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PRELIMS.

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ANTROPOLOGA
CULTURAL
BARBARA MILLER

Traduccin
Alfredo Francesch Daz
UNED

Revisin tcnica
Fernando Monge Martnez
UNED
PRELIMS.QXD 1/4/11 10:53 Pgina iv

Datos de catalogacin bibliogrfica

Barbara Miller
Antropologa cultural
PEARSON EDUCACIN, S.A., 2011

ISBN: 978-84-8322-642-1
ISBN UNED: 978-84-362-5949-0
Materia: 572

Formato: 195 x 250 mm Pginas: 564

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DERECHOS RESERVADOS
2011, PEARSON EDUCACIN S.A.
Ribera del Loira, 28
28042 Madrid (Espaa)

Authorized translation from the English language edition, entitled Cultural Antrhropology, 5th Edition
by Barbara Miller, published by Pearson Education, Inc, publishing as Prentice Hall, Copyright 2009,
by Pearson Education, Inc, publishing as Prentice Hall, 1 Lake St., Upper Saddle River, NJ 07458

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SPANISH language edition published by Pearson Educacin S.A., Copyright 2011.

ISBN: 978-84-8322-642-1
ISBN UNED: 978-84-362-5949-0
Deposito Legal: XXX

Equipo editorial:
Editor: Alberto Caizal
Tcnico Editorial: Mara Varela
Equipo de produccin:
Director: Jos A. Clares
Tcnico: Isabel Muoz
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Nios en una canoa con balancines cerca de una de las islas de la


provincia de Nueva Irlanda, en la seccin noreste de Papa
Nueva Guinea. Una de las fuentes alimenticias preferidas es el
tiburn, y algunos hombres son hbiles llamadores de
tiburones, lo que atrae al tiburn cerca de la embarcacin para
que pueda ser alanceado y atrapado en redes.

LA ANTROPOLOGA Y EL
ESTUDIO DE LA CULTURA

GRANDES preguntas
1
 Qu es la antropologa?
ESQUEMA  Qu es la antropologa
Introduccin a la antropologa cultural?
Lecciones aplicadas: la
investigacin sobre
orangutanes conduce a su
 De qu modo es relevante
proteccin la antropologa cultural para
Introduccin a la antropologa
cultural una carrera profesional?
Antropologa cotidiana: el
poder de las latinas en la
cocina
Culturama: los pueblos san del
sur de frica
Antropologa cultural y carreras
profesionales 5
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cmo viven, o estudian diseos de cermica prehistrica


para saber qu significan los smbolos.
La antropologa es el estudio de la humanidad, in-
cluidos sus orgenes prehistricos y la diversidad huma-
na contempornea. Comparada con otras disciplinas
que estudian a la humanidad (como la historia, la psico-
loga, la economa, la ciencia poltica y la sociologa), la
antropologa tiene miras ms amplias. La antropologa
cubre un mayor perodo de tiempo que estas disciplinas
y comprende un mayor abanico de materias.



Introduccin a la
antropologa
En Norteamrica, la antropologa se divide en cuatro
campos distintos, (vase Figura 1.1) aunque conectados
entre s, que analizan cuestiones relacionadas con la hu-
manidad:
Antropologa biolgica (o antropologa fsica). El
estudio de los seres humanos como organismos
biolgicos, incluidas la evolucin y sus variedades
contemporneas.

Un miembro del pueblo dani, Irian Jaya, Nueva Guinea, Arqueologa (o prehistoria). El estudio de las
con una azuela de piedra, fotografiado en los aos culturas humanas del pasado por medio de sus
noventa del siglo pasado. restos materiales.

Teora
Huesos antiguos, Parque Jursico, canibalismo, te- lica
da Ap
soros ocultos, Indiana Jones y el templo maldito La idea Ap lic
ad
a
popular de la antropologa se asienta sobre todo en las a
or
Te

pelculas y series de televisin, que presentan a los an-


Te
or

troplogos como aventureros y hroes. Y muchos antro-


a
ada

plogos han corrido aventuras y encontrado tesoros: ANTROPOLOGA ANTROPOLOGA


Aplic

Aplicada

cermica antigua, plantas medicinales o tallas de jade. BIOLGICA CULTURAL


Pero la mayora de sus investigaciones carecen de gla-
mour. Algunos pasan aos en condiciones difciles, bus-
Teora

cando los fsiles ms antiguos de nuestros antepasados. ANTROPOLOGA


Teor

ARQUEOLOGA
Otros viven con las personas de Silicon Valley, LINGSTICA
a

California, y estudian de primera mano cmo, en un


a
ad
lic

ambiente saturado de moderna tecnologa, trabajan y


Ap
Ap

lic

organizan su vida familiar. Algunos antroplogos diri- ad


a
gen anlisis de laboratorio de los contenidos de esmaltes Teo
ra
Teo
dentales para averiguar dnde vivi alguna vez un indi-
ra
Aplicada
viduo. Otros observan primates no humanos en liber-
tad, como orangutanes o chimpancs, para aprender FIGURA 1.1 Los cuatro campos de la antropologa.

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Un equipo de antroplogos y
estudiantes discute su proyecto
de investigacin en torno a la
cultura de Silicon Valley.
 Si tuviera la oportunidad de
dirigir una investigacin
antropolgica, a dnde ira
y qu estudiara?

Antropologa lingstica. El estudio de la su tiempo, buscan y comparten alimento, forman grupos


comunicacin humana, incluidos sus orgenes, sociales, cran a su descendencia, desarrollan pautas de
su historia y los cambios y variaciones liderazgo, entran en conflictos y los resuelven. Los pri-
contemporneos. matlogos estn preocupados por el descenso numrico,
Antropologa cultural (o antropologa social). El incluso la extincin, de los primates no humanos.
estudio de los pueblos actuales y sus culturas, Muchos aplican su conocimiento a su conservacin.
incluidos los cambios y variaciones. Cultura hace
referencia a las creencias y comportamientos de las
personas, aprendidos y compartidos.
Algunos antroplogos proponen que debe aadirse antropologa el estudio de la humanidad, incluidos
sus orgenes prehistricos y la diversidad humana
un quinto campo: la antropologa aplicada. La antropo-
contempornea.
loga aplicada (tambin llamada antropologa prctica)
antropologa biolgica o antropologa fsica
es el empleo del conocimiento antropolgico para pre-
el estudio de los seres humanos como organismos
venir o resolver problemas o disear y llevar a cabo pol- biolgicos, incluidas la evolucin y sus variedades
ticas pblicas. La autora de este libro mantiene que la contemporneas.
aplicacin del conocimiento forma parte de cada uno de arqueologa o prehistoria el estudio de las culturas
los cuatro campos, exactamente igual que la teora, y humanas del pasado por medio de sus restos
debe estar integrada en cada uno de ellos. materiales.
antropologa lingstica el estudio de la
ANTROPOLOGA BIOLGICA comunicacin humana, incluidos sus orgenes, su
O FSICA historia y los cambios y variaciones contemporneos.

La antropologa biolgica se divide en tres subcampos. antropologa cultural o antropologa social


el estudio de los pueblos actuales y sus culturas,
El primero, la primatologa, es el estudio de las varieda-
incluidos los cambios y variaciones contemporneos.
des no humanas del orden de los mamferos denomina-
cultura creencias y comportamientos aprendidos y
do primates, que incluye un amplio espectro de
compartidos de las personas.
animales, desde las pequeas criaturas nocturnas hasta
antropologa aplicada o antropologa prctica
los gorilas, los miembros de mayor tamao. Los prima-
el empleo del conocimiento antropolgico para
tlogos estudian primates no humanos en libertad y en prevenir o resolver problemas, o disear y llevar a cabo
cautividad. Registran y analizan cmo los animales usan polticas pblicas.

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El segundo subcampo es la paleoantropologa, el


estudio de la evolucin humana sobre la base del regis-
tro fsil. Una importante actividad es la bsqueda de f-
siles para aumentar la cantidad y calidad de evidencias
relacionadas con la secuencia evolutiva humana. El des-
cubrimiento de nuevos fsiles brinda momentos de en-
tusiasmo y fotografas impactantes para las portadas de
revistas de gran tirada. Una actividad menos brillante,
pero de la misma importancia en paleoantropologa, es
la datacin y clasificacin de los nuevos fsiles.
El tercer subcampo es el estudio de la variedad bio-
lgica humana contempornea. Los antroplogos que
trabajan en esta rea definen, miden y buscan explicacio-
nes a las diferencias en el aspecto biolgico y el comporta-
miento de los humanos contemporneos. Estudian
factores biolgicos como el ADN dentro y entre distintas
poblaciones, el tamao y forma corporales, la nutricin,
las enfermedades, el crecimiento y el desarrollo humanos.

ARQUEOLOGA
Arqueologa significa, literalmente, el estudio de lo
antiguo, pero lo antiguo se limita a la cultura humana.
Por tanto, la arqueologa solo se remonta hasta los prin-
cipios del Homo sapiens. El origen de esta especie en
frica se sita entre los 300.000 y 160.000 aos de anti-
gedad. La arqueologa se divide en dos reas principa-
les: la arqueologa prehistrica, que se ocupa del pasado
humano antes de la existencia de registros escritos, y la
arqueologa histrica, que se ocupa del pasado humano Algunos mayas observan al antroplogo forense
en sociedades que cuentan con documentos escritos. En Francisco de Len, quien dirige la exhumacin de ms
muchos casos, los arquelogos prehistricos se especiali- de cincuenta cuerpos en una aldea de las tierras altas
zan en amplias regiones geogrficas, estudiando, por guatemaltecas, en 1997.
ejemplo, la arqueologa del Viejo Mundo (frica,
Europa y Asia) o la del Nuevo Mundo (Amrica del y cultura material desde y durante la Revolucin
Norte, Central y Sudamrica). Industrial. Es especialmente activa en Gran Bretaa,
Otro conjunto de especialidades dentro de la ar- lugar de origen de la Revolucin Industrial. Los arque-
queologa se centra en el contexto en el que tiene lugar. logos industriales estudian asuntos como el diseo de
Por ejemplo, la arqueologa submarina es el estudio de puentes de hierro, el crecimiento y la distribucin de las
los sitios arqueolgicos submarinos. Las excavaciones cermicas chinas, las viviendas de los mineros o las f-
arqueolgicas submarinas pueden realizarse en sitios bricas de algodn. Un papel importante de la arqueolo-
histricos o prehistricos. Algunas excavaciones prehis- ga industrial es la conservacin de los enclaves
tricas incluyen antiguos asentamientos humanos en al- industriales que, al no estar dotados de glamour cultural
gunas partes de Europa, como es el caso de las viviendas o belleza natural, constituyen un patrimonio ms sus-
descubiertas en Suiza, hoy sumergidas y que antes estu- ceptible de ser destruido o abandonado.
vieron a la orilla de lagos. El Garbage Project (Proyecto Basura) es un ejem-
Otra importante direccin en las investigaciones plo de lo que podramos llamar arqueologa de la vida
en este campo se ocupa de la arqueologa del pasado re- contempornea, realizado por arquelogos de la Univer-
ciente. La arqueologa industrial se centra en la sociedad sidad de Arizona, en Tucson (Rathje y Murphy, 1992).

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Stephen Lubkemann, formado


como antroplogo cultural y
arquelogo submarino,
documenta los restos del casco
del DRTO-036, un barco que se
hundi en Dry Tortugas a
mediados del siglo XIX. El barco
se encuentra en el Parque
Nacional de Dry Tortugas, en los
cayos de Florida.
 A travs de Internet, puede ac-
ceder a la Convencin de
Proteccin del Patrimonio
Submarino de la UNESCO.

