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LA IMPORTANCIA DE CONOCER EL IDIOMAINGLS

Hoy ms que nunca resulta imprescindible aprender el idioma


ingls. Cadada se emplea ms en casi todas las reas del
conocimiento y desarrollohumanos. Prcticamente puede
afirmarse que se trata de la lengua delmundo actual. Es, en la
era de la globalizacin, la gran lenguainternacional, una
lingua franca que ha repercutido en todos los pasesno-
anglosajones, incluida Espaa, y que afecta ms o menos
directamente a los diversoscampos y profesiones. Su
posesin ya no puede tratarse como un lujo, sino que es
unanecesidad evidente. Es ms, incluso se dice ya que quien
no domine esa lengua estaraen una clara situacin de
desventaja: sera como si fuese mudo o medio analfabeto.
Ysobran las razones para decirlo. La pretensin de este
documento es, pues, la de hacer ver estos motivos y
concienciar a la juventud y a sus familias de la enorme
importanciade adquirir dicho idioma.

En primer lugar, se trata de la herramienta que permite la


comunicacin con personas deotros pases, dentro del
mundo globalizado en que vivimos. Es indiscutible: el ingls
seha convertido en el idioma global de comunicacin por
excelencia, uno de los de mayor uso en el mundo. Es idioma
oficial, o tiene un status especial, en unos 75 territorios entodo
el mundo.

Idioma a nivel de facto: Reino Unido y los Estados Unidos.

Idioma oficial en: Australia, Bahamas, Barbados, Fiji, Belice,


Botswana, Dominica,Ghana, Gambia, Gibraltar (R. U.), Guam
(EE. UU.), Guyana, Islas Caimn (R. U.),Bermudas (R. U.), Islas
Malvinas (R. U.), Isla de Monserrat (R. U.), Islas Pitcairn (R.U.),
Islas Santa Elena (R. U.), Tristan da Acuna (R. U.), Islas
Vrgenes (EE. UU. y R.U.), Islas Salomn, Jamaica, Lesotho,
Liberia, Malawi, Marianas del Norte (EE.UU.), Malta, Mauricio,
Nauru, Nigeria, Papa Nueva Guinea, Samoa Americana,Santa
Luca, San Kitts y Nevis, Sierra Leona, Swazilandia, Trinidad y
Tobago,Granada, San Vicente y las Granadinas, Trinidad y
Tobago, Uganda, Zambia yZimbabwe.

Idioma cooficial: Bangladesh, Brunei, Canad, Repblica


Sudafricana, Irlanda,Israel, Kenia, Kiribati, Camern, Egipto,
Emiratos rabes Unidos, Namibia, NuevaZelanda, Chagos,
Diego Garca, Islas Marshall (EE. UU.), India, Lbano,
Malasia,Myanmar (Antes Birmania), Filipinas, Pakistn, Puerto
Rico (EE. UU.), Seychelles,Sri Lanka (antes Ceiln), Singapur,
Tanzania, Tokelau yTonga .

Minoras en: Antillas Neerlandesas, Costa Rica, Guinea


Ecuatorial, Delta Amacuro yBolvar (Venezuela), Honduras,
Hong Kong (China), Malasia, Mxico, Panam (notanto desde
la devolucin del Canal de Panam), Par (Brasil), Samoa,
Surinam,Tuvalu etc.
Estimaciones recientes sugieren que unos 402 millones de
personas lo hablan como suprimer idioma, as como es
utilizado en la actualidad por ms de 1.000 millones
dehablantes no nativos. Y este nmero seguir creciendo al
menos hasta 2015, ao en elque, por otra parte, unos 2.000
millones de personas en el mundo lo podran
estar aprendiendo, segn concluye un reciente informe del
British Council. De cualquier manera, dentro de poco ms de
una dcada lo hablarn tres mil millones de personas, esdecir,
la mitad de la humanidad. Las consecuencias del avance de
esta marea lingsticason inconmensurables. Dentro de
pocas generaciones y por primera vez en la historiadel homo
sapiens, la mayor parte de nuestra especie ser capaz de
comunicarse enuna sola lengua.

Se trata del mayor golpe a la civilizacin, a nivel mundial,


durante el ltimo cuarto desiglo. En casi todas las partes del
mundo la mayora habla al menos un poco de ingls,de modo
que en casi todos lados, quien lo conozca, podra "sobrevivir.
Esta expansinsupone un verdadero terremoto en la historia
del ser humano, uno de los hechos msimportantes que le
han ocurrido a la humanidad desde el nacimiento del
lenguaje.Ninguna lengua antes haba alcanzado la
universalidad, ni haba llegado tan lejos ni tanrpido. Es la
primera vez en la Historia que resulta posible sealar una
lengua como lapredominante.

El francs fuera de Francia tiene los das contados; el frica


francfonaest cambiando al ingls. El frica portuguesa est
abandonando elportugus. El alemn experiment un tmido
avance temporal en laincipiente Europa del Este, pero en
cualquier otro sitio fuera de Alemaniadesaparece. El ruso, del
que hace algn tiempo pudo pensarse quehabra que
aprenderlo, est acabado. En Japn estn aprendiendo
inglsy desarrollando su propia variante preferida. China
resistir, pero elmandarn y el cantons no llegarn ms all
de sus hablantes nativos. Hay ms nuevosmusulmanes que
aprendan ingls que rabe. Slo el espaol est ganando
importancia ycreciendo (pero entre el pueblo americano, que
ya habla ingls).

