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Introduccin

Como seres humanos, en nuestras limitaciones buscamos origen y sentido a todo cuanto existe y
nos rodea, pero tambin le buscamos explicaciones a aquello que est fuera de nuestro alcance o que
solo entendemos, o tratamos de entender por fe. Frente a esta actitud meramente humana, podemos
estimar, que no importa la religin (como se crea en tiempos pasados que solo en la iglesia catlica
haba salvacin) o las prcticas culturales de una comunidad, para buscar respuestas a las realidades
que esta fuera del alcance de las fuerzas humanas. En este caso como lo es la realidad del cielo en
concreto.

Si de algo debemos estar conscientes es que en nuestra limitacin humana es difcil dar un
concepto certero de lo que es el cielo, como dice claramente Leonardo Boff, que Ante el Cielo
deberamos callar. Ante esta realidad solo queda dar unas aproximaciones a este estado, que para
muchas o casi todas las personas a nuestro alrededor lo conciben como un lugar, ya sea geogrfico o
celestial, quedando as limitado el verdadero significado del mismo.

Para poder comprender qu es el cielo? Y en qu consiste? Se debe de tener presente que el


aporte, que se presenta en el siguiente trabajo, puede ser comprensible y aceptado por algunas personas,
y no por todas, porque se debe respetar las creencias de cada cultura o religin, ya que lo que cada
persona entiende por cielo es distinto. Esto se debe a las creencias que cada cultura ostenta.

Entindase que al hablar de cielo, no estamos tratando un tema indiscutible o tab, sino que
est abierto para reflexionar, debatir, dialogar sobre las aproximaciones que hasta el momento
concebimos. Est abierto a la reflexin. Pretendemos dar algunos postulados de la reflexin teolgica
actual, no una definicin de lo que el cielo verdaderamente es.

1
EL CIELO

SIGNIFICADO Y ETIMOLOGA

La palabra cielo tiene varias acepciones: un nombre para el firmamento, que segn la idea de los
antiguos, es la bveda que est sobre la tierra y se convirti en imagen del lugar, de la casa o del trono de
Dios, que es una imagen de superioridad y de grandeza.

En el lenguaje corriente el cielo es el lugar donde mora Dios y en que Dios introduce a los que se
salvan. El cielo deriva de la palabra latina, coelum, la cual a su vez traduce la griega ourans (,
que en el lenguaje bblico es la versin de la hebrea samayin, y sta a la vez tiene su correspondiente
griega la cual tiene diversas significaciones. Por esta razn es difcil dar una definicin exacta y concisa de
lo que es el cielo (independientemente se conciba como espacio fsico o estado de ser), y esto nos lleva dar
una conclusin: para poder responder qu es el cielo, solo puede responderse cuando se responda qu es
Dios. Lo cual est fuera de nuestros lmites, Dios es la ltima cosa de la creatura1 .

EL CIELO EN LAS RELIGIONES NO CRISTIANAS

El cielo es la bveda celeste en la que vive Dios o los dioses y la contemplacin de dicha bveda en
su orden y perfeccin, que es inaccesible al ser humano, desencadena espontneamente y con frecuencia
cierta experiencia religiosa. Esta bveda por lo tanto con su fenomenologa constituye un nivel de mucha
importancia para la cultura y tambin ha sido como un punto de arranque para la comprensin y
aceptacin de algo que est ms all de nuestras percepciones.

El ms antiguo smbolo oriental y el smbolo en su redaccin mas reciente contiene la siguiente


confesin: Creo en la vida eterna y el papa Benedicto XII declar en su constitucin dogmatica,
Benedictus Deus (1,336) que las almas completamente purificadas entran en el cielo y contemplan
inmediatamente la esencia divina, vindola cara a cara2 este tema se enmarca en la problemtica acaecida
en la historia de la Tradicin Cristiana denominada: la visin beatfica que planteaba la interrogante de si
las almas de los elegidos disfrutaran de la visin perfecta de Dios antes o despus de la resurreccin
universal de los muertos3?

Geogrficamente este cielo es un paraje maravilloso, separado, una isla, como lo conciben pueblos
distantes como los celtas y los budistas4 Lo cual se considera que es un espacio alejado, ms all del
espacio humano.

