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ADAM SMITH

Curso: Economa Poltica I


18/04/2017 1
Prof: M. Bermdez L.
LA FILOSOFA MORAL Y LA
ARMONA DE INTERESES

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La filosofa moral de Smith es sensitiva. Los
hombres la perciben y la practican por las
sensaciones, por los sentimientos de simpata
o antipata, de gratitud o ingratitud, y no de
una forma racional o segn unos preceptos
teolgicos.
Los hombres en sociedad generan una
comunidad de sentimientos (simpata) que les
impulsan a obrar correctamente segn unas
reglas de conducta generales que obran en sus
conciencias.

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Uno de los primeros sentimientos que percibe
el hombre es el de velar por s mismo e
intentar mejorar su condicin personal; la
consecucin de esa meta afana al hombre en
el trabajo.
El hombre no tiene que confiar en la ayuda de
sus semejantes, pues en vano puede
esperarla de su benevolencia porque No es
la benevolencia del carnicero, del cervecero o
del panadero la que nos procura el
alimento, sino la consideracin de su propio
inters (Smith, 1776, p.17).
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El deseo de emular a los grandes hombres, y la
obtencin de las riquezas por el trabajo digno y
recto, de acuerdo con las reglas morales de
conducta, las que no violan las normas de la
justicia y la equidad, son sentimientos y luego
actos perfectamente lcitos que proporcionan un
aumento del bienestar social.
Smith, siguiendo ideas que se remontan a Sneca
y pasan por san Juan Crisstomo, opinaba que el
trabajo realizado en provecho propio colaboraba
en cierto modo en satisfacer las necesidades de
los dems; el rico, pese a su egosmo para
acumular riquezas, inevitablemente favorece a
los pobres, a los que tiene que dar empleo para
satisfacer sus propios deseos.
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. Consumen poco ms que el pobre, y a pesar
de su egosmo y rapacidad natural, y aunque
slo procuren su propia conveniencia, lo nico
que se proponen con el trabajo de esos
miles de hombres a los que dan empleo es la
satisfaccin de sus vanos e insaciables
deseos, dividen con el pobre el producto de
todos sus progresos.

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Son conducidos por una mano invisible que
los hace distribuir las cosas necesarias de la
vida casi de la misma manera que habran
sido distribuidas si la tierra hubiera estado
repartida en partes iguales entre todos sus
habitantes; y as, sin proponrselo, sin saberlo,
promueven el inters de la sociedad y
proporcionan medios para la multiplicacin de
la especie (Smith: Teora de los sentimientos
morales,
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Sus firmes concepciones morales le mueven a
denunciar en La riqueza de las naciones
todas las prcticas de juego sucio llevadas a
cabo por los ricos y que, por tanto,
perjudicaban el inters general de la sociedad.

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La principal institucin econmica que no
actuaba con la rectitud de conducta necesaria
para lograr el inters general de la sociedad,
puesto que violaba los principios de equidad y
de justicia, era el monopolio.
El monopolio, o mejor dicho, lo que hoy en da
llamamos oligopolio, en la poca de Smith ya
estaba bastante extendido y era la tendencia a
la que aspiraban los hombres de negocio.
Smith, con su crtica, intent la erradicacin
de las prcticas desleales en la economa.
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Veamos alguna de sus denuncias:
De los propietarios dice que "desean cosechar
donde nunca sembraron" (Smith, 1776, p. 49),
con lo que nos recuerda un dicho bblico .
Respecto a la clase empresarial, dice: "Los
patronos, siempre y en todo lugar, mantuvieron
una especie de concierto tcito, pero constante y
uniforme, para no elevar los salarios por encima
de su nivel actual (Smith, 1776, p. 65).
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Cuando los maestros se conciertan para
reducir los salarios de sus obreros,
ordinariamente lo hacen mediante un
acuerdo o convencin secreta, acordando no
pagarles sino hasta una determinada suma,
bajo ciertas penas.
Pero cuando los obreros hacen entre ellos
un convenio contrario, pero de la misma
especie, comprometindose a no aceptar
cierta clase de salarios, bajo pena de multa, la
ley los castiga severamente (ib., p. 138).
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"Los intereses de quienes trafican en ciertos
ramos del comercio o de las manufacturas, en
algunos respectos, no slo son diferentes, sino
por completo opuestos al bien pblico.
El inters del comerciante consiste siempre en
ampliar el mercado y restringir la competencia.
La ampliacin del mercado suele coincidir, por
regla general, con el inters del pblico; pero la
limitacin de la competencia redunda siempre en
su perjuicio, y slo sirve para que los
comerciantes, al elevar sus beneficios por encima
del nivel natural, impongan, en beneficio propio,
una contribucin absurda sobre el resto de los
ciudadanos" (ib., p. 241).
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"Nuestros comerciantes y fabricantes se
quejan generalmente de los malos efectos de
los salarios altos, porque suben el precio y
perjudican la venta de sus mercancas, tanto
en el interior como en el extranjero.
Pero nada dicen sobre las malas
consecuencias de los beneficios altos" (ib., pp.
96 y 534).

