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Concepto de Inversin Social

El concepto de Inversin Social parece claro a primera vista. Sin embargo, los usos
que se dan son variados y no siempre todos los autores coinciden en qu significa.
Por ello en esta pgina entregamos algunas de las visiones que existen sobre este
trmino.

Una de las pginas web que aborda esta temtica es la del UK Social Investment
Forum, organizacin cuyo principal propsito es promover y estimular el desarrollo
de la Inversin Socialmente Responsable.

En sta se seala que un uso habitual del concepto se refiere a cualquier desembolso
de dinero, pericia o esfuerzo que colabore con la construccin de capital social o
capital humano.

En este uso del trmino no hay una intencin de que el desembolso entre en la
lgica del mercado. Este es el uso que le dan autores como Anthony Giddens en La
Inversin Social del Estado o La Tercera Va y tambin el que utiliza el London
Benchmarking Group.
El UK Social Investment Forum, en cambio, equipara los trminos inversin
socialmente responsable e inversin social. Entiende en ambos casos
transacciones financieras, en las cuales se invierte dinero (tomando en cuenta los
valores y objetivos de los inversionistas) de manera tal que se logra un reembolso o
una transaccin con o sin un retorno financiero adicional. De esta manera, el UK
Social Investment Forum no considera inversin social la donacin de esfuerzo o
dinero a una escuela.

La pgina del UK Social Investment Forum define la inversin socialmente


responsable (algunas veces conocida como inversin tica) como aquella que
combina los objetivos financieros de los inversionistas con su compromiso hacia
preocupaciones sociales como justicia social, desarrollo econmico, paz y medio
ambiente. Mientras que en la pgina de la Organizacin de Inversin Social se
agrega que se trata de la aplicacin de los valores de las personas a sus inversiones,
incluyendo tanto inversiones que privilegian el retorno como aquellas que ponen el
nfasis en preocupaciones ticas, morales, sociales y ambientales.
En esta pgina se aclara, adems, que la inversin social puede ser realizada por
individuos o instituciones como fundaciones, organizaciones religiosas, seguros,
consorcios, servicios de inversin y planes de pensin.

Por otra parte la pgina del UK Social Investment Forum seala que, aunque la
mayora de la gente est de acuerdo sobre cules son temas ticos, cada individuo
debe decidir si una inversin especfica cumple con sus criterios. Diversas personas
tiene diferentes miradas sobre qu es aceptable y cuan importante es determinado
tema para ellos, se explica.

Sin embargo, el UK Social Investment Forum identifica qu es lo que caracteriza a


las buenas inversiones socialmente responsables: Lo que tienen en comn es que
declaran claramente sus criterios ticos, sociales y ambientales. Entregan y usan
informacin sobre las inversiones que realizan de manera que quien invierte puede
decidir si dichas inversiones son correctas para sus clientes, su fondo de pensiones
o su fundacin, seala.
LA INVERSIN SOCIAL EN LA ECONOMA DE
INTERCAMBIOS Y EN LA ECONOMA DE
DONACIONES.

La inversin social desde la economa de intercambios.

Para el anlisis econmico convencional el concepto de inversin social es difcil de asumir, en


cuanto el calificativo "social" aludira a un tipo de inversin que se efecta con objetivos y lgica
diferentes a los de la inversin econmica convencional. Mientras sta consiste en la ocupacin de
recursos y factores para obtener ganancias, buscando maximizar su rentabilidad, la llamada
inversin social implicara sacar del mercado y desviar de su operacin habitual una cierta cantidad
de esos recursos, destinndolos a objetivos sociales tales como beneficiar a grupos humanos
carenciados o satisfacer necesidades que los sujetos que operan en el mercado no estn dispuestos
a solventar espontneamente. Desde la ptica de la economa considerada "ortodoxa" tal inversin
social es una tpica interferencia voluntarista en los mercados, que implica un uso ineficiente de
recursos escasos, que al no generar los mximos beneficios esperados de toda inversin econmica
racional, dificulta el desarrollo y tiene costos que los individuos y la sociedad han de pagar
inevitablemente en trminos de menor satisfaccin de sus necesidades.

Tal punto de vista parece fcil de rebatir aduciendo que existen objetivos humanos y sociales que
trascienden lo estrictamente econmico; objetivos como la superacin de la pobreza, la proteccin
del medio ambiente, el desarrollo de la educacin y la cultura, la integracin social y muchos otros,
cuya importancia para la sociedad es manifiesta, y que al no ser adecuadamente considerados por
las personas y agentes econmicos en su habitual operacin en el mercado, deben ser garantizados
por otras vas. Pero los economistas ortodoxos tienen buenos argumentos para insistir, respondiendo
que esa intervencin desva recursos escasos en funcin de objetivos y necesidades que no
corresponderan a las preferencias y prioridades que espontneamente manifiestan las personas
cuando buscan su bienestar y desarrollo. Sobre qu bases un ente "inversor social" se atribuye el
saber que las personas se equivocan, y que existen prioridades objetivas distintas a las que
manifiestan libremente los sujetos cuando deciden qu hacer con sus ingresos, obligndolos a
destinar parte de ellos al logro de objetivos de cuya importancia no son conscientes? Por el contrario,
el libre mercado coordinara las opciones y decisiones de los miembros de la sociedad, que destinan
a las necesidades de educacin, salud, vivienda, medio ambiente y orden social, aquella porcin de
los recursos que para tales fines consideran apropiados, conforme a sus prioridades naturales, en el
marco de las restricciones que establece la situacin de escasez.

El sentido comn puede an rebatir que los principales agentes econmicos estn orientados a
maximizar sus ganancias y que por ello no se interesan en los problemas y necesidades de los
dems; que la racionalidad maximizadora que se manifiesta en las inversiones econmicas es
egosta y que debe ser corregida mediante intervenciones externas que hagan valer las razones de
los ms dbiles; que es indispensable que la razn econmica sea complementada por el
sentimiento y el corazn, que han de expresarse precisamente en una extendida inversin social que
atienda a las necesidades que el mercado espontneamente no satisface.

Frente a ello el economista ortodoxo tiene an buena respuesta, y dir que las inversiones
econmicas que maximizan las ganancias de quienes las efectan, son aquellas que se orientan a
satisfacer las necesidades de los dems y no las propias, porque en el mercado es la demanda la
que orienta a la oferta; que el agente econmico eficiente y exitoso es aqul que ofrece los bienes y
servicios, las condiciones y precios, que mejor satisfagan las preferencias y demandas que se
manifiestan en el mercado. Que curiosamente el tan vilipendiado mercado obliga a los inversores a
actuar para los dems, en el sentido de atender a las necesidades y preferencias de los otros, porque
el que no lo hace ser rpidamente desplazado por la competencia.

El sentido comn se torna entonces ms analtico, y rebate que ello sera cierto si en el mercado
todos furamos iguales, pero que al existir enormes desigualdades sociales, las necesidades y
preferencias que se manifiestan en el mercado son solamente aquellas que estn acompaadas del
correspondiente poder de compra, que depende de los ingresos de las personas.

