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08/10/2017 Mises Brasil - Como o apriorismo permite o verdadeiro conhecimento

Como o apriorismo permite o verdadeiro


conhecimento

economia

Thorsten Polleit tera-feira, 12 jul 2011

I.
Como adquirimos conhecimento sobre o mundo externo ou sobre a realidade, para ser mais exato? De onde
vem nosso conhecimento sobre ela? A tentativa de se responder a essa questo nos leva epistemologia, o ramo
da filosofia que lida com a origem, o escopo e a validade do conhecimento humano.

No debate epistemolgico, existem dois conceitos arquetpicos e, na realidade, diametralmente opostos:


o empirismo e o racionalismo. O empirismo alega que a experincia sensorial (a observao) a principal (ou
at mesmo a nica) fonte de conhecimento do homem, ao passo que o racionalismo alega que o conhecimento
advm da razo humana.

Dificilmente algum negaria que existem conhecimentos que adquirimos por meio de experincia sensorial. Por
exemplo, o conhecimento de que a gua congela a zero grau Celsius. realmente necessrio fazer observaes
para se adquirir tal conhecimento.

Entretanto, no campo da cincia, que formula conhecimentos que se aplicam universalmente, independentemente
do tempo e do local, o racionalismo afirma que o conhecimento emprico adquirido por meio da experincia
sensorial no possui a mesma validade que o conhecimento deduzido por meio da razo.

Peguemos, por exemplo, as duas seguintes observaes aleatrias:

1. Nas ltimas dcadas, a oferta monetria aumentou 200% ao todo, ao passo que o PIB real,
nesse mesmo perodo, aumentou 50%.

2. Nas ltimas dcadas, as receitas de impostos do governo subiram de 10 para 50% do PIB, ao
passo que a renda per capita aumentou 40%.

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Como podemos tirar algum sentido destes fatos? O PIB real cresceu por causa do aumento na oferta monetria,
ou o PIB real cresceu apesar do aumento na oferta monetria? Da mesma forma, o PIB real cresceu por
causa ou apesar do aumento na carga tributria?

Cada uma destas explicaes aparenta ser igualmente plausvel. Sendo assim, qual a correta? O primeiro passo
para se responder a essa questo entender que empregar uma teoria (a ideia de construir e agrupar, de maneira
sistemtica, todo o conhecimento que o indivduo possui acerca dos aspectos da realidade) algo indispensvel
para se observar corretamente os "fatos".

II.

Com efeito, impossvel fazer uma observao dos fatos sem qualquer pressuposio, como Ludwig von Mises
(1881-1973) apontou:

No tem sentido registrar fatos autnticos sem fazer qualquer referncia a uma teoria. O simples
registro de dois eventos como pertencentes a uma mesma classe j implica a existncia de uma
teoria.[1]

A ideia de "deixar os fatos falarem por si ss" sem se recorrer a nenhuma teoria algo absurdo.[2] Mises estava
ciente de que "ao sem pensamento e prtica sem teoria so inimaginveis. O raciocnio pode ser falso e a
teoria, incorreta; mas o pensamento e a teoria esto presentes em toda ao."[3]

Mas como sabemos e como podemos ter a certeza de que estamos empregando uma teoria correta? Felizmente,
nas cincias sociais, uma resposta satisfatria pode ser dada a essa pergunta ao se recorrer a uma teoria
apriorstica proposies que fornecem uma compreenso verdadeira sobre a realidade, e cuja veracidade pode
ser confirmada independente de experimentos.

Para explicar melhor, temos de nos voltar brevemente para o filsofo prussiano Immanuel Kant (1723-1804) e
seu pioneiro e revolucionrio A Crtica da Razo Pura (1781). Um dos principais resultados daquilo que Kant
rotulou de investigao transcendental foi a sua descoberta dos chamados juzos sintticos a priori.

A expresso a priori denota uma proposio (uma afirmao declarativa) que expressa um conhecimento que
adquirido antes ou independente da experincia. Em contraste, a expresso a posteriori denota um
conhecimento que adquirido por meio da e baseando-se na experincia. Os defensores do aposteriorismo
so tambm chamados de empiristas.

Um juzo sinttico se refere ao conhecimento que no est contido no objeto. Um exemplo seria "Todos os
corpos so pesados". Aqui, o predicado "pesados" transmite um conhecimento que vai alm do mero conceito
geral de corpo. Um juzo sinttico, portanto, gera novo conhecimento sobre o objeto.

Juzos analticos repetem aquilo que o prprio conceito do objeto j pressupe. Um exemplo seria "Todos os
corpos possuem dimenses". Para saber que corpos possuem dimenses no necessrio fazer experimentos,
uma vez que essa informao j est contida no conceito de corpos.