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All donde existen grandes patrimonios hay
tambin una gran desigualdad [...].
En todo tiempo se encuentra el rico rodeado
de enemigos [...] y [...] slo puede protegerle
el brazo poderoso del magistrado civil [...].
En consecuencia, la adquisicin de grandes y
valiosas propiedades exige
necesariamente el establecimiento de un
gobierno civil (ib., p. 629).

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"El gobierno civil, en cuanto instituido para
asegurar la propiedad, se estableci
realmente para defender al rico del pobre,
o a quienes tienen alguna propiedad contra
los que no tienen ninguna" (ib., p.633).

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En su lucha contra el monopolio y por el logro de
las mejores condiciones que llevaran a la
consecucin del inters general, Adam Smith
concibi una forma ideal de organizar la
economa nacional, la produccin y los mercados:
el sistema de la libre competencia.
Es decir, estructurar la produccin y la
distribucin de bienes mediante muchos
productores y vendedores y muchos
compradores sin posibilidad de confabulacin
entre ellos para que no pudieran surgir
posiciones privilegiadas de poder y control de la
produccin y de los mercados.
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Smith crey que, siendo cada individuo el
mejor juez de sus propios intereses y sin que
el gobierno interviniera en sus asuntos, la libre
competencia lograra favorecer el inters
general de la sociedad a medida que cada
individuo buscara el suyo particular.
Esta opinin se resume en su metfora de "la
mano invisible"3:

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"Cualquier individuo pone todo su empeo en
emplear su capital en sostener la industria
domstica, y dirigirla a la consecucin del
producto que rinde ms valor, resulta que cada
uno de ellos colabora de una manera necesaria
en la obtencin del ingreso anual mximo para la
sociedad.
Ninguno se propone, por lo general, promover el
inters pblico, ni sabe hasta qu punto lo
promueve.
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Cuando prefiere la actividad econmica de su
pas a la extranjera, nicamente considera su
seguridad, y cuando dirige la primera de tal forma
que su producto represente el mayor valor
posible, slo piensa en su ganancia propia; pero
en ste como en muchos casos, es conducido por
una mano invisible a promover un fin que no
entraba en sus intenciones.
Mas no implica mal alguno para la sociedad que
tal fin no entre a formar parte de sus propsitos,
pues al perseguir su propio inters, promueve el
de la sociedad de una manera ms efectiva que si
esto entrara en sus designios (ib., p. 402).
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EL NCLEO ANALTICO Y EL
MTODO EN
LA RIQUEZA DE LAS NACIONES

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La libertad natural o el laissez faire
Como es conocido ms comnmente, el
principio de libertad en Smith, a diferencia del
fisicrata, abarca el orden econmico y el orden
poltico.
El liberalismo de Smith contempla a un
individuo que no est sometido sin
condiciones al Estado y, en cambio, ste se
supedita a aqul en la proteccin de sus
libertades naturales y de sus derechos
inalienables frente al gobierno.
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Este principio es una consecuencia lgica de
haber asumido su autor otros dos: el afn de
lucro y el orden natural.
El primero de estos es un mvil humano de
carcter psicolgico, pero es el principal en
cuanto se refiere al hombre como ser econmico.
El segundo es una creencia, antigua, que en el
siglo XVIII (el de las Luces) se despoj de toda
connotacin religiosa o divina; pero tal
erradicacin no se sustituy por una explicacin
convincente del por qu ese orden natural es
armonioso, en lugar de ser catico.