Han excavado parte de los vertederos de Fresh Kills, en debidos al tiempo y al modo en que los idiomas se rela-
State Island, cerca de Nueva York. Su masa se estima en cionan entre s; la lingstica descriptiva, o lingstica es-
unos 100 millones de toneladas y su volumen, en ms de tructural, que estudia cmo las estructuras formales de los
82 millones de metros cbicos. Es, por tanto, una de las lenguajes contemporneos difieren entre s; y la sociolin-
mayores estructuras de Norteamrica hecha por seres gstica, el estudio de las relaciones entre las variaciones
humanos. sociales, el contexto social y las variedades lingsticas,
El anlisis de las anillas de metal que abren las incluida la comunicacin no verbal.
latas, los paales desechables, los frascos de cosmticos y Nuevas corrientes de la antropologa lingstica se
las guas telefnicas revela mucho sobre los patrones de vinculan a importantes cuestiones de nuestros das. La
consumo recientes y cmo estos afectan al medio am- primera es la inclinacin a estudiar el idioma en su uso
biente. Un hallazgo sorprendente: el tipo de basura que cotidiano, o discurso, y cmo se relaciona con estructu-
ras de poder a nivel local, regional e internacional
la gente habitualmente cree que llena los vertederos,
(Duranti, 1997a). En determinados contextos, las per-
como los envoltorios de comida rpida o los paales de-
sonas poderosas hablan ms que las menos poderosas,
sechables, causa menos problemas graves que el papel,
mientras que, en otras ocasiones, son las personas pode-
especialmente el de los peridicos. Esta informacin
rosas las que hablan menos. Las relaciones de poder
puede ayudar a mejorar los esfuerzos de reciclado a es-
tambin pueden expresarse por medio de la entonacin
cala mundial. El vertedero de Fresh Kills contina cre-
y la eleccin de palabras, as como de formas de comuni-
ciendo con rapidez debido a la acumulacin diaria de cacin no verbales, como la postura o la ropa. La segun-
basura y otras fuentes menos comunes de escombros, da es la creciente atencin que se presta al papel de la
tales como los restos de las Torres Gemelas (World tecnologa de la informacin en la comunicacin, espe-
Trade Center) de Nueva York, tras el ataque del 11 de cialmente a Internet y al telfono mvil. La tercera es la
septiembre. atencin a la desaparicin, cada vez ms rpida, de len-

ANTROPOLOGA LINGSTICA Cules son sus impresiones de


Se dedica al estudio de la comunicacin, principalmente P A R A la antropologa? Cmo las
(aunque no de modo exclusivo), entre humanos. La an- P E N S A R adquiri? Tome nota de sus
tropologa lingstica se divide en tres subcampos: la lin- impresiones y revselas cuando
LIBREMENTE finalice el curso.
gstica histrica, el estudio de los cambios en el idioma

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Iron Bridge, en Inglaterra, es un


importante enclave en la
arqueologa industrial.
Considerado como el lugar de
nacimiento de la industria, aqu
se encuentra el primer puente de
hierro del mundo y se conservan
fbricas, fundiciones y canales.
 Haga un visita virtual al
lugar entrando en
http://www.ironbridge.org.uk/

guas indgenas y a qu puede hacerse a este respecto. campo. Una posicin alternativa es que la aplicacin de
Estas cuestiones se abordarn con mayor profundidad conocimiento para solucionar problemas debe ser, al
en el Captulo 12. igual que la teora, parte de cada uno de los campos
(vase Figura 1.1). Esta es la posicin de la autora, y por
ANTROPOLOGA CULTURAL ello aparecern numerosos ejemplos de antropologa
Es el estudio de los pueblos contemporneos y sus cul- aplicada a lo largo de todo el libro.
turas. Examina las diferencias y semejanzas entre las La antropologa aplicada es un importante hilo
culturas y cmo varan con el tiempo. Los antroplogos conductor entre los cuatro campos de la antropologa:
culturales aprenden sobre las culturas mediante la convi- Se emplea a los arquelogos en la gestin de
vencia con la gente que estudian durante dilatados pero- patrimonio cultural, asesorando sobre la presencia
dos de tiempo (esto se ver en el Captulo 3). de posibles restos arqueolgicos antes de la puesta
La antropologa econmica, psicolgica, mdica, en marcha de proyectos como carreteras o edificios.
poltica y la antropologa del desarrollo internacional (el
Se emplea a los antroplogos fsicos como
estudio de los efectos y pautas de las polticas y planes
forenses, participando en investigaciones
internacionales de desarrollo en una perspectiva inter-
criminales mediante el trabajo de laboratorio para
cultural) son reas destacadas de la antropologa cultu-
la identificacin de restos corporales. Otros
ral. El resto de este libro se ocupar de estos y de otros
trabajan en el rea de la conservacin de primates
asuntos.
(vase Conocimiento aplicado).
ANTROPOLOGA APLICADA: Las instituciones escolares consultan a los
CAMPO DE ESPECIALIZACIN antroplogos lingsticos sobre la forma de
SEPARADO O ENFOQUE mejorar las pruebas normalizadas para poblaciones
TRANSVERSAL? bilinges y tambin dirigen investigaciones para
En Estados Unidos, la antropologa aplicada surgi du- los gobiernos.
rante y tras la Segunda Guerra Mundial. Su principal Los antroplogos culturales aplican su
inters fue mejorar la vida y necesidades de las personas, conocimiento a la mejora de programas y polticas
lo que se relacionaba ms estrechamente con la antropo- de todo tipo, desde educacin hasta atencin
loga cultural que con los otros tres campos. mdica, pasando por negocios, reduccin de la
Muchos antroplogos tienen la sensacin de que la pobreza, as como resolucin y prevencin de
antropologa aplicada debera considerarse un quinto conflictos.

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 la familia, uno detrs de otro, entran en la capilla, in-


clinan la cabeza ante el cofre de encantamientos,
Introduccin a la mezclan distintos tipos de agua bendita en la fuente y
antropologa cultural realizan un breve ritual de ablucin (1965: 415-416).

La antropologa cultural se dedica al estudio de las seme- Si usted no ha reconocido esta tribu, trate de pronunciar
janzas y diferencias de las culturas humanas en todo el su nombre al revs.
mundo. Hace familar lo ajeno y ajeno lo familiar (Spiro, Este epgrafe proporciona una visin general de la
1990). Nos ensea, adems, a mirarnos a nosotros mis- historia de la antropologa cultural y sus fundamentos
mos desde el exterior, como a una cultura extraa. Un tericos. Introduce tambin el concepto de cultura, im-
buen ejemplo de hacer ajeno lo familiar es el caso de los portantes categoras culturales, rasgos distintivos de la
nacirema, una cultura descrita por primera vez en 1956: antropologa cultural y tres debates principales de la an-
tropologa cultural2.
Los nacirema son un grupo norteamericano que vive
entre el territorio de los cree canadienses, los yaquis y
los tarahumaras de Mxico, y los caribes y arawak de BREVE HISTORIA DE LA
las Antillas. Se sabe muy poco de sus orgenes aunque ANTROPOLOGA CULTURAL
la tradicin mantiene que llegaron desde el Este. Los principios de la antropologa cultural se remontan a
Segn la mitologa nacirema, la nacin tiene sus or- autores como Herodoto (siglo V AEC: antes de la era
genes en el hroe cultural Notgnihsaw, conocido por comn, este sistema de datacin es una transformacin
dos grandes hazaas: el lanzamiento de un wampum1 laica de antes de Cristo), Marco Polo (siglos XIII y XIV)
de uno a otro lado del ro Pa-to-mac y el derribo de o Ibn Jaldun (siglo XIV), quienes viajaron extensamente
un cerezo en el que viva el Espritu de la Verdad y escribieron relatos sobre las culturas con que toparon.
(Miner, 1965 [1956]: 415). Se encuentran fundamentos tericos ms recientes en
autores de la Ilustracin francesa, como el filsofo
El antroplogo prosigue describiendo el enorme inters
Charles Montesquieu, que escribi en la primera mitad
de los nacirema por el cuerpo humano y sus mltiples
del siglo XVIII. Su libro El espritu de las leyes, publicado
rituales privados. Suministra un relato detallado del
en 1748, analizaba el temperamento, aspecto y gobierno
despliegue ritual diario en el interior del hogar en una
de varios pueblos de todo el mundo. Explicaba las dife-
capilla especialmente construida al efecto:
rencias culturales en razn de los distintos climas en que
El punto focal de la capilla es una caja o cofre hecho viva la gente (Barnard, 2000: 22 y ss.). La expansin co-
en la pared. En este cofre se guardan los numerosos lonial europea impuls a los pensadores ilustrados a
encantamientos y pociones mgicas sin los que nin- cuestionarse la fiabilidad de la narracin bblica sobre
gn nativo cree que se pueda vivir. Una gran variedad los orgenes del ser humano. La Biblia, por ejemplo, no
de especialistas garantiza estos preparados. Los ms menciona el Nuevo Mundo.
poderosos son los de los hombres-medicina, cuya En la segunda mitad del siglo XIX, el descubrimien-
asistencia debe recompensarse con sustanciosos rega- to de Charles Darwin y de otros de los principios de
los... Debajo del cofre de encantamientos hay una pe- la evolucin biolgica permiti desarrollar por vez prime-
quea fuente. Todos los das, todos los miembros de ra una explicacin cientfica de los orgenes humanos.

1
Un wampum es un cinturn tejido con cuentas de colores cuyos diseos sirven para convocar reuniones,
concertar matrimonios, declarar la guerra y otras funciones sociales y polticas. Es utilizado por los nativos del
noreste de Norteamrica, entre ellos por la Confederacin Iroquesa de las Seis Naciones. (Salvo mencin en contra,
todas las notas a pie de pgina provienen de los responsables de la versin espaola).
2
Tal como indicamos en la Introduccin, este manual est pensado desde una ptica estadounidense y, por tanto,
hace nfasis en la dimensin cultural de la antropologa social y cultural. Los lectores ms versados en la disciplina
echarn en falta algunos nombres clave de la antropologa. Aquellos que faltan, como A. R. Radcliffe-Brown, E. E.
Evans Pritchard o E. R. Leach, no aparecen por ser los promotores de perspectivas de anlisis o escuelas ms
orientadas hacia la dimensin social que la cultural.

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LECCIONES aplicadas
La investigacin sobre orangutanes conduce a su proteccin
La primatloga Birut Galdikas fue MAPA 1.1 Regiones
a Indonesia en 1971 para estudiar de Malasia e Indonesia
a los orangutanes (Galdikas, 1995). habitadas por
Comprendi muy pronto la orangutanes
Los orangutanes son los
amenaza que supona para ellos la
nicos grandes simios
poblacin local, que les daba caza BRUNEI existentes fuera de
y los venda a zoolgicos de todo MALASIA frica. Los restos fsiles
el mundo para ganar dinero. Los indican que su hbitat,
cazadores furtivos separaban a los en el pasado, abarc el
individuos jvenes de sus madres, Borneo sudeste asitico y China
a las que, frecuentemente, Sumatra meridional.
mataban durante la captura. Actualmente se limita a
Los orangutanes jvenes 0 200 400 Miles
bolsas de pluviselva en
INDONESIA
las islas de Sumatra y
dependen mucho de sus madres, 0 200 400 Kilmetros
Borneo.
con las que mantienen estrecho
contacto corporal durante al menos
dos aos, y por las que son pluviselva que habitan. La pluviselva Reconocimientos areos y anlisis
cuidados hasta, aproximadamente, es un medio que se encuentra a de ADN de orangutanes vivos
los ocho aos. Dado el largo latitudes medias, de rboles altos (Goossens et al., 2006) confirman
perodo en el que los orangutanes con anchas hojas perennes, descensos acusados y recientes
necesitan del contacto materno, pluviosidad anual de unos 400 que, si no cesan, llevarn a la
Galdikas dispuso su campamento centmetros y sin estacin seca. extincin en pocas dcadas.
para que sirviera de refugio a los Galdikas concentra su trabajo en Galdikas ha estudiado a los
hurfanos. Se convirti en la figura la preservacin de los orangutanes. orangutanes ms tiempo que
materna. Su primer hijo fue un Me siento como si estuviera nadie. Ha unido su conocimiento y
orangutn hurfano, Sugito, que se presenciando un holocausto amor por los orangutanes a la
aferr a ella durante aos, pensando animal, dice, y holocausto no es antropologa aplicada y a su
que era su verdadera madre. una palabra que use a la ligera... La defensa. Desde el comienzo de su
La supervivencia de los destruccin de la selva tropical se trabajo de campo en Borneo ha
orangutanes en Borneo y Sumatra acelera da a da (Dreifus, 2000: mantenido y expandido su
(sus nicos hbitats en todo el D3). Se estima que, durante el siglo campamento base y centro de
mundo) est gravemente XX, la poblacin de orangutanes investigacin, el Campamento
amenazada por una deforestacin experiment un enorme descenso, Leakey (as llamado por su mentor,
masiva e ilegal, por los de 315.000 en 1900 a 44.000 en el Lewis Leakey, quien le sugiri que
reasentamientos de la poblacin, los ao 2000 (IUCN/SSC Conservation investigara a los orangutanes). En
cultivos y otras presiones sobre la Breeding Specialist Group, 2004). 1986, fue cofundadora de la OFI

La evolucin biolgica defiende que las formas antiguas Las figuras fundadoras ms importantes de la antro-
evolucionaron hacia formas posteriores a travs del proce- pologa cultural a finales del XIX y principios del XX fue-
so de la seleccin natural, por medio del cual los organis- ron Sir Edward Tylor y Sir James Frazer, en Inglaterra, y
mos ms adaptados sobreviven y se reproducen, mientras Lewis Henry Morgan, en Estados Unidos. Inspirndose
que los que estn menos adaptados desaparecen. El mo- en el concepto de evolucin biolgica, elaboraron un mo-
delo de Darwin es, pues, de progreso continuo en cre- delo de evolucin cultural en el que todas las culturas se
ciente adaptacin por medio de la lucha entre organismos desarrollan desde formas inferiores hacia formas superio-
competidores. El concepto de evolucin fue relevante en res a travs del tiempo. Esta visin situaba a los pueblos
el pensamiento de los antiguos antroplogos culturales. no occidentales en un estadio primitivo y a la cultura eu-

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(IZQUIERDA) Selva bajo la niebla de la maana en las tierras bajas de Borneo. (DERECHA) Birut Galdikas ha
estudiado durante tres dcadas a los orangutanes en Borneo, Indonesia, y es una activa defensora de la
conservacin de su hbitat.
 Investigue sobre su trabajo y la situacin de los orangutanes salvajes navegando por Internet.

