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Cadernos Imbondeiro. Joo Pessoa, v.3, n. 2, 2014.

HISTRIA E MUNDO ATLNTICO: CONTRIBUIES PARA O ESTUDO


DA ESCRAVIDO AFRICANA NAS AMRICAS

Matheus Silveira Guimares1

Introduo

Quando, em 1989, caa o Muro de Berlim, simbolizando o fim da Guerra Fria, o


mundo passou a vivenciar uma nova fase das relaes entre os pases. As inovaes
tecnolgicas ocorridas desde a dcada de 1970, as transformaes polticas e
econmicas aceleraram os processos de integrao regional nas Amricas e,
principalmente, na Europa, o desenvolvimento de meios de transporte e comunicao,
entre outros aspectos, passaram a configurar o que se denominou de nova ordem
mundial. O mundo estaria vivenciando uma nova fase: a globalizao. Contudo, o
fenmeno da globalizao que tanto citado nos ltimos anos apenas mais uma fase
de um processo mais amplo iniciado desde o sculo XV.
A expanso europeia inaugurada pelos ibricos desde o sculo XV com as
grandes navegaes permitiu, pela primeira vez, um contato entre os povos de todos os
continentes do planeta. Desde ento, vrios fatores contriburam para que o intercmbio
entre as diversas regies do mundo se intensificassem. Europeus, africanos, os nativos
da Amrica e asiticos estabeleceram (intencionalmente ou no) uma rede
extremamente complexa de trocas econmicas, polticas, culturais e biolgicas. Uma
das principais atividades que permitiram a conexo entre esses vrios continentes foi o
comrcio de escravizados.
Diante desses aspectos, os historiadores tm pensado em formas de compreender
essas interaes estabelecidas. Dentre as propostas discutidas, nos ltimos anos,
destaca-se o conceito de Mundo Atlntico. Apesar de essa abordagem j vir sendo feita
desde os ltimos anos do sculo XIX, o termo em si surge apenas na dcada de 1940,
tomando fora duas dcadas depois. Na virada do sculo XX para o sculo XXI, o
conceito ganha uma proporo muito grande, sendo bastante aceito pelos estudiosos. A
abordagem atlntica tem contribudo com importantes elementos para uma melhor
compreenso da experincia escravista nas Amricas. O objetivo deste trabalho, assim,

1
Mestrando em histria pela Universidade Federal da Paraba, sob orientao da professora Doutora
Solange Rocha. Graduado em histria pela mesma instituio. Vinculado ao Grupo de Pesquisa
Sociedade e Cultura no Nordeste Oitocentista.
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fazer uma discusso sobre o conceito de Mundo Atlntico, destacando para como este
utilizado pelos estudiosos da escravido.