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La competencia perfecta
Este principio implica el ejercicio del
individualismo econmico sin posiciones de
privilegio ni de poder ni de control de unos
sujetos econmicos sobre otros.
La hiptesis de la competencia perfecta es el
mecanismo que produce, como en el
universo fsico newtoniano, la sincrona y la
armona en el mundo econmico.

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As, sin ventajas, ni por parte del Estado ni de
ningn sujeto econmico, la libre interaccin
econmica de los individuos no conduce
paradjicamente al caos,
sino que promueve la armona de intereses,
el individual y el general de la sociedad,
mediante la bsqueda por parte de cada
individuo del suyo particular.

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El trabajo como fundamento del valor
Por eso, entre las dos tesis contrapuestas del
fundamento del valor en los factores originarios
de la produccin, la tierra y el trabajo,
Smith se inclin evidentemente por el trabajo al
ser ste una actividad econmica propia del
hombre. Smith, con este enfoque, orient las
investigaciones econmicas hacia las teoras
objetivas del valor, basadas en el coste de
produccin.
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Parte del xito que tuvo Smith con su libro se
debi al mtodo que aplic: utiliz con acierto
una adecuada combinacin de deduccin e
induccin; adems, expuso sus ideas con
pedaggica sencillez a un nivel fcilmente
comprensible por la mayora de sus lectores.
Justific todas sus conclusiones deductivas con
la narracin de sus investigaciones empricas al
respecto; as, el aval de los ejemplos histricos
daba fuerza y solvencia a la explicacin del
sistema econmico por l concebido.

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EL SISTEMA ECONMICO DE
SMITH

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La riqueza de las naciones consta de cinco libros:
1) Produccin y distribucin
2) Capital
3) Progreso de las naciones
4) Sistemas de economa poltica
5) Ingresos del soberano.
En su libro se encuentran los siguientes
conceptos econmicos:
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A) LA PRODUCCIN Y LA RIQUEZA

Smith (1776, p. 31) defini la riqueza as:


Todo hombre es rico o pobre segn el grado
en que pueda gozar de las cosas necesarias,
convenientes y gratas de la vida
La riqueza es proporcionada por el trabajo; es
decir, para obtenerla se requiere la
produccin.

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Nunca consider que la riqueza consistiera en
la acumulacin de oro y plata como opinaban
los mercantilistas a los que, en general, critic
severamente. Identificar la riqueza y el dinero
era una confusin que provena de la gente
del pueblo; slo en el lenguaje vulgar, la
riqueza y el dinero se tienen como trminos
sinnimos (ib., p.378).

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. No obstante, Smith consider otros
elementos como origen de la riqueza y
tambin de todo ingreso: Salarios, beneficios
y renta son las tres fuentes originarias de
toda clase de renta y de todo valor de
cambio (ib., p. 51-52).
Esto equivale a decir que existen tres factores
originarios de la produccin, a saber: trabajo,
capital y tierra.