(Fundacin Internacional del guardias contra los furtivos. La OFI informtico para el anlisis de los
Orangutn), que ahora cuenta con patrocina viajes a Borneo de datos (Hawn, 2002). Los resultados
varias delegaciones en el mundo. estudiantes de muchos pases, indicarn cunto territorio se
Ha publicado artculos acadmicos que les ofrecen la oportunidad de necesita para mantener una
y dado conferencias pblicas a lo participar en la lucha por la poblacin viable de orangutanes.
largo del globo sobre sus conservacin de los orangutanes y A su vez, estos resultados
investigaciones. Una parte su entorno natural. posibilitarn la planificacin y las
importante de su activismo consiste El xito del activismo de polticas de conservacin.
en informar al gran pblico sobre Galdikas radica en su profundo
 PARA REFLEXIONAR
los peligros inminentes que conocimiento de los orangutanes.
amenazan a los orangutanes. Durante dcadas ha llenado miles Algunas personas consideran
Galdikas y otros expertos presionan de cuadernos de notas con sus que la ciencia no debera estar
a instituciones internacionales, observaciones del comportamiento vinculada con el voluntariado
como el Banco Mundial, para de los orangutanes, en paralelo porque esto generara
conseguir que la conservacin de con detalles sobre su hbitat, predisposiciones y prejuicios.
las selvas sea parte de sus acuerdos como la poca en que dan fruto Otros creen que los cientficos
de prstamos. distintas especies de rboles. Un tienen la obligacin de orientar
El Campamento Leakey emplea donante les proporcion su conocimiento a una buena
abundante poblacin local en recientemente financiacin causa. Dnde se sita en este
distintos cometidos, entre ellos, destinada a personal y material debate y por qu?

roamericana como civilizacin, adems de asumir que trabajan para mantener la operatividad y pervivencia
las culturas no occidentales habran de alcanzar el nivel de del todo. La religin y organizacin familiar, por ejem-
la civilizacin occidental o pereceran.
Malinowski, polaco de nacimiento, es la figura
pluviselva bosque que se encuentra a latitudes
principal de la moderna antropologa cultural (vase
medias, de rboles altos con anchas hojas perennes,
Fotografa en la pgina 76). En la primera mitad del lluvias anuales de unos 400 cc, sin estacin seca.
siglo XX, estableci un marco terico llamado funcio-
funcionalismo teora en la que una cultura es similar
nalismo: una perspectiva en la que una cultura es simi- a un organismo biolgico, en el que las partes trabajan
lar a un organismo biolgico, en el que las partes para mantener la operatividad y persistencia del todo.

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Finales del siglo XIX


Sir Edward Tylor Antroplogo de silln, primera definicin de cultura
Sir James Frazer Antroplogo de silln, estudio comparativo de la religin
Lewis Henry Morgan Visin desde la perspectiva de los estudiados, evolucin cultural, mtodo
comparativo
Principios del siglo XX
Bronislaw Malinowski Funcionalismo, holismo, observacin participante
Franz Boas Relativismo cultural, particularismo histrico, activismo poltico y social
Margaret Mead Personalidad y cultura, constructivismo cultural, antropologa pblica
Ruth Benedict Personalidad y cultura, estudios del carcter nacional
Zora Neale Hurston Cultura negra, roles de la mujer, novelas etnogrficas

Mediados y finales del siglo XX y principios del siglo XXI


Claude Lvi-Strauss Anlisis simblico, estructuralismo francs
Beatrice Medicine Antropologa de los nativos americanos
Eleanor Leacock Antropologa del colonialismo y los pueblos indgenas
Marvin Harris Materialismo cultural, comparacin, construccin terica
Mary Douglas Antropologa simblica
Michelle Rosaldo Antropologa feminista
Clifford Geertz Antropologa interpretativa, descripcin densa de la cultura local
Laura Nader Antropologa jurdica, estudiar hacia arriba (studying up)
George Marcus Crtica cultural, crtica de la antropologa cultural
Gilbert Herdt Antropologa gay
Nancy Scheper-Hughes Antropologa mdica crtica
Leith Mullings Antropologa antirracista
Sally Engle Merry Globalizacin y derechos humanos

FIGURA 1.2 Contribuciones clave a la antropologa cultural.

plo, contribuyen al funcionamiento de la cultura en su relativismo cultural, la perspectiva que mantiene que
conjunto. El funcionalismo se vincula al concepto de cada cultura debe ser comprendida en trminos de las
holismo, perspectiva conforme a la cual se deben estu- ideas y valores de esa cultura, y no debe juzgarse me-
diar todos los aspectos de una cultura con el fin de diante los patrones de otra. Segn Boas, ninguna cultu-
comprenderla. ra est ms avanzada que otra. Esta posicin contrasta
Franz Boas es considerado el fundador de la antro- notablemente con la de los evolucionistas culturales del
pologa cultural norteamericana. Nacido en Alemania y siglo XIX.
formado en fsica y geografa, lleg a Estados Unidos en
1887 (Patterson, 2001: 46 y ss.). Llev consigo cierto
escepticismo hacia la ciencia occidental, resultado de un holismo perspectiva segn la cual las culturas son
ao de estudio de los inuit, el pueblo indgena de Baffin sistemas complejos que no pueden ser completamente
Island (vase Mapa 3.4, en la pgina 89). Aprendi de entendidos, salvo que se preste atencin a sus distintos
componentes, incluyendo la economa, la organizacin
los inuit que la gente en culturas distintas puede tener social y la ideologa.
percepciones diferentes incluso de las sustancias fsicas
relativismo cultural perspectiva segn la cual cada
bsicas, como el agua. Boas concluy reconociendo cultura debe ser comprendida en trminos de las ideas
la peculiaridad y el valor de las diferentes culturas. y valores de esa cultura, y no debe juzgarse mediante
Introdujo el concepto, hoy sobradamente conocido, de los patrones de otra.

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Dos gigantes de la historia de la antropologa. (IZQUIERDA) Franz Boas puso especial nfasis en la divisin en cuatro
campos y el axioma del relativismo cultural. (DERECHA). Margaret Mead, alumna de Boas en la Universidad de
Columbia, orient el legado boasiano hacia su investigacin pionera en torno a la construccin cultural de la
personalidad y el gnero.

Margaret Mead es la alumna ms famosa de Boas. Al mismo tiempo, el antroplogo francs Claude
Contribuy al conocimiento de los roles de gnero, al Lvi-Strauss estaba desarrollando una perspectiva teri-
impacto de las prcticas de educacin infantil en la per- ca bastante distinta, conocida como estructuralismo.
sonalidad y a las culturas del Pacfico Sur. Su obra aca- Mantena que la mejor manera de comprender una cul-
dmica, as como sus artculos en revistas populares, tura es compilar sus mitos y relatos y analizar sus temas
tuvo amplia influencia en las pautas de cuidado infantil subyacentes. El estructuralismo inspir el desarrollo de
durante los aos cincuenta en Estados Unidos. Mead, la antropologa simblica, o estudio de la cultura como
por tanto, fue una precursora de la antropologa pblica un sistema de significados, especialmente destacada en
que consider con seriedad la importancia de ofrecer al Estados Unidos en la ltima parte del siglo XX.
pblico general el conocimiento de la antropologa cul- En los aos sesenta surgi en la antropologa la teo-
tural, con el fin de posibilitar cambios sociales positivos. ra marxista, que fundamentaba la importancia del acce-
so de las personas a los medios de produccin. Propici
En Estados Unidos, despus de la Segunda Guerra la aparicin de una nueva escuela terica en Estados
Mundial, la antropologa cultural se expandi sustan- Unidos llamada materialismo cultural. El materialismo
cialmente en trminos numricos de antroplogos for- cultural es un enfoque de estudio de la cultura que subra-
mados y de departamentos de antropologa en colegios ya los aspectos materiales de la vida, en especial el medio
de enseanza superior y universidades. En paralelo a natural, y cmo las personas se ganan la vida. Tambin
este incremento, se produjo una creciente diversidad te-
rica. Algunos antroplogos desarrollaron teoras de la
cultura sobre la base de factores ambientales. Proponan materialismo cultural perspectiva terica que toma
rasgos materiales de la vida, tales como el medio
que ambientes similares (por ejemplo, desiertos, selvas
ambiente, los recursos naturales y el modo de
tropicales o montaas) conducen previsiblemente a la produccin, como los elementos que explican la
emergencia de culturas similares. organizacin social y la ideologa.

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en los aos sesenta surgi una posicin terica conocida roles femeninos y la desigualdad basada en el gnero. En
como antropologa interpretativa o hermenutica. los aos setenta, las primeras antroplogas feministas se
Esta perspectiva se desarroll a partir de la antropologa dieron cuenta de que la antropologa haba omitido a las
simblica de Estados Unidos y la antropologa estructu- mujeres. Para llenar este vaco, emprendieron investiga-
ralista francesa. Mantiene que la comprensin de la cul- ciones que se centraban explcitamente en las mujeres,
tura debe centrarse en lo que piensan las personas, en sus esto es, la mitad de las personas del mundo. Un rea re-
ideas y en los smbolos y significados que son importan- lacionada es la antropologa gay y lsbica, o antropologa
tes para ellas. Estas dos posiciones se analizarn poste- queer3, una aproximacin que pone el nfasis en la nece-
riormente en esta misma seccin. sidad de estudiar las culturas de las personas gays y la
Desde los aos noventa, han obtenido relevancia discriminacin sobre la base de las preferencias e identi-
otras dos direcciones tericas. Ambas estn influencia- dades sexuales. Los resultados de estas reas estn pre-
das por el posmodernismo, una corriente intelectual que sentes en este libro.
se pregunta si la modernidad verdaderamente es progre- En la antropologa norteamericana, los antroplo-
so y cuestiona aspectos como el mtodo cientfico, el ur- gos afroamericanos, latinos y nativos americanos estn
banismo, el cambio tecnolgico y la comunicacin de incrementando su nmero y visibilidad. No obstante, la
masas. La primera teora se denomina estructurismo antropologa en Norteamrica y Europa sigue siendo
(structurism, trmino acuado por la autora), perspectiva una de las profesiones blancas (Shanklin, 2000).
en la cual las estructuras poderosas, como la economa, Algunos pasos para orientar la disciplina hacia una an-
la poltica y los media perfilan las culturas, influyendo tropologa antirracista incluyen (Mullings, 2005):
en el pensamiento de las personas, incluso aunque no se
den cuenta de ello. La segunda teora pone el nfasis en Examinar y reconocer el racismo existente en la
la agencia humana, o libre albedro, y en el poder de los historia de la antropologa y la implicacin de la
individuos para crear y modificar la cultura actuando en antropologa en l.
contra de las estructuras. Estas dos posiciones se volve- Trabajar para aumentar la diversidad de
rn a ver al final de esta seccin. profesores, investigadores, personal y estudiantes
La antropologa cultural contina repensndose y en la disciplina.
actualizndose. Durante las dcadas pasadas, algunas Educar sobre el racismo en las clases y manuales
perspectivas tericas nuevas han transformado y enri- de antropologa.
quecido el campo. La antropologa feminista es un en-
foque que pone el nfasis en la necesidad de estudiar los En todo el mundo, los antroplogos no occiden-
tales estn cuestionando de manera creciente el predo-
minio de la antropologa euroamericana y ofreciendo
nuevos enfoques (Kuwayama, 2004). Su trabajo pro-
antropologa interpretativa o hermenutica porciona crticas tiles de la antropologa, como el
perspectiva segn la cual las culturas pueden ser
que sea una disciplina mayoritariamente definida por
comprendidas estudiando lo que piensan las personas,
sus ideas y los smbolos y significados que son Occidente, y promete conducirla, en el futuro, hacia
importantes para ellas. nuevas direcciones.
estructurismo posicin terica acerca del
comportamiento y las ideas humanas que mantiene EL CONCEPTO DE CULTURA
que las grandes fuerzas como la economa, la Cultura es el concepto clave de la antropologa cultural,
organizacin social y poltica y los media perfilan lo que
por ello debera pensarse que lo ms probable es que
la gente hace y piensa.
los antroplogos estn de acuerdo en lo que es. En los
agencia capacidad de los humanos para realizar
aos cincuenta, un trabajo de compilacin de definicio-
elecciones y ejercitar su libre albedro incluso dentro de
estructuras dominantes. nes de cultura arroj ciento sesenta y cuatro diferentes

3
El trmino queer es hoy una forma neutral utilizada en Estados Unidos para referirse a homosexual. Otros
significados del trmino son no convencional o excntrico. Aunque hace un par de dcadas este trmino era
considerado peyorativo, hoy se percibe como neutral.

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La antroploga colombiana
Patricia Tovar (centro) en un
congreso de antropologa en
Colombia. En el centro y el sur
de Amrica, la antropologa
aplicada es parte integral de la
antropologa cultural.

(Kroeber y Kluckhohn, 1952). Desde entonces, nadie ha nas de las as llamadas regiones civilizadas) en una
intentado contar el nmero de definiciones de cultura posicin superior frente a ellos.
empleadas por los antroplogos. En la antropologa cultural contempornea, el ma-
El antroplogo britnico Sir Edward Tylor propu- terialismo cultural y la antropologa interpretativa man-
so la primera definicin en 1871. La cultura, o la civi- tienen dos definiciones diferentes de cultura. El
lizacin [] es ese complejo conjunto que incluye el materialista cultural Marvin Harris formula: Cultura es
conocimiento, las creencias, las artes, la moral, las leyes, el modo o estilo de vida socialmente adquirido por un
las costumbres y cualesquiera otras aptitudes y hbitos grupo de personas. Consiste en un modo pautado u re-
adquiridos por el hombre como miembro de la socie- currente de modos de pensar, sentir y actuar que carac-
dad, formul4. La expresin complejo conjunto ha terizan a los miembros de una sociedad o de un
sido el rasgo ms perdurable de su definicin. Otros segmento de ella (1975: 144). En contraste, Clifford
dos rasgos de la definicin de Tylor no han resistido el Geertz, representando a la escuela interpretativa, cree
paso del tiempo. Primero, la mayora de los antroplo- que la cultura consiste en smbolos, motivaciones, esta-
gos actualmente evitan usar la palabra hombre para dos de nimo y pensamientos. Esta definicin se centra
referirse a todos los humanos; en su lugar, usan trmi- en las percepciones, pensamientos e ideas de las perso-
nos genricos como personas y humanos. Se puede nas y no incluye el comportamiento como parte de la
argumentar que la palabra hombre puede utilizarse cultura. La definicin de cultura empleada en este libro
genricamente, conforme a sus races lingsticas, pero se centra en los comportamientos e ideas aprendidos y
su uso puede ser ambiguo5. Segundo, la mayora de los compartidos, por lo que es ms amplia que la de Geertz.
antroplogos ya no tiene por equivalentes cultura y ci- La cultura existe en todos los seres humanos. Es
vilizacin. La palabra civilizacin implica el sentido algo que tenemos todos los humanos. Algunos antrop-
de superior, frente a incivilizado, inferior, y asien- logos hacen referencia al concepto universalista de cultu-
ta una distincin que nos sita a nosotros (a las perso- ra como Cultura, con C mayscula. La cultura tambin

4
Hemos utilizado la ya venerable traduccin de Marcial Surez al espaol, publicada en Cultura Primitiva, Editorial
Ayuso, 1977.
5
Dado que la polmica a la que se refiere la autora se produjo en Estados Unidos, y que este es un debate que ha
sido y debe seguir siendo abordado en otros pases, como Espaa, consideramos muy conveniente que el lector se
pregunte por el uso que hace de esos trminos y las interpretaciones sociales que se hacen de su utilizacin en la
vida cotidiana y en la disciplina.

