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Condensador elctrico

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Este aviso fue puesto el 1 de noviembre de 2015.

Para otros usos de este trmino, vase Condensador.

Condensador

Varios tipos de condensadores

Tipo Pasivo

Principio de Capacidad elctrica


funcionamiento

Invencin Ewald Georg von Kleist (1745)

Primera produccin Hacia 1900

Smbolo electrnico
Terminales En condensadores
electrolticos: negativo y
positivo; en cermicos: no
presentan polaridad

[editar datos en Wikidata]

Un condensador elctrico (tambin conocido frecuentemente con


el anglicismo capacitor, proveniente del nombre equivalente en ingls) es un
dispositivo pasivo, utilizado en electricidad y electrnica, capaz de
almacenar energa sustentando un campo elctrico.12 Est formado por un par de
superficies conductoras, generalmente en forma de lminas o placas, en situacin
de influencia total (esto es, que todas las lneas de campo elctrico que parten de una
van a parar a la otra) separadas por un material dielctrico o por el vaco.3 Las placas,
sometidas a una diferencia de potencial, adquieren una determinada carga elctrica,
positiva en una de ellas y negativa en la otra, siendo nula la variacin de carga total.

Aunque desde el punto de vista fsico un condensador no almacena carga ni corriente


elctrica, sino simplemente energa mecnicalatente, al ser introducido en
un circuito, se comporta en la prctica como un elemento "capaz" de almacenar
la energa elctricaque recibe durante el periodo de carga, la misma energa que cede
despus durante el periodo de descarga.

Nota terminolgica
En algunos pases se ha puesto de moda el uso del anglicismo capacitor para designar
al condensador. Este uso, sin embargo, no es aceptado por la Real Academia
Espaola en la 23. edicin de su Diccionario de la lengua espaola (octubre de
2014).4

Historia

Una botella de Leyden, el primer condensador de la historia.

Cuatro botellas de Leyden que forman una batera (Museo Boerhaave, 2003).
En octubre de 1745 Ewald Georg von Kleist, de Pomerania (Alemania), observ que la
carga elctrica poda ser almacenada conectando por medio de un cable un generador
electrosttico a un volumen de agua en el interior de una jarra, frasco o botella de
vidrio. La mano de Von Kleist y el agua actuaban como conductores, y el frasco como
un dielctrico, esto es, aislante (aunque los detalles del mecanismo fueron
incorrectamente identificados en ese momento). Von Kleist fue sacudido al tocar el
alambre por una poderosa chispa, mucho ms dolorosa que la que se obtena de un
generador electrosttico, por lo que dedujo correctamente que la carga elctrica se
almacenaba en ese dispositivo.

Al ao siguiente, el fsico holands Pieter van Musschenbroek invent un


condensador similar que fue llamado botella de Leyden (por la Universidad de
Leiden donde trabajaba). Tambin l qued impresionado por la fuerza de la descarga
que este aparato proporcionaba, de forma que lleg a escribir que "no padecera una
segunda descarga por todo el reino de Francia."

Botella de Leyden "desarmada", 1876

Daniel Gralath fue el primero en combinar varias botellas de Leyden en paralelo


formando una "batera" para incrementar la capacidad de almacenamiento de carga.
Asimismo, Benjamin Franklin investig la botella de Leyden y lleg a la conclusin en
1749 de que la carga se almacenaba no precisamente en el agua, como otros haban
asumido, sino en el borde del cristal. Tambin acu el trmino "batera" (que indica
el aumento de potencia por medio de una fila de unidades similares, como en las
bateras de artillera) que posteriormente se aplic a grupos de clulas
electroqumicas. Gracias al descubrimiento de Franklin las botellas de Leyden
posteriores se confeccionaron recubriendo el interior y el exterior de los frascos con
una hoja de metal, dejando un espacio en la boca para evitar la formacin de arcos
entre las lminas. La primera unidad de capacidad fue el "tarro", equivalente a
alrededor de 1,11 nanofaradios. Empez a estudiarse la inductancia o medida de la
oposicin a un cambio de corriente de un inductor que almacena energa en presencia
de un campo magntico.