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La divisin del trabajo es la causa que origina un
gran rendimiento del mismo y, en consecuencia,
un gran aumento en la produccin.
La divisin del trabajo tiene su origen en la
propensin de los hombres a trocar o
intercambiar una cosa por otra.
Ello les lleva a ser ms eficientes y a desarrollar
determinadas habilidades en producir algunas
cosas que otras personas tambin puedan
necesitar y no hayan producido por s mismas
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As, se puede conseguir mediante el cambio las
cosas que uno no ha elaborado y quiera por las
que l haya producido y el otro desee.
La amplitud del intercambio, o sea, la extensin
del mercado, obliga a alcanzar un mayor
rendimiento del trabajo y a realizar la divisin del
mismo.
Como ejemplo Smith (1776, p. 8) expone el caso
de una empresa dedicada a fabricar alfileres,
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El gran aumento de la produccin que suscita la
divisin del trabajo se debe a tres circunstancias
(ib., p.11-12):
Primera, a la adquisicin de mayor destreza por
parte del trabajador cuando se dedica a un nico
cometido.
Segunda, al ahorro de tiempo logrado cuando no
se requiere pasar de un quehacer a otro en la
actividad laboral.
Tercera, a la invencin de la maquinaria
apropiada para realizar cada tarea laboral.
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No obstante, pese a considerar Smith (ib., p. 3)
que "el trabajo anual de cada nacin es el fondo
que en principio la provee de todas las cosas
necesarias y convenientes para la vida, y que
anualmente consume el pas",
de modo contradictorio termina por catalogar las
actividades laborales en productivas y no
productivas, segn que el trabajo aada o no
valor al objeto a que se incorpora (ib., p. 299).
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En la primera categora se encuentran, en
primer lugar, las tareas agrcolas por ser las
ms productivas (ib., p. 328),
y en segundo lugar, la industria y luego el
comercio (ib., p. 330).
Actividades improductivas son todas las
derivadas de lo que hoy se denomina los
servicios, es decir, la produccin de bienes
inmateriales (ib., p. 300).

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Smith slo se fij en la productividad fsica y
no apreci el valor aadido del trabajo en la
produccin de bienes inmateriales
, crey que la ruina de algunas personas, o la
gran disminucin de sus riquezas, al llevar un
elevado tren de vida, manteniendo una
cohorte de servidores, msicos, dramaturgos y
asesores profesionales, se convertira en la
ruina de toda la sociedad

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Cualquiera se enriquece empleando
muchos obreros en las
manufacturas, y, en cambio, se empobrece
manteniendo un gran nmero de criados
(ib., p. 299).

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El capital es otro elemento que
origina rendimientos.

El capital es pues un acervo de bienes que


las personas se han reservado, excluyndolo
del consumo inmediato, para dedicarlo a la
produccin incrementada de otros bienes,
obteniendo as unos rendimientos
econmicos (Smith, 1776, p. 252).

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La acumulacin de capital tiene una gran
importancia para la produccin, puesto que
sin ella no puede llevarse a cabo la divisin
del trabajo, ni posteriormente progresar en la
subdivisin del mismo (ib., p. 250).

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Smith (ib., p. 252-253) contempla dos formas
de usar el capital.
Una como capital circulante cuando se
emplea en la industria para adquirir bienes
con los que manufacturar otros o en el
comercio para comprar mercancas destinadas
a la reventa; como el beneficio no se logra
hasta que se han vendido las mercancas,

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la nica forma de conseguir mayores
rendimientos es haciendo circular
continuamente dicho capital en un ciclo de
compras y ventas sucesivas.
Y la otra como capital fijo cuando se emplea
para mejorar las tierras o para comprar
mquinas o instrumentos con fines
productivos.

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La tierra es el tercer factor que
proporciona ingresos a su propietario
Estos ingresos consisten en el excedente del
producto de la tierra sobre los costes de
produccin y el beneficio corriente del capital
utilizado en las labores agrcolas.
El propietario de las tierras siempre tiene la
forma de ingenirselas para que su renta sea
la ms elevada que el colono se halla en
condiciones de pagar, habida cuenta de las
condiciones de la tierra (ib., p. 140).

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La Teora del Valor
Si divisin del trabajo e intercambio son
indisociables, cmo se determina entonces
el valor que sirve de base al intercambio?
En primer lugar, es necesaria una precisin
conceptual.
Smith resalta que hay dos significados
diferentes: el valor de uso (que es la utilidad
del objeto) y el valor de cambio (que es la
capacidad del objeto para adquirir otro).

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Estos dos valores pueden oponerse como lo
muestra la paradoja del agua y los
diamantes: el agua, un bien muy til, tiene
poco valor, en tanto que un diamante, bien
intil, tiene un elevado valor de cambio.
De esto se sigue que la utilidad no puede
servir para fundar una teora del valor de
cambio, es decir, para explicar los precios de
mercado.

