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CALVINO SOBRE LA PIEDAD

Los Institutos de Juan Calvino le han garantizado el ttulo "la preeminente sistematizacin de la
Reforma Protestante".
Su reputacin de intelectual, sin embargo, a menudo se ve a la parte del contexto vital espiritual
y pastoral, en el cual l desarroll su teologa. Para Calvino, la comprensin teolgica y la piedad
prctica, la verdad y la utilidad, son inseparables.
Ante todo, la teologa trata del conocimiento - conocimiento de Dios y de nosotros mismos -,
pero no existe verdadero conocimiento donde no hay verdadera piedad.
El concepto que Calvino tena de piedad (pietas) est radicado en el conocimiento de Dios e
incluye actitudes y acciones que se dirigen a la adoracin y servicio a Dios.
Adems, sus pietas incluyen un gran volumen de temas relacionados, tales como piedad filial en
las relaciones humanas, y respeto y amor para con la imagen de Dios en los seres humanos.
La piedad de Calvino es evidente en las personas que reconocen, a travs de la fe experiencial,
que hemos sido aceptados en Cristo e injertado en su cuerpo por la gracia de Dios.
En esta "unin mstica", el Seor los reivindica como propiedad en la vida y en la muerte. Se
convierten en pueblo de Dios y miembros de Cristo por el poder del Espritu Santo. Esta relacin
restaura su alegra de comunin con Dios; ella recrea sus vidas.
El propsito de este captulo es mostrar que la piedad de Calvino es fundamentalmente
bblica, con nfasis en el corazn ms que en la mente. Cabeza y corazn deben trabajar
juntos, pero el corazn es ms importante.1
Despus de una mirada introductoria en la definicin y el blanco de la piedad en el pensamiento
de Calvino, mostrar cmo su piedad afecta las dimensiones teolgica, eclesistica y prctica
de su pensamiento.

Definicin e importancia de la piedad

Pietas es uno de los mayores temas de la teologa de Calvino. Su historia es, en el decir de John
T. McNeill, "su piedad descrita por extenso" .2 Se determina en confinar la teologa dentro de los
lmites de la piedad.3
En su prefacio dirigido al rey Francisco I, Calvino dice que el propsito de escribir los Institutos
era slo transmitir ciertos rudimentos por los cuales los que son tocados con algn celo por la
religin fuesen moldeados a la verdadera piedad.
Para Calvino, piedad designa la actitud correcta del hombre hacia Dios. Esta actitud
incluye conocimiento genuino, culto sincero, fe salvfica, temor filial, sumisin en el espritu
de oracin y amor reverente.5
Conocer quin y lo que es Dios (teologa) es abrazar actitudes correctas hacia l y hacer el bien
que l quiere (piedad).
En su primer catecismo, Calvino escribe: "La verdadera piedad consiste en un sincero
sentimiento que ama a Dios como Padre, mientras lo teme y lo reverencia como Seor,
abraza su justicia y teme de ofenderle ms que la muerte. "6
En los Institutos, Calvino es ms sucinto:
Llamo "Piedad" aquella reverencia unida al amor de Dios al cual el conocimiento de sus
beneficios induce. "7 Este amor y reverencia hacia Dios es concomitante necesario para
cualquier conocimiento de l y abarca toda la vida. "Toda la vida de los cristianos debe ser una
especie de prctica de la piedad. "8
O, como afirma el subttulo de la primera edicin de las Institutas, "Abarcando casi toda la suma
de la piedad y todo lo que es necesario saber de la doctrina de la salvacin: Una obra muy digna
de ser leda por todas las personas celosas por la piedad. "9
Los comentarios de Calvino tambin reflejan la importancia de la piedad. Por ejemplo, escribe en
1 Timoteo 4.7,8:
"Pero rechaza las fbulas profanas y de viejas caducas. Ejercita, personalmente, en la piedad.
Porque el ejercicio fsico para poco es provechoso, pero la piedad para todo es provechosa,
porque tiene la promesa de la vida que ahora es y de la que ha de ser. "10
Comentando 2 Pedro 1.3, l dice: "Puesto que, por su divino poder, nos han sido donadas todas
las cosas que conducen a la vida ya la piedad, por el conocimiento completo de aquel que nos
llam para su propia gloria y virtud. "11
El supremo objetivo de la piedad: soli deo gloria
El objetivo de la piedad, as como de toda la vida cristiana, es la gloria de Dios, gloria que
resplandece en los atributos de Dios, en la estructura del mundo y en la muerte y la resurreccin
de Jesucristo.12 Glorificar a Dios excede la salvacin personal de cada persona realmente
piadosa.13
Calvino escribe as al Cardenal Sadoleto:
"No pertenece a la sana teologa confinar en demasa los pensamientos de un hombre en s
mismo, y no poner delante de l, como motivo primario de su la existencia, el celo de magnificar
la gloria de Dios. Estoy convencido, pues, que nadie hay imbuido de genuina piedad, que no
considere inspida aquella tan larga y spera exhortacin al celo de la vida celestial, celo este que
mantiene un hombre enteramente dedicado a s mismo, y que, aun por una sola expresin, no lo
eleve a santificar el nombre de Dios. "14
El propsito de nuestra creacin es que Dios sea glorificado en nosotros, el blanco de la piedad.
Y as la aspiracin de los regenerados es vivir el resto de sus das segn el propsito de su
creacin original.15
El hombre piadoso, segn Calvino, confiesa: "Somos de Dios, vivimos, para l y morimos
para l. Somos de Dios: entonces que su sabidura y voluntad gobierne todas las nuestras
acciones. Somos de Dios: que todas las partes de nuestra vida se empeen
concomitantemente a su favor como nuestro nico objetivo legtimo. "16
Dios redime, adopta y santifica a su pueblo para que su gloria resplandezca en ellos y los
libres de una impa bsqueda egosta.17
Por lo tanto, la ms profunda preocupacin del hombre piadoso es Dios mismo y las cosas
de Dios - la Palabra de Dios, la autoridad de Dios, el evangelio de Dios, la verdad de Dios.
l aspira a conocer ms de Dios ya comunicarse ms con l.
Pero, cmo glorificamos a Dios? Calvino escribe: "Dios ya nos ha prescrito un modo en el cual
l ser glorificado por nosotros, a saber, la piedad, que es la obediencia a su Palabra. El que
excede estos lmites no consigue honrando a Dios, pero, al contrario, lo deshonra. "18
Obediencia a la Palabra de Dios significa buscar refugio en Cristo para el perdn de nuestros
pecados, conocerlo a travs de Su Palabra, servirle con un corazn amoroso, realizar buenas
obras como gratitud por Su bondad y ejercer una abnegacin que llega hasta el punto de amar a
nuestros enemigos.19 20
Esta respuesta implica un total rendicin a Dios mismo, a Su Palabra ya Su voluntad. Calvino
declara:
"Yo te ofrezco mi corazn, oh Seor, lista y sinceramente. "
Esta es la aspiracin de todos los que son realmente piadosos. Sin embargo, esta aspiracin slo
puede concretarse a travs de la comunin con Cristo y la participacin en l, pues fuera de
Cristo, incluso la persona ms religiosa, vive para s misma. Slo en Cristo, los pos pueden
vivir como siervos voluntarios de su Seor, fieles soldados de su Comandante y obedientes
hijos de su Padre.
DIMENSIONES TEOLGICAS
La raz profunda de la piedad: unin mstica
"La doctrina de Calvino de la unin con Cristo es uno de los aspectos ms consistentemente
influyentes de su teologa y tica, si no la enseanza ms importante que anima la totalidad de su
pensamiento y su vida personal ", escribe David Wilhs-Watkins.22
La intencin de Calvino no era presentar la teologa desde el punto de vista de una doctrina
unilateral. No obstante, sus sermones, comentarios y obras teolgicas se hallan tan
impregnados de la doctrina de la unin con Cristo, que se convierte en su foco en la fe y la
prctica cristiana.23
Calvino dice mucho cuando crea:
"Aquella unin de la Cabeza y los miembros, aquella habitacin de Cristo en nuestros
corazones - en suma, esa unin mstica - son tenidos por nosotros en el ms un alto grado
de importancia, de modo que Cristo, una vez llegando a ser nuestro, nos hace participantes
con l en los dones con que nos ha dotado.
Para Calvino, la piedad est radicada en la unin mstica del creyente con Cristo; as, esta unin
debe ser nuestro punto de partida.25 Tal unin es posible porque Cristo asumi nuestra
naturaleza humana, llenndola con Su virtud.
La unin con Cristo, en su humanidad, es histrica, tica y personal, pero no esencial. No existe
mezcla crasa de sustancias humanas entre Cristo y nosotros.
No obstante, Calvino declara: "l no slo se adhiere a nosotros por un lazo indivisible de
compaerismo, pero con una maravillosa la comunin, da a da, tomando cada vez ms un solo
cuerpo con nosotros, se ha convertido completamente en uno con nosotros. "26
Esta unin es uno de los mayores misterios del hombre, Evangelio.27
A causa de la fuente de la perfeccin de Cristo en nuestra naturaleza, los piadosos pueden, por la
fe, echar mano de todo lo que les es necesario para su santificacin. La vida de Cristo es la
fuente de la cual Su pueblo deriva vida y poder.28
Si Cristo hubiera muerto y resucitado, y no aplicase Su salvacin a los creyentes para su
regeneracin y santificacin, su obra habra sido ineficaz.
Nuestra piedad muestra que el Espritu de Cristo est operando en nosotros lo que ya fue
consumado en Cristo.
Este administra su santificacin a la iglesia a travs de Su sacerdocio real, a fin de que la iglesia
viva piadosamente para l. Tema principal de la piedad: comunin y participacin La pulsacin
de la teologa y la piedad prcticas de Calvino es la comunin con Cristo.
Esto implica participacin en Sus los beneficios, los cuales son inseparables de la unin con
Cristo. El Confesio Fidei de Eucharistia (1537), firmado por Calvino, Martin Bucer y Wolfgang
Capito, endos este nfasis.31
Sin embargo, la comunin con Cristo, vista por Calvino, no fue formada por su doctrina de la
Cena del Seor; Por lo tanto, su nfasis en la comunin espiritual con Cristo ayud a formar su
propio cuerpo el concepto del sacramento.