A lo cual nuestro economista ortodoxo responder que la desigualdad no se genera en el mercado


sino fuera de ste, porque en toda relacin de mercado las personas y agentes econmicos
intercambian activos de valor equivalente, y todo el que participa en intercambios lo hace libre y
conscientemente en la medida que le resulta conveniente, dejando de efectuarlos cuando le son
perjudiciales, los empobrecen o no le generan beneficios. La desigualdad sera una condicin natural
de las personas y grupos sociales, y sera agravada por efecto de intervenciones voluntaristas sobre
el mercado, efectuadas por un poder externo que grava con impuestos los bienes y servicios, desde
los alimentos hasta los libros, y que pone trabas a la libertad de acceso y al libre funcionamiento del
mercado, distorsionndolo y desvindolo de sus equilibrios espontneos. Siendo as, la "inversin
social", an si efectuada con el explcito propsito de corregir desigualdades en los ingresos, puede
resultar contraproducente pues es una forma de intervencin en la economa del mismo tipo de
aquellas que acrecientan la desigualdad.

Reafirmadas sus convicciones, el economista ortodoxo continuar su razonamiento diciendo que la


llamada "inversin social" no es sino darle otro nombre ms prestigioso a la desprestigiada
intervencin empresarial del Estado, que invierte ineficientemente recursos en la produccin de
bienes y servicios con fines artificialmente considerados por el Estado como prioritarios en trminos
de la satisfaccin de supuestas necesidades sociales. Por el contrario, si el Estado quiere ayudar a
la superacin de la pobreza y favorecer una mayor equidad, no debiera realizar inversiones
econmicas ineficientes calificndolas como "sociales", sino ms bien "subsidiar a la demanda" de
los pobres, entregndoles directamente aquellos ingresos que les permitan convertir en demanda
solvente en el mercado sus necesidades y preferencias libremente definidas. En vez de invertir
ineficientemente en empresas educacionales o de salud y otros servicios, sera mejor que el Estado
distribuyera esos ingresos entre los ms pobres, que as podran solventar sus demandas de
educacin, salud y otros bienes y servicios conforme a sus propias preferencias y necesidades. Se
abriran de este modo en el mercado nuevas oportunidades de inversin econmica, en las que los
agentes econmicos utilizaran con eficiencia competitiva los recursos y factores disponibles,
creando aquellas empresas que oferten los bienes y servicios demandados. Cunto aumentaran
los ingresos del 20 % ms pobre de la poblacin si entre ellos se repartiera directamente y por igual
lo que el Estado recauda por concepto de impuesto al valor agregado? Como cada familia sabe
mejor que el Estado lo que le conviene para acrecentar su bienestar y mejorar su calidad de vida,
con tales ingresos la gente demandara bienes y servicios conforme a sus preferencias, y los
inversores "econmicos" se encargaran de utilizar con eficiencia los recursos invirtindolos en
nuevas empresas de educacin, salud, vivienda, etc. con lo que se satisfaran mejor las que entonces
seran solventes necesidades sociales, con el conseguiente incremento del bienestar general y de
la calidad de vida.

Ante este argumento el sentido comn, que no es inmune a los intereses econmicos, puede verse
confundido; pero como el sentido comn se caracteriza por mirar las cosas con cierta amplitud, no
tardara en darse cuenta de que ese subsidio a la demanda podra llevar a un numeroso sector de
la sociedad a una extrema pasividad, pues resultara altamente conveniente para muchos demostrar
pobreza y as "calificar" para obtener altos ingresos sin trabajar. A lo que el economista responder
que es cierto, por lo que es mejor que el Estado no tenga tantos recursos para repartir y que se vea
obligado a focalizarlos cuidadosamente, por lo que convendra reducir sustancialmente los
impuestos, lo que junto a resolver el problema incrementara la disponibilidad de recursos para la
inversin econmica. A este punto el sentido comn empezara a sospechar que est por caer en
una trampa.

Qu podemos concluir de este contrapunto entre el sentido comn y la teora ortodoxa? Por un
lado, sera inapropiado rechazar la teora econmica para quedarnos con el sentido comn, porque
ste no puede sustituir a la razn analtica y carece de la rigurosidad, amplitud, universalidad y fuerza
de conviccin que el hombre moderno espera de concepciones cientficas capaces de orientar con
certeza las decisiones individuales y colectivas. Ser tambin importante considerar seriamente los
argumentos del economista ortodoxo, que tal vez tenga parte de razn en que el gasto y la inversin
social que realiza el Estado sean ineficientes en muchos casos, y en que una mayor participacin
del mercado en esas actividades podra mejorar los resultados que se obtienen.

Por otro lado, se hace necesario someter la mencionada teora econmica a una crtica rigurosa, que
ponga a la luz sus insuficiencias y posibles errores, y desarrollar una teora econmica comprensiva,
o una ciencia econmico-social integrada que proporcione ms adecuados instrumentos de anlisis
del problema en cuestin, y ms convincentes soluciones y respuestas. Porque el sentido comn
tiene razn al sostener que el hombre no es slo un ser econmico sino tambin un ser social,
poltico, cultural y espiritual. Las motivaciones humanas son el inters individual, pero tambin el
bienestar social, el desarrollo cultural, la vida colectiva. El hombre y la mujer, las familias y las
organizaciones sociales, no son sujetos puramente egostas que buscan slo maximizar la propia
utilidad, pues tambin manifiestan altruismo, generosidad, capacidad de compartir con otros lo que
se tiene, de amar y sacrificarse por su comunidad. Ello se expresa no slo en sentimientos ntimos
sino tambin en accin consecuente, en comportamientos concretos, en decisiones econmicas, en
el uso de los recursos y en la distribucin de la riqueza. Es as que adems de comprar y vender
bienes y servicios y de contratar el uso de los recursos exigiendo una remuneracin, las personas
hacen regalos y donaciones, cooperan unas con otras en funcin de objetivos compartidos, estn
dispuestas a contribuir al bien comn aportando trabajo y pagando impuestos, participan en
organizaciones que benefician a terceros, adquieren conocimientos y los comparten, o sea toman
decisiones, manifiestan preferencias y realizan muchas actividades que no pasan por el mercado.

El mercado de intercambios no procesa ni coordina todas las decisiones econmicas de las personas
sino solamente una parte de ellas. De este modo, junto a la economa de intercambios privados hay
una economa estatal o pblica, y una economa de donaciones, de reciprocidad y de cooperacin
que llamamos economa de solidaridad. En particular, la asignacin de los recursos y factores as
como la distribucin de los bienes y servicios, se verifica a travs de mltiples relaciones econmicas,
en las cuales se manifiestan diversas racionalidades.