Seria de se esperar que juzos analticos fossem apriorsticos e juzos sintticos fossem aposteriorsticos.
Entretanto, Kant afirma que existem juzos sintticos a priori um conhecimento que no se limita a repetir o
significado do conceito que est sob anlise e tampouco requer experimentos para se descobrir alguma novidade
sobre o objeto.

Como um juzo sinttico a priori pode ser identificado? De acordo com Kant, uma proposio deve satisfazer
dois requisitos para poder ser classificada como um juzo sinttico a priori. Primeiro, ela no pode resultar da
experincia, mas sim da razo. Segundo, ela no pode ser negada sem que o autor da negao caia em
contradio intelectual.

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III.

Mises constatou que o axioma da ao humana um juzo sinttico a priori. O axioma da ao humana afirma
que os humanos agem. Isso pode soar trivial primeira vista. Entretanto, segunda vista, torna-se bvio que o
axioma da ao humana possui implicaes de longo alcance e de amplas consequncias.[4]

O axioma da ao satisfaz os requerimentos de um juzo sinttico a priori. Primeiro, no possvel observar que
os humanos agem sem que, antes de se fazer tal observao, o indivduo saiba o que uma ao humana. Ou
seja, para se observar que os humanos agem, primeiro preciso saber o que uma ao humana. E esse
conhecimento no pode ser adquirido por meio de experimentos, pois ele advm da razo e no da experincia.

Segundo, no possvel negar que os humanos agem, pois tal ato resultaria em uma contradio intelectual. O
simples ato de dizer "os humanos no podem agir" em si uma forma de ao humana e, como tal, contradiz a
veracidade dessa afirmao.

Mises tambm constatou que, utilizando-se a lgica formal, outras verdades universais podem ser deduzidas do
irrefutavelmente verdadeiro axioma da ao humana. Essa abordagem foi por ele rotulada de praxeologia: a
lgica da ao humana[5]. Mises reconstruiu a cincia econmica baseando-se na praxeologia.

A praxeologia uma teoria apriorstica. Ela gera proposies sobre a realidade que so irrefutavelmente
verdadeiras proposies que podem ser validadas sem que se tenha de recorrer experincia. Peguemos, por
exemplo, o conceito de causalidade a ideia de que todo efeito possui uma causa. Tal conceito est
logicamente subentendido no axioma da ao humana.

Como disse Mises,

O homem tem condies de agir porque tem a capacidade de descobrir relaes causais que
determinam mudanas e transformaes no universo. Ao requer e pressupe a existncia da
causalidade. S pode agir o homem que percebe o mundo luz da causalidade. Neste sentido
que podemos dizer que a causalidade um requisito da ao. A categoria meios e fins pressupe
a categoria causa e efeito. Em um mundo sem causalidade e sem a regularidade dos fenmenos,
no haveria campo para o raciocnio humano nem para a ao humana. Um mundo assim seria
um caos no qual o homem estaria perdido e no encontraria orientao ou guia. O homem nem
sequer capaz de imaginar um universo catico de tal ordem. O homem no pode agir onde no
percebe nenhuma relao causal.[6]

Uma teoria apriorstica oferece uma abordagem por meio da qual possvel examinar, criticar, e possivelmente
repensar todas aquelas explicaes tericas padro para eventos histricos.[7] Quando revistas, reexaminadas e
repensadas do ponto de vista da teoria apriorstica, o que se pode dizer daquelas duas observaes feitas l no
incio deste artigo?

Re 1: Do ponto de vista da teoria apriorstica, podemos dizer com toda a certeza que um aumento na oferta
monetria no pode aumentar o padro de vida de uma sociedade. Um aumento na quantidade de dinheiro na
economia no possibilita um benefcio social, pois a nica funo do dinheiro servir como meio de troca.

Ademais, a teoria apriorstica demonstra que a moeda fiduciria de curso forado gera efeitos economicamente
perniciosos para a economia. A moeda fiduciria de curso forado normalmente criada por meio da expanso
creditcia feita pelo sistema bancrio de reservas fracionrias, o qual cria moeda eletrnica literalmente do nada,
sem nenhum lastro o que se chama de meios fiducirios. Isso necessariamente gera consumo (esgotamento)
de capital e investimentos errneos e insustentveis.

A criao de meios fiducirios reduz a taxa de juros para um nvel abaixo daquele que prevaleceria em um
mercado livre de intervenes a taxa de juros natural, que aquela determinada pela preferncia temporal dos

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indivduos da economia. Essa distoro dos juros, os quais estaro artificialmente reduzidos, far com que as
empresas produzam bens e servios que na verdade no correspondem realdemanda do mercado. Isso criar
um perodo de expansoeconmica que inevitavelmente terminar em recesso, que o perodo em que a
economia passa por reajustes estruturais para fazer com que a oferta volte a estar alinhada com a demanda.