Botellas de Leyden o dispositivos ms potentes que empleaban placas de vidrio planas


alternadas con conductores de lmina metlica se usaron exclusivamente hasta ms
o menos 1900, cuando la invencin de la telegrafa sin hilos cre una nueva demanda
de condensadores(trmino utilizado por primera vez por Alessandro Volta en 1782)
tales como lminas de material dielctrico (es decir, aislante) flexible. Un
condensador (generalmente indicado con C) se constitua generalmente por un par
de conductores (o placas) separadas por un aislante (dielctrico). La carga se
almacenaba en la superficie de las placas de material conductor, en el borde en
contacto con el dielctrico o aislante.

Desde el inicio del estudio de la electricidad se utilizaron para los condensadores


materiales no conductores como vidrio, porcelana, papel y mica en funcin de
aislantes o dielctricos. En los primeros aos de Guillermo Marconi se usaron
condensadores de porcelana para los aparatos inalmbricos de transmisin, mientras
que para la recepcin se usaron pequeos condensadores de mica en los circuitos
resonantes. Estos ltimo, los condensadores de mica, fueron inventados en 1909
por William Dubilier. Antes de la Segunda Guerra Mundial, la mica era el dielctrico
para los condensadores ms comn en los Estados Unidos.

Charles Pollak (nacido Karol Pollak) fue el inventor de los primeros condensadores
electrolticos. En 1896 se le concedi la patente de EE.UU. n 672.913 para un
"condensador lquido elctrico con electrodos de aluminio". Electrolitos slidos
condensadores de tantalio fueron inventados por los Laboratorios Bell en la dcada
de 1950 como un condensador de apoyo de baja tensin, miniaturizado y ms fiable,
para complementar la nueva invencin del transistor.

Con el desarrollo de materiales plsticos por los qumicos orgnicos durante la


Segunda Guerra Mundial, la industria comenz a reemplazar el condensador de papel
con pelculas de polmero delgadas. Un desarrollo muy temprano en condensadores
de pelcula se describe en la patente britnica 587.953 de 1944. ltimo, pero no
menos importante, es el condensador de doble capa elctrica o supercondensador.

Funcionamiento

Video explicativo sobre los capacitores

La carga almacenada en una de las placas es proporcional a la diferencia de potencial


entre esta placa y la otra, siendo la constante de proporcionalidad la
llamada capacidad o capacitancia. En el Sistema internacional de unidades se mide en
Faradios (F), siendo 1 faradio la capacidad de un condensador en el que, sometidas
sus armaduras a una diferencia de potencial de 1 voltio, estas adquieren una carga
elctrica de 1 culombio.
La capacidad de 1 faradio es mucho ms grande que la de la mayora de los
condensadores, por lo que en la prctica se suele indicar la capacidad en micro- F =
10-6, nano- nF = 10-9 o pico- pF = 10-12 -faradios. Los condensadores obtenidos a partir
de supercondensadores (EDLC) son la excepcin. Estn hechos de carbn
activado para conseguir una gran rea relativa y tienen una
separacin molecular entre las "placas". As se consiguen capacidades del orden de
cientos o miles de faradios. Uno de estos condensadores se incorpora en
el reloj Kinetic de Seiko, con una capacidad de 1/3 de faradio, haciendo innecesaria
la pila. Tambin se est utilizando en los prototipos de automviles elctricos.

El valor de la capacidad de un condensador viene definido por la siguiente frmula:

en donde:

: Capacitancia o capacidad.

: Carga elctrica almacenada en la placa 1.

: Diferencia de potencial entre la placa 1 y la 2.

Ntese que en la definicin de capacidad es indiferente que se considere la carga de


la placa positiva o la de la negativa, ya que

aunque por convenio se suele considerar la carga de la placa positiva.

En cuanto al aspecto constructivo, tanto la forma de las placas o armaduras como la


naturaleza del material dielctrico son sumamente variables. Existen condensadores
formados por placas, usualmente de aluminio, separadas por aire, materiales
cermicos, mica, polister, papel o por una capa de xido de aluminio obtenido por
medio de la electrlisis.
Energa almacenada

Cuando aumenta la diferencia de potencial entre sus terminales, el condensador


almacena carga elctrica debido a la presencia de un campo elctrico en su interior;
cuando esta disminuye, el condensador devuelve dicha carga al circuito.

Matemticamente se puede obtener que la energa , almacenada por un

condensador con capacidad , que es conectado a una diferencia de

potencial , viene dada por:

Frmula para cualesquiera valores de tensin inicial y tensin final:

Donde

es la carga inicial.

es la carga final.

es la tensin inicial.

es la tensin final.