De manera similar, los conceptos de comunin y participacin ayudaron a formar la


comprensin de Calvino de la regeneracin, la fe, la justificacin, la santificacin, la
seguridad, la eleccin y la iglesia. l no poda hablar de ninguna doctrina aparte de la
misma Comunin con Cristo. Este es el ncleo del sistema de la teologa de Calvino.

Doble vnculo de la piedad: el Espritu y la fe


Calvino ensea que la comunin con Cristo slo se concreta a travs de la fe operada por el
Espritu. Y comunin real no porque los creyentes participan de la esencia de la naturaleza
de Cristo, sino porque el Espritu de Cristo une los creyentes tan ntimamente a l, que se
convierten en carne de su carne y huesos de Sus huesos.
Desde la perspectiva de Dios, el Espritu es el vnculo entre Cristo y los creyentes; mientras
que desde nuestra perspectiva, el vnculo es la fe. Estas perspectivas no se colisionan una con
la otra, ya que una de las principales operaciones del El Espritu es operar la fe en un pecador.

Slo el Espritu puede unir a Cristo, en el cielo, con el creyente, en la tierra. Precisamente
como el Espritu uni el cielo y la tierra en la Encarnacin, as, en la regeneracin, el Espritu
eleva a los elegidos de la tierra para comulgar con Cristo en el cielo y traer Cristo para los
corazones y vidas de los elegidos en la tierra.33
La comunin con Cristo es siempre el resultado de la obra del Espritu - una obra que es
ms sorprendente y experiencial que comprensible.34 Y as el Espritu Santo es el eslabn
que une el bien creyente a Cristo y el canal a travs del cual Cristo es comunicado al
creyente.

Calvino escribe a Pedro Mrtir:


"Crecimos juntamente con Cristo en un solo cuerpo, y l comparte su Espritu con nosotros, por
cuya operacin secreta los creyentes reciben esta comunin con Cristo concomitantemente con
su vocacin. Ellos, sin embargo, crecen cada da, ms y ms, en esta comunin, a la medida que
la vida de Cristo va aumentando dentro de nosotros.

Calvino va ms all de Lutero en este nfasis en la comunin con Cristo.

Calvino resalta que, por Su Espritu, Cristo capacita a los que se unen con l por la fe.
Siendo "injertados en la muerte de Cristo", escribe l, "derivamos de ella una energa
secreta, como la rama recibe de la raz.
El creyente "es animado por el poder secreto de Cristo; de modo que se puede decir que
Cristo vive y crece en l; porque como el alma da vida al cuerpo, as Cristo comunica vida a
la vida sus miembros ".37
Como Lutero, Calvino cree que el conocimiento es fundamental a la fe. El conocimiento incluye
la Palabra de Dios, as como la proclamacin del evangelio.38
Puesto que la Palabra escrita es ejemplificada en la Palabra viva, Jesucristo, la fe no puede ser
separada de Cristo, en quien todas las promesas de Dios se cumplen.39 Calvino ensea que la
obra del Espritu no complementa o sustituye la revelacin de la Escritura, sino la autntica.
"Quita la Palabra, y la fe deja de existir ", dice Calvino.40
La fe une al creyente a Cristo por medio de la Palabra, capacitando al creyente a recibir a Cristo
como l es provisto en el evangelio y graciosamente ofrecido por el Padre.41 Por la fe, Dios
tambin habita en el creyente.
En consecuencia, Calvino dice: "No debemos separar a Cristo de nosotros mismos, ni nosotros
de l", y s participar de Cristo por la fe, pues sta "nos vivifica de la muerte para hacernos una
nueva criatura ".42

Por la fe, el creyente posee a Cristo y crece en l. Adems, el grado de su participacin la fe


ejercida a travs de la Palabra determina su grado de comunin con Cristo.43
Calvino escribe que "todo lo que la fe contempla, nos es exhibido en Cristo ".44 An mientras
Cristo permanezca en el cielo, el creyente, que excede en piedad, aprende a asomarse de Cristo
tan firmemente, por la fe, que l habita ntimamente en su corazn. Por la fe, los piadosos viven
por lo que en Cristo, y no por lo que encuentran en s mismos.
Por tanto, buscar en Cristo la seguridad, significa mirar a nosotros mismos en Cristo. Como
escribe David Willis-Watkins: "La certeza de la salvacin es autoconocimiento derivado, cuyo
foco permanece en Cristo cuando estamos unidos a su cuerpo, la Iglesia, de la que somos
miembros.

La doble purificacin de la piedad: justificacin y santificacin


Segn Calvino, los creyentes reciben de Cristo, por la fe, la "doble gracia" de la
justificacin y santificacin, las cuales, juntas, provienen de una doble purificacin.4 *

La justificacin ofrece pureza imputada; y la santificacin, pureza actual.49


Calvino define justificacin como "la aceptacin con que Dios nos recibe en su favor como
hombres justos, puesto que Dios nos justifica por la intercesin de Cristo, l nos absuelve
no por la confirmacin de nuestra propia inocencia, sino por la imputacin de la justicia,
para que, no siendo justos en nosotros mismos, fuimos reputados como tales en Cristo ".

