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I

Publicacin electrnica

Ramn Salaverra De la pirmide invertida al


Facultad de Comunicacin, Universidad de Navarra
hipertexto: hacia nuevos es-
tndares de redaccin para
la prensa digital

Resumen: la prensa digital en Internet, a medida que se y actualizacin de los contenidos informativos. As, en los
multiplicaba durante los ltimos aos, ha experimentado peridicos digitales no es raro toparse, casi a diario, con
un primer asentamiento de estndares tcnicos y profesio- nuevas ofertas de servicios y secciones; de igual modo, los
nales. Las innovaciones documentales y comerciales han diseos de pginas e incluso de cabeceras de diarios apenas
protagonizado los avances durante este tiempo, pero no han si perduran unos meses hasta que se modifican de nuevo. La
ido acompaadas de una evolucin paralela en los modos ductilidad del medio digital, mucho mayor que la del diario
de redactar la informacin. Las tcnicas redaccionales de papel, fomenta esta constante renovacin formal.
clsicas de la prensa de papel, tales como el empleo en la
escritura de noticias del formato textual conocido como Pero si bien esta facilidad para la mudanza en los diarios
pirmide invertida, se han trasladado a la publicacin en digitales es mxima en teora, lo cierto es que la innovacin
Internet y apenas se han incoado formas nuevas de informar no est alcanzando con igual ritmo las diversas reas del
que aprovechen a fondo las potencialidades hipertextuales nuevo medio. Se innova, sobre todo, en los aspectos tecno-
del nuevo medio. En este artculo se propone el empleo de lgicos relacionados con la gestin documental de las publi-
los tipos bsicos de escrito -narracin, descripcin, expo- caciones (se crean ndices y buscadores internos del medio,
sicin y argumentacin- como nuevo criterio para organi- se franquea el acceso de los lectores al archivo reciente, se
zar y redactar las informaciones periodsticas en Internet. ofertan bases de datos temticas, etc.) y se innova tambin
en los aspectos comerciales y de interactividad con los
usuarios (aparece todo tipo de consultorios y foros, se agiliza
la seccin de cartas al director, se multiplican las modalida-
Desde que a principios de los aos 1990 algunos peridicos des publicitarias, se incorpora el comercio electrnico, etc.).
se animaron a lanzar las primeras ediciones digitales en el
World Wide Web, los estndares profesionales de la prensa Frente a este notable avance en los aspectos ms
en Internet han experimentado un rpido proceso de expan- instrumentales, las tcnicas profesionales que se relacionan
sin y asentamiento. Al tiempo que el nmero de diarios con la esencia del trabajo periodstico, aquellas que afectan
digitales se multiplicaba con rapidez en los pases avanza- al contenido informativo y a la manera en la que ste se
dos, se ha extendido un primer consenso internacional sobre comunica, apenas si han dado pasos adelante. Las formas de
algunas de las caractersticas formales y de contenido que presentar las noticias y, en particular, los criterios de estruc-
debe observar todo peridico digital de cierta calidad. turacin redaccional y puesta en pgina de los textos infor-
mativos muestran un peligroso estancamiento. Una vez
La sencillez de Internet para examinar las ofertas informa- ms, en la historia del periodismo los avances tcnicos no se
tivas de los principales peridicos del mundo, unida a la ven acompaados por una evolucin paralela en las rutinas
tendencia de la prensa a imitar los modelos de prestigio, han profesionales.
favorecido que diarios como The New York Times, The Wall
Street Journal o Chicago Tribune, entre otros, hayan mar- Las razones para este inmovilismo deben buscarse en condi-
cado las lneas por las que se ha regido la mayora de los cionamientos empresariales y acadmicos. Por una parte, la
peridicos al disear sus respectivas ediciones digitales. apuesta de las empresas editoras de peridicos por la prensa