Este hecho es aprovechado para la fabricacin de memorias, en las que se aprovecha


la capacidad que aparece entre la puerta y el canal de los transistores MOS para
ahorrar componentes.

Carga y descarga

Vase tambin: Circuito RC


Al conectar un condensador en serie con una resistencia, a una fuente de tensin
elctrica (o comnmente, fuente de alimentacin), la corriente empieza a circular por
ambos. El condensador va acumulando carga entre sus placas. Cuando el condensador
se encuentra totalmente cargado, deja de circular corriente por el circuito. Si se quita
la fuente y se coloca el condensador y la resistencia en paralelo, las cargas empiezan
a fluir de una de las placas del condensador a la otra a travs de la resistencia, hasta
que la carga o energa almacenada en el condensador es nula. En este caso, la
corriente circular en sentido contrario al que circulaba mientras el condensador se
estaba cargando.

Carga

Descarga

Donde:

V(t) es la tensin en el condensador.

Vi es la tensin o diferencia de potencial elctrico inicial (t=0) entre las placas del
condensador.

Vf es la tensin o diferencia de potencial elctrico final (a rgimen estacionario


t>=4RC) entre las placas del condensador.

I(t) la intensidad de corriente que circula por el circuito.

RC es la capacitancia del condensador en faradios multiplicada por la resistencia del


circuito en ohmios, llamada constante de tiempo.

En corriente alterna

En CA, un condensador ideal ofrece una resistencia al paso de la electricidad que


recibe el nombre de reactancia capacitiva, XC, cuyo valor viene dado por la inversa del

producto de la pulsacin ( ) por la capacidad, C:


Si la pulsacin se expresa en radianes por segundo (rad/s) y la capacidad
en faradios (F), la reactancia resultar en ohmios.

De acuerdo con la ley de Ohm, la corriente alterna que circule por el condensador se

adelantar 90 ( ) respecto a la tensin aplicada.

Asociaciones de condensadores

Asociacin serie general.

Asociacin paralelo general.

Los condensadores pueden asociarse en serie, paralelo o de forma mixta. En estos


casos, la capacidad equivalente resulta ser para la asociacin en serie:

y para la asociacin en paralelo:

Es decir, el sumatorio de todas las capacidades de los condensadores conectados en


paralelo.
Es fcil demostrar estas dos expresiones, para la primera solo hay que tener en cuenta
que la carga almacenada en las placas es la misma en ambos condensadores (se tiene
que inducir la misma cantidad de carga entre las placas y por tanto cambia la
diferencia de potencial para mantener la capacitancia de cada uno), y por otro lado
en la asociacin en "paralelo", se tiene que la diferencia de potencial entre ambas
placas tiene que ser la misma (debido al modo en el que estn conectados), as que

cambiar la cantidad de carga. Como esta se encuentra en el numerador ( ) la


suma de capacidades ser simplemente la suma algebraica.

Tambin vale recordar que el clculo de la capacidad equivalente en paralelo es


similar al clculo de la resistencia de dos dispositivos en serie, y la capacidad o
capacitancia en serie se calcula de forma similar a la resistencia en paralelo.

Condensadores variables

Un condensador variable es aquel en el cual se pueda cambiar el valor de su


capacidad. En el caso de un condensador plano, la capacidad puede expresarse por la
siguiente ecuacin:

donde:

es la permitividad del vaco 8,854187817... 1012 Fm1;

es la constante dielctrica o permitividad relativa del material dielctrico entre


las placas;

A es el rea efectiva de las placas;

y d es la distancia entre las placas o espesor del dielctrico.


Para tener condensador variable hay que hacer que por lo menos una de las tres
ltimas expresiones cambien de valor. De este modo, se puede tener un condensador
en el que una de las placas sea mvil, por lo tanto vara d y la capacidad depender
de ese desplazamiento, lo cual podra ser utilizado, por ejemplo, como sensor de
desplazamiento.

Otro tipo de condensador variable se presenta en los diodos Varicap.

Comportamientos ideal y real

Fig. 1: Condensador ideal.

El condensador ideal (figura 1) puede definirse a partir de la siguiente ecuacin


diferencial:

donde C es la capacidad, u(t) es la funcin diferencia de potencial aplicada a sus


terminales e i(t) la corriente resultante que circula.

