Lawson Tait que
FIGURA 1-7-------------------------------------------------------- antes de finalizar el siglo dio a conocer los resultados
Amputacin de pierna a un soldado herido durante de cien intervenciones quirrgicas abdominales sin una
la guerra con Estados Unidos en 1847. Historia de la sola muerte.61
fotografa en Mxico, Mxico, INAH, p. 39. Casi no hubo comunicacin cientfica oficial entre
Mxico y Estados Unidos en estos aos a pesar de la
relativa proximidad geogrfica, y no se han encontrado
evidencias de comunicaciones firmes con el resto del
Pero como la mayor parte de nuestros descubrimientos,
continente. Este hecho es lamentable ya que el fin de
que por apata de sus autores quedan ignorados y sus
siglo se caracteriz por el surgimiento de innovaciones
manuscritos perdidos en las gavetas de sus bufetes, ste fue
en la medicina y la tecnologa en el pas del norte y
conocido slo por el limitado crculo de sus amigos.
en Canad. Los protagonistas s mantenan estrecha co-
As que, cuando en el ao de 1856, importaba a Mxico
municacin mediante visitas personales, publicaciones
este til invento efectuado en 1855, en Pars, en el Hos-
peridicas de gran seriedad y congresos nacionales e
pital Lariboisiere, por el Dr. Chassaignac, el Dr. Iglesias
internacionales.
(A.), uno de los mdicos mexicanos que ms trabaj por
En Nueva York, el cirujano hngaro Arpad Gerster
importar a su patria todo lo bueno que encontraba en
introdujo la tcnica asptica por medio de su libro The
Europa, quien primero lo puso aqu en prctica en el Hos-
Rules ofAseptic and Antiseptic Surgery (Las reglas de la
pital de Jess, fue aceptado por todos como una verdadera
ciruga asptica y antisptica), publicado en 1887. En
novedad transatlntica".
las escuelas quirrgicas de Amrica del Norte se dieron
muchas de las innovaciones y se grabaron muchos nom-
Muchas de las innovaciones de la ciruga llegaron si-
bres en la historia de la ciruga, por ejemplo, McBurney,
guiendo el camino de la "novedad transatlntica" hasta
por su mtodo para desimpactar clculos de las vas
Mxico. La transfusin de sangre fue aplicada en 1847,
biliares; Robert Abee, por la dilatacin de las estenosis
casi al mismo tiempo, pero en diferentes pacientes, por
esofgicas; Albert J. Ochsner, quien al hacer progresos en
los mdicos Martnez del Ro y Matas Bistegui. La anes-
la ciruga abdominal estableci que la apendicectoma
tesia por inhalacin lleg al pas por medio del peridico
fuera el tratamiento apropiado en los casos correspon-
mdico ingls The Lancet, del cual era lector el Dr. R
dientes, y John B. Murphy, que invent un dispositivo
Ortega; se deduce que el frmaco fue el cloroformo, sus-
implantable para la aproximacin de las asas intestina-
tancia que poco despus fue utilizada por el Sr. Martnez
les sin sutura, conocido como "botn de Murphy", en
del Ro. Con el tiempo este compuesto logr introducirse
1892.
definitivamente en la prctica corriente.57 Asimismo, el
En Rochester, Minnesota, William Worrall Mayo
Dr. Fenelon58 utiliz el termocauterio de Paqueln en
(1819-1911) fue la cabeza de una dinasta de ciruja-
1877 y el Dr. Vrtiz difundi el mtodo antisptico de
nos que hicieron numerosas contribuciones e innov el
Lister en el Hospital Jurez'por 1878.
concepto de la clnica-hospital para convertirla en un
Las innovaciones produjeron su influencia de modo
ms fluido; as lo atestigua el hecho de que un ao des-

12
modelo de administracin que se considera ideal hasta Las bases de la tcnica quirrgica moderna aparecie-
los das presentes. ron en la universidad mexicana ligadas a los nombres
El foco ms importante de la cultura mdica del con- de numerosos innovadores y brillantes cirujanos, entre
tinente, en Baltimore, lo cre el anglocanadiense sir ellos destac Daro Fernndez, quien estableci en 1917
William Osler (1849-1919), profesor de medicina en la la Ctedra de Ciruga Experimental, y Julin Gonzlez
Universidad Johns Hopkins, cuya obra The Principies Mndez, quien en 1929 fund la Ctedra de Tcnica
and Practice of Medicine (Principios y prctica de la Quirrgica en animales; en esta clase se impartieron los
medicina) fue publicada en 1892 y pronto se convir- principios bsicos a nivel universitario y se form as
ti en texto. El prestigio que gener dio origen a que una verdadera escuela64-65 (fig. 1-8).