La justificacin incluye la remisin de los pecados y el derecho a la vida eterna. Calvino


considera la justificacin como una doctrina central de la fe cristiana. l la denomina "el eje
principal en torno del cual la religin gira", el suelo sobre el cual la avidez cristiana y la
sustancia de la piedad se desarrollan.52
La justificacin no slo sirve para honrar a Dios, satisfaciendo las condiciones de la salvacin;
ella tambin ofrece a la conciencia de los creyentes "reposo pacfico y tranquilidad "Serena" .53
Como dice Romanos 5.1, "Por lo tanto, siendo justificados mediante la fe, tenemos paz con Dios
por medio de nuestro Seor Jesucristo. "
Este es el ncleo y el alma de la piedad.
Los creyentes no se preocupan de su estado junto a Dios, porque son justificados por la fe.
Pueden renunciar espontneamente a gloria personal y recibir diariamente su propia vida de la
mano de su Creador y Redentor.
Diariamente, las batallas pueden significar prdidas para el enemigo, pero Jesucristo ya venci la
guerra por ellos.

Santificacin se refiere al proceso en el cual el creyente paulatinamente es conformado a


Cristo, en el corazn, conducta y devocin a Dios. Y la contina renovacin del creyente
operada por el Espritu Santo, la creciente consagracin de cuerpo y alma a Dios.54
En la santificacin, el creyente se ofrece a Dios en sacrificio. Esto no sucede sin gran lucha
y lento progreso; requiere purificacin de la contaminacin de la carne y la renuncia al
mundo.55 Ella demanda arrepentimiento, mortificacin y conversin diaria.

En opinin de Calvino, la justificacin y la santificacin son inseparables. Separar una de la


otra es hacer a Cristo en pedazos, 54 o como intentar separar la luz del sol del calor que ella
genera. 57 Los creyentes estn justificados para el propsito de adorar a Dios en santidad
de vida.58

DIMENSIONES ECLESIOLGICAS
La piedad a travs de la iglesia
La piedad de Calvino no es independiente de la Escritura ni de la iglesia; por el contrario, est
radicada en la Palabra y fomentada en la iglesia.
Calvino, mantiene un alto concepto sobre la iglesia.
"Si no preferimos la iglesia a todos los dems objetos de nuestro inters, somos indignos de
ser contados entre sus miembros ", escribe.

Agustn una vez dijo: "No puede tener Dios por su Padre aquel que no tiene la iglesia por
su madre. "
Calvino agrega:" Pues no hay otro medio de entrar en la vida, a menos que esta madre nos
conciba en su madre, luz, nos am en su seno y, por fin, a menos que nos guarde bajo su
cuidado y orientacin, hasta que, desnudando la carne mortal, nos volvemos como los
ngeles. "
Calvino escribi:" Aparte de la iglesia, hay poca esperanza para el perdn de los pecados o
de la salvacin. Y siempre es desastroso abandonar la iglesia.
Para Calvino, los creyentes estn injertados en Cristo y Su iglesia, porque el crecimiento
espiritual ocurre dentro de la iglesia. La iglesia es madre, educadora y quien cuida de cada
creyente, pues el Espritu Santo acta en su seno.
Los creyentes cultivan la piedad por el Espritu a travs del ministerio pedaggico de la iglesia,
progresando desde la infancia espiritual hasta la adolescencia y terminando en la vida plena
madurez en Cristo.
Ellos no reciben el diploma de la iglesia hasta morir.60
Esta educacin perenne se ofrece dentro de una atmsfera de genuina piedad en la cual los
creyentes aman y cuidan unos de otros bajo el liderazgo de Cristo.61 Ella fomenta el desarrollo
de los dones y del amor unos en nosotros otros, cuando se ve "obligada a prestar de otros" .62

El crecimiento en la piedad es imposible a parte de la iglesia, pues la piedad es nutrida por la


comunin de los santos. En el seno de la iglesia, los creyentes "se congracias en la mutua
distribucin de los dones ".63
Cada miembro tiene su lugar propio y sus dones para el debido uso en el seno de la iglesia.64
Idealmente, el cuerpo entero usa estos dones en simetra y proporcin, siempre reformando y
desarrollndose hacia la perfeccin65
Piedad y la palabra

La Palabra de Dios es central para el desarrollo de la piedad cristiana. El modelo relacional de


Calvino explica cmo. La verdadera religin es un dilogo entre Dios y el hombre. La parte
del dilogo que Dios inicia es la revelacin. En esta, Dios desciende a encontrarnos, la hablar
con nosotros y hacernos conocidos a nosotros en la predicacin de la Palabra.
La otra parte del el dilogo es la respuesta del hombre a la revelacin de Dios. Esta
respuesta, que incluye confianza, adoracin y santo temor, es la que Calvino llama pietas.
La predicacin de la Palabra nos salva y nos preserva cuando el Espritu nos capacita para
apropiarnos de la sangre de Cristo y le respondemos con amor reverente.
Calvino dijo, por la predicacin de los hombres y por la capacitacin del Espritu, "Se concreta
la renovacin de los santos, y se edifica el cuerpo de Cristo" .66 Calvino ensea que la
predicacin de la Palabra es nuestro alimento espiritual y nuestra medicina para la salud
espiritual.
Con la bendicin del Espritu, los ministros son mdicos espirituales a aplicar la Palabra a
nuestras almas, como los mdicos los terrenos aplican la medicina a nuestros cuerpos.
Con el uso de la Palabra, estos doctores espirituales diagnostican, prescriben y curan la
enfermedad espiritual en aquellos que son flagelados por el pecado y por la muerte.
La Palabra enseada es empleada como instrumento para curar, purificar y hacer frutales
nuestras almas propensas a enfermedades.67
El Espritu, o el "ministro interior", promueven la piedad por el uso del "ministro
exterior", que es la predicacin de la Palabra.
En el decir de Calvino, el ministro exterior "anuncia la palabra vocal, que es recibida y oda
", pero el ministro interior" realmente comunica la palabra proclamada que es Cristo.
Para promover la piedad, el Espritu usa no slo el evangelio para operar la fe en el
corazn de las almas de sus elegidos, como ya vimos, pero tambin usa la ley.
La ley promueve la piedad de tres formas:
1. Ella restringe el pecado y promueve la justicia en la iglesia y en la sociedad, impidiendo
ambas de venir a ser un caos.
2. Ella disciplina, educa y nos convence, desvindonos de nosotros mismos y conducindonos, a
Cristo.
La ley no puede guiarnos al conocimiento salvfico de Dios en Cristo; por el contrario, el
Espritu Santo la usa como un espejo para mostrarnos nuestra culpa, agarrarnos de la esperanza y
conducirnos al arrepentimiento.
Ella nos lleva a la necesidad espiritual de que nace la fe en Cristo. Este uso convincente de la ley
es crtico para la piedad del creyente, pues l impide al impo auto justicia que es propensa a
reafirmarse incluso en el ms santo de los santos.
3. Ella se torna en norma de vida para el creyente "Cul es la regla de vida que Dios nos dio?
", Calvino pregunta en el catecismo ginebrino. Esta es la respuesta: "Su ley."
Posteriormente, Calvino dice que la ley "exhibe el blanco que debemos anhelar, la meta hacia
a la que debemos apresurarnos, para que cada uno de nosotros, de acuerdo a la medida de
la gracia que se le otorga, se empea en modelar su vida en la ms elevada rectitud; y,
mediante un estudio constante, avanzar continuamente, sin cesar.