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Dos prominentes antroplogos culturales americanos del siglo XX. (IZQUIERDA) Marvin Harris propuso una perspectiva
materialista cultural-poltico econmica para la comprensin de la cultura y puso el acento en el mtodo deductivo.
Harris ha polemizado frecuentemente, durante todo el final del siglo XX, con Clifford Geertz (DERECHA), que lidera
una perspectiva de comprensin de la cultura configurada por la antropologa simblica y el nfasis en la
significacin, el texto y la narrativa, adems de un mtodo inductivo.

existe de modo ms especfico. El trmino microcultura, Como es obvio, cultura y naturaleza se entremez-
o cultura local, hace referencia a pautas diferenciadas de clan y a menudo hacen difcil su separacin en lo que se
comportamiento y pensamiento aprendidos o comparti- refiere a sus efectos. Por ejemplo, determinados aspec-
dos en reas locales y entre grupos peculiares. Las micro- tos de la biologa afectan al comportamiento de las per-
culturas se asientan en la etnicidad, el gnero, la edad y sonas y a su modo de vida, como ser seropositivo. Pero
otros criterios semejantes. es imposible predecir cmo se tratar a una persona
seropositiva en la cultura A o en la cultura B. Los dis-
CARACTERSTICAS DE LA CULTURA Se puede ad- tintos contextos culturales pueden tratar este asunto
quirir una comprensin del complejo concepto de cultu- etiquetndolo bajo estereotipos negativos, o suminis-
ra atendiendo a sus caractersticas. trando apoyos y cuidados. Una buena forma de percibir
cmo la cultura difiere de la naturaleza y la moldea es
CULTURA NO ES NATURALEZA La relacin
considerar las exigencias bsicas y naturales de la vida
entre naturaleza y cultura es de gran inters para los an-
en contextos culturales distintos. Las funciones huma-
troplogos culturales en su empeo por comprender el
nas universales que todos debemos realizar para mante-
pensamiento y comportamiento de las personas. Este
nernos con vida son:
libro subraya la importancia de la cultura.
Comer.
Beber.
microcultura pauta diferenciada de comportamiento
Dormir.
y pensamiento aprendidos o compartidos en el seno
de culturas ms amplias6. Excretar.

6
Microcultura es un trmino que est sustituyendo, paulatinamente, al de subcultura. Las razones de este
cambio estn relacionadas, una vez ms, con las connotaciones sociales y culturales de su uso.

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Puede que usted se pregunte sobre necesidades


como el refugio o el vestido. Varan dependiendo del
clima, por lo que no se han incluido en esta lista.
Tambin puede que se pregunte por las relaciones se-
xuales. No son necesarias para la supervivencia indivi-
dual, por lo que no se han incluido en esta lista, aunque
se analizarn en este libro. Dada la importancia primor-
dial de las cuatro caractersticas para que el ser humano
se mantenga con vida, parece lgico que las personas las
cumplan de forma similar en todas partes. Sin embargo,
ese no es el caso.

Comer La cultura define lo que la gente come, Mujeres etopes cenando en un restaurante etope. La
cmo lo come, cundo lo come y el sentido del alimento comida principal consiste en carne y vegetales,
y su ingestin. La cultura tambin determina qu ali- cocinados con especias picantes y dispuestos sobre un
mentos son aceptables y cules inaceptables. En China lecho de pan injera, un pan blando y plano del que se
la mayora de la gente piensa que el queso es repugnan- pellizcan pequeas porciones en las que envuelven
te, pero en Francia a la mayora de la gente le encanta. bocados con carne y vegetales. La comida completa se
En toda China el cerdo es la comida mayoritariamente puede comer sin cubiertos.
preferida. Las religiones judaica e islmica, por contra-  En qu se asemeja o diferencia la cena mostrada en
partida, prohben el consumo de cerdo. En muchas cul- la ilustracin de una comida que haya tenido reciente-
mente en un restaurante?
turas en las que la recoleccin de plantas silvestres, la
caza y la pesca son importantes, la gente valora que los
alimentos sean frescos. Consideraran un envase de co- se consideran sucios7. En algunas culturas es importante
mida congelada en el estante de una gran superficie comer solo del plato propio, mientras que en otras lo
como algo cuyo momento para ser comido ha pasado adecuado es comer de un plato central compartido.
hace bastante tiempo. Otro aspecto de la variedad cultural se refiere a la
Las percepciones del sabor varan de manera es- persona responsable de cocinar y servir los alimentos.
pectacular. Los investigadores occidentales han definido En muchas culturas, la cocina domstica es responsabi-
cuatro categoras del gusto supuestamente universales: lidad de las mujeres, pero cocinar para fiestas pblicas
dulce, agrio, amargo y salado. La investigacin transcul- es, a menudo, una tarea que deben realizar los hombres.
tural rechaza que sean universales. Por ejemplo, el pue- Quin debe cocinar y para quin es algo que puede
blo weyba, de las tierras altas de Sumba, en Indonesia,
define siete categoras en el gusto: dulce, cido, amargo,
salado, agrio, soso y picante (Kuipers, 1991). Esta breve historia de la
El modo de comer es tambin un aspecto impor- antropologa cultural describe las
tante del comportamiento alimentario. Las reglas en contribuciones tempranas de los
torno a las formas adecuadas de comer son una de las antroplogos. La mayor parte de
esas contribuciones fueron
primeras cosas que necesita una persona cuando vive en P A R A
una cultura ajena. Los modos de mesa en la India exigen realizadas por personas que eran
P E N S A R blancas, europeas o euro-
el uso exclusivo de la mano derecha. La mano izquierda
se considera impura, ya que se utiliza para el aseo perso- LIBREMENTE americanas, del gnero masculino.
Compare este patrn con la
nal tras la evacuacin. Se considera la mano derecha lim- historia de cualquier otra disciplina
pia de una persona el cubierto preferido para comer. Los que haya estudiado. Cules son
cubiertos tocados por terceros, aunque se hayan lavado, sus diferencias y similitudes?

7
El trmino ingls utilizado por la autora es unclean, que significa sucio, pero tambin impuro.

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MAPA 1.2 La regin


weywa en Indonesia.
Sumba, una de las muchas
islas de Indonesia, tiene 120 Mar de Flores
km de largo. El pueblo
weywa asciende a unas
85.000 personas y vive en Java
Flores
Bali
pequeos asentamientos en
las mesetas cubiertas de Sumba Timor TIMOR
INDONESIA ORIENTAL
hierba del oeste de la isla.
Cultivan arroz, maz y mijo y Mar
de Timor
cran bfalos de agua y
cerdos. 100 200 Miles
0

0 100 200 Kilmetros

Regin
Weyya
Sumba

0 25 50 Miles

0 25 50 Kilmetros

hacer surgir cuestiones relacionadas con el poder (vase Con frecuencia, la cultura define el significado de
la seccin Antropologa cotidiana). algunas bebidas en particular y la forma de servirlas y
beberlas. Beber en sociedad tanto si la bebida es caf,
Beber Las variaciones transculturales relaciona- como si es cerveza o vodka crea y refuerza lazos entre
das con la bebida son tambin complejas. Cada cultura las personas. Un buen ejemplo de ello son las borrache-
define las sustancias apropiadas para beber, cundo y con ras de cerveza rituales en las fraternidades8 de las
quin, el sentido de las bebidas y las ocasiones para universidades estadounidenses. En un documental etno-
beber. La cultura francesa permite el consumo de canti- grfico titulado Salamanders, rodado en una gran uni-
dades relativamente grandes de vino de mesa en las co- versidad al nordeste de Estados Unidos, los miembros
midas familiares, incluida la comida del medioda. En corren por un recorrido en el hogar de la fraternidad, va-
Estados Unidos, generalmente se sirve y consume agua ciando una cerveza en cada uno de los puntos sealados
en las comidas familiares. En la India, el agua se sirve y o estaciones (Hornbein y Hornbein, 1992). En uno de
consume al final de la refeccin. Por todo el mundo, di- ellos, un hermano se bebe una cerveza resoplando, gira
ferentes categoras de personas beben diferentes lquidos. tambalendose hacia el punto siguiente, cae al suelo de
En las culturas donde se consumen bebidas alcohlicas, bruces y pierde el conocimiento. La pelcula recoge otra
los hombres tienden a consumir ms que las mujeres. borrachera ritual en la que jvenes de ambos sexos, en

8
Las fraternidades (fraternities) son clubs o asociaciones de estudiantes de una universidad. Generalmente
disponen de una sede social o casa en la que pueden, incluso, residir algunos de sus miembros. Las hermandades
compuestas por mujeres se llaman sororities y son semejantes a las masculinas. En ambos casos, ingresar en una de
estas asociaciones requiere superar una serie de pruebas rituales de mayor o menor dureza y cumplir con una serie
de requisitos sociales, familiares, o de otro tipo especficos.

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las fiestas de la fraternidad, se tragan salamandras vivas, La primera cuestin es: dnde excretar? Las dife-
en ocasiones, dos o tres de una sola vez, con largos tra- rencias surgen en cuanto al grado de privacidad de la ex-
gos de cerveza (esta prctica est prohibida actualmente crecin, de que pueda hacerse en zonas ms o menos
por la ley). pblicas. En muchas ciudades europeas, las posibilida-
des pblicas incluyen urinarios callejeros masculinos,
Dormir El sentido comn parece indicar que dor- pero no para mujeres. En muchas aldeas de la India, las
mir es la nica funcin natural que no est moldeada viviendas no disponen de cuarto de bao. As que, por la
por la cultura, ya que la gente procura hacerlo al menos maana temprano, mujeres mayores y jvenes salen de
una vez cada veinticuatro horas, todo el mundo cierra sus casas en grupos y se dirigen a un campo determina-
los ojos, se acuesta y la mayora duerme por la noche. do donde charlan y defecan. Los hombres van a una
Mantenerse mucho tiempo sin dormir puede producir zona distinta. Todos llevan en la mano izquierda un re-
locura e incluso la muerte. cipiente de latn lleno de agua para limpiarse. Piense en
Sin embargo, dormir est tan moldeado por la cul- las ventajas ecolgicas de todo esto. Este sistema abona
tura como por la naturaleza. La influencia cultural in- los campos y no deja basura de papel. Los occidentales
cluye asuntos como quin duerme con quin, cunto pueden considerar esa prctica sucia y desagradable,
debe dormir una persona o por qu algunas padecen in- pero los aldeanos hindes piensan que el sistema occi-
somnio u otros trastornos del sueo. Existen acusadas dental no es sano, porque usar papel higinico limpia
variaciones, segn las distintas culturas, en las normas peor que el agua, y encuentran mucho menos cmodo
que regulan dnde deben dormir nios y bebs: con la sentarse en el inodoro que estar en cuclillas.
madre, con ambos progenitores o ellos solos en una ha- En muchas culturas, los residuos de la excrecin
bitacin separada? Entre los pueblos indgenas del (heces y orina) se consideran contaminantes y repug-
Amazonas, los bebs y sus madres comparten hamaca nantes. En algunos grupos de Papa Nueva Guinea
durante muchos meses, en el momento en que tienen (vase Mapa 1.3), las personas, por miedo a que se utili-
hambre se les da de mamar. ce mgicamente contra ellas, toman muchas precaucio-
La cultura incide en la cantidad de tiempo que nes para enterrar o esconder su materia fecal. Sin
duerme una persona. En la India rural las mujeres lo embargo, el juicio negativo sobre los residuos de la ex-
hacen algo menos que los hombres, ya que deben ma- crecin no es universal.
drugar para encender el fuego con que preparar la cola- Algunas culturas nativas canadienses y estadouni-
cin de la maana. En los acelerados Estados Unidos denses del Pacfico Noroeste consideran que la orina,
de las corporaciones, los varones de primera categora especialmente la de las mujeres, cuenta con propiedades
duermen relativamente pocas horas, y se jactan de ello: mdicas e higinicas y se considera agua de la vida
dormir demasiado es cosa de flojuchos. En Tokio y (Furst, 1989). En algunos ritos funerarios se esparce
otras grandes ciudades es comn un trastorno llamado sobre el cadver con la esperanza de que el fallecido
EDS (siglas inglesas de somnolencia excesiva durante pueda rejuvenecer. La gente almacena la orina en reci-
el da) (Doi y Minowa, 2003). El exceso de sueo se pientes especiales de madera para uso ritual, incluido el
correlaciona con ms accidentes laborales, mayor ab- primer bao de los nios (la orina se mezcla con agua).
sentismo, descenso de la productividad, deterioro en
las relaciones personales y profesionales y tasas mayo- Piense sobre su pauta de bebida
res de enfermedad y muerte. La probabilidad de diaria (cualquier lquido) y piense
que las mujeres padezcan EDS casi duplica la de los luego sobre los patrones de
hombres. bebida de ocasiones especiales,
P A R A incluyendo los fines de semana,
Excretar Dada su fundamental importancia en la P E N S A R vacaciones o acontecimientos
realidad transcultural, es paradjico que la excrecin re- especiales como las bodas. Qu
LIBREMENTE bebidas consume y con quin?
ciba escasa atencin (en prensa) por parte de los antro-
plogos. Cualquiera que haya viajado a otras naciones Cules son los ms amplios
sentidos e implicaciones sociales
sabe que hay mucho que aprender sobre la excrecin en
que involucra?
contextos poco familiares.