As, de la inicial desorientacin de mediados de este dece- digital sigue siendo de ordinario muy tmida. Las incgnitas
nio, que di lugar a publicaciones poco atractivas y difciles econmicas que an suscita este nuevo medio disuaden la
de navegar, muchos peridicos digitales han convergido en inversin y muchos peridicos se contentan por el momento
formato s y contenidos cada vez ms homogneos. con estar presentes en la Red; otros ni siquiera eso. Por otra
parte, la investigacin universitaria sobre este fenmeno tan
A las puertas del nuevo siglo, los estndares periodsticos de reciente apenas si ha empezado a producir sus primeros
los diarios digitales siguen, sin embargo, bastante lejos de frutos y, en concreto, no se han propuesto todava nuevas
haber alcanzado un consenso y asentamiento definitivos: la pautas para elaborar informacin periodstica que aprove-
prensa en Internet continua en fase experimental. La cre- che a fondo las potencialidades de Internet. As las cosas,
ciente competencia entre los peridicos digitales los empuja siguen sin existir diferencias entre las noticias que se publi-
a introducir paulatinamente nuevas posibilidades de perso- can en los diarios tradicionales de papel y los textos que se
nalizacin, documentacin y, sobre todo, de interactividad ofrecen a los internautas a travs de los peridicos digitales.
En Espaa, la mayora de los peridicos publica todava sin identificacin de la fuente, ttulos alegricos o titulares
meros volcados o reproducciones literales de lo que han informativamente incompletos. Este tipo de ttulos abunda
elaborado para sus respectivas ediciones impresas. Y esto en los diarios de papel pero su interpretacin en stos apenas
arroja una alarmante conclusin: la de que, hoy por hoy, el presenta problemas para el lector, pues cuenta con informa-
diario de papel y el peridico digital no son en absoluto ciones aadidas como subttulos, cabeceras, fotografas o
complementarios entre s sino directos competidores. iconos que le permiten interpretar el sentido real de cada
titular e identificar la fuente de la que proviene. Sin embar-
El problema podra formularse de la siguiente manera: los go, los editores de algunos peridicos digitales parecen no
periodistas han empezado a escribir en Internet pero siguen haber cado en la cuenta de que la ausencia de estos apoyos
sin saber escribir para Internet. Y esto significa que olvidan informativos presentes en los diarios de papel imposibilita
un matiz fundamental: que el lector del diario tradicional no la decodificacin de algunos titulares por parte de los
demanda las mismas cosas ni de la misma manera que el usuarios de Internet.
usuario de Internet.
Baste el siguiente par de ejemplos para comprobado. En el
2. La redaccin periodstica clsica ante la prensa ndice de la seccin de Deportes del 17 de mayo de 1999, la
digital edicin digital de "El Diario Vasco" anunciaba dos noticias
sin ms informacin que los siguientes titulares: "Hemos
Un aspecto de esta falta de adaptacin al nuevo medio afecta podido sentenciar" y "Podemos respirar tranquilos". A
a la redaccin periodstica. Los textos periodsticos -noti- quines correspondan esas frases? Qu las haba origina-
cias, entrevistas, columnas, reportajes, editoriales, etc.- do? Ms an, a qu deporte se referan? Imposible averi-
concebidos para su publicacin en el diario tradicional de guado. Slo si uno acceda al cuerpo de la noticia de esos
papel chocan con ciertas peculiaridades formales y estructu- titulares descubra que en el primer caso la frase correspon-
rales de la nueva prensa digital. da a Bernd Krauss, entrenador de la Real Sociedad, que se
lamentaba tras empatar con el Celta, y la segunda, a una
Hay problemas de diverso tipo. Para empezar, de extensin: expresin de alivio de un jugador de baloncesto del Askatuak
los artculos pensados para la edicin en papel, cuando se de San Sebastin tras eludir definitivamente el descenso.
trasladan sin ms al ordenador, resultan por lo general
demasiado extensos y obligan al lector a la engorrosa tarea Hemos enumerado varios problemas de inadaptacin de la