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Si la utilidad no puede explicar el valor de
cambio, entonces cmo se determina este?
La complejidad del anlisis de Smith y su
ambigedad viene del hecho de que l buscaba
responder a dos cuestiones diferentes, que no
supo distinguir con claridad:
La primera consiste en saber cul, o cuales son
las fuentes del valor. En ese caso se trata del
problema de la causa del valor.
La segunda consiste en saber cmo medir el
valor y se trata entonces de la seleccin de una
unidad de medida.

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1 La fuente del valor
En una sociedad primitiva, en la que hay
pocas personas, no se utiliza capital en la
produccin y la tierra es muy abundante, se
producir nicamente con trabajo.
Para obtener un bien, cada quien puede
producirlo con su trabajo o adquirirlo contra
otro producto de su propio trabajo; entonces,
el precio de todo intercambio (la relacin de
equivalencia entre dos bienes) no puede
estar basado ms que en cantidades de
trabajo incorporadas en los distintos bienes.
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Pero a la sociedad primitiva se opone la
sociedad evolucionada en la que los
capitalistas poseen y utilizan bienes de
capital, y la tierra es escasa de propiedad
privada y sus propietarios la alquilan.
En este caso el anlisis es ms complicado.
Smith adelanta dos teoras del valor
contradictorias entre s.
La primera slo se esboza y se descarta, y
ser la segunda por la que finalmente se
decante Smith
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En la primera explicacin, Smith resalta que,
"en ste estado de cosas el producto del
trabajo no pertenece en su totalidad al
obrero.
Hay que compartirlo con el propietario del
capital que le hace trabajar" (p.74).
De modo entonces que el "valor que los
obreros aaden a la materia se distribuye en
dos partes, una que paga los salarios y la otra
los beneficios que hace el empresario sobre
la suma de fondos avanzados en forman de
materiales y salarios" (p.73)
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Smith cambia de ptica y se dirige hacia una
segunda teora.
En la sociedad evolucionada, para producir
cada bien se requieren tres factores
productivos:
el trabajo, la tierra y el capital.
Cada uno de los tres factores percibe una
remuneracin y la suma de las mismas
constituye el valor de cambio.
La teora del valor se convierte as en una
teora del coste de produccin.
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Al mismo tiempo, esta segunda teora del
valor se debe completar con una teora de la
distribucin; es decir, con teoras particulares
sobre el salario, los beneficios y la renta.
La solucin retenida por Smith al problema
de la determinacin del valor, es
evidentemente incompatible con la
precedente y no es para nada una teora del
valor trabajo

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Pero, de cualquier modo, la posicin
definitiva de Smith es suficientemente clara:
"salario, beneficio y renta, dice, son las tres
fuente primarias de cualquier ingreso as
como de todo valor intercambiable" (p77).

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La medida del valor
Para l, la hora de trabajo es la unidad de
medida correcta del valor ya que ella representa
para cada individuo en todo tiempo y lugar "la
misma porcin de su reposo, su libertad, de su
alegra" (p.65).
A pesar de los reparos que podamos poner, el
trabajo es el precio real de cada cosa,
precisamente porque es la unidad de medida
subjetiva universal de la pena o de la molestia.
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Evidentemente, en la prctica y por razones de
comodidad, los precios se expresan en dinero
(precio nominal) y no en trabajo (precio real).
Podramos tambin preguntarnos si los precios
nominales son acaso una buena medida del
valor.
En todo rigor, no, ya que el valor en trminos de
trabajo del oro y de la plata se modifican con el
tiempo lo que los convierte en una unidad
variable de medida.
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Pero, podemos aceptar el dinero como una
buena aproximacin?, Smith piensa que para el
corto plazo s.
En cuanto al largo plazo, Smith prefiere el trigo
cuya relacin con el trabajo le parece mucho
ms estable:
"De un siglo a otro, el trigo es una mejor medida
que el dinero por que, de un siglo a otro,
cantidades similares de trigo servirn para
ordenar cantidades similares de trabajo (aunque
no equivalen a cantidades similares de dinero).
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Precio Natural y Precio de Mercado
Como hemos visto, el valor de cambio, se
descompone en salarios, beneficios y renta.
En un momento dado, existe en la economa
una "tasa media y ordinaria" para los salarios,
para los beneficios y para la renta, denominada
"tasa natural".
Debemos explicar como se forman estas "tasas".
El precio de un bien es la suma de las tasas
naturales, Smith se referir a l como "precio
natural".
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Este modo de razonar implica, que las tasas
naturales no cambian, y que el precio natural
permanece constante y en consecuencia, que
la curva de oferta permanece horizontal.
En resumen, la movilidad de los factores
productivos asegura que el precio natural sea
el centro de gravedad alrededor del cual
fluctan constantemente los precios de las
mercancas" (p.83)