William S. Halsted (1852-1922) instalara la primera es-
cuela quirrgica de Estados Unidos en la misma insti-
La influencia de las grandes guerras
tucin y que Howard Kelly estableciera la de ginecoobs-
tetricia cuyos frutos habran de madurar en el siguiente
En el siglo XX, dos guerras mundiales dieron sus lec-
siglo.62
ciones a los cirujanos sobre el concepto y tratamiento
Como una preparacin ante los sucesos por venir del estado de shock (choque), as como sobre las causas y
en plena era de la asepsia, el cirujano de Hamburgo, la prevencin del ttanos y la gangrena gaseosa. Adems,
Hermann Kmmell describi la tcnica del lavado de se divulgaron las llamadas "debridaciones extensas de
manos para el cirujano y Johannes von Mikulicz-Ra- las heridas contaminadas" y la restitucin del volumen
decki, mientras trabajaba en Breslau, Polonia, invent de sangre y lquidos perdidos.66
el cubrebocas de gasa. En 1901, Karl Landsteiner descubri los grupos san-
guneos ABO, y en 1914 se agreg citrato de sodio a
la sangre fresca para impedir que se coagulara fuera
LA CIRUGA DEL SIGLO XX del organismo. Las primeras transfusiones se hacan
pasando pequeas cantidades de sangre de las venas del
La ciruga de este siglo progres con mayor rapidez. brazo del donador a las venas del brazo del receptor.
Los inventos se sucedieron de modo vertiginoso; las Como un perfeccionamiento ms, Hugh Leslie y Alan
publicaciones se multiplicaron y las novedades llegaron Kekwick, en el Hospital Middlesex, de Londres, utiliza-
a todos los rincones del mundo. Se relatan aqu los he- ron el sistema de goteo continuo con el barril de Mur-
chos ms relevantes, corriendo el riesgo de hacer slo un phy para la transfusin de la sangre en 1935. Este mtodo
listado cronolgico de descubrimientos que rebasaron de transfundir lquidos en una vena haba sido descrito
las imaginaciones ms progresistas. previamente por Rudolph Matas, de Nueva Orleans en
1924. Todos los descubrimientos permitieron controlar
La tcnica quirrgica gradualmente algunos estados de choque en los que el
factor determinante era la prdida de sangre (choque
Hacia 1920, Halsted difundi el uso de los guantes es- hematgeno de Blalock) y culminaron con la creacin
triles de hule y aplic la nueva tcnica en el manejo de los bancos de sangre.67
y curacin de las heridas; enunci sus conocidos Prin- Otras dos grandes guerras, la de Corea y la de Viet-
cipios de Halsted:6i nam, influyeron profundamente en la organizacin de
los servicios quirrgicos; complementaron el concepto
manipulacin suave de los tejidos del estado de choque en todas sus modalidades y per-
tcnica asptica feccionaron el abordaje temprano de los pacientes con
diseccin con instrumentos cortantes traumatismo, en especial en las lesiones del trax y de
hemostasia cuidadosa, utilizando el mnimo de ma- los grandes vasos.68
terial de sutura, el cual debe ser fino y no irritante
obliteracin de espacios muertos en la herida
evitar tensin en las suturas, y La ciruga general
la importancia del reposo
Intervencin quirrgica del abdomen
En los "principios" se resuma el manejo quirrgico
propuesto por las escuelas europeas a las que haba vi- Hacia 1900, el inters del cirujano se enfocaba en la
sitado Halsted, y l los aplic al formar su escuela qui- operacin del abdomen y de sus paredes, se llamaba
rrgica. Junto con William Osler estableci los regla- "ciruga radical" y de este nombre quedaron algunas
mentos de las residencias quirrgicas. Dichas reformas reminiscencias como la "cura radical" de las hernias de
empezaron paulatinamente a dejar sentir su influencia la pared abdominal. Por otro lado, el cirujano abarcaba
en Mxico. todas las disciplinas quirrgicas conocidas.69

13
FIGURA 1-8 ----------------------------------------------------------------------------------------------------
Los Dres. Daro Fernndez y Julin Gonzlez Mndez en la clase de tcnica
quirrgica en animales en 1929. Fotografa cortesa de la familia del Dr. Julin
Gonzlez y del Dr. Luis Padilla Snchez.