Precisamente, la llamada "inversin social" se explica y entiende en su racionalidad especial, en el


marco de estas otras relaciones econmicas distintas a las que se manifiestan en el mercado de
intercambios. Si examinada conforme a la racionalidad del mercado de intercambios la inversin
social parece ineficiente, ello slo significa que este tipo de inversin no debe hacerse con la lgica
de ese mercado; pero concluir de ello que toda inversin social es ineficiente implica una indebida
extensin de un tipo de anlisis econmico particular, a un campo de actividades y relaciones que
proceden conforme a una racionalidad distinta y que posee sus propios criterios de eficiencia con los
que debe ser evaluada.

Es por ello que se hace importante e indispensable introducir en el estudio del problema otros marcos
tericos, y entre ellos la llamada "economa de donaciones", espacio terico incorporado a la teora
econmica por Kenneth Boulding en su obra Economa del amor y del temor, y al que hemos
hecho, a partir del estudio de mltiples experiencias, algunas contribuciones conceptuales que
pueden significar un aporte a la mejor comprensin del tema que nos ocupa.

Entender la racionalidad de esta economa de donaciones es fundamental no slo para justificar la


inversin social, sino para realizarla de modo apropiado y eficaz. Porque suele ocurrir que,
careciendo de este instrumental analtico y acuciados por la crtica convencional de la ineficiencia,
quienes son responsables de la inversin social intentan a menudo mejorar su eficiencia
ejecutndola y evalundola segn criterios lo ms prximos posibles a los que son eficientes en el
mercado de intercambios; pero el resultado no es otro que hacer entonces inversin social en verdad
ineficiente.

Un ejemplo de ello son los crditos que se otorgan a las microempresas de los pobres, en el marco
de polticas pblicas o no-gubernamentales de inversin social. Como se pretende otorgarlos con
"eficiencia", se ofrecen los crditos a tasas de inters de mercado e incluso superiores a fin de
solventar los gastos de administracin y acrecentar el fondo crediticio, se exigen garantas reales
que se hacen efectivas en casos de morosidad, y se financian solamente proyectos que tengan una
rentabilidad esperada que justifique la inversin econmica. Un primer efecto de este modo de
buscar eficiencia es que los recursos se destinan a financiar microempresas que no son
precisamente aquellas que necesitan de apoyo social, sino las que ya son rentables en el mercado
de intercambios. Pero si es as, por qu este crdito ha de entenderse como inversin "social", si
una entidad bancaria podra proporcionarlo an con mayor eficiencia en trminos de inversin
econmica? Suele aducirse que hay un problema de acceso o de informacin que lo impide; pero
entonces lo que corresponde

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Ver L. Razeto, Las donaciones y la econcoma de solidaridad, segunda edicin, PET 1994

. hacer es perfeccionar el mercado financiero hacindolo ms competitivo y transparente. Ahora, si


los crditos concedidos como "inversin social" pero con la lgica del mercado no son exitosos en el
sentido que no generan la rentabilidad necesaria para amortizarlo y pagar los intereses -lo que ocurre
con cierta frecuencia-, los efectos son muy negativos tanto para las microempresas (que
probablemente debern cerrar si se hacen efectivas las garantas) como para el organismo que
otorga los crditos (que sufre la prdida junto a la negativa evaluacin de la eficiencia de su gestin,
y en el mediano plazo probablemente tambin su cierre). En sntesis, para todos los casos en que
estos crditos puedan esperarse exitosos, es mejor que se engarguen los bancos en trminos de su
racionalidad econmica habitual; y para todos los casos en que no sea razonable que constituyan
una buena inversin econmica, es mejor tanto en trminos econmicos como sociales que no se
realicen. Defender esta "inversin social" con el argumento de que el ente pblico o social est en
condiciones de correr riesgos ms elevados que el operador del mercado, no es sino reconocer que
se estn utilizando recursos de manera ineficiente e irracional, con efectos econmicos y sociales
negativos.

Esto no significa que deba dejarse de dar crdito a las microempresas de los pobres, como parte de
una poltica de "inversin social"; slo que es preciso ser realmente eficientes al hacerla. Y como lo
demuestran numerosas experiencias exitosas de "fondos rotatorios" en todo el mundo, tal eficiencia
se logra operando en los trminos que exige la economa de solidaridad (de donaciones, reciprocidad
y cooperacin), que tiene su propia racionalidad econmica y sus propios criterios y modos de
evaluar la eficiencia.

De esta economa y racionalidad, por las obvias limitaciones de tiempo y espacio, slo podremos
adelantar algunos conceptos bsicos, que sirvan para identificar las condiciones de eficiencia de la
inversin social que se realiza en este marco.

La economa de donaciones.

La donacin es una relacin econmica de algn modo anloga al intercambio, en cuanto por su
intermedio se verifica un flujo de activos entre dos sujetos. La diferencia con el intercambio est en
que mientras en stos los activos econmicos fluyen de manera bi-direccional buscando ambas
partes su propia utilidad, en la donacin el flujo es uni-direccional y se realiza en funcin del beneficio
del receptor. A diferencia del intercambio, en que los sujetos participantes son movidos por el propio
inters, en la donacin la motivacin del donante es en muchos casos altrusta, manifiestndose en
un acto de gratuidad y generosidad.

Las donaciones se efectan en cualquier tipo de activos econmicos y pueden significar tanto gasto
como inversin. Algunas donaciones se hacen en dinero, y en tal sentido son un componente del
proceso de circulacin monetaria, y otras en bienes y servicios, incluyndose entre ellas todos los
regalos que hacemos y recibimos y todos los servicios educativos y de salud que se efectan sin
costo para el receptor, formando parte del proceso de distribucin del producto econmico.
Igualmente, a travs de donaciones se ofrecen y asignan numerosos recursos y factores
econmicos: se hacen inversiones financieras, se ejecutan trabajos no remunerados, se transmiten
conocimientos tecnolgicos e informaciones econmicamente tiles, se hacen aportes organizativos
y de gestin en la ms variada gama de organizaciones e instituciones, etc., todo lo cual forma parte
del proceso de asignacin de los recursos y factores.

Aunque la ciencia econmica prcticamente las desconoce o considera irrelevantes a nivel


macroeconmico, la verdad es que las donaciones constituyen un componente decisivo de la
economa. De hecho, el volumen total de donaciones es enorme si se considera el conjunto de
donaciones privadas que efectan las personas. Gran parte del gasto que hacen los consumidores
con sus ingresos corrientes est destinado a hacer donaciones, siendo stas determinantes de la
distribucin social de la riqueza. En efecto, durante la mayor parte de nuestras vidas las personas
vivimos de las donaciones que se nos hacen. Cuando nios y hasta la edad en que comenzamos a
efectuar aportaciones mediante el trabajo, obtenemos casi todos los bienes y servicios con que
satisfacemos nuestras necesidades, de las donaciones que nos hacen los parientes, las instituciones
y el Estado. En la tercera fase de nuestras vidas, desde que dejamos de formar parte de la poblacin
econmicamente activa (para los trabajadores en el momento de jubilar), volvemos a convertirnos
en receptores netos de donaciones. Aproximadamente los dos tercios de nuestra vida somos
"econmicamente inactivos" o pasivos, lo cual implica que accedemos a la satisfaccin de muchas
necesidades en cuanto receptores netos de transferencias unidireccionales. Y en el tercio restante,
seguimos siendo objeto de ciertas donaciones y pasamos a ser donantes netos en beneficio de los
inactivos que dependen de nosotros.