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La distribucin: los precios de
los factores productivos

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Los salarios
En el corto plazo, Smith aplica la teora del
fondo de salarios.
Esta responde en primer lugar a la siguiente
cuestin: de donde vienen en un momento
dado, los fondos destinados a pagar a los
trabajadores?
Estos provienen de la recuperacin, a travs
de la venta de los productos, de los salarios
inicialmente adelantados para la produccin.

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De otro lado, tambin provienen del ahorro
de los capitalistas que podr servir para
adelantar salarios suplementarios.
De este modo, el "fondo salarial", que se
reproduce y aumenta con el ciclo productivo,
fijar la demanda monetaria de trabajo.

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En la prctica, el precio se determinar a
travs de la negociacin entre las dos partes,
reflejando el estado de la oferta y la
demanda.
El tipo de salarios puede aumentar siempre
que el fondo de salarios crezca ms
rpidamente que la oferta de brazos.
En este caso, la competencia jugar a favor de
los obreros.

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Adems, la llamada doctrina del fondo de
salarios, no puede explicar ms que la
demanda de trabajadores productivos, es
decir, de aquellos de los que se puede
recuperar el salario avanzado.
Qu pasa entonces con los salarios de los
trabajadores que Smith considera
improductivos (domsticos, funcionarios,
etc...)?.

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En el ms largo plazo, Smith apela a una teora
del salario de subsistencia.
Dos razones pueden servir de justificacin
terica.
La primera es el desequilibrio del poder de
negociacin del mercado de trabajo; en efecto,
capitalistas y obreros no estn en condiciones de
igualdad; "los primeros se entienden entre ellos
(tcita o secretamente y muchas veces en la
ilegalidad), los segundos carecen del derecho de
asociarse
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La consecuencia de esta correlacin de fuerzas
es clara: a la larga los capitalistas terminarn
siempre por establecer su precio.
La segunda razn se parece a lo que dir
Malthus 22 aos ms tarde; para Smith el
volumen de la poblacin est limitado por los
medios de subsistencia y si los salarios crecen
por encima del mnimo de subsistencia, la
poblacin crecer, lo que aumentar la oferta de
brazos y har disminuir los salarios.
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Ganancias e inters
Para Smith, como para todos los clsicos, la
ganancia es la remuneracin del capital lo que
no tiene nada que ver con la remuneracin del
trabajo de inspeccin y direccin el cual forma
parte del anlisis general del salario.
La ganancia se paga entonces sobre el monto
total del capital empleado.
Esta proporcin, por unidad de tiempo, se
denomina "tasa de ganancia".
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El capital es un anticipo sobre la produccin
futura, con independencia de que tome la
forma de salarios adelantados a los
trabajadores, de materias primas, de
mquinas o de construcciones.
La ganancia, como remuneracin de este
anticipo, es, en primer lugar, la remuneracin
del tiempo que separa la inmovilizacin del
capital de la venta del producto.

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Pero, la recuperacin del capital avanzado no
es nunca segura, por lo que el beneficio debe
remunerar igualmente el riesgo.
La suma de un inters puro y de una prima de
riesgo es, en palabras de Smith, la " ganancia
bruta"; deduciendo de esta ltima la prima
de riesgo obtenemos la "ganancia neta".