Notas para a histria do Mundo Atlntico

Bernard Bailyn, um dos principais representantes do que podemos chamar de


Atlantic History, afirma que, desde 1917, j havia uma indicao para se pensar as
relaes entre Estados Unidos e Europa interligados em uma comunidade Atlntica.
Havia interesses polticos e diplomticos naquele momento. Contudo, a posio
isolacionista dos EUA no permitiu a continuidade da ideia. Isso ocorreu com mais
concretude aps a Segunda Guerra (BAILYN, 2005, p. 6-7).
Com o contexto da Guerra Fria e uma nova aproximao dos EUA com a
Europa houve um impulso para se pensar o Atlntico como uma comunidade. Essas
questes e demandas acabaram, ento, por ser incorporadas pelos historiadores (e pela
academia em geral) que passaram, principalmente, a partir da dcada de 1950, a dedicar
seus estudos a uma perspectiva atlntica. Ainda nesse perodo surgiram vrias
instituies voltadas especificamente para esse tema. A grande questo no momento era
pensar a civilizao ocidental (em contraposio ao bloco sovitico) e havia fortes
interesses polticos e ideolgicos envolvidos (ARMITAGE, 2004, p. 10).
A partir da dcada de 1960, com certo esfriamento das (ainda assim, tensas)
relaes entre Estados Unidos e Unio Sovitica, e novas tcnicas, como a demografia
histrica, a Histria Atlntica distanciou-se um pouco da presso poltica-ideolgica e
ganhou nova propulso. Trabalhos como o de Pierre Chaunu e de Phillip Curtin
trouxeram novos elementos para se pensar na perspectiva atlntica. A ideia agora no
era apenas focar nas relaes EUA e Europa, mas sim compreender um complexo entre
Amrica do Norte, Amrica do Sul, Europa e frica que estavam inseridos em trocas
econmicas, demogrficas, polticas, culturais etc (BAILYN, 2005, p. 32-34).
No vamos aqui, contudo, apresentar todo o debate construdo acerca do
conceito de Mundo Atlntico por todo o sculo XX. Passaramos um tempo muito,
cansando, assim, o leitor. Como afirmou David Armitage (2004), estamos vivendo um
importante momento da produo historiogrfica em uma perspectiva atlntica. Cabe-
nos, ento, refletir sobre o que significa essa abordagem e quais os caminhos est
seguindo. Vamos s principais questes que nos interessa no momento: afinal de contas,
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quais so as principais concluses dos autores que trabalham nessa perspectiva? O que
poderamos denominar de Mundo Atlntico?
Bernard Bailyn (2005, p. 4-6), para responder a esses questionamentos, utilizou-
se de uma estratgia da negao, ou seja, afirmar aquilo que no seria uma Histria
Atlntica. Para o autor, pensar a histria a partir de uma perspectiva atlntica no fazer
o mesmo que Fernand Braudel fez em relao ao Mediterrneo. Este historiador teria
analisado o mar Mediterrneo de uma forma esttica, quase ahistrica, o que no
acontece na abordagem atlntica. Da mesma maneira, uma histria atlntica no seria
uma histria imperial, destacando a histria dos imprios ultramarinos, apesar de
estes pensarem em uma perspectiva transatlntica. Bem como os historiadores que se
dedicaram ao perodo de expanso europeia no perodo dos descobrimentos no
estariam trabalhando a partir de uma abordagem atlntica. Talvez o grande diferencial
em relao a essas vertentes historiogrficas consista no fato de no fazerem uma
discusso conceitual, nem terem a preocupao de integrar determinados temas.
O autor apresenta o debate no decorrer do sculo XX e aponta para as principais
contribuies de uma Histria Atlntica. Para ele, o que diferencia a abordagem
atlntica que esta se preocupa com vrios aspectos ao mesmo tempo. Pensa as relaes
entre vrias regies que compunham o oceano Atlntico. Interagem aspectos
demogrficos, econmicos, polticos, sociais e culturais, articulando sempre as
especificidades locais e a dinmica geral do Atlntico. Nas palavras de Bernard Bailyn,
In many ways, thenin demographic, social, economic, and political historythe unit
of discussion had broadened out to encompass the entire Atlantic basin (BAILYN,
2005, p. 50). O Mundo Atlntico seria o resultado do encontro de mundos distintos.
Philip Morgan e Jack Greene possuem uma definio muito prxima ao proposto
por Bailyn. Segundo eles, uma Histria Atlntica

is an analytic construct and an explicit category of historical analysis


that historians have devised to help them organize the study of some of
the most important developments of the early modern era: the
emergence in the fifteenth century and the subsequent growth of the
Atlantic basin as a site for demographic, economic, social, cultural, and
other forms of exchange among and within the four continents
surrounding the Atlantic OceanEurope, Africa, South America, and
North Americaand all the islands adjacent to those continents and in
that ocean. As people, pathogens, and plantsto mention just three key
agents of changemoved ever more intensively across the Atlantic,
profound transformations occurred in all spheres of life. Events in one
place had repercussions in others (MORGAN; GREENE, 2009, p.3).
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Esses autores atentam para um aspecto no lembrado por Bernard Bailyn: o