de avanzar en el texto a lo largo de varias pantallas; adems, redaccin periodstica tradicional a la nueva prensa en
no le permiten conocer de un vistazo la extensin total del Internet, pero, por citar un problema ms, mencionaremos
texto por lo que obligan a una lectura desorientada sin la falta de un criterio claro en el uso de los enlaces hiper-
ofrecer una idea aproximada de la cantidad de informacin textuales insertos en el texto. Es un problema que recuerda
que se proporciona. Esto implica que el lector, sin advertir- el mito de la caja de Pandora: cuando, en mitad de la lectura
lo, puede dejar de leer detalles sustanciales del texto infor- de una noticia, el lector topa con uno de estos enlaces
mativo porque supone que ya se le ha ofrecido la informa- desconoce qu tipo de informacin se desplegar en su
cin relevante en los primeros prrafos y apenas le resta pantalla si pulsa en l; el enlace puede dar paso a otro
texto por leer. artculo de la misma edicin, a textos documentales del
archivo, a pginas ajenas a la publicacin o, quin sabe,
Tambin resultan comunes los problemas referidos a la incluso a publicidad indeseada. En cualquier caso, supone
datacin de los textos. En los peridicos de papel existe una una incgnita para el lector que no parece acorde con la
tendencia a suprimir la referencia temporal en el cuerpo del claridad informativa que debe presidir todo producto perio-
texto de las noticias, pues los redactores presuponen que, dstico.
an si no se aporta ese dato, el lector inferir que el
acontecimiento del que se le informa ocurri la vspera. Sin Para superar estos problemas y ajustar la oferta informativa
embargo, cuando esos textos pasan a publicarse en la edicin de los peridicos digitales a las demandas de los usuarios de
digital esta prctica acarrea confusin. Y es que el concepto Internet urge, en definitiva, repensar los modos en que se
del "hoy" se difumina en un entorno como Internet que escriben los tipos de textos periodsticos y, en concreto, su
puede ser consultado simultneamente desde los veinticua- variedad ms comn: las noticias.
tro husos horarios del mundo y a cuyos contenidos, gracias
a los archivos en lnea, puede accederse varios das, meses
o aos despus de la publicacin original. La necesidad de
una exacta referencia temporal dentro del texto se hace, de Durante el siglo XX, la noticia periodstica se ha ajustado al
hecho, mucho ms obligada en la medida en que los diarios patrn textual conocido como pirmide invertida. Esta
digitales tienden hacia la actualizacin constante de las estructura discursiva se caracteriza por comenzar con un
informaciones; las referencias temporales generales --"hoy", sumario del hecho noticioso al que siguen, hasta donde
"ayer", "esta maana"-- se tornan insuficientes cuando las permita el espacio, desarrollos informativos con datos,
noticias se actualizan con ritmos de horas o, incluso, de explicaciones y citas textuales en orden de inters decrecien-
minutos. te. Con este formato, los datos se acumulan con facilidad
puesto que el redactor se preocupa tan slo por incluir el
Otro problema tiene que ver con el uso de titulares creativos mximo nmero de detalles, descuidando otros valores
y poco denotativos, tales como citas textuales entrecomilladas como la ilacin narrativa. En lo redaccional, esto conlleva
que se resientan a menudo las transiciones internas del texto En virtud del hipertexto, por ejemplo, ya no es obligatorio
y que cada prrafo funcione con absoluta autonoma grama- incorporar en el cuerpo de la noticia pasajes documentales
tical y de contenido. El texto al que da lugar el formato de (por tales entendemos desde una simple aclaracin de unas
pirmide invertida cabra representarlo, por tanto, como siglas hasta, por ejemplo, pasajes biogrficos de personas
una columna de bloques inconexos dotados de informacin mencionadas en el texto o piezas contextualizadoras con los