Calvino escribe sobre el tercer uso de la ley, en la primera edicin de sus


Institutos, afirmando:
"Los creyentes toman provecho de la ley porque de ella aprenden ms plenamente, cada da,
cul es la voluntad del Seor. Es como si algn siervo, ya preparado con plena solicitud del
corazn, a encomendarse a su seor, busca y vela por los caminos de su seor, a fin de
conformarse, y de acomodarse a ellos. Adems, por ms que sean estimulados por el Espritu y
anhelan obedecer a Dios, son todava dbiles en la carne y sirven ms al pecado que a Dios. Para
esta carne, la ley es como un ltigo para un asno perezoso y barrunto, a empujarlo, a instigarlo y
despertarlo para trabajo. "69 70
En la ltima edicin de las Institutas (1559), Calvino es ms enftico sobre como los creyentes se
benefician de la ley.
Primero, dice, "He aqu el mejor instrumento para que aprendan ms plenamente, cada da, la
naturaleza de la voluntad del Seor a la que aspiran, y para confirmarlos en la comprensin de
ella. "
Segundo, lleva la "frecuente meditacin sobre ella, con miras a despertar obediencia a ella, a
fortalecerse en ella ya retroceder de la resbaladiza vereda de la transgresin.
Calvino concluye que los santos deben insistir en ello. "Pues, lo que sera menos loable a la ley
que s, con apenas importunacin y amenaza, atribulara las almas por el miedo y los angusti a
travs de la lucha? "71
Considerar la ley primero como un estmulo para el creyente apegarse, a Dios ya la
obediencia a l es otro ejemplo donde Calvino difiere de Lutero.
Para Lutero, la ley es, ante todo, negativa; se encuentra estrechamente asociada al pecado, a la
muerte o al diablo. El inters dominante de Lutero est en la segunda utilidad de la ley, aun
cuando l considera el papel de la ley en la santificacin.
Por contraste, Calvino ve la ley primariamente como una expresin positiva de la voluntad
de Dios.
En el decir de Hesselink, "el concepto de Calvino podra ser llamado deuteronmico, pues, para
l, la ley y el amor no son antitticos, y s correlatos ".72
El creyente sigue la ley de Dios, no movido por obediencia obligatoria, sino por grata
obediencia. Bajo la tutela del Espritu, la ley inspira en el creyente gratitud, la cual le gua a la
obediencia amorosa y aversin al pecado.
En otros trminos, para Lutero, el propsito primario de la ley es ayudar el creyente a
reconocer y confrontar el pecado.
Para Calvino, su propsito primario es dirigir al creyente a servir a Dios movido por el
amor.73

La piedad en los sacramentos


Calvino define los sacramentos como testimonios "de la gracia divina para con nosotros,
confirmada por una seal externa, con testimonio mutuo de nuestra piedad para con l.
"Los sacramentos son" ejercicios de la piedad. Fomentar y fortalecen nuestra fe y nos
ayudan a ofrecernos a Dios como un sacrificio vivo.
Para Calvino, como para Agustn, los sacramentos son la Palabra visible. La Palabra
predicada viene a travs de nuestros odos; la Palabra visible, a travs de nuestros ojos. Los
sacramentos anuncian el mismo Cristo que la Palabra predicada, pero lo comunica por un
mtodo diferente. En los sacramentos, en el decir de Calvino, Dios se acomoda a nuestra
debilidad.
Cuando omos la Palabra proclamada indiscriminadamente, podemos indagar: Esto, para m, es
real? Realmente me alcanza? "Sin embargo, en los sacramentos, Dios nos alcanza y nos toca
individualmente, y dice: "S, es para usted. La promesa se extiende a ti
Y as los sacramentos ministran a la debilidad humana, personalizando las promesas para los que
confan en Cristo para la salvacin.

Dios viene a su pueblo en los sacramentos, lo capacita para conocer a Cristo mejor, alentando,
edificando y nutrindolo en l.
El bautismo promueve piedad como un smbolo de cmo los creyentes son injertados en Cristo,
renovados por el Espritu y adoptados en la familia del Padre celestial.7S
De igual modo, la Cena del Seor muestra cmo estos hijos adoptados son alimentados por
su hijo y su amoroso Padre. Calvino se deleita en mencionar la Cena como nutricin del
alma.

l escribe: "Las seales son pan y vino que representan para nosotros el alimento invisible que
recibimos de la carne y la sangre de Cristo. Cristo es el nico alimento de nuestra alma y, por
tanto, nuestro Padre celestial nos invita a ir a l [Cristo], para que, refrigerados por la
participacin de l, cubrimos, reiteradamente, fuerza hasta que hayamos alcanzado la
inmortalidad celestial.

Como creyentes, carecemos constantemente de nutricin. Nunca llegaremos a un punto donde ya


no necesitar escuchar la Palabra, orar o para nutrirnos por los sacramentos. Debemos crecer y
desarrollarnos constantemente. Una vez que continuamos pecando por nuestra vieja
naturaleza, vivimos en constante necesidad de perdn y gracia.
As, la Cena, junto con la predicacin de la Palabra, nos recuerda reiteradamente que
necesitamos Cristo, y necesitamos ser renovados y edificados en l. Los sacramentos
prometen que Cristo est presente para recibirnos, bendecirnos y renovarnos.

Para Calvino, la palabra conversin no significa slo el acto inicial de abrazar la fe significa
tambin renovacin y crecimiento diarios en seguir a Cristo. Ellos nos dicen que carecemos
de la gracia de Cristo cada da. Debemos recibir la fuerza de Cristo, particularmente a travs del
cuerpo que l sacrific por nosotros en la cruz.

Como Calvino escribe: "Pues como la eterna Palabra de Dios es la fuente de vida, as su carne
es el canal por el cual nos es derramada la vida que reside intrnsecamente en su divinidad.
Porque en su carne se consum la redencin del hombre, en ella se ofreci sacrificio para expiar
el pecado y a Dios s que es la obediencia para reconciliar con nosotros. Tambin se ha cumplido
con la santificacin del Espritu Santo. Finalmente, habiendo vencido la muerte, fue recibido en
la gloria celestial. "77
En otras palabras, el Espritu santific el cuerpo de Cristo, el cual l ofreci en la cruz para
expiar el pecado. Aquel cuerpo fue resucitado de entre los muertos y recibido en el cielo. En
cada etapa de nuestra reunin, el cuerpo de Cristo es el camino hacia Dios.
En la Cena, pues, Cristo viene a nosotros y dice: "Mi cuerpo es todava dado por ustedes. Por la
fe, ustedes pueden comulgar conmigo y con mi cuerpo y todos sus beneficios salvficos.
Calvino ensea que en la Cena Cristo se da a nosotros, no slo Sus beneficios, justamente como
l nos da a S mismo y Sus beneficios en la predicacin de la Palabra. l tambin nos forma
parte de Su cuerpo cuando nos da a S mismo.

Calvino no puede explicar precisamente cmo esto ocurre en la Cena, pues es mejor
experimentado de lo que se ha explicado.78 Sin embargo, l dice que Cristo no deja el cielo para
entrar en el pan. Antes, en la Santa Cena somos llamados a levantar nuestros corazones al cielo,
donde Cristo est, y no nos aferramos al pan y vino externos.