biolgico. No apenas pessoas, bens materiais e culturais circularam pelo Atlntico
formando um mundo em particular. Plantas e doenas tambm. Este foi um das
caractersticas destacas por Luis Felipe de Alencastro (2000) em obra que falaremos
mais adiante.
Morgan e Greene apresentam algumas das principais crticas feitas perspectiva
atlntica. A primeira delas diz respeito coerncia e falta de unidade em se pensar um
Mundo Atlntico, sendo este impossvel. Os autores rechaam tal crtica, afirmando que
apesar de ser algo muito complexo e diverso, h um mnimo de coerncia no atlntico.
Isso porque a circulao estabelecida neste criou certa unidade, que no implica dizer
que se apaga, com isso, a heterogeneidade.
A segunda crtica gira em torno do fato de o Atlntico, pensado dessa maneira,
fecha-se nele mesmo, no se abrindo a pensar outros oceanos. Sem dvida, havia trocas
deste oceano com outros. Contudo, as trocas estabelecidas pelos europeus, americanos e
africanos mediadas pelo Atlntico foram mais significativas e numerosas do que destes
com outras partes do mundo. Em terceiro lugar, os crticos da Histria Atlntica a veem
como uma histria imperial melhorada, no caracterizando necessariamente um
campo especfico. Em defesa da ideia de Mundo Atlntico, Morgan e Greene admitem a
importncia de se pensar os imprios, mas ressaltam que as fronteiras dos imprios
eram muito mais flexveis do que imaginamos. Nessa perspectiva, a abordagem
atlntica apreenderia melhor esses detalhes.
As quarta e quinta crticas consistem no fato de a Histria Atlntica no levar em
considerao as populao do interior dos continentes, focando mais em suas margens e
no fato de dedicar-se mais s relaes transnacionais, esquecendo, assim, as regies
fronteirias. Em resposta a tais acusaes, os autores afirma que os atlanticistas no
esquecem essas populaes interioranas. Ao contrrio. Tentam sempre articular
aspectos locais ao contexto mais amplo do Atlntico, alm destacar como este interfere
nas regies mais distantes.
As consideraes desses historiadores tambm so feitas por David Armitage
(2004). Para este autor, o principal atrativo da histria atlntica est em seu carter
natural. Quando pensando no Mundo Atlntico, as fronteiras geogrficas forjadas pela
formao dos Estados Nacionais no so prioritrias. Contudo, apesar de sua
caracterstica natural, o Atlntico foi construdo historicamente. A expanso europeia da
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modernidade conectou as vrias partes do oceano e s a partir desse contexto que


podemos pensar em um Mundo Atlntico.
Armitage prope trs formas de compreenso para essa histria atlntica:
circunatlntica; transatlntica; e cisatlntica. A primeira deve ser pensada como uma
rea de trocas e circulao constante. Sendo a maneira mais bvia de se pensar o
Atlntico, a histria circunatlntica apresenta-se no como nacional ou regional, mas
como interconexo constante das reas em que transitavam europeus, africanos e
americanos. Uma zona de circulao de ideias, mercadorias, pessoas, doenas etc. Uma
histria necessariamente diasprica, em que h resqucios de heranas culturais, mas os
indivduos esto em contato direto com novas experincias. Nessa histria
circunatlntica, devem ser considerados apenas os aspectos culturais e identitrios, bem
como os polticos e econmicos
A segunda forma proposta por Armitage (2004) a transatlntica. Esta seria
feita por intermdio de comparaes. Uma histria pensada em perspectiva atlntica,
mas que leva em considerao os Estados que compe o oceano. Vrias sociedades
distintas que so pensadas a partir de um ponto comum, que a experincia do
Atlntico. Essa uma preocupao apresentada tambm por outros historiadores. Uma
abordagem ampla e complexa como a proposta feita pelos historiadores do atlntico
necessita de uma articulao entre vrias partes que formam o oceano e, muitas vezes,
estabelecer comparaes entre elas, identificando o que h de semelhante e distinto.
John Elliot (2006), por exemplo, pensando em uma perspectiva atlntica prope um
estudo comparativo entre os imprios espanhol e britnico.
Por fim, o ltimo conceito de histria atlntica, a cisatlntica. Esta busca a
articulao entre o local e o global. Pensar em especificidades regionais, levando
sempre em considerao o contexto mais amplo do Atlntico a qual estava inserido. A
economia atlntica interferia nas relaes econmicas domsticas. A lgica de
dominao desenvolvida nos quatro cantos do oceano tambm necessitava a
incorporao das elites locais. Por mais distantes que pudessem estar, a vivencia local
estava conectada ao contexto amplo do Atlntico. Vale ressaltar, como destaca
Armitage, que essas trs formas de se pensar a histria atlntica no se excluem. Elas
esto articuladas entre si e podem ser pensadas concomitantemente.
A perspectiva atlntica pode ser pensada a partir dos pressupostos da Histria
Social inglesa desenvolvida, principalmente, a partir da dcada de 1960. O trabalho de
Peter Linebaugh e Marcus Rediker (2008) bastante representativo nesse sentido. Esses
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historiadores propem fazer uma histria vista de baixo, pensam os conflitos e