La tcnica de la sutura intestinal y su perfecciona- aprendan la leccin y presagiaban lo que habra de


miento domin por varios aos la atencin de los ciru- suceder en otras ramas de la ciruga. En 1908, el ciru-
janos. La lcera del estmago y del duodeno fueron pa- jano ingls Ernest Miles realiza la primera reseccin
decimientos que aparecieron en escena como una nueva abdominoperineal en un cncer del recto.
enfermedad, pero lo ms probable es que antes no se En algunos pacientes, despus de someterse a una
diagnosticaran. Se populariz la intervencin quirrgica operacin extensa no necesariamente del abdomen, los
de la derivacin del trnsito digestivo, siguiendo los intestinos se paralizaban. El hecho fue objeto de estu-
conceptos de Theodor Billroth, de Viena (1829-1894), dio de Owen Hardy Wangensteen, de la Universidad de
con la que se pretenda evitar la formacin de lceras de Minnesota, quien recomend en 1932 la descompresin
la mucosa.70 La prctica ms comn fue una operacin intestinal. Esta sugerencia alent a Thomas Grier Miller
llamada gastroenterostoma. Al igual que muchos otros y William Osler Abbott, de Filadelfia quienes dos aos
nombres de operaciones, ste se deriva del griego y se ms tarde establecieron la tcnica de descompresin
refiere al acto de formar una boca entre el estmago y intestinal con la sonda llamada de Miller-Abbott, un
un asa del intestino delgado. El procedimiento alcanz tubo de hule conectado a un aparato de aspiracin.
gran aceptacin en 1930, pero declin progresivamente La intervencin quirrgica del abdomen alcanz su
hasta ceder frente a otros tratamientos ms fisiolgicos; madurez hacia 1950, pero la ms reciente y espectacu-
en fechas recientes se han sintetizado medicamentos lar de sus innovaciones es la ciruga laparoscpica. Esta
que hacen de esta intervencin un hecho mucho menos tcnica se efecta a travs de una pequea incisin por
frecuente. la que el cirujano introduce un equipo ptico; por otras
El otro extremo del tubo digestivo tambin fue objeto incisiones se introducen instrumentos especiales, los
de la atencin de los cirujanos. Los tumores de evolu- cuales se guan por monitoreo televisivo con el fin de
cin maligna en ese segmento empezaron a resecarse, hacer exploraciones y operaciones que antes demanda-
inicialmente con mortalidad hasta de 80%, que pronto ban una incisin extensa y exponan al enfermo a un
se redujo a 60, 20 y 12% a medida que los cirujanos riesgo mayor.71

14
Las especialidades mdico-quirrgicas de cogulos durante el acto quirrgico y despus de l.
Por algunos aos no hubo avances aparentes, salvo el
El establecimiento de las especialidades es otra parti- impresionante informe de Tuffier en Francia que inter-
cularidad de la ciruga contempornea, es el resultado vino la vlvula artica en 1912.
de la enorme cantidad de informacin acumulada, la La ciruga de los vasos fue reactivada en 1938 cuando
cual difcilmente podra ser del dominio del cirujano Robert Gross efectu por primera vez la ligadura del
general. Una de las especialidades que primero se dife- conducto arterioso persistente, y con Alfred Blalock y
renci fue la ciruga oftalmolgica, en varias partes del Helen Taussig cuando dieron a conocer la primera ope-
mundo. racin paliativa de la tetraloga de Fallot en 1944.75 En
En Mxico, la Sociedad de Oftalmologa es la ms esta operacin anastomosaron, es decir, abocaron qui-
antigua. Otra especialidad de aparicin temprana fue la rrgicamente la arteria subclavia izquierda a la arteria
de odos, nariz y garganta. pulmonar del mismo lado. Casi simultneamente, en
Probablemente la especialidad del sistema nervioso 1945, Crafoord en Estocolmo y Gross en Estados Unidos
es la que requiere ms cuidado, por eso fue una de informaron acerca de la primera reseccin de un seg-
las primeras en diferenciarse. Las tcnicas y los princi- mento estrecho de la aorta torcica para el tratamiento
pios de la ciruga general resultaron inadecuadas para de la enfermedad congnita conocida como coartacin
trabajar en un campo tan delicado. El cirujano ingls artica.