Como Calvino escribe: "Cristo, pues, est ausente de nosotros con respecto a su cuerpo; pero,
habitando en nosotros por medio de su Espritu, l nos eleva al cielo para estar con l mismo,
transfundiendo en nosotros el vigor vivificante de su carne, justamente como los rayos del sol
nos revigorizan por su calor vital. Participar en la carne de Cristo es un acto espiritual, en lugar
de un acto carnal, que implica la "transfusin de sustancia" .80

Los sacramentos pueden ser vistos como escaleras por las que subimos al cielo.
"Por no ser aptos para volar lo suficientemente alto para acercarnos a Dios, l orden que los
sacramentos fueran como escaleras ", dice Calvino. "Si alguien desea dar un salto muy alto, l
romper su cuello en el intento; pero si tiene escalones, ser capaz de seguir adelante con
confianza. As tambin, si queremos llegar a nuestro Dios, tenemos que usar los medios que l
incluso instituy, ya que l sabe lo que nos es apropiado. Entonces Dios nos dio este maravilloso
apoyo y aliento y fuerza en nuestra debilidad. "81

Calvino dice que nunca debemos adorar el pan, porque Cristo no est en el pan, pero lo
encontramos a travs del pan.
Al igual que nuestras bocas, bien el pan para alimentar nuestros cuerpos fsicos, as
nuestras almas, mediante la fe, reciben el cuerpo y la sangre de Cristo para la nutricin de
vidas espirituales Cuando encontramos a Cristo en los sacramentos, crecemos en gracia.
Los sacramentos nos alentamos en nuestro avance hacia el cielo. Promueven la confianza en las
promesas de Dios a travs la muerte redentora de Cristo, "significadas y selladas". Dado que son
alianzas, contienen promesas por las que "la conciencia puede ser elevada a la certeza de la
salvacin", dice Calvino.82 Los sacramentos ofrecen "paz de conciencia" y "una certeza
especial" cuando el Espritu capacita al creyente a "ver" la Palabra grabada en los
sacramentos.83

Finalmente, los sacramentos promueven la piedad, inspirndonos a agradecer y alabar a Dios por
su profusa gracia. Ellos requieren que "atestigemos nuestra piedad para con l.
En el decir de Calvino, "El Seor evoca a nuestra memoria la gran liberalidad de su bondad y nos
impulsa a reconocerla; y, al mismo tiempo, l nos amonesta a no ser ingratos por una liberalidad
tan prdiga; sino, por el contrario, a proclamarla con alabanzas apropiadas y celebrar [la Cena
del Seor], rindindole gracias. "84
Dos cosas ocurren en la Cena: la recepcin de Cristo y la rendicin del creyente.

Calvino dice que la Cena del Seor no es eucarstica desde la perspectiva de Dios, pues Cristo no
es ofrecido de nuevo. No es eucarstica en trminos de mrito humano, porque nada podemos
ofrecer a Dios a la manera de sacrificio. Pero ella es eucarstica en trminos de nuestra accin
de gracias.85
El sacrificio es una parte indispensable de la Cena del Seor, la cual, dice Calvino, incluye
"todos los deberes del amor" 86
La Eucarista es una fiesta de amor en la que se comunica cario recproco y se testifica del
vnculo que se disfruta unos con otros en la unidad del cuerpo de Cristo.87 Ofrecemos este
sacrificio de gratitud en respuesta al sacrificio de Cristo por nosotros. Rendimos nuestras vidas
en respuesta al banquete celestial que Dios nos extiende en la Cena.
Por la gracia del Espritu, la Cena nos capacita como un sacerdocio real a ofrecernos a Dios
como un sacrificio vivo de alabanza y accin de gracias.88 Y as, la Cena del Seor nos
proporciona, respectivamente, piedad de la gracia y la piedad de la gratitud, como lo demuestra
Brian Gerrish.89 A la liberalidad del Padre y la grata respuesta de Sus hijos son un tema
recurrente en la teologa de Calvino.
Calvino nos advierte que "debemos reverenciar tal padre con grata piedad y ardiente amor, hasta
el punto de dedicarnos totalmente a su obediencia y honrarlo en todo ".90 La Cena es el decreto
litrgico de los temas de Calvino sobre la gracia y la gratitud, que se encuentran en el
corazn de su piedad.

En la Cena del Seor, los elementos humanos y divinos de la piedad de Calvino se mantienen en
tensin dinmica. En ese intercambio dinmico, Dios va al creyente mientras Su Espritu
consuma la unin basada en la Palabra. Al mismo tiempo al mismo tiempo, el creyente va a Dios
contemplando al Salvador que lo renueva y lo fortalece. En esto, Dios es glorificado y el
creyente, edificado.92
La piedad y el salterio
Calvino ve los Salmos como el manual cannico de la piedad.
En el prefacio de su comentario, en cinco volmenes, sobre los Salmos - su mayor exposicin de
cualquier Libro de la Biblia - Calvino escribe: "No hay otro libro en el que somos ms
perfectamente enseados sobre la manera de orar a Dios, o en que estamos ms poderosamente
estimulados a la realizacin de este ejercicio de la piedad. "93
La preocupacin de Calvino con el Salterio fue motivada por su conviccin de que los
Salmos ensean e inspiran la genuina piedad, de las siguientes maneras:

Como la revelacin de Dios, los Salmos nos ensean sobre Dios. Por ser teolgicos y
igualmente doxolgicos, ellos son nuestro credo cantado.94 95
Ensean claramente nuestra necesidad de Dios. Ellos nos dicen quines somos
y por qu necesitamos la ayuda de Dios.
Ofrecen el divino remedio para nuestras necesidades. Presentan a Cristo en Su persona, oficios,
sufrimientos, muerte, resurreccin y ascensin. Anuncian el acuerdo camino de la salvacin,
proclamando la bienaventuranza de la justificacin por la fe slo y la necesidad de santificacin
por el Espritu con la Palabra.96
demuestran la espantosa bondad de Dios y nos invitan a meditar sobre Su gracia y misericordia.
Ellos nos conducen al arrepentimiento y al temor de Dios, a confiar en Su Palabra ya esperar en
Su misericordia. Ellos nos ensean a buscar refugio en el Dios de la salvacin a travs de la
oracin y muestran cmo llevar nuestros ruegos a Dios.97 Ellos nos muestran cmo orar
con confianza en medio de la adversidad.98
Ellos nos exhiben la profunda comunin que podemos disfrutar con nuestro
Dios que guarda la alianza. Muestra cmo la iglesia viva es la novia de Cristo, los
hijos de Dios y el rebao de Dios.
Proveen un vehculo para el culto pblico. Muchos utilizan pronombres en la primera persona
del plural ("nosotros", "nuestro") para indicar este aspecto gregario; pero, incluso aquellos con
pronombres en la primera persona del singular, incluyen todos los que aman al Seor y se les
confan a l.
Nos llevan a confiar y alabar a Dios y amar a nuestros semejantes. Promover la confianza en las
promesas de Dios, en el celo por l y Su casa, y compasin por el sufrimiento.
Cubren la fila completa de la experiencia espiritual, incluyendo la fe y la incredulidad, alegra
en Dios y pesar por el pecado, la divina presencia y la divina ausencia. En el decir de Calvino,
ellos son "la divina anatoma de todas las partes del alma" .99

Vemos, en las palabras de los salmistas, nuestras enfermedades. Cuando leemos acerca de su
experiencia, somos llevados, por la gracia del Espritu, al autoexamen ya la fe. Los salmos de
David, especialmente, son como un espejo en el cual somos llevados a alabar a Dios y encontrar
descanso en Sus soberanos propsitos. Calvino estuvo inmerso en los Salmos a lo largo de
veinticinco aos, como el comentarista, predicador, estudioso bblico y un lder litrgico.