dominao de classe, refletindo sobre as experincias dos trabalhadores em uma
perspectiva atlntica. Na palavras dos autores,

Nosso livro um olhar de baixo pra cima. Tentamos recuperar alguma


coisa da histria perdida da classe multitnica essencial ao surgimento
do capitalismo e da moderna economia global. A invisibilidade histria
de muitos dos sujeitos deve-se em grande parte represso de que
foram vtimas: a violncia da fogueira, do cepo, da forca e dos grilhes
de um escuro poro de navio. Tambm deve muito violncia da
abstrao com que a histria escrita, severidade da histria que h
muito cativa do Estado-nao, que em muitos estudos continua sendo
a moldura de anlise largamente incontroversa. Este livro trata de
conexes que, no decorrer dos sculos, tm sido geralmente negadas,
ignoradas, ou que simplesmente passaram despercebidas, mas que,
apesar disso, influenciaram profundamente a histria do mundo em que
todos vivemos e morremos (LINEBAUGH; REDIKER, 2008, p. 15).

Eles resumem em poucas linhas como possvel e importante compreender a


formao do mundo em que vivemos hoje em uma perspectiva atlntica e como os
elementos da histria social podem ser utilizados dessa maneira. Alm de destacarem a
histria vista de baixo, os conflitos de dominao de classe e a agncia histria dos
subalternos, Linebaugh e Rediker tocam em um ponto que nos interessante neste
captulo: a violncia da abstrao da escrita da histria, de como esta capaz de
apagar as experincias vividas por milhes de pessoas, que de alguma forma ainda nos
presente2.
Se a proposta uma histria atlntica vista de baixo, a presena dos africanos
escravizados fundamental. A histria atlntica foi por muito tempo vista apenas de
uma perspectiva do Norte (europeia e estadunidense). preciso pens-la a partir de
outras perspectivas, ressaltando tambm outras reas, como o Atlntico sul
(ARMITAGE, 2004). Como a interessante metfora de Linebaugh (1983, p. 32)
demonstra: imagine sua mo como um oceano e os dedos como continentes: o dedo
indicador a Inglaterra, o dedo do meio a frica, o dedo anular so as ndias
Ocidentais, e o mindinho a Amrica do Norte. Eles cooperam para construir uma
imensa comunidade. O polegar associa a todos eles: o navio. Dentre os vrios navios
que conectaram o Mundo Atlntico, o negreiro foi o mais marcante.

2
Outro interessante exemplo de uma histria social do mundo atlntico pode ser percebida em Marcus
Rediker (2011). Nesta obra, o autor apresenta diversas experincias atlnticas: traficantes, comerciantes,
marujos, piratas, escravizados etc, destacando sempre os aspectos de classe.
Cadernos Imbondeiro. Joo Pessoa, v.3, n. 2, 2014.

