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LIRIO ACUTICO

ANTECEDENTES Y CARACTERSTICAS
Esta especie sudamericana es la maleza acutica ms seria a nivel mundial. Crece muy
rpidamente. Es comn en Mxico y causa problemas en lagunas, presas y canales de riego.
El lirio acutico (Eichhornia crassipes) es una planta hidrfita libre flotadora que pertenece a la
familia de las Pontederiaceae .
Clasificacin taxonmica:

Reino: Plantae.

Divisin: Magnoliophyta.

Clase: Liliopsida.

Orden: Commelinales.

Familia: Pontederiaceae.

Gnero: Eichhornia.

Especie: E. crassipes.

Categoras taxonmicas superiores


Reino: Plantae; Subreino: Traqueobionta (plantas vasculares); Superdivisin: Spermatophyta
(plantas con semillas); Divisin: Magnoliophyta (plantas con flor); Clase: Liliopsida
(monocotiledneas); Subclase: Lilidae; Orden: Liliales.

Esta planta es originaria del Amazonas en Sudamrica, en donde se mantiene bajo control por la
accin de depredadores naturales y por las inundaciones anuales que arrastran las matas de lirio
hacia el mar en donde no es capaz de sobrevivir; sin embargo, debido a la mano del hombre, el
lirio acutico se ha dispersado por todas las zonas tropicales del mundo.
Su rpido y congestionado crecimiento (hasta de 60 Kg m-2) ha provocado que actualmente se le
considere como maleza nociva y est atrayendo la atencin global debido a que estas
caractersticas provocan un fuerte impacto al ambiente, a la salud humana y al desarrollo
econmico. Los intentos por controlar el crecimiento de esta maleza han tenido un costo alto y
solo han sido soluciones temporales.
El lirio acutico tambin puede ser considerado como una materia prima potencial para diferentes
industrias tales como: la de los alimentos funcionales, la de biocombustibles (etanol y diesel), en
investigacin para bio y fito- remediacin, entre otras.
El lirio acutico puede tolerar muy bien amplias variaciones en la concentracin de nutrientes, en
la temperatura y en los niveles de pH. El pH ptimo para el crecimiento del lirio acutico se
encuentra entre 68, crece en un rango de 140C, aunque parece ser que es sensible a bajas
temperaturas (< 1C), presenta su ptimo a 2527.5C y a temperaturas mayores a 33C se reduce
drsticamente su tasa de reproduccin. Su tasa de crecimiento se ve favorecida a mayores
concentraciones de nitrgeno. Altas concentraciones de sal (68%) son letalmente inhibitorias
para su crecimiento. Adems, una baja humedad relativa del aire de 1540% puede ser un factor
limitante para su crecimiento.

MORFOLOGA
Como ya se mencion, el lirio acutico es una planta libre flotadora, perene, que posee hojas de
color verde brillante, espigas florales de color violeta o amarillas y una raz fibrosa que puede
llegar a medir hasta 3m de largo.
Los pecolos son los tallos de las hojas y los estolones son las estructuras que generan nuevos
individuos. Las inflorescencias poseen entre 8 y 15 flores. Los frutos son unas pequeas cpsulas
que contienen alrededor de 450 semillas.
Las races son fibrosas y poseen una gran cantidad de pequeas hebras que funcionan como una
especie de red para captar nutrientes y algunas partculas suspendidas. Esta caracterstica, aunada
a su alta eficiencia en el uso de la energa solar explican su asombrosa tasa de crecimiento. Las
plantas jvenes crecen en las orillas y estn enraizadas, pero conforme crecen se van juntando
debido al empuje del viento hasta que forman matas o balsas que pueden alcanzar hasta 45ha de
tamao.

REPRODUCCIN
El lirio acutico es capaz de regenerarse prolficamente va vegetativa a partir de fragmentos del
tallo (brote) y por estolones. Estas dos formas de reproduccin dificultan el control del su
crecimiento.
Las plantas crecen primero de forma horizontal, hasta que la superficie del cuerpo de agua est
prcticamente cubierta y posteriormente comienza el crecimiento vertical, llegndose a encontrar
individuos de hasta 1.2m de la inflorescencia a la raz.
El tiempo de duplicacin de la superficie cubierta por esta va puede ser de 618 das en
condiciones ptimas de temperatura y humedad, llegndose a alcanzar una tasa de crecimiento de
hasta 60 cm/mes y una produccin de 140 toneladas de materia seca por hectrea al ao.

1. Nombres
Otros nombres comunes usados en espaol
Cucharilla, camalote, flor de agua, flor de huauchinango, jacinto, jacinto de agua, lagunera,
lechuguilla, lirio acutico, lirio de agua, carolina, papalacate, pico de pato, reina, tamborcillo,
violeta de agua.
Nombres comunes en ingls
Water-hyacinth, water lily.

2. Origen y distribucin geogrfica


rea de origen
Sudamrica.
Distribucin secundaria
Estados Unidos, Mxico, Centroamrica, Las Antillas y partes ms clidas del hemisferio
occidental; los trpicos del Viejo Mundo.