Comenz a trabajar en las versiones mtricas de los Salmos para que fueran en el culto pblico.
El 16 de enero de 1537, Calvino solicit de su consejo que se introdujera el canto de los Salmos
en la liturgia de la iglesia.
l reclut los talentos de otros hombres, tales como Clement Marot, Louis Bourgeois y Theodoro
Beza, para que producieran el Salterio genrico. Este trabajo tardara veinticinco aos para
quedar completo.
La primera coleccin (1539) contena dieciocho salmos, que Calvino particip en la
metrificacin de seis. El resto fue hecho por el poeta francs Marot. Una versin ampliada
(1542), conteniendo treinta y cinco salmos, fue la siguiente, seguida por una de cuarenta y nueve
Salmos (1543). Calvino escribi el prefacio de ambas, comentando la prctica del canto
congregacional.

Despus de la muerte de Marot, en 1544, Calvino alent a Beza a metrificar el resto de los
Salmos.
En 1564, dos aos antes de su muerte, Calvino se expandi alegra al ver la primera edicin
completa del Salterio de Ginebra.102El Salterio de Ginebra est provisto de una notable
coleccin de 125 melodas, escritas especficamente para los Salmos, por eminentes msicos,
entre los cuales, Louis Bourgeois es el ms conocido.
Los tonos son meldicos, distintivos y reverentes. 103 expresan claramente las convicciones de
Calvino de que la piedad es mejor promovida cuando se da prioridad al texto musicado, mientras
reconoce que los Salmos merecen su propia msica.
Como la msica debe ayudar en la recepcin de la Palabra, Calvino afirma que ella debe
ser "grave, dignificante, majestuosa y modesta" - actitudes propias para una criatura
pecadora en la presencia de Dios.104 Esto protege la soberana de Dios en el culto y conduce a
la conformidad propia entre la disposicin interior del creyente y su confesin externa.

Calvino crea que cantar los Salmos es uno de los cuatro principales actos del culto de la
iglesia. l es una extensin de la oracin. Y tambin la ms significativa la contribucin vocal
del pueblo en la liturgia. Los Salmos eran cantados en los cultos dominicales matutinos y
vespertinos.
A partir de 1546, una tabla impresa indicaba los Salmos que deban ser cantados en cada ocasin.
Los Salterios se destinaban a cada culto, de acuerdo con los textos que eran clavados. En 1562,
tres Salmos eran cantados en cada culto.105 Calvino crea que el canto colectivo subyugaba el
corazn desfallecido y restringa los afectos inestable en el camino de la piedad.
Como la predicacin y los sacramentos, cantar los Salmos disciplina los afectos del corazn
en la escuela de la fe y eleva al creyente a Dios. Cantar los Salmos ampla el efecto de la
Palabra en el corazn y multiplica la energa espiritual de la iglesia. Calvino escribe:
"Los Salmos pueden estimularnos a elevar nuestros corazones a Dios ya despertarnos a un
aire dolor, sea en la invocacin, sea en la exaltacin con alabanzas, la gloria de su nombre.
Con la directriz del Espritu, cantar los Salmos sintoniza los corazones de los creyentes con
la gloria.

El Salterio Ginebrino fue una parte integrante del culto calvinista durante siglos. Se establece el
estndar para los libros salmdicos franceses de cuo Reformado, as como los ingleses,
holandeses, alemanes y hngaros.
Como libro devocional, l calent los corazones de miles, pero las personas que cantaban en l
entendan que su poder no estaba en el camino libro o en sus palabras, sino en el Espritu que
imprimiera esas palabras en sus corazones.

El Salterio de Ginebra promovi la piedad, estimulando la espiritualidad de la Palabra que era


colectiva y litrgica, y que derrib la distincin entre liturgia y vida. Los calvinistas cantaban
libremente los Salmos, no slo en sus iglesias, pero tambin en los hogares y en los
ambientes de trabajo, en las calles y en los campos.107
Cantar los Salmos se tom un "medio de los hugonotes para identificarse". 108
Este po ejercicio vino a ser un emblema cultural. En resumen, como escribe T. Hartley Hall, "En
las versiones bblicas o mtricas, los Salmos, juntos con las solemnes melodas a las que fueron
inicialmente establecidas, son claramente el corazn y el alma de la piedad reformada. "109
DIMENSIONES PRCTICAS
Aunque Calvino viera a la iglesia como la siembra de la piedad, tambin enfatizaba la necesidad
de piedad personal.
El cristiano busca la piedad con esfuerzo, porque l ama la justicia, anhela vivir para la gloria de
Dios y se deleita en la obediencia a la regla divina de la justicia labrada en la Escritura. Punto
focal de la vida cristiana111 - una vida que es, por tanto, vivida en abnegacin, especialmente
expresada en llevar la cruz, como hizo Cristo.
Para Calvino, tal piedad "es el principio, el medio y el fin del vivir cristiano"

Ella implica numerosas dimensiones prcticas para el vivir cristiano diario, las cuales se explican
exhaustivamente en los Institutos de Calvino, en los comentarios, en los sermones, en las
correspondencias y en los tratados. Tenemos aqu la sustancia de lo que Calvino dice sobre la
oracin, el arrepentimiento y la obediencia, as como sobre el vivir cristiano po, en los
captulos 6-10 del Libro 3 de los Institutos de 1559.114
Oracin
En el decir de Calvino, la oracin es el principal y perpetuo ejercicio de la fe y el elemento
primordial de la piedad.115
La oracin exhibe la gracia de Dios al creyente como el creyente, a su vez, ofrece alabanzas a
Dios y hace splicas por su fidelidad. Ella comunica piedad, sea privativamente, sea
comunitariamente.116

Calvino dedic el segundo captulo ms grande de las Institutas (Libro 3, cap.20) a la


oracin, proveyndole seis propsitos: buscar refugio en Dios en cada uno necesidad, poner
todas nuestras peticiones delante de Dios, prepararnos para recibir los beneficios de Dios
con humilde gratitud, meditar sobre la bondad de Dios, instilar el espritu propio de deleite
en las respuestas de Dios a la oracin y confirmar su providencia.117
Dos problemas salen a la luz, plausiblemente, con la doctrina de Calvino sobre la oracin.
Primero, cuando el creyente se somete obedientemente a la voluntad de Dios, necesariamente,
no renuncia a su propia voluntad. Por otra parte, a travs del acto de la oracin sumisa, el
creyente evoca la providencia de Dios para que acte en su favor. As, la voluntad del hombre,
bajo la directriz del Espritu, y la voluntad de Dios operan conjuntamente en comunin.

Segundo, a la objecin de que la oracin parece superflua a la luz de la omnisciencia de Dios y


omnipotencia de Dios, Calvino responde que Dios orden oracin al hombre ms como un
ejercicio de la piedad que para l mismo.

La Providencia debe ser entendida en el sentido de que Dios ordena los medios junto con
los fines. La oracin es una va por la cual los creyentes buscan y reciben lo que Dios determin
hacerles desde la eternidad.119

Calvino trata la oracin como un legado en lugar de un problema. La oracin que es


correcta es gobernada por reglas, dice.
Estas incluyen orar con:

Un sincero sentido de reverencia;


Un sentido de la necesidad y el arrepentimiento
Una rendicin de toda confianza en s y una humilde splica por perdn;
una esperanza confiada.

Todas las cuatro reglas son reiteradamente violadas incluso por la persona ms santa. No
obstante, por amor a Cristo, Dios no abandona los pos, pero nutre misericordia por ellos.
A pesar de la deficiencia de los creyentes, se demanda oracin para el aumento de la piedad,
pues ella disminuye el egosmo y multiplica la dependencia de Dios. Como el debido ejercicio
de la piedad, la oracin une a Dios y al hombre - no en sustancia, pero en voluntad y
propsito.
Como la Cena del Seor, la oracin eleva el creyente a Cristo y rinde a Dios la gloria legtima.
Esta gloria es el propsito de las primeras tres peticiones de la Oracin del Seor, as como las
dems peticiones tratan de su creacin. Puesto que la creacin apunta a la gloria de Dios para la
preservacin de ella, toda la Oracin del Seor se dirige a la gloria de Dios.