La idea que tanto ha difundido el neo-liberalismo en el sentido de que cada uno posee tanta riqueza
como la que ha sido capaz de generar con su trabajo, sus negocios y su iniciativa individual es
completamente errnea. La verdad es muy distinta: nuestro nivel de vida, la clase social a que
pertenecemos, la alimentacin, el vestuario y la vivienda, la educacin, las atenciones de salud,
viajes y relaciones sociales, las oportunidades que de hecho se nos ofrecen en la vida, dependen
fundamentalmente de la cantidad y tipo de donaciones que hayamos recibido en nuestra infancia y
juventud. Es preciso pues reconocer que el componente probablemente ms decisivo de la
distribucin social de la riqueza lo constituyan los flujos de donaciones.

Resulta paradjico observar que los pobres son aquellos que menos donaciones reciben en sus
vidas. El "stock de riqueza" que reciben al nacer y que obtienen en su infancia se les agota
tempranamente, debiendo incorporarse al mundo laboral y a la generacin de ingresos por medio de
intercambios, mucho antes que quienes recibimos donaciones durante un perodo ms prolongado
de la vida y que en base a ellas accedimos a una educacin ms completa. El retiro a la inactividad
es para los pobres posible cuando el ciclo de sus vidas est ms avanzado, y en ese corto perodo
reciben donaciones menores que las que obtienen quienes participan en sectores sociales ms ricos.

En cualquier caso hay que reconocer que las donaciones econmicas son muy abundantes y que la
gratuidad constituye un componente ampliamente difundido en la economa. As, podemos decir que
en los procesos de distribucin de la riqueza y de asignacin de los recursos la solidaridad se
encuentra muy presente. Sin embargo, deber advertirse que efectuamos las donaciones
normalmente en el marco de grupos humanos reducidos, siendo la mayor parte de ellas al interior
de nuestras relaciones familiares. Son habitualmente mucho mayores las donaciones que se
efectan entre iguales, e incluso las que hacen personas de menores ingresos a quienes tienen un
nivel de vida superior, que las que se hacen destinadas a personas de ms bajo nivel social
motivadas en razones sociales. La razn de ello es que los flujos de donaciones se efectan
normalmente al interior de grupos y comunidades que constituyen sujetos colectivos de los que
somos y nos sentimos parte integrante. En efecto, para hacer donaciones es preciso saberse y
sentirse en comunidad con quienes beneficiamos al hacerlas. Para hacer donaciones a personas
desconocidas, o a personas pobres cuyas necesidades y carencias conocemos ocasionalmente, es
preciso que hayamos desarrollado en nuestra conciencia un sentido de identificacin con ellos en
cuanto las reconocemos personas humanas como nosotros; dicho en otras palabras, somos
"humanitarios" en la medida que nos sabemos parte de la humanidad y en que llegamos a identificar
en otro ser humano a una persona igual a nosotros, a un hermano.

Esto explica que todos los sujetos econmicos hacen donaciones en diferentes proporciones: unos
ms y otros menos. Cunto de nuestros ingresos, de nuestras capacidades, riqueza y recursos
personales, estemos dispuestos a transferir gratuitamente, identifica nuestro grado de solidaridad.
Como indica Boulding, cada sujeto manifiesta una diferente "propensin a donar". Cunta de la
riqueza y de los recursos socialmente disponibles en una sociedad sea destinada a donaciones,
define el nivel de solidaridad presente en una economa determinada. Cada sociedad manifiesta un
grado distinto de integracin solidaria.

Ahora bien, como las donaciones se hacen en la medida de la pertenencia o identificacin con grupos
o comunidades, el volumen total de donaciones ser mayor o menor en relacin al grado de
desarrollo de los vnculos comunitarios que existan en una sociedad, y al nivel de integracin humana
y social que se verifique en ella. A la vez, las donaciones refuerzan los vnculos de pertenencia y los
lazos comunitarios. Cuando se efecta una donacin se produce normalmente un acercamiento y
una integracin entre el donante y el receptor, se establece un vnculo de participacin intersubjetiva,
de manera que mientras mayores sean las donaciones probablemente mayores sern los grupos de
pertenencia y los sujetos comunitarios que se constituyan en la sociedad.

La economa de donaciones institucionales y la inversin social.

Nos hemos referido hasta aqu a las donaciones como relaciones econmicas simples en que
intervienen solamente dos sujetos: el donante y el receptor. Pero las donaciones han originado
procesos econmicos organizados, dando lugar a la formacin de instituciones o empresas que las
canalizan, distribuyen, intermedian y ejecutan, y a la conformacin de complejos circuitos y sistemas
que pueden ser considerados como un verdadero "mercado de donaciones". Estas instituciones y
circuitos conforman la que denominamos economa de donaciones institucionales, constituda
por el conjunto de actividades de significado y contenido econmico realizadas por asociaciones e
instituciones que canalizan recursos, bienes y servicios en carcter de donaciones; instituciones que
no cobran a sus beneficiarios por los servicios que les prestan, o los subsidian parcialmente, y que
en todo caso operan sin fines de lucro.

La mayor visibilidad social de estas donaciones que se orientan hacia beneficiarios carentes de
recursos, es tal vez lo que hace creer que las donaciones se orientan mayoritariamente hacia los
pobres; pero en realidad, esta economa institucional de donaciones constituye ms bien una forma
de incentivar y promover una cierta mayor equidad en un sistema de donaciones que, como hemos
dicho, favorece preferentemente a los sectores econmicos ms pudientes. Por eso, ms que
entenderse las donaciones institucionales como un modo de corregir inequidades del mercado de
intercambios, debieran entenderse como un modo de restablecer cierto equilibrio en los propios flujos
de donaciones. As lo expresan quienes al hacer donaciones con fines sociales consideran que as
"devuelven" a la sociedad una parte de lo que ella les ha proporcionado con abundancia.

Ahora bien, donaciones institucionales existen de muchos tipos y no todas ellas pueden considerarse
verdaderamente solidarias. Estn las que se hacen con el propsito de obtener ganancias
econmicas futuras, en cuanto la donacin interviene en un circuito econmico y produce efectos
laterales que implicarn beneficios para el donante; un ejemplo de esto son las donaciones de
equipos computacionales que hacen a las universidades las empresas que los producen. Estn las
donaciones que se hacen con el fin de promover alguna causa ideolgica y de obtener en tal modo
cuotas superiores de poder; como las que hacen agencias europeas dependientes de partidos
polticos, a organismos de otros pases relacionados con partidos afines. Hay tambin donaciones
de control social, que establecen o refuerzan la subordinacin de los beneficiarios hacia los
donantes, inducindolos a ciertos comportamientos o a evitar otros; as son las donaciones que se
hacen a grupos de presin social, o las que tienden a crear clientelas electorales.