1
VON BALTHASAR, Urs, Misterius Salutis, Ed., Cristiandad, Madrid, 1984. Pg. 709. Hace referencia a una
breve frmula sobre el tema de las ltimas cosas, las Postrimeras.
2
OTT, Ludwig, Manual de Teologa Dogmatica, Edit. Herder, Barcelona, 1969, Pp. 699.
3
Se deja ver un sentido polmico sobre el Cielo en relacin a una visin particular de la resurreccin. Juan XXII
y Benedicto XII difieren en perspectivas sobre este contenido de fe.
4
Guilln, Torralda, Cielo, en Gran Enciclopedia Rialp, Tomo V, Ediciones Rialp S.A., Madrid 1984, pp.
582-583.

2
En el judasmo se usa la palabra cielo, como sustitutivo del nombre de Dios que por respeto no se
pronuncia, por lo que podemos decir que la palabra cielo se puede designar tanto para el lugar de Dios,
como a Dios mismo, pues al ir al cielo, significa ir a Dios como forma de existencia en su dinmica salvfica.

El cielo se considera que es la morada de los dioses, en los que algunos seres humanos afortunados
pueden llegar a vivir, consiguiendo as la inmortalidad del alma y la justa redistribucin divina, que son
realidades concebidas en casi todas las religiones, de una u otra forma el cielo o morada de los dioses, es
(imagen) visto como la meta a conseguir por el hombre.

EL CIELO EN EL LENGUAJE BBLICO

En el lenguaje bblico cuando va unido a la tierra, indica una parte del universo. Y es a la vez el
conjunto de la obra perfecta de Dios y por esto es llamado, Elohm o Yahv sebaot, Dios de las armas
celeste, Dios del cielo. Ms all del cielo, la Biblia coloca la morada de Dios creador, esta idea o expresin
en muchas de las religiones naturales era entendida en sentido literal o casi literal, reduciendo la
trascendencia divina a la lejana en el espacio5 aunque es importante resaltar que la Biblia utiliza con
frecuencia el trmino de cielo como morada divina, no reduce a la transcendencia de Dios, sino que al
contrario, lo hace con el objeto contino de la enseanza de su revelacin, y el hecho de que Dios es
creador de todo.

En la fe cristiana, el cielo, es una proyeccin, imagen deseo, de todo aquello que el hombre no
cesa de anhelar y esperar, en este sentido el ms all-, no es otra cosa que el ms ac, liberado de todo lo
que aparece como lmite o a lo que nosotros como personas llamamos, mal.6

El Nuevo Testamento profundiza la idea del cielo tambin en relacin con el misterio de Cristo.
Para indicar que el sacrificio del Redentor asume valor perfecto y definitivo, la carta a los Hebreos afirma
que Jess penetr los cielos (Hb 4, 14) y no penetr en un santuario hecho por mano de hombre, en
una reproduccin del verdadero, sino en el mismo cielo (Hb 9, 24). Luego, los creyentes, en cuanto
amados de modo especial por el Padre, son resucitados con Cristo y hechos ciudadanos del cielo.7

El cielo Cristo, que se inaugura aqu en la tierra, es el ms all profundo de la Iglesia, sin sacarles
todava de la vida terrestre como tal, pues Jess mismo encamina a sus discpulos, al reino unindolos con
l. Y esto se fundamenta en las palabras de Jess, narradas por el evangelista Os llevar conmigo, para
que donde estoy yo, estn tambin vosotros (Jn 14, 3). Pues el cielo se inaugura en esta perfecta
comunin de nosotros con Cristo y de Cristo con el Padre.

Para san Pablo, al estar en unin con Cristo y l en nosotros, pasamos a ser ciudadanos del cielo,
Pero nosotros somos ciudadanos del cielo, de donde esperamos como Salvador al Seor Jesucristo (Flp
3,20), El nos libr del poder de las tinieblas y nos traslad al Reino del Hijo, de su amor, en quien tenemos
la redencin: el perdn de los pecados (Col 1, 13-14). Ante estas afirmaciones de Jess a travs de su
palabra sabemos en dnde, y qu es el cielo, para prevenirnos al querer localizarlo en el cosmos.