En el decir de Calvino, en la Oracin del Seor, Cristo "pone las palabras en nuestros labios
".122
Ella nos muestra cmo todas nuestras oraciones deben ser controladas, formadas e inspiradas por
la Palabra de Dios. Slo sta puede proveer santa osada en la oracin, "la cual se armoniza con
el temor, la reverencia y la solicitud ".123

Tenemos que ser disciplinados y firmes en la oracin, pues la oracin nos mantiene en comunin
con Cristo. En la oracin somos reafirmados en las intercesiones de Cristo, sin las cuales
nuestras oraciones seran rechazadas.124 Slo Cristo puede convertir el trono de Dios, de terrible
gloria, en un trono de gracia, al que podemos para acercarnos a la oracin.125
As, la oracin es el canal entre Dios y el hombre. Y la forma en que el cristiano expresa su
alabanza y adoracin a Dios, y ruega el auxilio divino en sumisa piedad.126
Arrepentimiento

El arrepentimiento es el fruto de la fe y de la oracin. Lutero dijo en sus Noventa y Cinco


Tesis que toda la vida cristiana debe ser marcada por el arrepentimiento.
Igualmente, Calvino ve el arrepentimiento como un proceso que dura toda la vida.
l dice que el arrepentimiento no es el punto de salida de la vida cristiana; es la vida
cristiana. l implica confesin de pecado y tambin el crecimiento en santidad.
El arrepentimiento es la respuesta que el creyente da a lo largo de la vida al evangelio en el vivir
externo: mente, corazn, actitud y voluntad.127

El arrepentimiento comienza con un volver a Dios, a partir del corazn, y procede de un temor a
Dios, puro y solcito. l implica un morir para el ego y el pecado (mortificacin) y un ir a la
justicia (vivificacin) en Calvino no limita el arrepentimiento a una gracia interior, sino lo ve
como la redireccin de todo ser del hombre a la rectitud.
Sin un temor puro y solcito hacia Dios, una persona no ser consciente de la hediondez del
pecado o del querer morir para l. La mortificacin es esencial porque, aunque el pecado
cesara de reinar en el creyente, l no cesa de habitar en l. Romanos 7.14-25 muestra que
la mortificacin es un proceso al que largo de toda la vida. Con el auxilio del Espritu, el
creyente debe hacer con que el pecado muera diariamente a travs de la abnegacin, del
portar la cruz y la meditacin sobre la vida futura.
No obstante, el arrepentimiento tambin se caracteriza por la novedad de vida.
La mortificacin es el medio para la vivificacin, que Calvino define como "El deseo de vivir de
una manera santa y dedicada, un deseo que viene de nuevo nacimiento; como si dijese que el
hombre muere para s mismo el fin de empezar a vivir para Dios ".129
La verdadera abnegacin resulta en una vida dedicada a la justicia ya la misericordia.
Respectivamente, los pos "cesan de hacer el mal "y" aprenden a hacer el bien".
A travs del arrepentimiento, ellos se arrodillan en el polvo delante de su santo Juez, y entonces
se levantan de all a la participacin de la vida, muerte, justicia e intercesin de su Salvador.
Cmo Calvino escribe, "Porque si realmente participamos de su muerte, 'nuestro viejo
hombre es crucificado por su poder y el cuerpo del pecado perece "(Rm 6.6), para que la
corrupcin de la naturaleza original ya no vence. Si compartimos su resurreccin, a travs de
ella somos erguidos a la novedad de vida que corresponde con la justicia de Dios ".130

Las palabras que Calvino usa para describir la vida cristiana piadosa (reparatio,
regeneracin, reformatio, restitutio) retroceden a nuestro estado original de justicia.
Indican una vida de piedad, una restauracin que se remonta a la naturaleza. A travs del
arrepentimiento operado por el Espritu, los creyentes son restaurados a la imagen de Dios.

Abnegacin
La abnegacin es la dimensin sacrificial de la piedad.
El fruto de la unin del creyente con Jesucristo es la abnegacin, la cual incluye lo
siguiente:
1. La comprensin de que no somos propiamente nuestros, sino que pertenecemos a Dios.
Vivimos y morimos para l, de acuerdo con la norma de Su. Palabra. As, la abnegacin no se
centra en el ego, como se daba con frecuencia en el monasticismo medieval, sino centrada en
Dios. El enemigo no es el diablo, ni el mundo, sino nosotros mismos.

2. El deseo de buscar las cosas del Seor a lo largo de nuestras vidas.


La renuncia no deja espacio al orgullo, a la concupiscencia y al mundanismo. Ella es el opuesto
al altruismo, porque ella equivale amor hacia Dios. La orientacin de nuestra vida debe ser hacia
Dios.
3. El compromiso de rendir a Dios a nosotros mismos y a todo lo que tenemos como un sacrificio
vivo. Entonces estamos preparados para amar a los dems y la estimamos, ms que a nosotros
mismos - dejando de verlos como realmente son en s mismos, y viendo la imagen de Dios en
ellos.
Eso erradica nuestro amor por contienda y egosta, sustituyndolo por un espritu de
mansedumbre y solidaridad.134 Nuestro amor hacia otros entonces fluye del corazn, y nuestro
nico el lmite de ayudarlos es el lmite de nuestros recursos.135
Los creyentes son alentados a perseverar en la abnegacin por medio de la cual el evangelio
promete acerca de la futura consumacin del reino de Dios. Tales promesas nos ayudan a vencer
todo obstculo que se opone a la abnegacin se enfrenta a la adversidad.136

Adems, la abnegacin nos ayuda a encontrar la verdadera felicidad, porque ella nos ayuda a
hacer aquello para lo que fuimos creados. Hemos sido creados para amar a Dios por encima de
todo ya nuestro semejante como a nosotros mismos.

La felicidad es el resultado de tener ese principio restaurado. En el sentido de Calvino, sin


renunciar podemos poseer todo sin poseer ni siquiera una partcula de la felicidad real.

Llevando la Cruz
Mientras la abnegacin se centra en la conformidad interior con Cristo, llevar la cruz se centra en
la externa semejanza con Cristo. En el sentido de Calvino, los que viven en comunin con
Cristo necesitan prepararse para una vida difcil y turbulenta, saturada con muchos tipos
de mal.
Esto no se debe simplemente al efecto del pecado sobre este mundo apstata, pero es a causa de
la unin que el creyente tiene con Cristo. Porque su vida fue una cruz perpetua, la nuestra
tambin debe incluir el sufrimiento.137
Participamos no slo de los beneficios de su obra expiatoria en la cruz, pero tambin
experimentamos la obra del hombre. El Espritu nos transforma en la imagen de Cristo.

En el decir de Calvino, el llevar la cruz prueba la piedad.