Diante dessas consideraes, podemos perceber o Mundo Atlntico como uma


abordagem que tenta permitir a compreenso do nosso passado a partir das conexes
estabelecidas em vrios pontos do oceano. inserido em um contexto mais amplo e
complexo que as vrias especificidades locais se formaram. Com efeito, esse conceito
permite percebemos o processo histrico de maneira mais abrangente, destacando as
vrias circulaes de pessoas, mercadorias, valores, administrao etc, articulando o
contexto macro s especificidades locais. Podemos analisar o Mundo Atlntico a partir
de uma perspectiva da histria social, enfatizando a agncia e experincias vividas pelos
de baixo, mais especificamente os africanos. A histria atlntica ainda tem muito a
contribuir para uma melhor compreenso da sociedade escravista formada no Brasil
oitocentista.

A escravido e o Mundo Atlntico

Percebendo o Mundo Atlntico como um complexo que envolvia trs


continentes em constantes trocas comerciais, polticas, sociais, culturais, religiosas,
biolgicas etc, um ponto que no podemos deixar de levar em considerao que, desde
o sculo XVI (incio da formao do Mundo Atlntico) at meados do XIX, a atividade
que mais movimentou a circulao do oceano foi o mercado de escravos. No podemos
pensar o Mundo Atlntico sem a escravido, bem como a escravido no pode ser
compreendida fora desse complexo.
Desde a dcada de 1980, como nos lembra Silvia Lara (2005), a historiografia
brasileira tem se preocupado em estudar aspectos relacionados ao nosso passado
escravista, dando destaque s experincias vividas pelos escravizados. Novas fontes,
novos objetos e novas abordagens levaram os historiadores a destacar questes como a
da resistncia cotidiana, as solidariedades e as diversas interpretaes do mundo feitas
pelos escravizados. O objetivo era coloc-los em uma posio de agentes sociais. As
experincias dos escravizados africanos comeavam muito antes de eles serem
aprisionados e submetidos ao cativeiro. Com efeito, essa nova perspectiva deveria levar
em considerao os aspectos das vidas dessas pessoas desde a frica.
Esse movimento da historiografia brasileira estava inserido em debates
historiogrficos estabelecidos em outros pases do mundo. Novos estudos sobre o
imprio portugus e suas vrias dimenses apontavam para a flexibilizao da relao
entre Metrpole e Colnia. O Brasil no teria exclusividade de suas relaes com
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Portugal. Ao contrrio. Aos poucos, os nexos imperiais das polticas metropolitanas e


das dinmicas coloniais foram se impondo nas anlises, fazendo que eventos
brasileiros pudessem ser analisados em conexo com outros ocorridos na frica ou na
ndia (LARA, 2005, p.32). Nessas relaes imperiais, o comrcio de escravos assumia
posio fundamental. O Brasil era o principal mercado interessado nesse comrcio. A
escravido no Brasil deveria, assim, ser pensada em conexes diretas com a frica.
Um dos autores pioneiros nesse debate foi Pierre Verger. Fotgrafo por
profisso e um historiador auto-didata, o francs Verger publicou em 1968 a primeira
edio de Fluxo e refluxo do trfico de escravos entre o Golfo do Benin e a Bahia de
Todos os Santos, tendo sua publicao em portugus viabilizada duas dcadas
posteriores. Devido a essa obra, Verger recebeu da Sobornne o ttulo de Doutor, sendo
reconhecido, assim, pela academia.
Seu objetivo era estudar as relaes estabelecidas por intermdio do Atlntico na
formao do Brasil e da frica Ocidental. Nas palavras do autor,

o que procuro mostrar aqui, fundamentalmente, so as conexes e


influncias, sutis ou declaradas, que se desenvolveram entre as duas
regies [...]. Espero ser este livro capaz de transmitir a impresso de
unidade que tanto me surpreendia, em minhas frequentes idas e vindas
entre a Bahia e o antigo Daom, na medida em que muito me
impressionava encontrar numa margem do Atlntico coisas familiares e
semelhantes quilo que existia do outro lado (VERGER, 2002, p. 23).