5 Ibd. Pp. 584.


6 RUIZ DE LA PEA, J. La Pascua de la Resurreccin, Edit., Biblioteca de Autores Cristiano, Madrid, 1996. Pg. 220.
7 JUAN PABLO II AUDIENCIA Mircoles 21 de julio de 1999.

3
IMGENES BBLICAS DEL CIELO

Sobre la realidad del cielo, no podemos hablar con nuestras palabras, pues nuestro
lenguaje es siempre ambiguo y reflejo de nuestra realidad y el mundo en el que vivimos. La Biblia
describe el cielo con innumerables figuras sacada todas del contexto humano tales como: Reino
de Dios, vida eterna, paz, alegra, casa paterna, da sin ocaso, gloria celestial, banquete nupcial,
visin beatfica, satisfaccin sin tedio, luz, armona, a continuacin resaltaremos las que se
consideran ms importantes:

El cielo como banquete nupcial:


El banquete nupcial representa los dos instintos del ser humano: el instinto de nutricin y
el instinto sexual. Representa la comunin amigable de los seres humanos entre s. Pues en el
banquete parece que la vida se reconcilia: de hostil y ardua se transforma en alegra, en los
banquetes se celebra la unin de dos personas, en una perfecta unin, en un solo sentir. En el
banquete se inscribe el mundo de la fiesta, donde se manifiesta que todo sea bienvenido!.

En las nupcias se celebra la generosidad benevolente de la existencia que se transporta en


la experiencia del amor humano como fusin vigorosa entre el instinto y el espritu, entre la
materia y la conciencia. Por eso el banquete nupcial no puede dejar de vislumbrar la realidad del
cielo. Sin embargo, el banquete nupcial no existe de manera perfecta, porque esta alegre belleza
no nos hace olvidar la mesa triste del pobre hambriento.

La comparacin de banquete- cielo, tiene sus antecedentes en el Antiguo Testamento, en el cual no


solo encontramos el sentido fraternal humano, que tradicionalmente tiene el banquete en todas las
culturas, sino tambin el sentido de la relacin con Dios a quien se estima presente y anfitrin en el
banquete.

El cielo como visin beatifica:


En su condicin terrena el hombre no puede ver a Dios, (Ex 33,20) pues solo por medio de
la fe, ve sus seales en el mundo, en el cielo vemos a Dios con cara descubierta (2 Cor 3, 18),
pero este ver a Dios, no se debe de imaginar como algo esttico, pues lo que ven no son los ojos,
sino el ser humano. Ver supone conocer, sentirse y mostrarse inmediatamente, ver es
amar con profundidad. El cielo consiste en la mxima potencializacin de sta experiencia que
realizamos aqu en la tierra aunque de forma deficiente.

El cielo como vida eterna:


Esta es una de la expresiones ms usadas dentro del lenguaje bblico, (Mt 19,16; 29, 25,46;
Jn 10, 28; Gal 6, 8). La vida es el don ms excelente en el que el ser humano experimenta y ama,
aun cuando es consciente que esa vida es precaria, frgil y limitada se dedica as a cuidarla y
conservarla. Porque el sueo ms grande del ser humano es ser eterno. La vida es pura gratuidad
porque no repugna en absoluto que yo no exista.

4
Eternidad por su parte quiere decir: no un tiempo indefinido sino la plenitud y absoluta
perfeccin de un ser, por esto la eternidad es propio del ser de Dios, el cielo consiste en poder
vivir la vida de Dios, es decir perfecta, plena y totalmente realizada. La eternidad no consiste en
prolongar este tipo de vida indefinidamente, envejeciendo cada vez ms. Ante esta realidad, quiz
el infierno consistira en eternizar la vida que tenemos y que imperdurablemente se va
desgastando de da en da.

El Cielo como victoria:


Es otra figura que aparece con frecuencia en las sagradas escrituras. Pablo la ilustra de la
siguiente manera: Corran de modo que alcancen el premio. Los que compiten deben abstenerse
de muchas cosas. Ellos lo hacen por una gloria pasajera. Nosotros, sin embargo, por algo
imperecedero (Cfr. 1Cor 9, 25). Santiago en cambio nos consuela feliz el hombre que soporta la
prueba, porque una vez aprobado, recibir la corona de la vida que Dios prometi a los que lo
aman (Cfr. St. 1,12), san Juan en el Apocalipsis desarrolla el tema de la victoria diciendo que; el
vencedor no sufrir la segunda muerte (Cfr. Ap. 2,11).