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.
Se tienden a igualar las tasas de beneficio?
El capital, se dirigir a los usos ms
rentables, lo que igualar las tasas de
ganancia neta pero no la de ganancia bruta.
En efecto, la igualacin slo se producir para
los usos de riesgo comparable.
Las diferencias de tasas de ganancia, que
observamos a menudo, son entonces el
resultado de diferentes primas de riesgo
ligadas a los diferentes usos del capital.
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El capital anticipado puede haber sido tomado
en prstamo por el capitalista.
Ese capital prestado se remunerar por la tasa
de inters, que depende de la oferta y de la
demanda de fondos prestables.
La tasa de inters aparece entonces como una
redistribucin de beneficios y es entonces lgico
que flucte con la tasa de ganancia,
mantenindose siempre por debajo de ella.
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La renta
La renta es el precio que se paga por el uso de la
tierra con independencia de los gastos
realizados en mejoras (Smith, 1776, p. 140); en
realidad, se basa en un don gratuito de la
naturaleza (ib., p. 328).
Considera que la renta es producto de una
situacin de monopolio ya que la cantidad de
tierras cultivables es limitada y por ello el
propietario puede exigir la mayor parte de su
rendimiento a los agricultores, dejndoles slo lo
indispensable para subsistir (ib., p. 141).
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Adems, la tierra es un factor de produccin
particular.
Al igual que el capital es un factor apropiado;
pero, a diferencia del mismo, su oferta es fija
y se supone que no tiene usos alternativos:
slo sirve para la agricultura y para un tipo
particular de produccin agrcola.

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Para Smith las diferencias existentes entre los
tipos de rentas son debidas a las diversas
fertilidades de las tierras, y a los distintos
emplazamientos, aunque la mejora en los
transportes (al abaratar los costes) iguala la
diferencia debida a la localizacin de las tierras
(ib., p. 143).
Se trata, como se ve, del concepto de renta
diferencial por el margen extensivo.
Las altas rentas dependen de los altos precios de
los productos agrcolas (ib., p. 141).
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EL GOBIERNO
Adam Smith, a pesar de su condena hacia los
gobiernos (principalmente por su ineficacia,
derroche y corrupcin) y de su mxima de la
libertad natural, no es tan liberal como parece o
como ha sido presentado.
l dice (ib., p. 612) que el soberano nicamente
tiene tres importantes funciones que cumplir
(que posteriormente se consideraron como el
paradigma de la mxima intervencin del
gobierno en la economa):
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1: Defensa de la nacin frente al exterior.
2: Salvaguardia del orden pblico
y administracin de la justicia en el
interior de la nacin.
3: Realizacin de infraestructuras, otras
obras pblicas y prestacin de servicios que
siendo tiles y beneficiosas para la nacin no
son rentables para la actividad econmica
privada.

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.
Pero tambin contempl a lo largo de su obra
numerosos cometidos a cumplir por el gobierno:
Lucha contra el monopolio y remocin de
obstculos que impidan la libre competencia.
Educacin pblica para evitar los nefastos
efectos y el embrutecimiento que la divisin del
trabajo causa en los obreros.
Y otras funciones, como la regulacin de los
bancos de emisin, legislacin contra la usura, la
constitucin de empresas pblicas de
transporte, y la regulacin de las patentes y los
derechos de propiedad.
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LA TRIBUTACIN
En este asunto de la tributacin, la aportacin
ms destacada de Smith (ib., pp. 726 y 727) es
la consideracin de los cuatro cnones, a los
que se tiene que ajustar la tributacin, que en
la actualidad son aceptados sin controversia.
Los tributos deben ser:

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1) Equitativos, o pagados en funcin de la
capacidad contributiva de cada cual.
2) Veraces o ciertos, o establecidos por normas
objetivas para evitar la arbitrariedad y la
corrupcin.
3) Convenientes y cmodos, o adecuados a la
finalidad a cumplir y recaudados en el momento
ms oportuno para el contribuyente.
4) Econmicos, o recaudados sin incurrir en
excesivos gastos y sin ser gravosos ni mucho
menos confiscatorios para el contribuyente
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