La lengua inglesa es de las ms fciles de todas para


aprenderla. sta es una de lasrazones por las cuales
prevaleci en los Estados Unidos. Los descendientes de
losalemanes, por ejemplo, eran bastante ms numerosos en
la poca del nacimiento de estanacin; sin embargo, fue el
ingls el que finalmente venci.

Por consenso mundial, el ingls ha sido elegido como el


idioma de la comunicacininternacional. Es, de facto, la
lengua de la diplomacia, en un mundo global en el quelas
relaciones entre pases son cada vez de mayor importancia.
Su conocimiento esrequisito obligatorio para trabajar en las
instituciones supragubernamentales, por ejemplo. En el 2001,
se hizo una consulta a los 189 pases miembros de las
NacionesUnidas sobre la lengua deseada para la
comunicacin entre embajadas. Ms de 120eligieron el ingls
(entre ellos, Vietnam, los pases que antiguamente formaron la
UninSovitica y la mayora de los pertenecientes al mundo
rabe), 40 seleccionaron elfrancs, y 20 se decantaron por el
castellano. Ese status le ha sido conferido gracias aldominio
poltico, econmico y militar ejercido, principalmente durante
los dos ltimossiglos, por los EE. UU.

En el campo econmico, la industria, los negocios,


elcomercio internacional, todo el universo productivo
seescribe, se habla y se lee en ingls. Las principales
aerolneas,por ejemplo, lo han adoptado como idioma oficial.
Si conocedicho idioma, a cualquier trabajador se le
abrirnprcticamente todas las puertas en el mundo laboral y
lamejora de oportunidades, desde un empleo con salario
medio

hasta los ms altos niveles ejecutivos. Basta con mirar en las


ofertas de trabajo de losprincipales peridicos. Son ya
muchos los que se valen de ella da a da: no slo
paracomunicarse con directivos, tambin en puestos de
menor responsabilidad suconocimiento puede convertirse en
una competencia esencial (las mquinas, lastcnicas
utilizadas, los libros estn principalmente en esa lengua).
Qu productocomercial vendido o etiquetado no viene con
texto en ingles? En general, todos losprofesionales la
consideran de gran valor.

Para explicar esta gran importancia del ingls en la actualidad,


otra importantsima raznes la superioridad cientfica de los
Estados Unidos y Gran Bretaa en el siglo XX,
conimportantes descubrimientos y avances tecnolgicos.
Este siglo trajo consigo avancesen la ciencia y tecnologa
inimaginables para la mayora: el automvil, el avin, la
radio,la televisin, el radar, los ordenadores, los cohetes, los
misiles, la bomba atmica y labomba-H...

Inicialmente, dichos productos se fabricaban en ambos


pases y eran exportados a otroslugares del mundo. Sin
embargo, conforme se fueron desarrollando, las dems
nacionesfueron montando sus propias industrias e
importando tcnicos y cientficos anglo-parlantes,
contribuyendo de este modo al fortalecimiento y expansin
del ingls.

Hoy en da, cualquier investigador o profesional que quiera


estar al da o acceder a librosespecializados necesita
irremediablemente saber ingls para estar informado de
losrpidos avances que estn teniendo lugar en su rea de
conocimiento. Y ello es asporque el 75% de la bibliografa
cientfica est en ingls. Este hecho tambin abarca aotros
contenidos proporcionados por los distintos medios
informativos existentes(televisin, radio, peridicos, vdeos,
pelculas).

Por otro lado, dado el rpido avance de la tecnologa en todos


los campos, lleganconstantemente a las empresas nuevos
equipos, aparatos e instrumentos cuyasinstrucciones ya sea
de montaje, uso funcionamiento, mantenimiento y limpieza-
suelenvenir mayormente en ingls. El conocimiento de la
lenguade Shakespeare en estos casos es muy til y rentable.

El ingls es la lengua de las telecomunicaciones (con el80%


de la informacin almacenada electrnicamente). Deltotal
estimado de 40 millones de usuarios de Internet, un80% se
comunica actualmente en este idioma. La mayorade los sitios
se encuentran editados en ingls. Adems, elporcentaje de
usuarios de la red que no son hablantesnativos del ingls est
incrementndose rpidamente,especialmente en Asia.

Por otra parte, prcticamente todos los centros del tipo que
sea disponen deordenadores para facilitar el trabajo, y
cualquier persona acostumbrada a manejarlossabe que,
aunque muchos de los programas informticos estn ya
traducidos alcastellano, es frecuente encontrarse en
situaciones donde es necesario saber ingls parapoder
comprender el lenguaje interactivo del ordenador.

Igualmente es indispensable conocer el ingls cuando se viaja


o se sale de vacaciones alextranjero: para ir de compras, para
tomar un medio de transporte sin perderse, parapedir la
cuenta en un restaurante, para entrar en contacto con la gente
y su cultura demodo amplio... No importa a qu lugar se vaya,
si se habla ingles se tienen muchasprobabilidades de
encontrar a otra persona que tambin lo hable, algo que
podra sacar de apuros en ms de una ocasin. Tambin es
un valor aadido para el sector turstico