El cielo como total reconciliacin:


El cielo significa la realizacin de las utopas humanas. Es la reconciliacin del ser humano
consigo mismo, de sus luces con sus sombras y de sus alegras y tristezas. Luego se producir
tambin la reconciliacin del ser humano con el cosmos y del cosmos consigo mismo. En el cielo
habr reconciliacin de todo, es decir que las cosas sern transparentes unas ante otras, ya no
sern el obstculo a la revelacin de Dios. Sern como espejo que reflejan en su totalidad el amor
de Dios.

Detrs de todas las utopas humanas est el vigor del principio esperanza. En el cielo esta
utopa se transformar en realidad ya preanunciada en la predicacin de Jess acerca del Reino
de los cielos y mostrada como posible por su resurreccin.

El cielo, como vida comunitaria celestial:


El carcter comunitario de cielo, la unidad entre todos los bienaventurados, no es sino la
ltima manifestacin del carcter fraternal de la salvacin, que a su vez responde a la dimensin
social propia de la persona humana y la unidad del plan de Dios creador.8
La salvacin del individuo ser posible cuando sea realizado la salvacin del universo9.

EL CIELO EN LA TEOLOGA ACTUAL

Se afirma con frecuencia que el cielo no es un lugar, sino un estado de felicidad10, es decir que
no es un lugar csmico, un lugar personalizado, en otras palabras se puede decir que el cielo es un lugar,

8
Todo el contenido de las imgenes bblicas fue sacado de BOFF Leonardo. La Vida Mas all de la vida, Ediciones Dabar,
Mxico D.F. 2000, Pg. 76-81
9
FINKENZELER, Joseph, Cielo: Diccionario de Teologa Dogmatica, Ed., Herder, Barcelona, 1990. Pg. 110. Una
interpretacin Cristolgica del Cielo que va unida a la Iglesia como comunin de los santos.

5
pero ste lugar a la vez es alguien. Es un estado de felicidad, pero ms que un estado, es un acontecimiento
beatificante. Pues desde siempre los hombres han sido creados hacia Cristo y el cielo por lo tanto se
convierte en la convergencia de su progresiva creacin.

Cielo: Absoluta realizacin humana

Leonardo Boff afirma: Ante el cielo deberamos callar porque estamos ante la absoluta
realizacin humana, nos encontramos ya no en el umbral, sino dentro de la casa del amor y de la patria de
la identidad. En el cielo todo lo que el ser humano so, todo lo que sus utopas le proyectaron, todo lo que
estaba escondido en su naturaleza y se retorca para ver la luz ahora brota y florece.11

El aun no experimentado y siempre anhelado, el aun no encontrado y siempre buscado, el


descanso permanente en el grado mximo de concentracin de todas las actividades, la identidad consigo
mismo en unin con el misterio inefable de Dios y la presencia ntima a todas las cosas sin ningn
resquicio de alienacin: todo esto lleg por fin a su mxima convergencia. Por eso Pablo quien alcanz la
absoluta realizacin humana habla el lenguaje del silencio lo que el ojo nunca vio ni el odo nunca
escuch, ni jams penetr el corazn humano, eso es lo que Dios prepar para quienes le aman(1Cor 2,9).

El cielo es la realizacin del principio-esperanza del ser humano, es la convergencia final y cabal
de todos los anhelos de ascensin, realizacin y plenitud de los hombres en Dios. Cielo significa el
firmamento casi infinito sobre nuestras cabezas. El cielo es el lugar en el que Dios mora. No debe
entenderse localmente, sino como la pura trascendencia, es como aquella realidad que se nos escapa, lo
mismo que se nos escapan las realidades infinitas. El cielo es aquella realidad trans-terrestre que
constituye la atmosfera de Dios, infinita, plena y profundamente transformadora, de todo lo que el hombre
puede soar y aspirar, de grande, de bello de reconciliador y de plenificador.12

La palabra cielo quiere simbolizar la absoluta realizacin del ser humano como plena
saciedad de su sed del infinito. Por eso el cielo se puede entender como sinnimo de Dios, y para
nosotros como Jesucristo resucitado, pues por su resurreccin y ascensin alcanzo su plenitud completa y
logr el punto ms alto en el misterio del Dios mismo. Pues cielo, no es un lugar al cual vamos, sino la
situacin de todos aquellos que se encuentran en el amor de Dios y de Cristo, por lo tanto, el cielo, ya est
sucediendo aqu en la tierra, (Lc 10,10; Flp. 4, 3; Ap. 20,15) pero su plenitud todava est por llegar.