Vctor Alejandro Haden Horsley demostr que el ci- El recurso diagnstico de mayor relevancia en apoyo
rujano tena mucho que ofrecer en el manejo de los de la ciruga vascular fue la angiografa, que consiste
padecimientos del interior de la cavidad craneana y de en inyectar materiales opacos en los vasos sanguneos y
la mdula espinal. Para principios del siglo XX, Harvey luego obtener imgenes mediante rayos X que dibujan
Williams Cushing, de Estados Unidos abri la nueva la estructura con precisin. Egaz Moniz, de Lisboa lo
era de reseccin de tumores intracraneales, el drenaje hizo con las arterias cartidas (1927) y Reynaldo Dos
de abscesos, el tratamiento de algunas formas de epi- Santos desarroll la tcnica para obtener imgenes de
lepsia, neuralgia y trastornos de la pituitaria. Sus con- la aorta abdominal mediante punciones en la regin
tribuciones tcnicas ms conocidas fueron el uso de lumbar (1929).
clips de plata (1911) y el perfeccionamiento (1928) de la El siguiente paso fue la exploracin de las cavidades
unidad electroquirrgica o electro cauterio que se conoce cardiacas por el mismo medio. En Mxico, Carlos Ada-
como Bovie y que resulta un instrumento de uso lid public una tesis del cateterismo experimental de
obligado en las salas de operaciones. las cavidades cardiacas en 1930 y, aunque el hecho fue
Clemente Robles Castillo inici la neurociruga en prcticamente desconocido,76 el inters fue simultneo
Mxico. Dado los grandes logros recientes en el estudio en todas las latitudes y hubo una verdadera explosin de
de la reparacin y regeneracin de los tejidos, y debido mtodos nuevos en la investigacin de las enfermedades
a la tecnologa moderna que la apoya, la ciruga de esta cardiacas y valvulares que desembocaron en el perfec-
especialidad podr mostrar en el futuro avances inima- cionamiento de la ciruga cardiaca contempornea.77-78 En
ginables, como su aportacin ms reciente, la ciruga 1948, Bailey y Harken, de Boston, por separado, co-
estereotctica. municaron sus logros sobre las dilataciones exitosas de
La ciruga cardiovascular es producto de este siglo, las comisuras de la vlvula mitral estrecha en la enfer-
aunque con anterioridad se haba descrito la ligadura medad reumtica del corazn.79 El Dr. Clemente Robles
de los vasos en el tratamiento de aneurismas; de ello dio a conocer las primeras intervenciones quirrgicas
hay numerosos testimonios en la bibliografa nacional.72 de corazn en Mxico80 en 1952 (fig. 1-9).
Igualmente se haba empleado la sutura por el interior Dos grandes mtodos de soporte vital impulsaron la
de los aneurismas en una tcnica que Rudolf Matas operacin del corazn: 1) la reduccin de la tempera-
describi como endoaneurismorrafia. En realidad, fue- tura corporal del paciente anestesiado con una tcnica
ron los trabajos de Alexis Carrel y de Guthrie73 los que llamada hipotermia, la cual permite tolerar estados fi-
aportaron toda la investigacin bsica concerniente a la siolgicos anormales que evolucionen con disminucin
sutura de los vasos sanguneos por el mtodo de triangu- en la irrigacin de los tejidos sin que se daen las clulas
lacin. Estos trabajos condujeron a estudios experimen- nerviosas, procedimiento dado a conocer por Bigelow81
tales con trasplantes de rganos74 e hicieron al autor en 1950, y 2) la tcnica de la circulacin extracorprea,
acreedor al Premio Nobel en 1912. en la que el corazn y pulmn del enfermo se excluyen
El descubrimiento de la heparina en 1916 por Me de la circulacin y se sustituyen por una mquina. Gib-
Lean, Howell y Holt en 1918, que se hizo comercial - bon se dedic a investigar dicha tcnica desde 1937 y la
mente accesible hasta 1936, fue un hallazgo singular aplic l mismo en 1954, utilizndola como apoyo para
para la intervencin de los vasos, ya que ampli las cerrar una comunicacin anormal entre las aurculas
posibilidades de tratamiento al impedir la formacin izquierda y derecha del corazn.82

15
FIGURA 1-9 ---------------------------------------------------------------------------------------------
El Dr. Clemente Robles y su equipo operan por primera vez un conducto
arterioso en la ciudad de Mxico en 1945. Fotografa tomada por el Dr. Enrique
Torre Lpez; cortesa del Dr. Camilo Martnez.