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ANTROPOLOGA cotidiana
El poder de las latinas en la cocina
Cocinar para otros miembros de la
familia puede ser un signo de
amor y dedicacin. Tambin
puede enviar un mensaje de que
se espera devolucin del amor y la
dedicacin.
Para los texanos migrantes a las
granjas en Estados Unidos,
preparar tamales es un smbolo
del compromiso de la mujer con
su familia y de ser, por tanto, una
buena esposa. Los texanos son
un pueblo descendiente de los
mexicanos que vive en Texas.
Algunos se desplazan a Illinois en
verano, donde se les contrata
como mano de obra migrante.
Para los texanos, los tamales son
una sea de identidad esencial. Los
tamales son vainas desgranadas de
maz, rellenas con un rico pur de
cabeza de cerdo. Hacerlos conlleva
mucho tiempo y es tarea de
mujeres. Generalmente, varias
mujeres trabajan juntas unos das
para llevar a cabo las tareas
necesarias: comprar cabezas de
cerdo, trocear la carne, preparar la
Los tamales son vainas desgranadas de maz, rellenas con pur
masa del relleno, rellenar con ella las
de cabeza de cerdo.
vainas y hornear o cocer el tamal.
 Qu alimento tiene una importancia similar a la de los
Los tamales destacan y tamales en su propia cultura?
simbolizan que las mujeres
alimentan a sus maridos. En cierta parientes masculinos que bebieran joven texano present una
ocasin, una mujer anciana prepar en ellas. demanda de divorcio contra su
por Navidad, en su casa de Texas, Las mujeres texanas usan mujer en Illinois porque se negaba
doscientos tamales con su nuera, tambin la preparacin de tamales a prepararle tamales, adems de
sobrinas y ahijada, que distribuyeron como forma de manifestar quejas que bailaba en las fiestas con
entre amigos, familiares y tabernas domsticas. Una mujer otros hombres. El juez no
locales. Preparar los tamales fue descontenta con la conducta de su concedi el divorcio.
enormemente costoso en trabajo y marido se negar a hacer tamales,
 PARA REFLEXIONAR
dinero, pero para las mujeres lo que supone una seria
mereci la pena. Cocinando tamales declaracin de intenciones. La Ofrezca un ejemplo procedente
celebraban la fiesta, creaban lazos asociacin entre preparar tamales de su propia experiencia
con personas cuya ayuda podran y ser una buena esposa es slida, multicultural que muestre el
necesitar y mantenan contacto con y un hombre puede considerar la modo en el que la comida es
los propietarios de las tabernas, de negativa de su mujer a hacerlos utilizada como una expresin de
forma que podan vigilar a los como motivo de divorcio. Un solidaridad o protesta social.

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INDONESIA R. Sepik

Ok Tedi Mine
R. Ok Tedi

PAPA Mt. Hagen


NUEVA GUINEA
Nueva Bretaa

R. F
Golfo

y l
de Huon

Golfo de
Papua Islas
Trobriand

Islas
Port Goodenough ISLAS
Estrecho de Torres Moresby SALOMN

0 100 200 Millas

AUSTRALIA Mar del Coral 0 100 200 Kilmetros

MAPA 1.3 Papa Nueva Guinea.


Papa Nueva Guinea logr su independencia de Australia en 1975. Montaosa y con
tierras bajas de costa, Papa Nueva Guinea est generosamente provista de oro, cobre,
plata, gas natural, madera, petrleo y pesca. Su poblacin ronda los 5.700.000
habitantes. Port Moresby, su capital, tiene una alta tasa de portadores del virus del sida
en la poblacin en edad laboral.

LA CULTURA SE ASIENTA EN SMBOLOS Toda barbudos9. El contenido simblico del nombre ameri-
nuestra vida del desayuno al saludo a los amigos, cano Barbara no conlleva un significado inmediato re-
ganar dinero, crear obras de arte o cumplir con nuestra lacionado con barba alguna en su actual contexto. Es por
religin est basada y organizada mediante smbolos. medio de los smbolos, arbitrarios y maravillosamente
Un smbolo es un objeto, palabra o accin con un senti- ricos en sus atribuciones, como la cultura se comparte,
do definido culturalmente, que representa algo con lo se atesora y se transmite a lo largo del tiempo.
cual no guarda ninguna relacin necesaria o natural. Los
smbolos son arbitrarios (no tienen una relacin necesa- LA CULTURA SE APRENDE Dado que la cultura
ria con lo que simbolizan), impredecibles y diversos. se asienta en smbolos arbitrarios, debe aprenderse de
Dado que son arbitrarios, es imposible predecir cmo nuevo en cada contexto. El aprendizaje cultural comien-
simbolizar algo una cultura determinada. Aunque se za desde el momento mismo del nacimiento, si no antes
puede partir de que las personas hambrientas expresarn (hay quienes piensan que los bebs reciben y asimilan
su hambre refirindose al estmago, nadie puede prede- informacin antes de nacer por los sonidos del mundo
cir que la expresin coloquial para tener hambre en exterior). Una proporcin enorme, aunque desconocida,
hindi, el idioma del norte de la India, sea tener ratas del aprendizaje cultural de las personas es inconsciente,
dando saltos en el estmago. La etimologa de
Barbara nombre de la autora de este libro descu-
bre que, en su origen griego, se refera a las personas ex- smbolo objeto, palabra o accin con un sentido
tranjeras, brbaros y, por extensin, a los salvajes y los definido culturalmente, que representa algo; la mayora
incivilizados. El trmino griego se refera a ellos como de los smbolos son arbitrarios.

9
La palabra brbaro, en griego clsico, tambin hace referencia a que los extranjeros unos salvajes, en
definitiva apenas saben hablar de manera inteligible: brbaro tendra elementos de onomatopeya en alusin al
balbuceo.

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se produce como parte de la vida normal mediante la


observacin. En contraste, las escuelas son un medio
formalizado de adquirir cultura. No todas las culturas
habidas en la historia han estado sujetas a la escolariza-
cin formal. Escuchar historias y presenciar espectcu-
los y rituales son, desde muy antiguo, formas de
aprendizaje.

LA CULTURA ES UN TODO INTEGRADO Mantener


que las culturas estn integradas internamente es afirmar el
principio del holismo. El estudio de dos o tres nicos aspec-
tos de la cultura es tan limitado que, probablemente, lleve a
una comprensin ms errnea o desorientada que otros
acercamientos ms amplios.
Jzguese qu ocurrira si un investigador viajara a
estudiar los conflictos intertribales de las tierras altas de
Papa Nueva Guinea (vase Mapa 1.3) y se concentrara
nicamente en el hecho de las prcticas blicas, sin exa-
minar otras facetas de la cultura. Un rasgo clave de la En la India, el sari blanco es smbolo de viudedad.
cultura de las tierras altas es el intercambio de cerdos en  Qu pensarn estas mujeres de la costumbre
festejos polticos. Si un hombre quiere alcanzar lideraz- occidental de vestir de blanco a las novias?
go poltico, debe adquirir muchos cerdos. Los cerdos
estn al cuidado de las mujeres, pero se alimentan de
guerra omitiendo su amplio contexto cultural tiene
ame, que cultivan los hombres. Esta divisin del traba-
como consecuencia una visin demasiado reducida.
jo significa que un hombre con ms de una esposa podr
La integracin de la cultura es especialmente rele-
mantener ms cerdos y ascender polticamente median-
vante para la antropologa aplicada con intereses en pro-
te la celebracin de ms fiestas. Estas fiestas aumentan
poner medios para transformaciones positivas. Aos de
la autoestima del aspirante a lder y hacen que sus invi-
experiencia demuestran que la introduccin de progra-
tados estn en deuda con l. Al contar con ms seguido-
mas para modificar un aspecto de la cultura, a despecho
res, reclutados por los festejos, un lder puede congregar
de sus efectos en otras facetas, suele ser perjudicial para
fuerzas suficientes para entrar en guerra con las aldeas
el bienestar y la supervivencia de una cultura. Por poner
vecinas. La victoria conlleva territorio conquistado.
un ejemplo, los misioneros y colonos occidentales han
Hasta aqu, el ejemplo presta atencin principalmente a
proscrito la caza de cabezas en el sudeste de Asia. Esta
la economa, la poltica y los sistemas de matrimonio.
conducta se asociaba a muchos otros aspectos de la cul-
Pero otros aspectos de la cultura tambin estn relacio-
tura, incluyendo la poltica, la religin y la psicologa (el
nados. Las potencias sobrenaturales influyen en el xito
sentimiento de identidad de un varn como tal a veces
del conflicto. Se cree que determinados dibujos en lan-
dependa de la caza de alguna cabeza). Terminar con la
zas y escudos incrementan su poder. En bodas y fiestas,
caza de cabezas puede parecer bueno, pero su interrup-
la decoracin del cuerpo (que incluye pintura, adornos
cin tuvo consecuencias desastrosas para las culturas en
de concha y exquisitos tocados de plumas) es una expre-
las que se practicaba.
sin importante de identidad y estatus. Examinar la
LAS CULTRAS INTERACTAN Y CAMBIAN Las
culturas interactan unas con otras y se modifican por
globalizacin vnculos internacionales
incrementados e intensificados en relacin con la
medio de contactos, como pueden ser redes comerciales,
expansin del capitalismo occidental, especialmente proyectos de desarrollo internacionales, telecomunica-
de Estados Unidos, que afecta a las culturas mundiales. ciones, educacin, migracin o turismo. La globaliza-
relocalizacin transformacin de la cultura global en cin, el proceso de intensa interconectividad global y
algo nuevo, por las culturas locales. movimiento de bienes, informacin y personas, es una

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fuerza principal de cambio cultural contempornea. Ha


cobrado impulso por el reciente cambio tecnolgico, en Choque de Modelo de conflicto
especial en las tecnologas de la informacin y la comu- civilizaciones
nicacin. McDonalizacin Modelo de expansin
La globalizacin no se difunde de manera homo- y poder
gnea, y sus interacciones y efectos en las culturas loca- Hibridacin Modelo de mezcla
les varan sustancialmente, de cambios positivos a Relocalizacin Recreacin y modificacin
eliminacin y destruccin cultural. Cuatro modelos de local de la cultura global
interaccin cultural recogen algunas de estas variaciones
(vase Figura 1.3). FIGURA 1.3 Cuatro modelos de interaccin
El discurso del choque de civilizaciones propone cultural.
que la expansin del capitalismo euroamericano y su
modo de vida por todo el mundo ha generado desencan- cin, poniendo en cuestin la idea de que una forma de
to, alienacin y rencor en otros sistemas culturales. Este monocultura occidental se est apoderando del mundo
modelo divide el mundo entre Occidente, por un lado, entero y eliminando la diversidad cultural.
y todos los dems, por el otro.
El modelo de mcDonalizacin propone que, bajo la MUNDO DE CULTURAS MLTIPLES
poderosa influencia de la cultura corporativa dominante Dentro de las grandes culturas, tal como se ha expuesto
de EE. UU., el mundo se va haciendo culturalmente ho- en esta seccin, existe una variedad de microculturas
mogneo. La cultura de comida rpida (fast-food), con (vase Figura 1.4). Un individuo concreto en esta com-
sus principios de produccin en masa, velocidad, estan- pleja situacin probablemente participe de varias micro-
darizacin y servicio impersonal viene a ser el centro de culturas. Las microculturas pueden superponerse o
esta nueva cultura global. relacionarse jerrquicamente entre s en trminos de de-
La hibridacin, tambin llamada sincretismo o rechos, poder y estatus.
criollismo, se da cuando varias facetas de dos o ms cul- Al tratar de las microculturas, el contraste entre di-
turas se combinan para formar algo nuevo: una mezcla. ferencia y jerarqua es importante. Las personas y los
Por ejemplo, en Japn una abuela puede hacer una reve- grupos se pueden considerar diferentes unos de otros en
rencia de agradecimiento a un cajero automtico. En las funcin de alguna caracterstica peculiar, pero pueden
regiones rtica y amaznica los pueblos indgenas usan ser o no ser desiguales sobre esta base. Por ejemplo, las
satlites para levantar mapas y proteger las fronteras de personas con ojos azules o castaos pueden reconocerse
sus territorios ancestrales. como diferentes, pero su diferencia no entraa un esta-
Un cuarto modelo es la localizacin o relocaliza- tus o un trato desigual. En otros casos, estas diferencias
cin10, transformacin de la cultura global en algo nove- devienen en razones para la desigualdad.
doso, por las microculturas locales. Considrese el caso
de los McDonald. En muchos establecimientos asiticos
la gente se resiste a la pauta de comer deprisa e insiste en
Clase Gnero y sexualidad
realizar relajadas reuniones familiares (Watson, 1997).
Raza Edad
Los directivos de McDonald han alterado y ajustado el
Etnicidad e indigenismo Institucin
ritmo del servicio para permitir turnos de comida ms
lentos. En Riyad, Arabia Saud, McDonald proporciona
zonas separadas para las familias y para las parejas hete- FIGURA 1.4 Algunos fundamentos de las
rosexuales. Existen muchos ms ejemplos de relocaliza- microculturas.