Pierre Verger propunha, com isso, uma chave interpretativa que mais adiante
seria chamada de Histria Atlntica, como temos demonstrado. Uma abordagem que
destaque o Atlntico como um todo complexo, em que suas margens se articulam e se
interferem mutuamente. A formao do Brasil teria se dado em conexo com a frica e
vice-versa. Contudo, na dcada de 1960, Verger no era o nico a trabalhar nessa
perspectiva. Autores ingleses e estadunidenses j apontavam para essa direo.
Publicado no final da dcada de 1960, o inaugural livro de Philip Curtin, The
Trans-Atlantic Slave Trate, traz novas consideraes acerca de como se trabalhar em
perspectiva atlntica. Seu objetivo era reorganizar os dados acerca da dispora africana
durante os sculos de atividade do comrcio de escravos. O prprio ttulo do sugere a
preocupao do autor em analisar as articulaes entre os dois lados do oceano. Seu
livro de extrema importncia por ser um dos primeiros a trabalharem com a
demografia histrica e por no estarem diretamente envolvidos com os debates poltico-
ideolgicos que afetavam os estudos atlnticos poca (CURTIN, 1969).
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Na dcada de 1970, outro estudo foi fundamental para se pensar as relaes no


Atlntico, principalmente do ponto de vista cultural. No contexto imediatamente
posterior s lutas por direitos civis e polticos dos negros nos Estados Unidos da
Amriac, os antroplogos Sidney Mintz e Richard Price publicaram O nascimento da
cultural afro-americana (2003). O objetivo era estudar a formao de uma cultura que
no havia sido forjada apenas na frica ou na Amrica, mas no intercmbio entre os
dois lados do Atlntico, da porque pensar a ideia de afro-Amrica. Na medida em
que os europeus chegaram frica e Amrica, e em que os africanos foram
escravizados para o Novo Mundo, seria impossvel no pensar em uma reorganizao
cultural. Tudo isso teve como cenrio o oceano Atlntico.
No perodo que compreende a escravido, muitos foram os intercmbios
culturais e sociais, mediados pelo comrcio de africanos escravizados. Ao chegar s
terras da Amrica, os africanos precisavam recuperar-se do trauma e reconstruir suas
vidas. Alis, desde o momento de embarque, as pessoas escravizadas j buscavam
estabelecer vnculos com pessoas prximas. Por intermdio do trabalho, das relaes
familiares e de compadrio, da religiosidade etc, construram-se novos vnculos culturais,
sem deixar de lado a herana cultural que traziam. Essa troca cultural e social a
principal caracterstica do Mundo Atlntico.
No incio da dcada de 1990, John Thornton publicou seu clssico A frica e os
africanos na formao do Mundo Atlntico (1400-1800), reforando essa abordagem. A
histria do Atlntico, segundo o autor, tornou-se importante objeto de estudos. Contudo,
preciso destacar o papel da frica nesse processo. Muitos dos estudos produzidos at
ento, voltavam-se para a Europa. O continente africano e seus habitantes eram vistos
de maneira passiva. preciso, assim, trazer tona a importncia da frica. Para
compreendermos as sociedades escravistas nas Amricas, no podemos abrir mo de
levarmos em considerao os antecedentes africanos.
Nesse sentido, no podemos ver os africanos escravizados como passivos nesse
processo. Eles tiveram papel fundamental no intercmbio pelo Atlntico. Os europeus,
ao chegarem na frica, tiveram que estabelecer alianas com os reinos africanos.
Ademais, aqueles que foram submetidos ao trajeto ocenico e tornados escravos,
reorganizaram suas crenas e interpretaes do mundo a partir das condies que
possuam. No foram aculturados. Para Thornton, os africanos controlavam o carter
de suas interaes com a Europa. Os europeus no possuam o poderio militar para
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forar os africanos a participarem de nenhum tipo de comrcio no qual seus lderes no


desejassem se engajar (THORNTON, 2004, p. 48).
Esse debate chega ao Brasil com mais fora na virada do sculo XX para o XXI.
Uma das obras mais significativas e marcantes no debate sobre o Mundo Atlntico no
Brasil destacando a escravido foi publicada em 2000 por Lus Felipe de Alencastro, O
Trato dos Viventes. Como o prprio subttulo sugere: o Brasil formou-se fora do Brasil.
A histria do nosso pas no compreende exatamente a histria de nosso territrio.
Brasil e frica se completam por intermdio do Atlntico. Para ele,