O aumento na produo oriundo da expanso monetria


insustentvel e inevitavelmente ser corrigido mais cedo
ou mais tarde. Os ganhos de produo daquelas
atividades que foram estimuladas pela criao de dinheiro
tendem a ser vivenciados antes de as perdas de produo
se manifestarem, o que gera a sensao de que um
aumento na oferta monetria pode aumentar a produo.
A verdade, entretanto, que a criao de dinheiro no
aumenta o padro de vida das pessoas; ao contrrio: faz
com que o padro de vida fique abaixo de onde poderia
estar caso no tivesse havido esse aumento na oferta
monetria.

Re 2: Podemos dizer com toda a certeza que aumentar


impostos ir reduzir, no aumentar, o padro de vida das
pessoas. Isso porque impostos mais altos retiram
proporcionalmente mais recursos escassos dos produtores,
e consequentemente redistribuem esses recursos escassos
para os no produtores. Como bem explicou Hans-
Hermann Hoppe, "riqueza e renda so forosamente
tomadas de seus proprietrios e de seus produtores e
transferidas para pessoas que no so proprietrias dessa
riqueza e que no produziram essa renda. A acumulao
futura de riqueza e a produo de renda sero, desta
forma, desestimuladas, e o confisco e o consumo da riqueza existente sero estimulados."

A poupana e os investimentos iro declinar, e o estoque de capital e a massa salarial crescero mais lentamente
(ou podem at mesmo diminuir). Como resultado, a sociedade ficar mais pobre em relao a uma situao em
que no h tributao.

IV.

A teoria apriorstica fornece um verdadeiro conhecimento a respeito do mundo externo, e a veracidade do


conhecimento derivado da teoria apriorstica pode ser validada independentemente de experimentos sensoriais.

To importante quanto o fato de que o conhecimento apriorstico sobrepuja o conhecimento emprico: "Uma
proposio terica apriorstica jamais pode ser refutada por experimentaes."[8]

A praxeologia, a cincia apriorstica da ao humana e, mais especificamente, seu at agora


mais bem desenvolvido ramo, a cincia econmica , fornece em sua rea de atuao uma
completa interpretao dos eventos passados e uma completa antecipao dos efeitos a serem
esperados de determinadas aes futuras.[9]

Um terico seguidor do apriorismo pode assim decidir antecipadamente (isto , sem incorrer em experimentaes
sociais, ou ensaios e verificaes) se uma determinada ao medida poltica ir gerar os efeitos desejados e
prometidos.

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Por exemplo, sabemos a priori que criar meios fiducirios nogera prosperidade econmica, que gastos do
governo financiados por meio de impostos ou de endividamento nomelhoram o bem-estar material da
sociedade, e que essas medidas na realidade so economicamente nocivas.

O apriorismo uma defesa intelectualmente poderosa contra as promessas feitas pelas falsas teorias e,
principalmente, contra as danosas (at mesmo desastrosas) consequncias econmicas que inevitavelmente
surgiriam caso tais teorias fossem colocadas em prtica. Estudantes das cincias sociais deveriam, portanto, ser
contnua e crescentemente estimulados a dominar a teoria apriorstica.

[1] Mises, L., Ao Humana, p. 738

[2] Ver, por exemplo, Cohen, M.R., Nagel, E. (2002 [1934]), An Introduction To Logic And Scientific Method,
Simon Publications Inc., Safety Harbor, Captulo XI, esp. p. 199.

[3] Mises, L., Ao Humana, p. 221

[4] Sobre isso, uma leitura obrigatria Hoppe, H.H. (2007 [1995]), A Cincia Econmica e o Mtodo Austraco.

[5] Praxeologia: do grego praxis - ao, hbito, prtica - e logia - doutrina, teoria, cincia. a cincia ou teoria
geral da ao humana. Mises definiu ao como "manifestao da vontade humana": ao como sendo um
"comportamento propositado". A praxeologia a partir deste conceito apriorstico da categoria ao analisa as
implicaes plenas de todas as aes. A praxeologia busca conhecimento que seja vlido sempre que as
condies correspondam exatamente quelas consideradas na hiptese terica. Sua afirmao e sua proposio
no decorrem da experincia: antecedem qualquer compreenso dos fatos histricos. (extrado de Mises Made
Easier. Percy L. Greaves Jr.).

[6] Mises, L., Ao Humana, p. 47

[7] Ver, por exemplo, Hoppe, H.H. (2006), Democracia o deus que falhou, em particular sua Introduo, pp.
xv-xix.

[8] Mises, L. (2003), Epistemological Problems of Economics, 3rd ed., "The Task and Scope of the Science of
Human Action," Ludwig von Mises Institute, Auburn, US Alabama, p. 30.

[9] Mises, L. (1985), Theory and History: An Interpretation of Social and Economic Evolution, Ludwig von
Mises Institute, Auburn, US Alabama, p. 309.

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