A los pasos iniciales sigui una copiosa produccin nes que se realizan que ya repercute en la economa de
que simplifica y mejora las operaciones en el corazn los pases industrializados.
a tal grado que permite el abordaje de prcticamente En los ltimos diez aos se perfeccion un nuevo
todas las enfermedades de este rgano y de los vasos mtodo para tratar las lesiones cardiovasculares: por las
sanguneos. venas y las arterias del enfermo se introducen tubos o
En la actualidad, se pueden instalar dispositivos arti- catteres controlados con rayos X y se hacen llegar hasta
ficiales llamados prtesis, los cuales sustituyen a las vl- la lesin vascular o cardiaca para corregirla con instru-
vulas del corazn. En otros padecimientos se efectan mentos altamente tecnificados.85 As se ha iniciado una
reconstrucciones plsticas de las vlvulas deformadas nueva era a la que se podra llamar ciruga endovascular.
y, por medio de reparaciones complejas, se restituye la Aunque en algunos pases esta especialidad se aplica
funcin cardiaca alterada por la mayora de las enfer- en forma extensa en la modalidad de angioplastia y
medades congnitas.83 ferulizacin de los vasos coronarios enfermos, todava
La degeneracin arteriosclerosa con obstruccin en no se evalan los resultados a largo plazo.
segmentos de las arterias coronarias, el llamado mal del Nunca, en la historia de la investigacin quirrgica,
siglo, primero fue abordada en forma indirecta, pero en diferentes disciplinas haban sometido a tratamiento en
las ltimas tres dcadas las lesiones se tratan ya en forma forma tan rigurosa a grupos de enfermos como ahora se
directa. Se eluden las obstrucciones que produce en la hace mediante los estudios denominados multicntri-
circulacin la enfermedad arteriosclerosa por medio de cos, en los cuales participan diferentes pases y escuelas
nuevos conductos que llevan sangre y que son elabora- de niveles similares de desarrollo. Este tipo de estudio
dos con venas o arterias tomadas del mismo enfermo.84 multicntrico permite reunir la experiencia de nume-
Se le designa como intervencin quirrgica de las arte- rosas instituciones mundiales en bases de datos con
rias coronarias y es tan grande el nmero de operacio- el nico fin de beneficiar la investigacin, sin que im-

16
porten fronteras, idiomas y regionalismos, sino slo la de las clulas hematopoyticas de mdula sea, de los
bsqueda de la verdad cientfica. islotes de Langerhans y del pncreas.
La investigacin se dirige ahora a la bsqueda de
La ciruga de los trasplantes nuevos medicamentos que inhiban el fenmeno inmu-
nitario del rechazo, as como a mejorar las condiciones
El trasplante de tejidos y de rganos es otro de los lo- de vida de los pacientes que han recibido un trasplante
gros del siglo XX, el cual tambin inici el investigador y a la posibilidad de efectuar trasplantes entre sujetos
Alexis Carrel con sus estudios en las suturas vascula- de diferente especie, operacin tambin llamada xeno-
res.86 Gracias al descubrimiento de los anticoagulantes, injerto. Todava permanecen en la mesa de discusin
la hipotermia, la circulacin extracorprea y, sobre todo, muchos aspectos ticos, legales y socioeconmicos re-
a los estudios bsicos en inmunologa,87 grupos de in- lacionados con los trasplantes.91
vestigadores de todo el mundo se unieron en uno de
los esfuerzos ms anhelados por la humanidad con el Los rganos artificiales
fin de volver real un sueo.