A colonizao portuguesa, fundada no escravismo, deu lugar a um


espao econmico e social bipolar, englobando uma zona de produo
escravista situada no litoral da Amrica do Sul e uma zona de
reproduo de escravos centrada em Angola. Desde o final do sculo
XVI, surge um espao aterritorial, um arquiplago lusfono composto
dos enclaves da Amrica portuguesa e das feitorias de Angola. da
que surge o Brasil no sculo XVIII. [...]. O que se quer, [...], mostrar
como essas duas partes unidas pelo oceano se completam num s
sistema de explorao colonial cuja singularidade ainda marca
profundamente o Brasil contemporneo (ALENCASTRO, 2000, p. 9).

O elemento que integrou a complexidade expressa pelo Mundo Atlntico foi o


trato de viventes. A partir do sculo XVII, quando o comrcio de africanos escravizados
se fortalece, praticamente todas as trocas econmicas, polticas e culturais estabelecidas
pelo Atlntico circulam em torno do mercado de escravos. O autor demonstra as vrias
circulaes de animais, alimentos, pessoas e at doenas que se criaram aps o trato de
viventes. Para pensarmos a sociedade brasileira, dessa maneira, precisamos inseri-la
nesse complexo atlntico estabelecido e desenvolvido desde o sculo XVI.
Alberto da Costa e Silva admite tambm que os contatos eram muito frequentes
entre as vrias partes do Atlntico. Os vnculos estabelecidos, sobretudo, entre o litoral
africano e a costa das Amricas era muito fortes. Isso fazia com que as informaes
circulassem por todo o oceano. Seja via mercadores, marinheiros, escravos, ex-escravos
que retornavam frica, o que se passavam de um lado do Atlntico, repercutia no
outro. A principal fonte para todo esse intercmbio de pessoas e informaes se dava,
principalmente, devido ao comrcio de escravos. Mas o contato e a aproximao criados
iam alm do carter econmico. Para Alberto da Costa e Silva,

Ainda que os contatos diretos entre europeus, americanos e africanos


no passassem, na frica, muito alm da linha em que findavam as
praias, as notcias esgaravam-se pelo interior e certas novidades, e s
certas novidades, expandiam-se rapidamente. Assim, a frica recebeu e
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africanizou a rede, a mandioca e o milho, enquanto o Brasil e Cuba


faziam seus dedes, a malagueta e a panaria da Costa (SILVA, 2003, p.
54).

A constituio do Mundo Atlntico alterou definitivamente os hbitos dos dois


lados do oceano e no interferia apenas em suas margens, mas penetrava no interior de
cada continente. O espao atlntico muito mais amplo e complexo do que as costas
continentais que so ligadas pelo oceano.

* * *
Assim como esses autores citados, muitos outros tm produzido no Brasil e no
mundo pesquisas sobre a escravido nas Amricas, partindo de uma perspectiva
atlntica em que se destaque as experincias vividas pelos escravizados desde a frica e
levando em consideraes as articulaes entre os vrios lados do oceano. Dessa
maneira, percebemos que a formao da sociedade escravista foi um processo complexo
e articulado.
Nosso objetivo aqui no foi apresentar todo o debate acerca do conceito de
Mundo Atlntico ou apresentar todos os autores que trabalham com essa abordagem.
Poderamos citar outros tantos que tm desenvolvido pesquisas e estudos em uma
perspectiva atlntica. Tentamos demonstrar a importncia do debate e as possveis
contribuies para o estudo da escravido africana. Acreditamos que o conceito
trabalhado de importante funcionalidade para compreendermos nosso passado
colonial.
A formao do Novo Mundo se deu em um processo bastante complexo que
envolveu vrios fatores (polticos, econmicos, sociais, religiosos e culturais) mediante
a circulao de pessoas, mercadorias e ideias. O conceito de Mundo Atlntico, ento,
contribui como importante ferramenta terica para interpretar essa realidade.
Precisamos aprofund-lo, refletindo sobre o referido conceito e pensando as formas de
utiliz-lo em nossas pesquisas.

Referncias

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