Por otro lado, dependiendo del modo en que se efectan las donaciones y del contenido de stas,
producen distintos efectos en los receptores. Hay donaciones que, siendo altrustas y solidarias, se
limitan a proveer al beneficiario de aquello con que puedan satisfacer sus necesidades; pero como
las necesidades son recurrentes, vuelven a presentarse pronto y el receptor, no habiendo hecho
esfuerzo por desarrollar sus propias capacidades, se torna dependiente de nuevas donaciones. Esto
es lo que se llama habitualmente asistencialismo. Hay otras donaciones que, en cambio,
promueven al beneficiario y favorecen la expansin de sus propias capacidades para satisfacer en
el futuro de manera crecientemente autnoma sus necesidades. Son las donaciones de promocin
social y de desarrollo, que pueden entenderse tambin como de inversin socin. Para que la
donacin tenga stos efectos, es preciso que proporcione al receptor algo que no tiene ni puede
adquirir en el mercado de intercambios, y que necesita para complementar su propia dotacin de
recursos, aportados por l en base a su esfuerzo y trabajo.

Las instituciones donantes han existido desde la antiguedad. Las ha habido de muy distintos tipos y
caractersticas, siendo su forma ms difundida y tradicional las instituciones o fundaciones de ayuda
social a categoras de personas desvalidas -enfermos, nios, ancianos, indigentes-, y cuyas
actividades pueden ser comprendidas como de beneficencia. No obstante las muchas crticas de
que pueden ser objeto, a menudo estas instituciones cumplen tareas de hondo contenido humano y
de indudable beneficio social, alcanzando en ocasiones grados de solidaridad que mereceran el
calificativo de heroica.

Estas formas tradicionales de la economa de donaciones han visto crecer una expresin moderna
constituda por entidades pblicas, fundaciones de co-financiamiento, agencias de servicios,
organizaciones no-gubernamentales, asociaciones privadas sin fines de lucro, grupos de animacin,
centros de educacin popular, centros de promocin y desarrollo, institutos de investigacin-accin
en asuntos sociales, etc. de diversa denominacin, origen y caractersticas. Una parte de estas
donaciones institucionales puede ser identificada por sus objetivos de promocin y desarrollo, en las
distintas acepciones de los trminos, y su operacin constituye un componente significativo de la
inversin social.

La intermediacin solidaria de donaciones.

Para comprender las caractersticas y el modo de operacin de las donaciones institucionales es


preciso distinguir diversos niveles encadenados de instituciones que hacen fluir los recursos y
servicios econmicos desde los donantes hasta los beneficiarios. En dicho encadenamiento
encontramos entidades pblicas (que canalizan recursos del Estado con fines sociales), fundaciones
y agencias de financiamiento (que recolectan fondos para donaciones, especialmente en los pases
desarrollados), instituciones de servicios profesionales (que obtienen financiamiento de las primeras
para prestar servicios en los pases subdesarrollados), y grupos de promocin y animacin, que
trabajan directamente en la base social.

Los vnculos y flujos econmicos entre estos distintos niveles de la cadena se establecen como
relaciones de carcter cuasi-contractual. El anlisis de estas relaciones y flujos econmicos
muestra que las agencias, institutos y grupos de promocin son, en realidad,instituciones
intermediarias que canalizan recursos desde los donantes efectivos (que son los que aportan a la
formacin de los fondos que las agencias administran), hasta los reales beneficiarios (que son las
personas, grupos, organizaciones de base, aldeas, etc. que reciben o se benefician con la actividad
de las instituciones de servicio).

Las actividades que realizan son distintas segn los niveles de la cadena: las entidades pblicas y
las fundaciones de co-financiamiento administran y asignan fondos, las instituciones y grupos locales
transforman esos fondos en servicios (capacitacin, asesora, investigacin, etc.) que ponen a
disposicin de los beneficiarios. As, las diversas instituciones intermedian y ponen en contacto la
voluntad de los donantes (que se traduce en una oferta de donaciones) con la voluntad de los
beneficiarios (que se manifiesta como una demanda de servicios).

Un rasgo importante que distingue a las instituciones de intermediacin es su


carcterprofesional, en el sentido que para ellas el hacer donaciones constituye una funcin
tcnica especfica, para cuya realizacin disponen de un cuerpo de funcionarios o de un personal
especializado. Otro rasgo distintivo de estas instituciones consiste en que tienen la obligacin de
hacer donaciones con los activos disponibles al efecto, no pudiendo utilizar los fondos recibidos
para otros propsitos. Los que aportan los recursos financieros los colocan en una agencia para que
los distribuyan y asignen de acuerdo a los objetivos de los donantes; en las agencias, el personal
profesional presta dicho servicio siendo remunerado por su trabajo. Algo similar sucede en las
instituciones de servicio y grupos de promocin: su personal es pagado por las agencias para que
realice estas actividades; en otras palabras, los donantes contratanservicios de intermediacin en
favor de terceros que desean beneficiar.

Como todo cuerpo de profesionales y funcionarios, el personal de estas instituciones puede


presentar grados diferentes de burocratizacin, ser ms o menos transparente en su funcionamiento,
tener diversos niveles de eficiencia en el uso de los recursos y en la ejecucin de las actividades. Al
respecto, un serio problema consiste en que los sistemas de evaluacin y control suelen ser poco
exigentes debido a que quienes contratan los servicios (los donantes) no son los que se benefician
o perjudican con ellos; y los beneficiarios, al no ser los que los contratan, carecen de fuerza y
condiciones para exigir la cantidad y calidad de los servicios contratados en su beneficio.

Consecuencia de esta situacin es que la validez de la accin de las instituciones depende


directamente de la tica de sus integrantes, de su grado de compromiso y adhesin personal a los
procesos que sirven o apoyan, y de las rigurosas auto-evaluaciones que hagan peridicamente.
Decisivo para cada uno de estos aspectos ser la adopcin de mecanismos ampliamente
democrticos, participativos y autogestionarios al interior de estas unidades y grupos.

El carcter solidario de las instituciones que intermedian donaciones depender, fundamentalmente,


de las estructuras y prcticas internas, de su modo de relacionarse con los beneficiarios (que puede
ser ms o menos paternalista, indiferente o solidario), y de los valores y contenidos ticos e ideales
del trabajo que realizan. Es esto lo que otorga a los servicios profesionales contratados y
remunerados un valor de solidaridad real.