A travs del llevar la cruz somos despertados a esperar, entrenados a la paciencia, instruidos en
la obediencia y corregidos en el orgullo. Llevar la cruz es nuestra medicina y nuestro castigo;
revela la fragilidad de nuestra carne y nos ensea a sufrir en pro de la justicia.139

Afortunadamente, Dios promete estar con nosotros en todos nuestros sufrimientos. Incluso, l
transforma el sufrimiento, asociado con la persecucin, en confort y bendicin.140
La vida actual y la afluencia
A travs del llevar la cruz, aprendemos a sentir desprecio por la vida actual, en comparacin con
las bendiciones celestiales. Esta vida nada es en comparacin con la que ha de venir. Ella es
como un humo o una sombra.
Calvino indaga: "Si el cielo es nuestro hogar, qu ms es la tierra sino nuestro lugar de
exilio? Si la partida del el mundo equivale a entrar en la vida, qu ms es el mundo sino
un sepulcro? "141 "Nadie jams hace progreso en la escuela de Cristo, que tambin,
jubilosamente, no aguarde el da de la muerte y la resurreccin final. "142
Tpicamente, Calvino utiliza el complejismo oppositorum cuando, explicando la relacin que el
cristiano tiene con este mundo, presenta los opuestos a fin de encontrar un medio trmino entre
ellos. As, por un lado, llevar la cruz nos crucifica para el mundo y el mundo para nosotros.
Y, por el otro, el cristiano dedicado disfruta est presente vida, si bien con la debida
restriccin y moderacin, pues l es enseado a usar las cosas de este mundo para el
propsito que Dios les haba destinado.
Calvino no era asceta; l disfrutaba la buena literatura, el buen alimento y las bellezas de la
naturaleza. Sin embargo, rechaz todas las formas del exceso terreno. El creyente es llamado
a la moderacin de Cristo, la cual incluye modestia, prudencia, abstencin de ostentacin y el
contentamiento con nuestra suerte, 143 pues es la esperanza de la vida por venir que nos
proporciona el propsito y el disfrute de nuestra presente vida. Esta vida es siempre un
entrenamiento para una vida mejor y celestial.144

Como, pues, es posible que un cristiano realmente pio pueda mantener un equilibrio propio,
disfrutar de los dones que Dios da en este mundo, mientras se evita la trampa de la
hipertolerancia?
Calvino presenta cuatro principios directivos:
1. Reconocer que Dios es el donante de toda ddiva buena y perfecta. Esto restringira nuestros
deseos ambiciosos, porque nuestra gratitud a Dios por sus ddivas no puede ser expresada por
una mezquina recepcin de ellas.
2. Entender que si tenemos pocas posesiones, entonces que soportramos nuestra pobreza con
paciencia, a fin de no enredarnos por deseo desordenado.
3. Recordar que somos ministros en el mundo donde Dios nos ha colocado. Tan pronto
como tendremos que rendirle cuentas de nuestra administracin.
4. Saber que Dios nos llam a s ya su servicio. En razn de esta vocacin, nos esforzamos en
realizar nuestras tareas en Su servicio, para Su gloria y bajo Su vigilancia y ojos
benevolentes.145
Obediencia

Para Calvino, obediencia incondicional a la voluntad de Dios es la esencia de la piedad. Esta


vincula el amor, la libertad y la disciplina, sujetando todo a la voluntad y la Palabra de Dios. El
amor es el principio dominante que impide la piedad de degenerarse en legalismo. Al
mismo tiempo, la ley provee contenido para el amor.

La piedad incluye las normas que gobiernan la respuesta del creyente.


En primer lugar, estas normas asumen la forma de abnegacin y llevan la cruz; en pblico, se
expresan en el ejercicio de la disciplina eclesistica, como Calvino aplicado en Ginebra. En
ambos casos, la gloria de Dios compite a la obediencia disciplinada.
Para Calvino, el cristiano po no es dbil ni pasivo, pero dinmicamente activo en la bsqueda
de la obediencia, muy similar a un corredor a distancia, a un diligente estudiante o a un hroe
guerrero, a si someter a la voluntad de Dios.147

En el prefacio de su comentario sobre los Salmos, Calvino escribe: "He aqu la verdadera prueba
de obediencia, cuando, siendo invitados a decirnos adis a nuestros afectos personales,
sujetndonos a Dios y permitiendo que nuestras vidas sean de tal modo gobernadas por su
voluntad, que las cosas ms amargas y abruptas - porque ellas vienen de l - si nos hacen dulces.
"Dulce obediencia" - Calvino acoga con gusto a tales descripciones.
De acuerdo con I. Juan Hesselink, Calvino describi la vida pila con palabras tales como "dulce,
dulcemente, dulzura cientos de veces en sus Institutos, comentarios, sermones y tratados.
Calvino escribe sobre la dulzura de la ley, la dulzura de Cristo, la dulzura del consuelo en
medio de la adversidad y la persecucin, la dulzura de la oracin, la dulzura de la Cena del
Seor, la dulzura de la libre oferta que Dios hace de la vida eterna en Cristo y de la dulzura
de la gloria eterna.

Tambin escribe sobre el dulce fruto de la eleccin, diciendo que, finalmente, este mundo y
todas sus glorias pasarn. Lo que nos da la certeza de la salvacin, aqu, y la esperanza de la vida
por venir es que ya fuimos "escogidos en Cristo antes de la fundacin del mundo "(Ef 1,4) .150"
Nunca seremos claramente persuadidos de que nuestra salvacin fluye de los manantiales de la
libre a travs de Dios hasta que pasemos a conocer el dulce fruto de la eterna eleccin de Dios.
"151
Conclusin

Calvino se esforz en vivir personalmente la vida de piedad - teolgica, eclesistica y


prcticamente.
Al final de su libro, La vida de Calvino, Teodoro Beza escribi:
"Habiendo sido un testigo ocular de su conducta, a lo largo de diecisis aos, ahora puedo
declarar que en l todos los hombres pueden ver un ejemplo muy bello del carcter
cristiano, un ejemplo tan fcil de denigrar y tan difcil de imitar. "152
Calvino nos revela la piedad de un telogo reformado de corazn ardiente, que habla desde el
corazn. Habiendo probado la bondad y la gracia de Dios en Jesucristo, l sali en busca de la
piedad, buscando conocer y hacer la voluntad de Dios cada da.
l comulgaba con Cristo y que abnegacin y llevar la cruz; y se dej envolver por vigorosas
mejoras sociales.153
Su propia teologa era elaborada en el espritu de profunda piedad y centrada en
Cristo.154
Para Calvino y los Reformadores de Europa del siglo diecisis, la doctrina y la oracin, as
como la fe y el culto estn ntegramente conectados.
Para Calvino, la Reforma incluye la reforma de la piedad o espiritualidad, tanto como una
reforma de la teologa.
La espiritualidad que qued enclaustrada por detrs de los muros de los monasterios, durante
siglos, fue derribada; la espiritualidad medieval fue reducida a una devocin celibataria, asctica
y penitencial, en el convento o en el monasterio.
Calvino, sin embargo, ayud a los cristianos a entender la piedad en trminos de vivir y
actuar, cada da, de acuerdo con la voluntad de Dios (Rm 12.1-2) en el seno de la sociedad
humana.
A travs de la influencia de Calvino, la espiritualidad protestante se centraba en cmo se
poda vivir la vida cristiana en la familia, en los campos, en el taller y en el mercado.155
Calvino ayud a los protestantes a cambiar todo el foco de la vida cristiana. La enseanza, la
predicacin y la catequesis de Calvino fomentaban el avance de la relacin entre los
creyentes y Dios.
Piedad significa experimentar la santificacin como una obra divina de renovacin
expresada en el arrepentimiento y en la rectitud, la cual progresa a travs del conflicto y la
adversidad de una forma que genera semejanza con el Cristo.
En tal piedad, la oracin y el culto de los creyentes son centrales, tanto privados como
comunitarios. El culto divino es siempre primordial. Sin embargo, este culto es expresado
cmo el creyente vive su vocacin y cmo trata a sus semejantes, porque la relacin de
alguien con Dios es vista de una manera muy concreta en la transformacin de la relacin
humana de cada uno.
La fe y oracin, transforman a todo creyente, no pueden quedar ocultas. Por lo tanto, finalmente
transforman la iglesia, la comunidad y el mundo.1

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Joel Beeke ESPIRITUALIDADE REFORMADA Uma Teologia Prtica para a Devoo a Deus Paginas 23-60