Distribucin en Mxico
Se ha registrado en Campeche, Chiapas, Coahuila, Distrito Federal, Durango, Guanajuato, Hidalgo,
Jalisco, Estado de Mxico, Michoacn, Morelos, Nayarit, Oaxaca, Quertaro, Quintana Roo,
Sinaloa, Sonora, Tabasco, Tamaulipas, Veracruz y Yucatn.

Estatus migratorio en Mxico


Extica.
Forma de migracin a larga distancia/asistido por seres humanos
Frecuentemente es dispersada a propsito por personas que la consideran atractiva.

IDENTIFICACIN Y DESCRIPCIN

Descripcin tcnica
Hbito y forma de vida: Planta acutica libremente flotadora o fija al sustrato, perenne.
Tamao: Muy variable en tamao, normalmente alrededor de 30 cm. Puede formar matas
flotantes grandes.
Tallo: Reducido, estolonfero, aunque un tallo horizontal (rizoma) alargado conecta a diferentes
individuos.
Hojas: Formando una roseta basal, los pecolos largos y cilndricos en las plantas fijas al sustrato
(de 3 a 60 cm de largo), y cortos y globosos en las plantas flotantes, las lminas de las hojas casi
circulares o ms anchas que largas, de 2.5 a 16 cm de largo y 3 a 12 cm de ancho, pice truncado,
redondeado a ligeramente obtuso, base truncada a algo cordada.
Inflorescencia: Espiciforme, con 4 a 16 flores solitarias y alternar a lo largo del pednculo, ssiles,
pednculo de 6 a 26 (33) cm de largo, grueso, glabro a ligeramente pubescente.
Flores: Grandes (hasta de 5 cm de largo) de color lila, variando del azul a morado, rara vez blanca,
con pelillos, con la base tubulosa y hacia el pice dividida en 6 segmentos desiguales, 3 externos y
3 internos, uno de stos ms ancho y con una mancha amarilla; 6 estambres con pelos glandulares
en los filamentos, 3 de ellos ms largos, las anteras aflechadas, de un tono azul.
Frutos y semillas: El fruto es una cpsula elptica, de ms o menos 1.5 cm de largo, con 3 ngulos.
Las semillas numerosas, de poco ms de 1 mm de largo, con 10 costillas longitudinales, de color
negruzco.
Raz: Fibrosas, comnmente coloreadas.
Hbitat
En aguas dulces tranquilas o de ligero movimiento, como zanjas, canales, presas, arroyos, ros y
pantanos; es considerada como maleza acutica.

Distribucin por tipo de zonas bioclimticas


Ambientes acuticos en todo el pas, hasta las partes bajas de los Valles Altos del centro del pas.

Distribucin por tipo de clima


En la actualidad se distribuye en todas las regiones tropicales y subtropicales del mundo.

Plagas, enfermedades y enemigos naturales


Existen varios enemigos naturales que se estn aprovechando para control biolgico.

Frecuencia y tamao de las poblaciones


Se estima que cubre aproximadamente 40,000 ha. Prcticamente todos los lagos de Mxico tienen
problemas con esta especie; por ejemplo, cubre aproximadamente 7000 ha del Lago de Chapala.

Impacto e importancia

Efectos sobre la biodiversidad y ecosistemas


Cubre extensas superficies en presas, lagunas y canales, impidiendo el libre paso del agua o la
navegacin, adems afecta la supervivencia de las plantas y los animales nativos.

Cultivos afectados y efectos sobre los cultivos


Se afecta la acuacultura, ya que el agua abajo del lirio acutico puede perder su oxgeno.

Usos
En la regin chinampera del Valle de Mxico, es usada como abono verde y para levantar el nivel
de las chinampas. Tambin se le utiliza como fertilizante, forraje y ornamental. Sirve como
alimento de carpas, para elaborar artesanas, producir biogs, depurar aguas residuales.

Impacto sobre la salud humana


Favorece el desarrollo de mosquitos que producen daos a la salud humana y del ganado.

Impacto econmico y social


Crea problemas a la pesca, la navegacin y al mantenimiento apropiado de reas recreativas. Se
estima que cubre aproximadamente 40,000 ha. Prcticamente todos los lagos de Mxico tienen
problemas con esta especie; por ejemplo, cubre aproximadamente 7000 ha del Lago de Chapala.
Causa problemas para la acuacultura.

Situacin legal en otros pases


Es especie regulada o prohibida en varios estados de E.U.A.

Control
Prevencin
Controlar la dispersin por introducciones a propsito como ornamental.

Control cultural
El lirio acutico slo prospera en aguas con altos contenidos de nutrientes, o sea, contaminados.
Controlar los contaminantes tambin controla al lirio.

Control biolgico
Existen numerosos trabajos sobre el control biolgico, y algunos xitos, pero parece que no existe
un mtodo que funcione bajo diferentes condiciones.

Control qumico
Se puede controlar con 2,4-D, pero su uso es restringido en muchos cuerpos de agua.