En tal sentido, cabe destacar la importancia de que en estas instituciones se desarrolle un tipo de
profesionalismo distinto del que se forma en las empresas privadas y en los organismos pblicos.
Hay un tipo de vnculos subjetivos, una compenetracin en la problemtica de los sectores populares
y de sus necesidades, un uso cuidadoso y austero de los recursos de modo que se maximice el
servicio a los beneficiarios y no la utilidad de las instituciones mismas o de su personal, que se
traducen en comportamientos solidarios, en apropiados criterios de seleccin de las tcnicas y
mtodos de trabajo, en tomar cuidadosamente en cuenta la voluntad de los beneficiarios, y en la
bsqueda de participacin de ellos en los mismos planes de trabajo institucional. En todo esto y no
en el volumen de recursos acopiados o en el tamao de las actividades realizadas, reside su
capacidad de incorporar solidaridad a la economa y de hacer economa con solidaridad, esto es, la
adscripcin de las instituciones de intermediacin a la economa solidaria.
Junto con determinar el carcter solidario de su organizacin y operaciones, la presencia de estos
elementos de compromiso es determinante tambin de su eficiencia. Al analizarlo veremos cmo la
solidaridad no se contradice con la eficiencia, como algunos puedan pensar, sino que en gran medida
coincide con ella, especialmente en unidades econmicas que operan con la racionalidad propia de
este tipo de organizaciones.

Racionalidad econmica de las instituciones sin fines de lucro.

Cada institucin que intermedia donaciones puede considerarse como una unidad econmica que
forma parte del que denominamos "mercado de donaciones". Podemos incluso decir, en este
sentido, que las instituciones donantes (empresas sin fines de lucro) son empresas tpicas del
mercado de donaciones, as como las empresas que buscan maximizar las propias utilidades lo son
del mercado de intercambios. Dos tipos de empresas que se distinguen por operar en dos
"mercados" diferentes, y que manifiestan en sus modos de ser y de actuar racionalidades o lgicas
operacionales especficas.

Es importante tomar conciencia de la racionalidad particular de las empresas sin fines de lucro,
hacerla explcita, pues ello permite una toma de decisiones ms eficiente y transparente y superar
eventuales problemas de funcionamiento. En particular, es esa racionalidad la que les permite
efectuar su actividad de intermediacin en consonancia con los objetivos que tienen los donantes al
hacer donaciones y los beneficiarios al solicitarlas.

Son varias las cuestiones de lgica operacional que requieren clarificacin terica, bsicamente: a)
Cul es el objetivo econmico racional de estas unidades econmicas; b) Con qu indicadores puede
evaluarse su eficiencia operacional; c) Cmo determinar su "tamao ptimo.

Una primera consideracin del objetivo operacional de las instituciones que intermedian donaciones
nos lleva a identificar la maximizacin y optimizacin de la oferta efectiva de donaciones, esto
es, que la cantidad y calidad de los bienes y servicios que transfieren a los beneficiarios sea la mayor
y mejor posible. Una segunda consideracin nos permite comprender que ello es slo una parte del
objetivo econmico racional, pues no necesariamente el hecho de que se efecten ms donaciones
y de mejor calidad implica que el beneficio posible de generar con los recursos disponibles para
donaciones sea el ms elevado. En efecto, podra haber muchas y buenas donaciones mal
distribudas, implicando ello deficiencias de la intermediacin. De ah que aparezca como objetivo
racional complementario maximizar y optimizar la satisfaccin de la demanda potencial de
donaciones.

Si bien entendemos, no se trata de dos objetivos distintos sino de dos componentes de un objetivo
nico, cual es la maximizacin y optimizacin de las donaciones en trminos del beneficio que
ellas tengan para los receptores. En efecto, en dicho objetivo coinciden los sujetos que hacen
donaciones con quienes las reciben.

Lograrlo implica varias cosas: a) Que la mayor parte de la demanda potencial de donaciones se
convierta en demanda efectiva, motivando y suscitando las correspondientes decisiones de
solicitarlas por parte de quienes las necesitan realmente. b) Que la demanda efectiva de donaciones
se exprese de manera adecuada, esto es, mediante solicitudes y proyectos que demanden
especficamente aquellos recursos, bienes y servicios con que mejor puedan satisfacerse las
necesidades que fundan la demanda. c) Que la mayor parte de la oferta potencial de donaciones se
convierta en oferta efectiva, motivando y suscitando las correspondientes decisiones de ofrecerlas
por parte de quienes estn en condiciones de hacerlo. d) Que la oferta efectiva de donaciones sea
adecuada y correspondiente a las demandas, esto es, que sean ofrecidos aquellos tipos de recursos,
bienes y servicios que puedan mejor satisfacer las necesidades de los demandantes. e) Que la
distribucin de las donaciones de bienes y servicios, siempre escasas, de efecte de manera que la
mayor proporcin posible de la demanda efectiva sea satisfecha, tomando en cuenta la intensidad y
la urgencia de las necesidades de los demandantes; distribucin que se refiere tanto a la seleccin
de los sujetos beneficiarios como al tipo y calidad de los bienes y servicios que el intermediario
ofrece, transformando los recursos recibidos en los servicios ofrecidos.

Si tal es el objetivo racional de las instituciones que intermedian donaciones, su eficiencia


operacional ser el grado en que lo cumplan en base a los recursos de que dispongan. Cmo
evaluar y medir tal eficiencia? Naturalmente, es posible y necesaria una evaluacin cualitativa que
de hecho efectan en alguna medida, externamente, tanto los donantes como los beneficiarios, e
internamente los propios integrantes de los organismos de intermediacin. Pero adems, al menos
un aspecto de esta evaluacin puede hacerse cuantitativamente en forma rigurosa.

Un concepto clave para ello es el de costos de intermediacin, entendidos como la diferencia entre
los activos que la institucin recibe de los donantes (que constituyen el total de sus recursos
disponibles para donaciones), y los activos que efectivamente transfiere a los beneficiarios. Tal
diferencia se produce por varios motivos. En primer lugar, porque el funcionamiento y la actividad de
la propia institucin tienen un costo (equipamiento, remuneraciones, gastos operacionales y de
administracin de los recursos, etc.) que ha de solventarse con los activos en ingreso. En segundo
lugar, porque los bienes y servicios que la institucin transfiere a los beneficiarios suelen ser de
distinto tipo que sus ingresos; en efecto, normalmente la institucin recibe un financiamiento en
dinero pero entrega asistencia tcnica, capacitacin, bienes de consumo, crditos, etc. En tal sentido,
un trabajo profesional de alto nivel puede significar un incremento de valor que se verifica durante
la transformacin de los activos recibidos en los activos transferidos; por cierto, un trabajo de mala
calidad implicar una prdida de valor en la transformacin.

Tenemos, as, que los activos transferidos (donaciones efectivas=D ef) sern equivalentes al total
de los activos recibidos por la institucin (donacin total=D tot), menos los costos institucionales (C
ins), mas (o menos) el valor agregado en el proceso de trabajo efectuado por la institucin al
transformar los recursos que recibe en los que entrega (valor de transformacin=V tr). As:

D ef = D tot - (C ins +/- V tr)

Con sta frmula puede medirse la eficiencia de la operacin y efectuarse comparaciones entre
instituciones similares.