Comportamiento en corriente continua

Un condensador real en CC (DC en ingls) se comporta prcticamente como uno ideal,


es decir, como un circuito abierto. Esto es as en rgimen permanente ya que en
rgimen transitorio, esto es, al conectar o desconectar un circuito con condensador,
suceden fenmenos elctricos transitorios que inciden sobre la diferencia de
potencial en sus bornes (ver circuitos serie RL y RC).

Comportamiento en corriente alterna

Fig. 2: Diagrama cartesiano de las tensiones y corriente en un condensador.

Al conectar una CA sinusoidal v(t) a un condensador circular una corriente i(t),


tambin sinusoidal, que lo cargar, originando en sus bornes una cada de tensin, -
vc(t), cuyo valor absoluto puede demostrarse que es igual al de v(t). Todo lo anterior,
una vez alcanzado el rgimen estacionario. Al decir que por el condensador circula
una corriente, se debe puntualizar que, en realidad, dicha corriente nunca atraviesa
su dielctrico. Lo que sucede es que el condensador se carga y descarga al ritmo de la
frecuencia de v(t), por lo que la corriente circula externamente entre sus armaduras.
Esto hace referencia a la corriente de conduccin pero, en el interior del dielctrico
podemos hablar de la corriente de desplazamiento.
Fig. 3: Diagrama fasorial.

El fenmeno fsico del comportamiento del condensador en CA se puede observar en


la figura 2. Entre los 0 y los 90 i(t) va disminuyendo desde su valor mximo positivo
a medida que aumenta su tensin de carga vc(t), llegando a ser nula cuando alcanza
el valor mximo negativo a los 90, puesto que la suma de tensiones es cero (vc(t)+
v(t) = 0) en ese momento. Entre los 90 y los 180 v(t) disminuye, y el condensador
comienza a descargarse, disminuyendo por lo tanto vc(t). En los 180 el condensador
est completamente descargado, alcanzando i(t) su valor mximo negativo. De los
180 a los 360 el razonamiento es similar al anterior.

De todo lo anterior se deduce que la corriente queda adelantada 90 respecto de la


tensin aplicada. Considerando, por lo tanto, un condensador C, como el de la figura
1, al que se aplica una tensin alterna de valor:

De acuerdo con la ley de Ohm circular una corriente alterna, adelantada 90 ( )


respecto a la tensin aplicada (figura 4), de valor:

donde . Si se representa el valor eficaz de la corriente obtenida en forma polar:


Figura 4. Circuitos equivalentes de un condensador en CA.

Y operando matemticamente:

Por lo tanto, en los circuitos de CA, un condensador ideal se puede asimilar a una
magnitud compleja sin parte real y parte imaginaria negativa:

En el condensador real, habr que tener en cuenta la resistencia de prdidas de su


dielctrico, RC, pudiendo ser su circuito equivalente, o modelo, el que aparece en la
figura 4a) o 4b) dependiendo del tipo de condensador y de la frecuencia a la que se
trabaje, aunque para anlisis ms precisos pueden utilizarse modelos ms complejos
que los anteriores.

Tipos de dielctrico utilizados en condensadores


Condensadores electrolticos axiales.

Condensadores electrolticos de tantalio.

Condensadores cermicos, "SMD (montaje superficial)" y de "disco".


Condensador variable de una vieja radio AM.

Condensadores modernos.

Condensadores de aire. Se trata de condensadores, normalmente de placas


paralelas, con dielctrico de aire y encapsulados en vidrio. Como la
permitividad elctrica relativa es la unidad, slo permite valores de capacidad
muy pequeos. Se utiliz en radio y radar, pues carecen de prdidas y
polarizacin en el dielctrico, funcionando bien a frecuencias elevadas.

Condensadores de mica. La mica posee varias propiedades que la hacen


adecuada para dielctrico de condensadores: bajas prdidas, exfoliacin en
lminas finas, soporta altas temperaturas y no se degrada por oxidacin o con
la humedad. Sobre una cara de la lmina de mica se deposita aluminio, que
forma una armadura. Se apilan varias de estas lminas, soldando los extremos
alternativamente a cada uno de los terminales. Estos condensadores
funcionan bien en altas frecuencias y soportan tensiones elevadas, pero son
caros y se ven gradualmente sustituidos por otros tipos.

Condensadores de papel. El dielctrico es papel parafinado, baquelizado o


sometido a algn otro tratamiento que reduce su higroscopia y aumenta el
aislamiento. Se apilan dos cintas de papel, una de aluminio, otras dos de papel
y otra de aluminio y se enrollan en espiral. Las cintas de aluminio constituyen
las dos armaduras, que se conectan a sendos terminales. Se utilizan dos cintas
de papel para evitar los poros que pueden presentar.