10
Aunque la traduccin literal del ingls es localizacin, hemos optado por utilizar el trmino relocalizacin ya
que este enfatiza la adaptacin de procesos o elementos globalizadores a escala local. En ciencias sociales circula
otro concepto semejante: glocalizacin, que tiene su origen en el mundo de las multinacionales japonesas.
Glocalizacin es el proceso de adaptacin a lo local de un producto globalizado; a diferencia de la relocalizacin,
la glocalizacin est controlada desde arriba por la empresa que trata de popularizar el producto.

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CLASE La clase es una categora que se asienta en la


posicin econmica de las personas en la sociedad, gene-
ralmente medida en trminos de ingresos y riqueza, y
manifestada en trminos de estilo de vida. Las socieda-
des de clases pueden dividirse en clases alta, media y
baja. Clases distintas son, por ejemplo, la clase trabajado-
ra (personas que venden su fuerza de trabajo por salarios)
y la terrateniente (personas que poseen tierras que otros
trabajan). Las clases se relacionan en un sistema jerrqui-
co, con las clases altas dominantes sobre las clases bajas.
La lucha de clases, en la visin clsica marxista, es inevi-
table, puesto que los que ocupan la cspide tratan de
mantener su posicin, mientras que los que ocupan la
base tratan de promocionarse. Las personas de la base
pueden tratar de mejorar su posicin de clase logrando
acceso a los recursos y adoptando facetas del comporta-
miento simblico de las clases superiores, como el habla,
la vestimenta, el ocio y las distracciones.
La clase es un desarrollo social reciente en la histo- Vista de una casa de un vecindario de bajos ingresos
ria humana, que se retrotrae en el tiempo solo unos diez de Kingston, Jamaica. Las personas de estos vecindarios
mil aos, y no se da en algunas remotas culturas locales. prefieren el trmino bajos ingresos a pobre.
En los pocos pueblos indgenas relativamente aislados,
todos disponen de igual riqueza y se espera que los ali- rentes. Por consiguiente, la razn de entrecomillarlo es
mentos y otros recursos sean compartidos. clarificar que tiene mltiples significados. En Sudfrica,
como en Estados Unidos, la raza se define principal-
RAZA, ETNICIDAD Y PUEBLOS INDGENAS
mente en funcin del color de la piel. En la China ante-
La raza hace referencia a grupos de personas de rasgos
rior al siglo XX, el vello corporal era la base biolgica clave
biolgicos supuestamente homogneos. El trmino raza
para la clasificacin racial (Diktter, 1998). Las razas
es extremadamente complicado y se usa de maneras di-
brbaras eran ms velludas que las personas civilizadas
versas en diferentes partes del mundo y entre grupos dife-
chinas. Los escritores chinos se referan a los misioneros
occidentales, varones y barbudos, como brbaros pelu-
dos. En el siglo XX, algunos antroplogos chinos dividen
clase medio de categorizar a las personas sobre la
base de su posicin econmica en la sociedad, a los seres humanos en estadios evolutivos en funcin de
habitualmente medida en trminos de ingresos y su vello corporal.
riqueza. La investigacin antropolgica y de otras ciencias
raza clasificacin de las personas en grupos sobre ha demostrado que los rasgos biolgicos no dan cuenta
la base de rasgos biolgicos supuestamente del comportamiento ni del estilo de vida de una perso-
homogneos y sumamente superficiales, como el color na. Ms que categoras biolgicas, las clasificaciones ra-
de la piel o las caractersticas capilares. ciales son construcciones culturales. Con frecuencia se
etnicidad sentimiento compartido de identidad en vinculan con la discriminacin y la crueldad hacia aque-
un grupo, asentado en el patrimonio cultural, el idioma llas razas consideradas inferiores por parte de las que
o la cultura.
detentan el poder.
pueblos indgenas grupos con una antigua La etnicidad hace referencia a un sentimiento
vinculacin con su territorio, anteriores a las
sociedades, coloniales u otras, que actualmente
compartido de identidad en un grupo, sobre la base del
prevalecen en l. patrimonio cultural, el idioma o la cultura. Los ejemplos
gnero comportamientos e ideas culturalmente
incluyen a los afroamericanos o los taloamericanos en
aprendidos y construidos que se atribuyen a varones, Estados Unidos, los croatas europeos, los han de China
mujeres o, en ocasiones, a un gnero mixto. o los tutsi y los hutu de Ruanda. Este sentimiento de

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identidad puede expresarse mediante movimientos pol-


ticos orientados a lograr o proteger los derechos del
grupo y su reconocimiento o, de modo ms silencioso,
en cmo uno viva su existencia cotidiana. En compara-
cin con el trmino raza, etnicidad parece ms neu-
tro, menos estigmatizante. Pero tambin ha sido, y
todava es, razn para la discriminacin, la segregacin y
la opresin. Las campaas de limpieza tnica realiza-
das a principios de los aos noventa por los serbios con-
tra los musulmanes en la antigua Yugoslavia son un caso
extremo de discriminacin tnica. El dominio tnico de
los han en China ha sido una realidad durante siglos. La
represin poltica han del pueblo tibetano ha forzado a
Hombres huli de las tierras altas de Mount Hagen, en
miles de tibetanos a huir de su patria. Viviendo en el
Papa Nueva Guinea, en atavos de gala para una
exilio, luchan por mantener vivo su patrimonio tnico.
danza.
Los pueblos indgenas, siguiendo las recomenda-
ciones de Naciones Unidas, se definen como grupos con
una antigua vinculacin con su territorio, anteriores a las Tailandia rural (vase Mapa 6.7, pgina 189), los hom-
sociedades, coloniales u otras, que actualmente prevale- bres y las mujeres son aproximadamente del mismo ta-
cen en l (Sanders, 1999). Suelen ser minoras numricas mao, visten de forma similar y sus tareas agrcolas son
y frecuentemente han perdido los derechos sobre su te- complementarias y, a menudo, intercambiables (Potter,
rritorio original. Naciones Unidas distingue entre pue- 1977). En cambio, en muchos grupos de Papa Nueva
blos indgenas y minoras tnicas como los roma Guinea, existe una segregacin por gneros llevada al
(gitanos, en Espaa), los tamiles de Sri Lanka o los afro- extremo en casi todos los aspectos de la vida, incluida la
americanos. Los san de Sudfrica y sus distintos subgru- clase de alimentos que toman hombres y mujeres
pos son un ejemplo relevante de pueblos indgenas cuyo (Meigs, 1984). La casa de los hombres separa fsica y
modo de vida ha sido dramticamente alterado, primero simblicamente los mundos de ambos. Los hombres
por el colonialismo y ahora por la globalizacin (vase participan en rituales que los limpian de sustancias fe-
Culturama). meninas: sangrados de pene o nariz, vmitos, raspados
de lengua, sudoraciones y lavados de ojos. Los varones
GNERO El gnero hace referencia a los comporta- disponen de flautas sagradas con las que desfilan por la
mientos y las ideas culturalmente aprendidos y construi- aldea de vez en cuando. Si las mujeres se atreven a
dos, que se atribuyen a varones, mujeres o, en ocasiones, mirar a las flautas, los hombres, segn dicta la tradi-
a un tercer gnero (o mixto). El gnero difiere del sexo, cin, tienen derecho a matarlas.
que se asienta en marcadores biolgicos como hormonas
y genitales para definir las categoras masculina y feme- EDAD El ciclo de vida humano, del nacimiento a la
nina. La antropologa cultural demuestra que la consti- vejez, conduce a las personas por estadios culturales para
tucin biolgica de una persona no se corresponde los que deben aprender nuevos comportamientos y
necesariamente con el gnero. La biologa determina modos de pensar. En muchas sociedades pastoras de
nicamente escasos roles y funciones, dar a luz y nutrir frica, refinadas categoras de edad definen los roles y
bebs. estatus: los varones van pasando de chicos con escasas
Las diferencias de gnero varan de forma trans- responsabilidades y poco estatus a jvenes guerreros que
cultural, desde sociedades en las que los roles y mundos viven aislados del resto del grupo, a adultos a los que
son similares o se solapan, hasta otras en las que se con- se permite el matrimonio y terminan como respetados
figuran con grandes diferencias. En gran parte de la mayores. The Hill11, miembros del Senado y la

11
Se refiere a la colina en que se encuentra el edificio del Capitolio, en Washington D.C.

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C U L T U R A M A
Los pueblos san del sur de frica
San es una denominacin cazar en lo que consideran su
genrica para una serie de grupos tierra.
del sur de frica que hablan Los ju/hoansi12 (pueblo
idiomas emparentados, verdadero) son un subgrupo san
caracterizados por sonidos de que habita una regin a ambos NAMIBIA
BOTSWANA
chasquido glotales. Hace unos lados de la frontera entre Namibia Regin
Ju/hoansi
dos mil aos, los san eran los y Botsuana, cuyo nmero oscila
nicos pueblos existentes en el entre las 10.000 y las 15.000
sur de frica, pero hoy se limitan personas. Segn los describi
SUDFRICA
a algunos asentamientos Richard Lee a principios de los
esparcidos por la regin. Los aos 60, eran recolectores de 0 250 500 Miles

colonialistas europeos se referan alimentos de gran movilidad y 0 250 500 Kilmetros


a los san como bosquimanos, bastante saludables (1979). Hoy
un trmino peyorativo en su da la mayora han sido
momento, pero que ahora el expulsados de su tierra natal y MAPA 1.4 Regin ju/hoansi
pueblo san prefiere a algunas viven en la pobreza urbana como de Namibia y Botsuana. Antes de
que los lmites entre pases fueran
otras denominaciones locales. ocupantes ilegales, o en campos
establecidos, los ju/hoansi
Algunos san se refieren a s de reasentamiento de
deambulaban libremente en su
mismos por la expresin inglesa construccin gubernamental.
territorio tradicional (zona
primer pueblo. Muchos trabajan como peones sombreada). Sus movimientos
Durante muchos siglos, los san agrcolas o en el sector turstico, dependan de la disponibilidad de
se mantuvieron gracias a la operando como guas o agua y comida. Hoy deben ensear
recoleccin de alimentos como elaborando objetos de artesana su pasaporte cuando pasan de un
races o huevos de aves y a la caza para su venta. Otros carecen de pas al otro.
de elands, jirafas y otros animales. ocupacin.
Hoy da, presionados por los Las peculiaridades de la
gobiernos, los agricultores y situacin del pueblo san
ganaderos, las reservas de caza, dependen de la poltica
las compaas de diamantes y el gubernamental en materia de
turismo internacional, el acceso pueblos indgenas en cada pas
de los san a su territorio ancestral concreto. En la actualidad, las
y su capacidad de supervivencia condiciones ms difciles se dan
estn gravemente amenazados. en Botsuana, debido a la
Algunos han sido detenidos por sedentarizacin forzosa.

12
Algunas de las lenguas nativas del sur de frica, como el xhosa, incorporan en su lenguaje una serie de clicks o
chasquidos. El nombre de este grupo san incluye un chasquido. En el caso del xhosa existen tres tipos de
chasquidos: el dental, el palatal y el lateral (en algunos casos se aspiran tambin). Aquellos aficionados
a la msica de cantantes como la recientemente desaparecida Miriam Makeba podrn escucharlos
en algunas de sus canciones.

28
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Organizaciones activistas WIMSA se hizo cargo de un Kalahari. Es un inhibidor del


internacionales, incluido el Grupo proceso internacional con una apetito, fcilmente asequible en
de Trabajo de Minoras Indgenas gran empresa farmacutica y Norteamrica y en Internet en
de Sudfrica (WIMSA) y Primeros obtuvo un triunfo al asegurar que forma de comprimidos.
Pueblos del Kalahari (FPK) estn los san recibirn una parte de los
logrando algunos avances en la beneficios de la comercializacin Gracias a Alison Brooks, de la
proteccin de los derechos del de hoodia (Hoodia gordonia). La Universidad George Washington,
pueblo san. Recientemente, el hoodia se extrae de un cacto del por revisar este material.

(IZQUIERDA) Richard Lee (con camisa) pregunta a varones ju/hoansi sobre


las plantas tiles para la alimentacin del desierto de Kalahari. Esta
fotografa fue tomada en 1968. Lee, entre otros muchos investigadores
afiliados con el proyecto de investigacin Kalahari Harvard, aprendi a
hablar el lenguaje ju/hoansi.
(CENTRO) Desde hace mucho tiempo, los san consumen la planta hoodia
para suprimir el apetito y la sed cuando hacen largos viajes por el
desierto. (CENTRO) Ahora la cultivan para uso comercial como pldora de
dieta.