independiente. Sin embargo, la representacin grfica tra- episodios pasados de la noticia que se comunica). Un enlace
dicional presenta esta estructura como un tringulo en cuya hipertextual a terceras pginas permite ampliar, aclarar o
parte superior se reserva la informacin sustancial y la relacionar cualquier informacin, bien mediante nuevos
menos relevante en su vrtice inferior. textos bien mediante recursos infogrficos (mapas, recrea-
ciones virtuales ...) o audiovisuales (declaraciones, vdeos ...).
Si la pirmide invertida ha sido el patrn redaccional
hegemnico entre los periodistas de todo el mundo, no es de En definitiva, el hipertexto pone, por primera vez, en manos del
extraar que la inercia profesional y la mencionada tenden- lector --no del periodista-- la posibilidad de ampliar hasta
cia al volcado de los textos en Internet hayan conducido a donde desee la contextualizacin documental de cada informa-
que, hoy por hoy, este formato reine tambin en los peridi- cin y, al mismo tiempo, le libera de leer pasajes documentales
cos digitales. Los contados ejemplos de nuevas variantes indeseados que ralentizan y oscurecen la lectura.
textuales que se espigan en la prensa digital apenas si
asoman de vez en cuando en suplementos especiales aleja- En lo que afecta a los redactores, la asimilacin de la
dos del da a da de la noticia. escritura hipertextual exige una renovacin en los modos de
estructurar y escribir la informacin. La novedad principal
La cuestin es si el formato piramidal, cuyos pros y contras que acarrea el hipertexto es que, a la hora de redactar la
han sido ampliamente debatidos en el marco del diario de noticia, el periodista debe ser mucho ms consciente de los
papel, ofrece las mismas ventajas e inconvenientes para la elementos informativos que la conforman. Debe discernir
escritura de noticias en peridicos digitales. Una aproxima- mejor entre la informacin de ltima hora y la informacin
cin somera a las caractersticas del nuevo medio sugiere documental contextualizadora; debe diferenciar entre la
que no es as. Y ello, entre otras razones, porque trasladar sin explicacin de datos, la descripcin de lugares y el relato de
ms una estructura cerrada como la pirmide invertida al acontecimientos; debe identificar con qu soporte -textual,
peridico digital supone prescindir del nuevo recurso perio- grfico o sonoro- se informa mejor sobre cada uno de los
dstico clave: el hipertexto. aspectos de la noticia. En definitiva, la organizacin
hipertextual de la informacin obliga al periodista a realizar
Gracias al empleo adecuado del hipertexto como recurso un mayor esfuerzo de seleccin y jerarqua de los elementos
redaccional, la noticia en el peridico digital puede superar de la informacin, tareas stas radicalmente periodsticas.
una limitacin y ganar algo de lo que carece. Puede librarse
por un lado de la redundancia y previsibilidad que acarrea La perpetuacin de formatos textuales rgidos se muestra
la pirmide invertida -pues con ella la noticia se configura especialmente inapropiada ante estas nuevas exigencias. Es
como una sucesiva amplificacin de datos, sin lugar para la el hecho noticioso el que debe configurar la estructura
intriga- y puede adquirir, por el contrario, el desarrollo textual de la noticia y no a la inversa. Con el hipertexto ya
informativo y estructural del que en buena medida adolece no hay lugar para los moldes, pero s para los modos. La
en la prensa de papel. desaparicin de moldes textuales preestablecidos no impli-
ca, sin embargo, la inexistencia de pautas para la organiza-
cin de la informacin sino --y esto es lo importante-- el
desarrollo de nuevos criterios estructurales. A nuestro en-
tender, estos nuevos modos de estructurar la informacin en
entornos hipertextuales bien pueden venir de la recupera-
cin de unos elementos menospreciados durante aos por
Material de apoyo: los periodistas: los tipos bsicos de escrito o modalidades
bsicas de enunciacin. A saber: la narracin, la descrip-
citas y datos cin, la exposicin y la argumentacin.