El concepto de "costos de intermediacin" (C ins +/- V tr) permite asimismo encarar la cuestin
del tamao ptimo de las instituciones. El problema tiene varias dimensiones, en cuanto el tamao
se manifiesta en diferentes variables: el volumen de los activos econmicos con que opera, la
cantidad de beneficiarios a los que presta servicios, el tamao de la institucin misma en cuanto a
su personal profesional, instalaciones y equipamiento, etc.

El ptimo respecto a cada una de ellas ser aqul tamao en el cual los costos de intermediacin
permitan la mxima satisfaccin de la demanda potencial de donaciones por unidad de activos
recibidos. En distintos tamaos, los costos de intermediacin sern diferentes, pues se manifiestan
distintas economas y deseconomas de escala que es preciso detectar en cada caso particular.

Diez criterios de la inversin social solidaria.

Pues bien, esta racionalidad econmica de las instituciones que intermedian donaciones se
manifiesta en un conjunto de criterios que se han venido orecisando a partir de la experiencia de
aquellas agencias de cooperacin y organizaciones no-gubernamentales que de un modo u otro
adscriben su accin en una perspectiva de economa de solidaridad. Tales criterios son tambin los
que corresponden a una eficiente inversin social que promueve el desarrollo social sustentable.
Un primer criterio corresponde a una opcin por los pobres, caracterizados con diferentes
denominaciones y conceptos: los marginados, los sectores populares, los trabajadores de menores
ingresos, las clases dominadas, las categoras sociales excludas, etc. Dentro de esta opcin general
las instituciones se interrogan sobre la conveniencia de favorecer a los sectores ms atrasados, o
bien a los grupos que teniendo ciertas capacidades y potencialidades, estn en condiciones de iniciar
algn proceso de desarrollo autosostenido.

Un segundo criterio consiste en apoyar preferentemente a grupos de base, especialmente


aquellos que tienen un grado de organizacin previa (aunque sea primaria, no constituda
legalmente), o que estn en curso de generar organizaciones. Al interior de esta opcin general, la
interrogante se refiere a la conveniencia de apoyar organizaciones de tipo tradicional o bien grupos
nuevos que responden a experiencias emergentes y a la experimentacin social que genera la
creatividad popular.

Un tercer criterio corresponde a la opcin en favor de grupos y actividades que se insertan en


algn modelo de desarrollo alternativo, esto es, no basado en las relaciones sociales
predominantes consideradas injustas y discriminatorias sino en valores y relaciones de cooperacin
y solidaridad. En general, las instituciones de cooperacin al desarrollo que operan en esta
perspectiva lo conciben como desarrollo integral, alternativo, comunitario, local, fundado en los
intereses populares y protagonizado por las organizaciones de base.

Un cuarto critero tiende a privilegiar aquellas organizaciones y proyectos que den lugar abeneficios
inmediatos de carcter econmico, social o cultural, y que al mismo tiempoaporten a mediano
plazo algn tipo de soluciones permanentes a los problemas. En este plano, las preferencias
oscilan entre apoyar grupos y actividades de accin inmediata para solucionar problemas urgentes,
o bien centros de capacitacin y promocin que incrementen las capacidades de las personas y
organizaciones.

Un quinto criterio orienta las donaciones y apoyos institucionales hacia programas de accin
considerados integrales, en el sentido de que combinen funciones de investigacin, capacitacin,
financiamiento, asesora y asistencia tcnica, etc., o que integren actividades econmicas, culturales,
organizativas y sociales.

Un sexto criterio privilegia aquellas organizaciones que en sus estructuras internas


sondemocrticas y participativas, no manifiestan inflexibilidades burocrticas, y demuestran
idoneidad y eficiencia en sus actividades. Se aprecia que se hayan formado por iniciativa y conviccin
de sus propios miembros y se valora la independencia que tengan respecto a los gobiernos e
instituciones polticas.

Un sptimo criterio consiste en propender consciente y sistemticamente a la autonoma,


independencia y autosuficiencia de los grupos beneficiados respecto de los servicios institucionales
y las donaciones. Se trata de evitar la dependencia que genera en ciertos grupos la recepcin de
donaciones.

Un octavo criterio consiste en no apoyar actividades desconectadas y eventuales sinoproyectos y


programas de trabajo, en que se articulen en el tiempo conjuntos de actividades complementarias
tendientes al logro de objetivos generales y particulares predefinidos. En algunos casos se propende
a un nivel de articulacin y continuidad an superior, en el sentido de apoyar procesos, o sea
dinmicas sociales sostenidas en el tiempo y que involucran mltiples sujetos organizados. Los
proyectos tienden a concebirse insertos en tales procesos, encadenndose unos a otros como
elementos de una estrategia de accin coherente o en algn proyecto de desarrollo ms amplio.

Un noveno criterio corresponde a la preferencia por proyectos y actividades a escala humana, esto
es, proporcionados al grado de constitucin del sujeto que lo ha de realizar y gestionar, de modo
que la organizacin pueda mantener bajo control el desarrollo del proceso y crecer con ste. Junto
a ello est la tendencia a descentralizar los recursos materiales y humanos, racionalizando la
especializacin y localizacin de las organizaciones apoyadas.

Un dcimo criterio consiste en fundar las opciones de donacin en evaluaciones lo ms


rigurosas posibles, de las organizaciones, sus potencialidades, el contexto en que actan, sus
capacidades de gestin, etc. A menudo una primera etapa de los apoyos consiste simplemente en
el estudio de las realidades locales y organizacionales, con el objeto de hacer los diagnsticos y
proyecciones que permitan definir los programas de accin ms adecuados. En el desarrollo mismo
de stos se valora la combinacin que se logre establecer antre la accin y la reflexin, de modo que
se verifique un proceso de toma de conciencia de los problemas que se enfrentan y de los recursos
y capacidades de que se dispone para superarlos.

En la medida que estos criterios impregnan la accin y las decisiones de las instituciones que hacen
o intermedian donaciones, y en que estas operan con la eficiencia correspondiente a su racionalidad
econmica especial, estamos en presencia de una inversin social en que los recursos utilizados
alcanzan grados de eficiencia incomparablemente ms altos que los que puede exigir para cualquier
inversin la economa de intercambios. Unas breves consideraciones finales sobre la relacin entre
la solidaridad y la eficiencia en el contexto de la economa popular solidaria, nos permitir despejar
una pregunta que an pueda levantar la economa "ortodoxa":

Cmo puede pretender eficiencia una economa que necesita de donaciones para funcionar?