Despus de intentos fallidos, se logr el primer tras- La dificultad para obtener rganos humanos en dona-
plante de rin con xito entre dos gemelos idnticos cin estimul la investigacin en otra rama de la ciruga
(monocigotos). Se llev a cabo en Boston despus de que fue considerada fantasa en todas las pocas prece-
acaloradas discusiones entre cirujanos, mdicos y bi- dentes: la invencin, manufactura e implantacin de
logos. Moore, Murray Merrill y Harrison investigaron rganos artificiales.
grupos sanguneos del donador y del receptor, injer- Quiz los mayores dividendos obtenidos por la ciru-
taron la piel de uno en otro, realizaron verificaciones ga contempornea se puedan atribuir a que los ciruja-
microscpicas de su compatibilidad y confirmaron su nos decidieron compartir sus problemas con expertos
identidad gentica como requisitos previos a la opera- en otros campos. Esto se pudo observar en particular a
cin."" partir de 1950 con el apoyo de la ingeniera biomdica y
El xito que obtuvieron justific la continuacin de la aplicacin de nuevos materiales.92 La relativa protec-
estudios extensos sobre la inmunologa del trasplante cin dada por el uso de antibiticos y por la quimiote-
que ayudaron a identificar el proceso del fenmeno de rapia permite a los cirujanos aventurarse cada vez ms
rechazo de los tejidos, as como a cimentar el concepto en el empleo de materiales extraos al organismo. Una
del control con medicamentos inmunosupresores y a gran diversidad de plsticos se usa prcticamente para
buscar tcnicas para inducir tolerancia al tejido tras- todo; son de plstico desde los modernos materiales de
plantado. Con este armamento se dieron los pasos si- sutura que se pueden absorber por el organismo hasta
guientes hasta lograr el trasplante de rin de donantes el reemplazo de articulaciones tan complejas como la
vivos no necesariamente idnticos, donantes cadavri- cadera. El primer reemplazo de cadera fue obra de los
cos no relacionados y supervivencia aceptable en los cirujanos franceses Jean y Robert Louis Judet en 1950.
receptores. El avance fue tan sorprendente que la co- Otro ejemplo sorprendente es el tratamiento de las
munidad mdica internacional, antes de 1980, acept cataratas: el cristalino se reemplaza por una lente im-
sin discusin el trasplante de los rganos como un tra- plantable.
tamiento comn y superior a otros mtodos sustitutos En los laboratorios de investigacin del mundo en-
de la funcin. tero existen programas y presupuestos destinados a la
La investigacin se orient desde la segunda mitad bsqueda y diseo de rganos artificiales, los cuales
del siglo XX hacia la posibilidad real de trasplantar r- cada da se aproximan ms a la posibilidad de sustituir
ganos impares. Se lleg a este paso trascendental en la en forma ideal a muchos de los rganos que se tras-
historia del mundo despus de modificar la opinin plantan en la actualidad.
pblica y la legislacin de los pases que aceptaron el
diagnstico de muerte de un posible donante cuando La bioingeniera
se demuestra que el tejido cerebral est destruido, y sin
esperar a que se deterioren otros rganos del cadver. En los ltimos diez aos la bioingeniera aplicada a
De este modo, los rganos se conservan en las mejores los tejidos dio un nuevo enfoque a la ciruga, ya que
condiciones y pueden obtenerse dentro del marco moral mediante sus tcnicas se pueden cultivar clulas y teji-
y legal vigente en cada nacin.89 dos vivos en los laboratorios de investigacin. La piel
La determinacin de ampliar el conocimiento de- producida, viva, de origen humano, encuentra aplica-
muestra no tener obstculos. As, en la misma dcada cin en ciruga para cubrir los tejidos de las heridas de
en que el hombre lleg a la Luna se hizo realidad el difcil epitelizacin en un intento por modificar favo-
trasplante del corazn,90 del corazn y de los pulmones rablemente la evolucin de stas.93 La meta de la inves-
en bloque, del pulmn en forma aislada, del hgado, tigacin es producir rganos in vitro; ya es una realidad

17
el cultivo de clulas del tejido fibroso y epitelial sobre 17. Carella L. Salerno, Storia e Leggenda. Salerno, Italia: Editrice W.
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