Material Los cuatro tipos bsicos de escrito se sitan en el nivel


de apoyo anterior a los gneros periodsticos y actan como elementos
secundario compositivos de stos. Son, para entendernos, algo as como
los ingredientes de todo texto periodstico. Un editorial, por
ejemplo, puede contener pasajes descriptivo-narrativos para
relatar el hecho sobre el que se va a argumentar, pasajes
expositivos en los que se aportan datos que cimentan las
conclusiones y, por fin, pasajes explcitamente argumen-
tativos en los que se enjuicia algo. El gnero de la noticia,
por su parte, es un tipo de texto periodstico en el que,
dependiendo del contenido que se comunique --desde rela-
tos de acontecimientos hasta simples datos--, se conjuga lo
Lugar del hecho:
mapas,
fotografias, datos
demogrficos

I Relato del hecho I I Datos principales I


ACTUALIZACIONES
Relato del INFORMATIVAS
protagonista
(entrevista)

descriptivo-narrativo con lo expositivo. Por eso, si los tipos noticia. La aadidura de material documental y la actualiza-
de escrito funcionan de hecho como unidades estructurales cin informativa constantes, tareas cada vez ms cotidianas
de sentido dentro de los gneros periodsticos tradicionales, en los peridicos digitales, quedaran de igual modo simpli-
salta a la vista su utilidad como criterio para descomponer ficadas con esta estructura orgnica. El esquema de una
estos textos en conjuntos orgnicos enlazados mediante el noticia conformada segn estos nuevos criterios ya no cabra
hipertexto. Por seguir con la comparacin anterior, el representado como una estructura cerrada, sino como un
hipertexto viene a proporcionar una modalidad de self- conj unto de elementos interconectados mediante el hipertexto
service periodstico: permite que cada lector se alie su y cuyas partes vendran dictadas por el acontecimiento
propio plato informativo con los ingredientes que desee y en informativo comunicado en cada caso. Respondera, en
el orden y cantidad que le apetezca. definitiva, a lo que en algn medio digital hispano ya han
dado en denominar clulas informativas.
Parece que la prctica profesional empieza de hecho a
derivar hacia esta mudanza de paradigma. En el diario Los La validez de este criterio de los tipos bsicos de escrito en
Angeles Times, los redactores de la versin digital acostum- la organizacin hipertextual de las noticias no ha sido
bran a escribir breves piezas textuales autnomas a prop- contrastada todava. Desde el mundo acadmico, es preciso
sito de una informacin (un resumen del acontecimiento, un que busquemos esquemas fcilmente asimilables y aplica-
breve perfil de los protagonistas, una ampliacin documen- bles por los periodistas. La sencillez de una pirmide
tal, etc.) y, a continuacin, las unen mediante enlaces invertida difcilmente puede ser suplantada todava por
hipertextuales, con lo que el resultado es un conjunto org- estructuras multiformes que obligan al periodista a un
nico con unidad temtica. Se construye un mensaje periods- mayor esfuerzo de clasificacin del material informativo.
tico mediante la suma de piezas informativas autnomas. No es tan fcil como parece distinguir entre un relato, un
retrato, una explicacin o un discurso, y todo ello bajo la
Todo esto indica, en fin, que es posible empezar a superar la presin del tiempo. Sin embargo, parece claro que las
fase actual en la que los diarios digitales se contentan de caractersticas hipertextuales del nuevo medio reclaman
ordinario con reproducir el texto ntegro de una informacin estndares redaccionales renovados que faciliten la descom-
previamente publicada en el peridico de papel. Con el posicin de los textos periodsticos en unidades plenas de
nuevo criterio de los tipos bsicos de escrito esa misma sentido. Para este objetivo, creemos que el uso de los tipos
informacin podra quedar descompuesta en varias unida- bsicos de escrito otorga una frmula til para que los
des textuales e infogrficas de sentido pleno, distribuidas en periodistas actualicen su profesin en el nuevo territorio de
diversas pantallas enlazadas en funcin de su contenido: por la prensa digital.
un lado, podra aparecer una descripcin del lugar del hecho
(textual, grfica o hbrida); por otro lado, una narracin
escueta del evento, si lo hubiera; y, por ltimo, una exposi-
cin de los datos y citas textuales que ayudaran a explicar la