Las unidades econmicas populares y solidarias en la mayora de los casos nacen con una gran
precariedad de recursos, y enfrentan adicionalmente dificultades especiales para operar
adecuadamente en el marco de una economa y de un mercado globales organizados en base a una
lgica de competencia y acumulacin que no las favorece y que lejos de facilitar su insercin les
plantea dificultades para su operacin en el mercado. La existencia de importantes flujos de
donaciones aparece entonces, en muchos casos, como una condicin sin la cual difcilmente lleguen
a constituirse y a ser econmicamente viables. La economa de donaciones resulta ser determinante
en el surgimiento de la economa popular y en el desarrollo de sta en la perspectiva de una
economa solidaria.

Ciertos economistas tienden a ver en ste hecho una inconsistencia estructural de la economa
popular y solidaria. Si sta no es capaz de operar eficientemente en el mercado careciendo del
sostenimiento permanente de donaciones, habra que considerarla como una realidad econmica
transitoria de la cual no es posible esperar su desarrollo autosostenido. Es preciso hacerse cargo de
sta que se presenta como una objecin de fondo.

Lo primero que hay que entender es que la precariedad de recursos con que parten las experiencias
de economa popular as como su escasa capacidad de insersin en los mercados de proveedor y
consumidor es un dato, un punto de partida. Pero tales precariedad y dificultad no se originan en la
economa solidaria, no son causadas por sta sino, al contrario, por la economa capitalista
predominante que genera exclusin y marginacin de ciertos sectores sociales provistos de factores
de menor productividad y baja eficiencia. Estas, en consecuencia, no deben ser atribudas a la
economa popular y solidaria sino a las formas econmicas predominantes que operan eficazmente
slo en la medida que dispongan de los recursos y factores de mayor rendimiento y eficiencia.

A la inversa, desde el momento que la economa popular y solidaria existe, logrando operar aunque
sea precariamente con aquellos factores de menor productividad y en aquella situacin de
marginalidad respecto a los mercados, ella estara demostrando poseer, en cuanto modo especial
de organizacin econmica, una especial eficiencia en cuanto capaz de funcionar incluso con
recursos precarios y all donde otras formas econmicas no resultan posibles.
Establecido este punto, la cuestin se refiere a la capacidad que tenga esta economa solidaria de
captar recursos y factores de mayor eficiencia y de acceder a lugares crecientemente centrales del
mercado, compitiendo exitosamente con las otras formas de organizacin econmica. Es aqu donde
entra en escena la cuestin de las donaciones. Estas son, en efecto, uno de los modos propios de
la economa solidaria de captar y movilizar recursos y factores. Cuando las experiencias de
economa solidaria recurren a flujos de donaciones, ellas no estn recurriendo a elementos externos
que la sostengan desde fuera, sino que estn utilizando uno de sus mecanismos propios de
captacin de factores, correspondiente a su lgica y racionalidad econmica especial.

Sostener, pues, que la economa de solidaridad necesita de donaciones para existir y desarrollarse
no alude a alguna debilidad intrnseca suya; significa no otra cosa que decir que la economa de
solidaridad no puede existir sin solidaridad, lo que es obvio. La economa de solidaridad sera
transitoria e ineficiente slo en el caso que las relaciones de donacin sean transitorias y que por su
intermedio se movilicen recursos y fluyan factores de baja productividad.

Un aspecto de la eficiencia de la economa de solidaridad estar dado, entonces, por su capacidad


de hacer que los flujos de donaciones sean permanentes, de lograr que los recursos y factores objeto
de donacin sean abundantes y de alta y creciente productividad, y de llegar a asignarlos de manera
particularmente efectiva.

Ahora bien, aunque las donaciones sean permanentes, la eficiencia de cada unidad econmica
beneficiaria se manifestar en su progresiva capacidad de prescindir de ellas. Pero si se ha de llegar,
como objetivo, a prescindir de las donaciones, no estamos en definitiva aceptando que la economa
de solidaridad es slo una etapa transitoria, y que al final todo el esfuerzo no conduce sino a
consolidar el mercado de intercambios? El espacio no nos permite abordar en profundidad y
analticamente la cuestin, que examinamos ampliamente en otros trabajos. Slo alcanzamos a
hacer dos observaciones al respecto.

La primera es que el trmino de la recepcin de donaciones no saca a la unidad econmica


beneficiaria de la economa de solidaridad, ni la obliga a operar exclusivamente en base a relaciones
de intercambios. Al disponer de ms y mejores recursos para operar con autonoma y
autosuficiencia, estas unidades econmicas podrn desplegar sin restricciones la particular
eficiencia de la economa de solidaridad. La solidaridad recibida en forma de donaciones podr
prolongarse a travs de modos ms perfectos de manifestarse, cuales son la participacin en
relaciones de reciprocidad y cooperacin, y an pasar de la condicin de receptoras de donaciones
a la de donantes que colaboran con otras experiencias que enfrentan mayores necesidades. Por
ejemplo, el aprendizaje adquirido en procesos educativos y de capacitacin podr ser trasmitido y
compartido con otros; o en otro ejemplo, cuando una microempresa deja de ser sujeto de crdito en
un fondo rotatorio subsidiado porque ha superado la precariedad, podr integrarse a cooperativas
de ahorro y crdito donde podr enfrentar sus necesidades financieras en conjunto con otras
unidades econmicas que se encuentran en similar condicin.

La segunda observacin es de carcter ms general, y apunta a remarcar que la economa de


solidaridad no es una alternativa a la economa de mercado, ni hay contradiccin entre solidaridad y
relaciones de intercambio. De hecho el mercado de intercambios es una expresin del ser social de
los hombres, y expresa algn grado de solidaridad que es importante destacar. En efecto, el mercado
existe porque nos necesitamos unos a otros, y se constituye en la medida que trabajamos unos para
otros. El problema del mercado no son las relaciones de intercambio, sino la desigualdad en los
trminos en que se efectan y las dinmicas de exclusin y marginacin que genera cuando se
encuentra altamente concentrado y en l intervienen poderes monoplicos y oligoplicos que
impiden el acceso, distorsionan los precios y generan todo tipo de inequidades. Es por eso que la
propuesta microeconmica y sectorial de construccin y desarrollo de una economa de solidaridad
-en la que una inversin social eficiente juega un rol decisivo-, se extiende a nivel macroeconmico
en un proyecto de democratizacin del mercado que implica entre otras cosas sujetar su
funcionamiento a normas de justicia y bien comn, e incorporar el valor de la solidaridad eficiente a
las decisiones de las personas, las empresas, las instituciones y el Estado.

Porque no debemos olvidar que la causa principal y ltima de la pobreza, las injusticias y el
subdesarrollo social, no es el mercado ni los intercambios, sino nuestra propria insuficiente
solidaridad, que se manifiesta tanto en el mercado como en el sector pblico y en el mismo "mercado
de donaciones".

Luis Razeto M.

(Publicado en: "Inversin Privada en la Educacin Pblica: Uso y Funcionamiento de la Ley de


Donaciones con Fines Educacionales". Editores John Swope S.J. y Soledad Teixido. CIDE 1999,
Santiago de Chile.Pgs. 39-59).

Luis Razeto Migliaro