El cielo es profundamente humano

El cielo es profundamente humano, pues realiza al ser humano en todas sus dimensiones, su
dimensin de cara al mundo como presencia e intimidad fraternal con todas las cosas, pues no debe
contraponerse a este mundo sino que debe verse como la plenitud del mismo, libre de todo lo que lo limita
y la hiere, la dimensin hacia el otro como comunin y perfecta fraternizacin y sobre todo la dimensin a
Dios como unin filial y entrada definitiva en un encuentro de amor.

10
La idea de Felicidad Celestial fue entendida, en la Alta Escolstica, en un sentido intelectual como contemplacin de
Dios en vas de un conocimiento perfecto.
11
BOFF, Leonardo. La Vida Mas All de la Vida, Ediciones DABAR, Mxico D.F. 2000 Pg. 70.
12 BOFF, Leonardo, La Vida ms All de la Muerte, Conferederacin latinoamericana de religiones, 3 Edicin,

Bogot, 1981, Pg. 65.

6
Si el cielo es profundamente humano, por lo tanto, ser un encuentro radical. Por eso solo en el
cielo seremos humanos tal como Dios nos quiso desde la eternidad: como imagen y semejanza perfecta
suya (Gn. 1,26).13

El cielo es un encuentro con Dios, entendiendo encuentro como la capacidad de ser en los otros,
sin perder la propia identidad, esto significa que el ser humano cuanto ms se abre a nuevos horizontes
divinos y humanos, ms se encuentra consigo mismo y forma con el encontrado una comunin vital.

El cielo como patria y hogar de identidad

El cielo no es un acto de magia divina. Dios no crea otra realidad; hace nueva la vieja, y la hace
nueva llevando a la plenitud y conduciendo a la meta todo lo que est depositado como posibilidad en la
historia del mundo y de cada persona. El cielo es la total realizacin de las posibilidades de ver, no tanto la
superficie de las cosas sino del corazn. Es la patria y el hogar de identidad, en donde todas las cosas se
encuentran consigo mismas, en su ltima profundidad de realizacin.

El cielo no se debe contraponer con este mundo, al contrario debe verse como la plenitud de este
mundo libre ya de todo lo que lo limita y hiere; lo divide y lo ata.

El cielo: Dios en todas las cosas


Dios ser todo en todas las cosas. Con esta expresin, la fe quiere expresar la verdad que en el
cielo veremos como Dios es el principio, el corazn y el fin de cada cosa. Las cosas seguirn siendo cosas,
pero el sentido profundo de todos los seres es Dios mismo. l constituye la luz con la que veremos todo, la
fuente de la que todo emana y el amor que todo lo sustenta y atrae.

El cielo no es fruto de especulaciones arduas para la inteligencia y para la fantasa. Es la


potencializacin de aquello que ya en la tierra experimentamos. Si siempre en la tierra hacemos la
experiencia del bien, de la felicidad, de la amistad, de la paz y del amor, ya estamos viviendo en forma
precaria pero real, la realidad del cielo.

La grandeza y la esencia del mundo es ser puente


El cielo consiste en amar a Dios en cada cosa. Por eso la esencia del mundo es ser puente, ser
precursor de la meta que es Dios. Si se ama cada cosa, se comprender el misterio de Dios en las cosas.
Entonces empezaremos a comprender como Dios est en todas las cosas.

En el cielo veremos a Dios tal cual es


La situacin del cielo no est constituida solamente por la potencializacin de lo que el ser humano
aqu en la tierra puede vislumbrar y soar, significa tambin la entrada en un nuevo mundo, en el que Dios
constituye la novedad.