Condensadores autorregenerables. Los condensadores de papel


tienen aplicaciones en ambientes industriales. Los condensadores
autorregenerables son condensadores de papel, pero la armadura se
realiza depositando aluminio sobre el papel. Ante una situacin de
sobrecarga que supere la rigidez dielctrica del dielctrico, el papel se
rompe en algn punto, producindose un cortocircuito entre las
armaduras, pero este corto provoca una alta densidad de corriente por
las armaduras en la zona de la rotura. Esta corriente funde la fina capa
de aluminio que rodea al cortocircuito, restableciendo el aislamiento
entre las armaduras.

Condensadores electrolticos. Es un tipo de condensador que utiliza


un electrolito, como su primera armadura, la cual acta como ctodo. Con la
tensin adecuada, el electrolito deposita una capa aislante (la cual es en
general una capa muy fina de xido de aluminio) sobre la segunda armadura
o cuba (nodo), consiguiendo as capacidades muy elevadas. Son inadecuados
para funcionar con corriente alterna. La polarizacin inversa destruye el xido,
produciendo un cortocircuito entre el electrolito y la cuba, aumentando la
temperatura, y por tanto, arde o estalla el condensador consecuentemente.
Existen varios tipos, segn su segunda armadura y electrolito empleados:
Condensadores de aluminio. Es el tipo normal. La cuba es de aluminio
y el electrolito una disolucin de cido brico. Funciona bien a bajas
frecuencias, pero presenta prdidas grandes a frecuencias medias y
altas. Se emplea en fuentes de alimentacin y equipos de audio. Muy
utilizado en fuentes de alimentacin conmutadas.

Condensadores de tantalio (tntalos). Es otro condensador


electroltico, pero emplea tantalio en lugar de aluminio. Consigue
corrientes de prdidas bajas, mucho menores que en los
condensadores de aluminio. Suelen tener mejor relacin
capacidad/volumen.

Condensadores bipolares (para corriente alterna). Estn formados


por dos condensadores electrolticos en serie inversa, utilizados en
caso de que la corriente pueda invertirse. Son inservibles para altas
frecuencias.

Condensadores de polister o Mylar. Est formado por lminas delgadas


de polister sobre las que se deposita aluminio, que forma las armaduras. Se
apilan estas lminas y se conectan por los extremos. Del mismo modo,
tambin se encuentran condensadores de policarbonato y polipropileno.

Condensadores de poliestireno tambin conocidos comnmente


como Styroflex (marca registrada de Siemens). Otro tipo de condensadores
de plstico, muy utilizado en radio, por disponer de coeficiente de
temperatura inverso a las bobinas de sintona, logrando de este modo
estabilidad en los circuitos resonantes.

Condensadores cermicos. Utiliza cermicas de varios tipos para formar el


dielctrico. Existen diferentes tipos formados por una sola lmina de
dielctrico, pero tambin los hay formados por lminas apiladas. Dependiendo
del tipo, funcionan a distintas frecuencias, llegando hasta las microondas.

Condensadores sncronos. Es un motor sncrono que se comporta como un


condensador.

Dielctrico variable. Este tipo de condensador tiene una armadura mvil que
gira en torno a un eje, permitiendo que se introduzca ms o menos dentro de
la otra. El perfil de la armadura suele ser tal que la variacin de capacidad es
proporcional al logaritmo del ngulo que gira el eje.

Condensadores de ajuste. Son tipos especiales de condensadores


variables. Las armaduras son semicirculares, pudiendo girar una de
ellas en torno al centro, variando as la capacidad. Otro tipo se basa en
acercar las armaduras, mediante un tornillo que las aprieta.

Uso

Los condensadores suelen usarse para:

Bateras, por su cualidad de almacenar energa.

Memorias, por la misma cualidad.

Filtros.

Fuentes de alimentacin.

Adaptacin de impedancias, hacindolas resonar a una frecuencia dada con


otros componentes.

Demodular AM, junto con un diodo.

Osciladores de todos los tipos.

El flash de las cmaras fotogrficas.


Tubos fluorescentes.

Compensacin del factor de potencia.

Arranque de motores monofsicos de fase partida.

Mantener corriente en el circuito y evitar cadas de tensin.