29
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Cmara de representantes de Estados Unidos, es una mexicanas motivadas para conseguir buenas notas son
microcultura altamente graduada por la edad. The sistemticamente ignoradas por los profesores, que fijan
Hill es una gerontocracia (grupo regido por ancianos) su atencin en los estudiantes seguros de s mismos, bri-
en la que los polticos ms viejos dominan a los ms j- llantes, populares, que se sientan en la parte delantera
venes en cuanto al tiempo de sus intervenciones y a la del aula y levantan la mano con entusiasmo.
atencin que se presta a sus palabras. Un miembro joven
puede requerir de diez a veinte aos para llegar a ser un RASGOS DISTINTIVOS DE LA
poderoso mayor a todos los efectos. ANTROPOLOGA CULTURAL
La antropologa cultural cuenta con dos objetivos y dos
INSTITUCIONES Las instituciones, o grupos con principios conceptuales distintos. Profesores e investi-
una configuracin permanente y formados con un gadores de otras disciplinas han comenzado en las lti-
fin determinado, tienen sus propias microculturas. mas dcadas a adoptar estos objetivos y principios, de
Incluyen hospitales, escuelas, universidades o prisiones. manera que ahora estos se encuentran ms all de la an-
Cualquiera que haya entrado en este tipo de institucio- tropologa cultural. Este tipo de contribuciones trans-
nes habr sentido una sensacin de extraeza. Hasta disciplinares es algo de lo que la antropologa cultural
que se adquiere familiaridad con las reglas culturales, puede enorgullecerse.
generalmente no escritas, se pueden hacer cosas que
ofendan o desconcierten a la gente, que no consiguen lo RELATIVISMO CULTURAL Casi todo el mundo
que se pretenda y provocan inseguridad y sensacin de crece pensando que su cultura es el modo de vida y que
marginalidad. los otros son extraos e inferiores. Los antroplogos
Los antroplogos que estudian instituciones edu- culturales denominan etnocentrismo a esta actitud:
cativas demuestran que las escuelas frecuentemente re- juzgar otras culturas con los parmetros de la propia, en
producen y refuerzan estereotipos, las relaciones de lugar de hacerlo con los de las otras. El etnocentrismo
poder y las desigualdades de la sociedad en su conjunto. ha alimentado siglos de esfuerzos para cambiar a los
Un estudio de los institutos de la regin sudoeste de las otros en todo el mundo, a veces con la labor de los mi-
Montaas Rocosas, en Estados Unidos, se encontr con sioneros, a veces en forma de dominacin colonial.
situaciones en las que los profesores marginaban a las Lo opuesto al etnocentrismo es el relativismo cul-
chicas inmigrantes mexicanas (Meador, 2005). En esa tural, la idea de que cada cultura debe ser comprendida
escuela, los estudiantes mexicanos eran etiquetados en funcin de sus valores y creencias propios, no por
como ESL (Ingls como Segunda Lengua), puesto los parmetros de otra cultura. El relativismo cultural
que su ingls no era fluido y reciban cursos especiales asume que ninguna cultura es mejor que otra. Cmo
para mejorarlo. Adems, el modelo mental de los profe- puede adquirir una persona el sentido del relativismo
sores de un buen estudiante requiere que: cultural? La mejor manera es conseguir pasar un tiempo
considerable viviendo con otras personas ajenas a las de
Est motivado para hacerlo bien y obtenga buenas
la cultura propia. Estudiar en el extranjero y viajar de
notas.
forma socialmente comprometida tambin ayuda.
Sea deportista. Tambin se pueden experimentar aspectos deter-
Sea popular y sus amigos sean buenos estudiantes. minados de otras culturas leyendo sobre ellas, apren-
Proceda de una familia estable. diendo en clases de antropologa, haciendo bsquedas
en Internet, preparando y comiendo alimentos extran-
Para nios inmigrantes mexicanos es imposible co- jeros, leyendo novelas de autores de otras culturas y ha-
rresponderse a esta imagen. Las chicas mexicanas estn ciendo amigos diferentes a uno.
en particular desventaja porque la mayora no es buena Una forma adoptada por algunos antroplogos de
en los deportes o no est interesada. Las pocas chicas relativismo cultural es el llamado relativismo cultural
absoluto, que mantiene que nada de cuanto exista en
etnocentrismo juzgar otras culturas con los
una cultura determinada debe ser cuestionado o modi-
parmetros de la propia, en lugar de hacerlo con los de ficado, porque sera etnocntrico cuestionar cualquier
las otras. idea de cualquier sitio (vase Figura 1.5). La perspecti-

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Relativismo cultural absoluto Nada de cuanto exista en una cultura determinada debe ser cuestionado
o modificado por personas ajenas, porque sera etnocntrico.
Relativismo cultural crtico Cualquiera puede cuestionar lo que ocurre en varias culturas, incluida
la suya propia, si tiene en cuenta el modo en que prcticas y creencias
particulares pueden daar a algunos de sus miembros; sigue el
comentario de Lvi-Strauss de que ninguna sociedad es perfecta y, en
consecuencia, todas las sociedades son capaces de aprender de otras.

FIGURA 1.5 Relativismo cultural

va que ofrece el relativismo cultural absoluto puede de poder subyacentes, no solo ofrecer comentarios nega-
conducir, no obstante, a caminos peligrosos. Jzguese tivos, como en el uso comn de la palabra crtica) de la
el caso del holocausto durante la Segunda Guerra conducta y los valores de los grupos desde el punto de
Mundial, en el que millones de judos, roma (gitanos) y vista de un conjunto de valores y derechos humanos ge-
otras minoras de Europa Oriental y Occidental fueron neralmente aceptados. Dos asuntos surgen de este in-
asesinados dentro del programa nazi alemn de supre- tento: el primero, que es difcil, si no imposible, producir
maca aria. El relativista cultural absoluto se ve obli- un listado universal de aquello que las culturas acuerdan
gado, lgicamente, a mantener que, puesto que el que es bueno y correcto. El segundo, segn afirm Lvi-
holocausto se llev a cabo de conformidad con los valo- Strauss, que ninguna sociedad es perfecta (1968: 385),
res de la cultura, los extranjeros no tienen facultad para por lo que no contamos con un modelo perfecto de la
cuestionarlo. Alguien puede sentirse cmodo con esta mejor sociedad.
postura?
VALORAR Y APOYAR LA DIVERSIDAD Los an-
El relativismo cultural crtico ofrece una alternativa
troplogos valoran y apoyan la diversidad cultural en
que propone preguntas sobre prcticas e ideas culturales
todo el mundo, como parte del rico legado humano.
en funcin de quin y por qu las acepta, y quin puede
Muchos antroplogos culturales comparten sus conoci-
daar o ayudar. Respecto al holocausto nazi, un relati-
mientos y habilidades para defender la supervivencia de
vista cultural crtico se preguntara: De quin es la cul-
los pueblos indgenas y otros grupos reducidos del
tura que defendi el asesinato de millones de personas
mundo.
sobre la base de la pureza racial?. No la de los judos,
En Estados Unidos, una organizacin llamada
roma (gitanos) y las restantes vctimas. Fue la de los par-
Cultural Survival ayuda a los pueblos indgenas y a las
tidarios de la supremaca aria, un grupo ms entre otros.
minoras tnicas para que sean tratadas como iguales
En otras palabras, la situacin era ms compleja que el
por personas no pertenecientes a las mismas. Cultural
planteamiento propuesto por el sencillo relativismo cul-
Survival patrocina programas que ayuden a los pueblos
tural absoluto: fue un caso de imperialismo cultural, en
indgenas y a las minoras tnicas a proteger sus entor-
el que un grupo dominante se arrog la supremaca
nos naturales, reclamar sus derechos territoriales y pro-
sobre culturas minoritarias y emprendi acciones en su
teger su patrimonio cultural.
propio inters, a despecho de las culturas subyugadas. El
relativismo cultural crtico evita caer en la trampa de una TRES DEBATES TERICOS DE LA
perspectiva homognea. Reconoce las diferencias cultu- ANTROPOLOGA CULTURAL
rales internas entre ganadores y perdedores, opresores y
De camino hacia la teora, esta seccin trata tres debates
vctimas. Presta atencin a los intereses de los distintos
de la antropologa cultural que se dirigen al ncleo de
grupos de poder y puede aclarar las causas y efectos de
las cuestiones bsicas: cmo la gente acta y piensa
conflictos recientes y contemporneos, como los de
desde una ptica transcultural, y por qu la gente acta y
Ruanda, Irak o Kenia.
piensa de la manera en que lo hace. Estas cuestiones,
Muchos antroplogos culturales pretenden realizar brevemente presentadas aqu, reaparecern a lo largo de
una labor crtica (lo que significa sondear los intereses todo el libro.

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Bailarines nativos americanos en


el Gateway Pow Wow anual, en
Brooklyn, Nueva York.
 Piense en varios ejemplos
posibles en los que su propia
microcultura trate de revitalizar
algunos de sus aspectos.

DETERMINISMO BIOLGICO VERSUS CONS- que las mujeres. Mantienen que tales diferencias son re-
TRUCCIONISMO CULTURAL El determinismo sultado de la seleccin evolutiva, ya que los varones con
biolgico trata de explicar por qu la gente acta y mejores habilidades espaciales dispondran de ventajas
piensa como lo hace, considerando factores biolgicos a la hora de asegurarse alimento y pareja. Los varones
como los genes y las hormonas. As pues, los determi- con mejores habilidades espaciales habran fecundado
nistas biolgicos buscan el gen o la hormona que impul- ms mujeres y contado con ms descendencia, a su vez
sa a conductas como el homicidio, el alcoholismo o el con mejores habilidades espaciales.
estrs adolescente. Examinan tambin cmo contribu- El construccionismo cultural sostiene, en cambio,
yen las prcticas culturales al xito reproductivo de las que las ideas y el comportamiento humano se explican
especies, o al fondo gnico comn de las siguientes ge- mejor en tanto que productos del aprendizaje cultural-
neraciones, mediante el incremento numrico de des- mente configurado. Respecto al ejemplo de las mejores
cendencia superviviente que pueda producirse en una habilidades espaciales masculinas, los construccionistas
poblacin dada. Bajo este enfoque, es probable que unas culturales proporcionan evidencias de que tales habilida-
conductas e ideas cuenten con ventajas reproductivas des se transfieren a travs del aprendizaje y no de los
sobre otras y pasen as a las generaciones sucesivas. Los genes. Mantendran que progenitores y profesores socia-
deterministas biolgicos, por ejemplo, han proporciona- lizan de forma diferente en las habilidades espaciales a
do explicaciones para el hecho de que los varones ten- chicos y chicas y que es ms probable que estimulen de-
gan, aparentemente, mejores habilidades espaciales terminados tipos de habilidades espaciales solo a los chi-
cos. Aunque reconozcan el papel de los factores
biolgicos, como genes y hormonas, los antroplogos
determinismo biolgico teora que explica las partidarios de la construccin y el aprendizaje culturales
conductas e ideas humanas como producto, como explicacin para conductas como el homicidio o el
principalmente, de su modelacin por elementos
alcoholismo apuntan a experiencias infantiles o roles fa-
biolgicos, como genes u hormonas.
miliares como aspectos quiz ms importantes que genes
construccionismo cultural teora que explica las
y hormonas. La mayora de los antroplogos culturales
conductas e ideas humanas como producto,
principalmente, de su modelacin por elementos de son construccionistas culturales, pero algunos establecen
aprendizaje. conexiones en su trabajo entre biologa y cultura.

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(ARRIBA) Trfico en la ciudad de


Benars, en el norte de la India.
Los visitantes extranjeros a
menudo comentan que la
presencia de tantas vacas
deambulando es seal de
ineficacia y derroche. (ABAJO)
Todoterrenos, utilitarios,
camiones y autobuses se
reparten las carreteras en Los
ngeles. Los todoterrenos
todava son populares en
Estados Unidos, pese a su escaso
aprovechamiento del
combustible.
 Si fuera un planificador de
usos energticos, qu lecciones
extraera de estas dos
fotografas?