En Dios podemos ver cmo todos los seres son creados y mantenidos en la existencia, por eso en el
cielo el justo y el santo se le conceder el poder ver, contemplar y participar con todas las fibras del ser la
autogeneracin del mismo Dios.

Seremos en el cielo todo Cristo?


Si Dios se encarn es porque el ser humano poda ser asumido por Dios. Jess es un ser humano
con nosotros, esto quiere decir que tanto en l como en nosotros existe la posibilidad de ser asumidos por

13 BOFF, Leonardo. La Vida Mas All de la Vida, Ediciones DABAR, Mxico D.F. 2000 Pg. 72

7
Dios. Respetando las diferencias entre creador y creatura, formaremos una unidad ltima de amor y
semejanza de la que se da en Jess de Nazaret.

Ya en la tierra estamos en Cristo y formamos con l un solo cuerpo. Fuimos creados a imagen y
semejanza de Dios y de Cristo. Somos hijos de Dios. Pero en el cielo se revelar en toda su profundidad lo
que esto significa. En esto consiste la vocacin ltima del ser humano y su misterio ms profundo.

El cielo es un descanso?
La vida en Dios ha sido presentada como un descanso y con una visin beatifica esto muestra una
visin del cielo como monotona y aburrimiento. Pero lo cierto es que en el cielo la historia continua, no
existe la ambigedad del tiempo terreno en el que el bien y el mal andan siempre juntos. Ser la historia
del ser humano como Dios, una historia de amor y de la indefinida divinizacin de la criatura.
En el cielo se producir la complejidad de todas las paradojas: ser un dinamismo en el descanso,
tranquilidad en la actividad, paz en el movimiento de la novedad, crecimiento sin perder la nada del
pasado.

El cielo comienza en la tierra


Siempre que experimentamos algo profundamente humano, hacemos simultneamente la
experiencia de lo ilimitado, de algo ms que circunda todas las cosas.

El cielo es un lugar y estado de perfecta felicidad sobrenatural, la cual tiene su razn de ser en la
visin de Dios y en el perfecto amor a Dios que de ella resulta.

El cielo es atemporal y se halla en el fin del tiempo: es ahora y es escatolgico, el cielo es el abrazo
activo, amante y mutuo entre Dios y la criatura (San Agustn).

8
Conclusiones
El cristianismo anuncia el cielo como la aproximacin realizadora de todas las pulsaciones
humanas, sin embargo podemos hacer afirmaciones sobre el cielo sin ser profetas con dones de
prediccin? Tomando en cuenta esto podemos llegar a las siguientes conclusiones:

El cielo se puede entender, de muchas maneras, y esto solamente se debe a las creencias que cada
religin y cultura ostenta.

El cielo, no es un lugar, sino un estado de vida, al cual estamos llamados a participar como persona, y
que solo por la convivencia humana se puede lograr una verdadera realizacin como personas.

El cielo es una realidad a la que estamos llamados a vivir, da a da, y la cual nos invita a actuar de
manera correcta y coherentes con nuestros semejantes, es decir que cada uno de nosotros estamos
llamados a trabajar, en nuestro espacio circundante y formar a las personas en la comprensin de
estos temas de los cuales muchas veces ni siquiera debiramos hablar, pues lo nico que entendemos
es lo que creemos por fe.

El cielo no es un lugar hacia el que vamos, sino una situacin en la que seremos transformados, si
vivimos en el amor y la gracia de Dios.

Bibliografa

BOFF. Leonardo, Hablemos de la otra vida, Edit. Sal Terrae, Santander, 12 Edicin

BOFF. Leonardo, la vida ms all de la muerte, Conferederacin latinoamericana de religiones, Bogot,


1981, 3 Edic

9
BOFF. Leonardo. La Vida Mas All de la Vida, Ediciones DABAR, Mxico D.F. 2000

GUILLN, Torralda, Cielo, en Gran Enciclopedia Rialp, Tomo V, Ediciones Rialp S.A., Madrid 1984.

OTT. Ludwig, Manual de Teologa Dogmatica, Edit. Herder, Barcelona, 1969.

RUIZ DE LA PEA. J, La Pascua de la Resurreccin, Edit., Biblioteca de Autores Cristiano, Madrid, 1996.

10