ANTROPOLOGA INTERPRETATIVA VERSUS MA- riales de la vida: el medio natural y cmo las personas se
TERIALISMO CULTURAL La antropologa interpre- ganan la vida en determinados entornos. Los materia-
tativa se centra en estudiar lo que la gente piensa, sus listas culturales creen que estos hechos bsicos de la
explicaciones sobre sus vidas y los smbolos importantes vida configuran la cultura, incluso aunque la gente no
para ellos. Por ejemplo, en la comprensin de los hbitos se d cuenta de ello. Usan un modelo a tres niveles para
nutricionales de los hindes, los interpretativistas se explicar la cultura. El nivel de base es la infraestructura,
preguntarn por qu no comen carne de vaca. Los hin- trmino que designa los elementos materiales funda-
des sealan sus creencias religiosas, conforme a las cua- mentales, como recursos naturales, economa o pobla-
les las vacas son sagradas y es pecado matarlas y cin. Conforme a este modelo, la infraestructura da
comerlas. Los interpretativistas aceptarn esta explica- forma a los otros dos dominios de la cultura; la estruc-
cin como suficiente. tura (organizacin social, parentesco y organizacin
El materialismo cultural trata de aprender sobre la poltica) y la superestructura (ideas, valores y creencias).
cultura examinando en primer lugar los aspectos mate- Los captulos de este libro estn, a grandes rasgos, or-

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ganizados en funcin de esas tres categoras, si bien se mide social. Cada vez ms antroplogos culturales tra-
acepta que los estratos no son tan ntidos y ordenados, tan de flexibilizar el enfoque estructural prestando aten-
sino que cuentan con interconexiones. cin a la agencia.
Una explicacin de corte materialista cultural para
el tab de matar vacas y comerse su carne tiene que ver 
con el hecho de que el ganado desempea en la India un
papel ms importante vivo que muerto y convertido en La antropologa cultural
filetes (Harris, 1974). El numeroso ganado que vaga-
bundea por las calles de las ciudades y pueblos de la
y las carreras profesionales
India parece intil a ojos de los occidentales, pero anli- Algunos de nuestros lectores habrn optado por esta
sis ms meticulosos demuestran que la aparentemente asignatura como un requisito obligatorio de sus estu-
intil poblacin bovina cumple muchas y muy tiles dios. Otros estarn ms interesados en el tema y cursa-
funciones. Las vacas deambulan por su cuenta, se ali- rn otras materias relacionadas con la disciplina.
mentan de papel y otras basuras. Su excremento es oro Algunos se decidirn a especializarse parcial o total-
marrn, til como abono y, mezclado con paja para for- mente en antropologa. Un solo curso de antropologa
mar pelotas secas, como combustible para cocinar. Lo puede modificar su modo de pensar sobre el mundo y el
ms importante, los agricultores lo utilizan para trabajar lugar que usted ocupa en l. Puede, incluso, hacer ms
sus campos. Los materialistas culturales tienen en consi- que lo dicho: puede aumentar sus posibilidades de con-
deracin las creencias hindes sobre el sentido sagrado seguir un trabajo.
del ganado, pero ven esta relacin sobre el fondo de su
GRADO DE ANTROPOLOGA
valor material, como proteccin simblica que salva-
guarda tan tiles animales de convertirse en factora de Un grado de antropologa no es un grado profesional, es
carne. decir, no es un ttulo como el de mdico o arquitecto.
Algunos antroplogos culturales son interpretati- Ofrece una sola educacin vlida para abordar mltiples
vistas estrictos, mientras que otros lo son igual desde la carreras profesionales siempre y cuando se complemen-
perspectiva materialista cultural. Muchos combinan lo ten con estudios de leyes, justicia criminal, medicina,
mejor de ambas perspectivas. servicios de salud, trabajo social, educacin, asistencia
humanitaria, programas de desarrollo internacional o
AGENCIA INDIVIDUAL VERSUS ESTRUCTURIS- negocios, por mencionar algunas de las posibilidades
MO Este debate hace referencia a la medida en que el profesionales ms evidentes. Aquellos que estn intere-
libre albedro o agencia afecta al modo en que la gente sados en obtener un grado en antropologa deben saber
piensa y acta, en comparacin con el poder de las fuer- que esta disciplina es por s sola tan til como otras artes
zas, o estructuras, que se encuentran ms all del control liberales para el estudio posgraduado o una carrera pro-
individual. El pensamiento filosfico occidental pone fesional.
mayor nfasis en el papel de la agencia, la capacidad de La antropologa tiene varias ventajas sobre otras es-
los individuos de realizar elecciones y ejercer su libre op- pecializaciones en artes liberales, y cada vez ms emplea-
cin. En cambio, el estructurismo enfatiza que la libre dores y estudios de posgrado reconocen sus fortalezas.
opcin es una ilusin, ya que esas elecciones estn es- La antropologa cultural proporciona conocimientos
tructuradas por fuerzas mayores como la economa, la sobre los pueblos del mundo y su diversidad. Permite
organizacin social y poltica y los sistemas ideolgicos. comprender una serie de mtodos de investigacin espe-
Un excelente ejemplo viene dado por el estudio de cializados. La conciencia transcultural y las habilidades
la pobreza. Quienes acentan la agencia concentran su comunicativas son valiosas ventajas demandadas por em-
investigacin en las condiciones de extrema pobreza, presas, gobiernos, proveedores de servicios de salud y or-
con el propsito de modificar la situacin en lo que pue- ganizaciones no gubernamentales.
dan. El estructurista subraya que los pobres estn prisio- La pregunta recurrente es: es posible conseguir un
neros de fuerzas mayores y ms poderosas. Describiran trabajo relacionado con la antropologa con un grado de
cmo la economa poltica y otras fuerzas dejan poco es- esta disciplina? La respuesta es s, pero es necesario pla-
pacio para la agencia a los que ocupan la base de la pir- nificar y trabajar duramente. En Espaa, los nuevos gra-

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dos de antropologa del Espacio Europeo de Educacin combinar estos estudios con otras habilidades profesio-
Superior (ttulos que se ajustan a la Declaracin de nales, tales como derecho, gestin empresarial o cultu-
Bolonia) ofrecen nuevas oportunidades a los estudian- ral, u otros conocimientos y ttulos relacionados con la
tes. Fuera de la universidad y la investigacin cientfica, salud, prevencin de conflictos, trabajo social, anima-
apenas hay trayectorias establecidas para la antropolo- cin cultural, etc.
ga, aquellos que deseen aplicar y desarrollar sus conoci- Destrezas como las mencionadas reforzarn su
mientos de un modo profesional tendrn que ser grado de antropologa. Si es usted un antroplogo fsico,
capaces de ver las nuevas oportunidades que se abren un curso de anatoma puede ayudarle a conseguir un
ante ellos o, incluso, de inventarlas. A pesar de todo, hay trabajo en un laboratorio forense o ensear en una es-
que aclarar que muchos licenciados en antropologa tra- cuela de medicina. Si usted se ha especializado en ar-
bajan y hacen valer sus conocimientos en mltiples reas queologa, un trabajo voluntario en una excavacin
laborales (ONG, recursos humanos, enfermera, anima- durante los veranos puede ayudarle a conectarse con
cin cultural, educacin y trabajo social, multinaciona- empresas de construccin o administraciones pblicas
les, publicidad, movimientos alternativos, etc.). que necesiten de sus conocimientos antes de iniciar
A aquellos interesados en desarrollar su vida profe- construcciones u obras pblicas, as como realizar infor-
sional dentro de la antropologa les recomendamos que mes sobre el impacto en el patrimonio de actividades
aprendan al menos un idioma, estudien fuera del pas, que afecten el patrimonio cultural subterrneo o a la
trabajen como voluntarios durante sus estudios, investi- vista (como, por ejemplo, fbricas abandonadas). Si es
guen de modo individual y escriban informes sobre usted un antroplogo social y cultural y sabe otro idioma,
dichos trabajos, presenten comunicaciones o breves po- puede trabajar en organizaciones de ayuda internacio-
nencias en seminarios y congresos, o escriban diarios de nal. Si es usted un antroplogo lingstico, sus conoci-
campo y sus observaciones cuando sea posible. No se d mientos del bilingismo pueden ayudarle a disear un
por vencido. Los buenos trabajos existen y la antropolo- programa para ensear el idioma oficial o dominante de
ga es una especialidad cuya valoracin crece. su estado, regin o nacin a los recin llegados.
La antropologa es tambin una buena enseanza
para aquellos que no deseen especializarse en ella. VIVIR UNA VIDA ANTROPOLGICA
Complementa casi cualquier otra rea de estudio aa- El estudio de la antropologa tiende a hacer a aquellos
diendo una perspectiva transcultural. Si usted, por ejem- que la estudian ms flexibles, tolerantes y abiertos
plo, est estudiando msica, una visin comparada de la al mundo. En el mundo contemporneo es cada vez
msica del mundo puede enriquecer sus estudios. Lo ms corriente que los graduados universitarios cambien
mismo puede decirse a aquellas personas que estudien no solo varias veces de trabajo en sus vidas, sino tam-
diseo de interiores, psicologa, justicia criminal, asun- bin de carreras profesionales. Dado que no podemos
tos internacionales, economa, ciencia poltica y otras. saber hacia dnde vamos, no es malo tener una infor-
macin que nos muestre el mundo del modo ms am-
ESTUDIOS POSGRADUADOS plio posible. La antropologa nos impulsa a hacernos
DE ANTROPOLOGA preguntas clave sobre el mundo en que vivimos y nos
Algunos de ustedes continuarn sus estudios y querrn ayuda a ofrecer respuestas que respeten la diversidad del
obtener un mster o un doctorado en antropologa mismo.
social y cultural. Si usted desea hacerlo, aqu le ofrece- Ms all del valor que tiene como carrera profesio-
mos los siguientes consejos. Aborde sus estudios con nal, la antropologa enriquecer su vida diaria al aumen-
pasin, sin dejar de tener en mente que los puestos tar su contacto con las culturas del mundo. Podr
de profesor o antroplogo a tiempo completo no son f- aproximarse a su vida siendo consciente del modo en
ciles de conseguir. Para ampliar las posibilidades de tra- que su cultura y sociedad construyen una vida llena de
bajar profesionalmente como antroplogo es aconsejable significado. Ser una persona diferente y ms rica.

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REVISIN de las GRANDES preguntas

 Qu es la antropologa? La antropologa valora y trabaja para mantener la diver-


sidad cultural.
La antropologa, como la historia o la economa, es una Cultura es el concepto clave de la antropologa cul-
disciplina acadmica. En Estados Unidos est compues- tural. Algunos antroplogos definen la cultura como el
ta por cuatro campos interrelacionados que tratan de ex- comportamiento y pensamiento aprendido y comparti-
plorar todas las facetas de la humanidad, desde sus do; otros la equiparan con las ideas y excluyen el com-
orgenes hasta el presente. La antropologa biolgica o portamiento. Es ms fcil comprender la cultura cuando
fsica es el estudio de los seres humanos como organismos consideramos sus caractersticas: est relacionada con la
biolgicos, incluidas la evolucin y sus variaciones con- naturaleza, pero no es lo mismo que esta; las culturas se
temporneas. La arqueologa es el estudio de las culturas integran dentro de s mismas; y las culturas interactan
humanas del pasado por medio de sus restos materiales. con otras culturas y cambian. La gente participa en dife-
La antropologa lingstica es el estudio de la comunica- rentes niveles de las culturas, incluyendo en estas las mi-
cin humana incluidos sus orgenes, su historia y los croculturas locales modeladas por factores como la clase,
cambios y variaciones contemporneos. La antropologa raza/etnicidad/indigeneidad, gnero, edad e institu-
cultural es el estudio de los pueblos actuales y sus cultu- ciones.
ras, incluidos los cambios y variaciones contemporneos. Tres debates tericamente importantes son los que
Cultura son las creencias y comportamientos aprendi- sostuvieron el determinismo biolgico frente al cons-
dos y compartidos de las personas. truccionismo cultural, la antropologa interpretativa
Cada uno de esos campos contribuye a la disciplina frente al materialismo cultural y la agencia individual
general con aportaciones tericas y aplicadas. Este libro frente al estructurismo. Cada uno de ellos, a su manera,
defiende una perspectiva en la que la antropologa apli- intenta comprender y explicar por qu la gente se com-
cada, del mismo modo que la terica, debe ser conside- porta y piensa del modo en que lo hace, y dan cuenta de
rada, ms que una quinta rea, una parte integral e las diferencias y similitudes entre las culturas.
importante de los cuatro campos de especializacin.

 Qu es la antropologa
 De qu modo es relevante la
cultural? antropologa cultural para una
carrera profesional?
La antropologa cultural es un campo de la antropologa
general que se centra en el estudio de los humanos con- Al estudiar antropologa se ampla la conciencia de la
temporneos. La cultura se define como los modos diversidad cultural del mundo y la importancia de la
compartidos y aprendidos de comportarse y pensar. Sus comprensin entre culturas. Los empleados de muchos
dos objetivos bsicos son la etnografa y la etnologa. El campos valoran cada vez ms los grados de antropologa
relativismo cultural, atribuido a Franz Boas, es un prin- cultural. Estar informado culturalmente y ser sensible a
cipio rector ampliamente adoptado por otras disciplinas. las culturas es esencial.

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Los grados de antropologa cultural, tanto a nivel cas. Combinar los cursos de antropologa con un grado
de mster como de doctorado, son todava ms proclives profesional, como un mster en salud o administracin
a conducir a quienes los estudian a puestos de trabajo en pblica, o un grado de leyes, constituyen una ruta exito-
los que se utiliza la educacin y habilidades antropolgi- sa para una carrera significativa fuera de la academia.

LECTURAS SUGERIDAS
Thomas J. Barfield, ed. Diccionario de antropologa. Barcelona: James H. McDonald, ed. The Applied Anthropology Reader.
Edicions Bellaterra, 2001. Boston: Allyn and Bacon, 2002.
Stanley R. Barrett. Anthropology: A Students Guide to Theory R. Bruce Morrison and C. Roderick Wilson, eds. Native
and Method. Toronto: University of Toronto Press, 2000. Peoples: The Canadian Experience, 3rd ed. Oxford, Ontario:
Mario Blaser, Harvey A. Feit, and Glenn McRae, eds. In the Oxford University Press, 2004.
Way of Development: Indigenous Peoples, Life Projects and Thomas C. Patterson. A Social History of Anthropology in the
Globalization. New York: Zed Books, in association with United States. New York: Berg, 2001.
the International Development Research Centre, 2004. Richard J. Perry. Five Key Concepts in Anthropological Thinking.
Ira E. Harrison and Faye V. Harrison, eds. African-American Upper Saddle River, NJ: Prentice-Hall, 2003.
Pioneers in Anthropology. Chicago: University of Illinois Pat Shipman. The Evolution of Racism: Human Differences and
Press, 1999. the Use and Abuse of Science. Cambridge, MA: Harvard
Takami Kuwayama, ed. Native Anthropology: The Japanese University Press, 1994.
Challenge to Western Academic Hegemony. Melbourne: Trans
Pacific Press, 2004.

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