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La isla cuyos habitantes olvidan morir

T de las montaas

Se trata de una mezcla de mejorana silvestre, salvia, romero, artemisa y hojas de


diente de len y de menta (fliskouni), a la que aaden un poco de limn.

La isla cuyos habitantes olvidan morir

(The Island Where People Forget To Die). (1) El artculo cuenta la historia de
Stamatis Moraitis, un combatiente de la Segunda Guerra Mundial de origen griego que
decide irse a vivir a Estados Unidos despus del fin de la guerra. Tras adoptar el
estilo de vida americano -con una casa en Florida, dos coches y tres hijos- a
Stamatis Moraitis le comunican en 1976 que padece un cncer de pulmn. El
diagnstico sera confirmado por nueve mdicos distintos, que le daran una
esperanza de vida de nueve meses. Por aquel entonces tiene 62 aos. Stamatis decide
entonces volver con su esposa a su isla natal de Icaria, en el mar Egeo, para ser
enterrado junto a sus antepasados en un umbro cementerio frente al mar. Stamatis
decide instalarse en una pequea casa encalada situada en medio de una hectrea de
escarpadas vides, en la costa norte de Icaria, y se prepara para morir. Se prepara
para morir, pero... En un primer momento suele pasar los das en la cama,
recibiendo los cuidados de su madre y de su esposa. Pero muy pronto redescubre la
fe de su infancia y comienza a visitar, cada maana de domingo, la pequea capilla
ortodoxa situada en lo alto de la colina, donde su abuelo haba sido pope
(sacerdote de la iglesia ortodoxa griega). Cuando sus amigos de la infancia se
enteran de su vuelta, empiezan a visitarlo cada tarde. Sus conversaciones pueden
durar horas, y se acompaan invariablemente de una o dos botellas de vino de
cosecha. Mejor morir feliz, se dice Stamatis. Pero algo extrao pasar en los
meses siguientes. Stamatis cuenta cmo empieza a sentir que va recuperando sus
fuerzas. Un da, invadido por unas especiales ganas de hacer cosas, decide plantar
algunas hortalizas en su huerto. No tiene previsto cosecharlas l mismo, pero
disfruta del sol y de respirar la brisa marina. Lo hace por su mujer, para que ella
pueda disfrutar de las hortalizas una vez que l se haya ido. Pasan seis meses.
Stamatis Moraitis sigue vivo. Lejos de entrar en agona, consigue ampliar su huerto
y, al sentir que recupera fuerzas, tambin se encarga de limpiar el viedo
familiar. Poco a poco se va adaptando al ritmo de vida apacible de la pequea
ciudad: se levanta cuando le apetece, trabaja en el viedo hasta el medioda, come
bien y luego duerme una larga siesta. Por las tardes adquiere la costumbre de
acercarse a la taberna de la esquina, donde juega al domin hasta bien entrada la
noche. Y pasan los aos. Su salud no hace ms que mejorar. Decide aadir algunas
habitaciones a la casa de sus padres. Desarrolla el viedo hasta producir 1.500
litros anuales de vino. Stamatis Moraitis vivi hasta el 3 de febrero de 2013.
Tena 98 aos (segn un documento oficial que l mismo cuestionaba, ya que afirmaba
tener 103) y ni rastro de la enfermedad que le haba sido diagnosticada dcadas
atrs. Jams se someti a quimioterapia ni tom medicamentos de ningn tipo. Lo
nico que hizo fue marcharse a vivir a Icaria. Es representativo su estado? El
caso de Stamatis Moraitis y de la isla de Icaria ha sido objeto de un reportaje de
la National Geographic Society (editora de la famosa revista National Geographic).
Adems, en un estudio llevado a cabo en la Universidad de Atenas, el demgrafo
belga Michel Poulain determin que el nmero de habitantes de la ciudad de Icaria
que alcanzan la edad de 90 aos superan en dos veces y media a los estadounidenses.
Los hombres en concreto tienen cuatro veces ms probabilidades de alcanzar la edad
de 90 aos que los hombres estadounidenses, y disfrutan en general de un mejor
estado de salud. Y, lo que es ms: viven de 8 a 10 aos ms antes de morir de
cncer o de enfermedad cardiovascular, presentan una menor tasa de depresin y su
tasa de demencia senil no alcanza ni la cuarta parte que la de la poblacin
estadounidense. Los secretos de Icaria Segn el doctor Leriadis, que vive y cuida
de los habitantes de Icaria, la buena salud de stos se debe a su modo de vida y a
las ptimas relaciones sociales que existen entre los habitantes, pero tambin a
una especie de tisana, el t de las montaas, elaborada con hierbas secas que
crecen en la isla y que se consume cada da por la noche. Se trata de una mezcla de
mejorana silvestre, salvia, romero, artemisa y hojas de diente de len y de menta
(fliskouni), a la que aaden un poco de limn. La doctora Ionna Chinou, profesora
de Farmacia en la Universidad de Atenas y una de las mejores expertas europeas en
las propiedades bioactivas de las plantas, lo confirma: la menta silvestre combate
la gingivitis y los trastornos intestinales, el romero es un remedio contra la
gota. Y la artemisa mejora la circulacin sangunea. Esta tisana es una importante
fuente de polifenoles, que tienen poderosas propiedades antioxidantes. Y la mayora
de estas plantas son ligeramente diurticas, lo que ayuda a combatir la
hipertensin. La miel tambin se considera toda una panacea. Aqu existen tipos de
miel que no se ven en ninguna otra parte del mundo, afirma el doctor Leriadis. La
utilizamos para todo; desde el tratamiento de lesiones hasta la resaca o la gripe.
Las personas de edad avanzada de este lugar comienzan el da tomando una cucharada
de miel, como si se tratase de un medicamento. Bases de la alimentacin en Icaria
Para desayunar, los habitantes de Icaria toman leche de cabra, vino, infusin de
salvia o caf, pan y miel. En el almuerzo, comen casi diariamente lentejas o
judas, patatas, ensalada de cardo, hinojo y de una planta similar a la espinaca
llamada horta, y hortalizas de temporada; todo ello regado con aceite de oliva. La
cena se compone de pan y leche de cabra. En Navidad y Pascua celebran la matanza
del cerdo de la familia y comen el tocino en pequeas cantidades durante los meses
siguientes. La doctora Christina Chrysohou, cardiloga de la Facultad de Medicina
de la Universidad de Atenas, ha estudiado la dieta de 673 habitantes de Icaria,
constatando que stos consumen seis veces ms legumbres (judas, lentejas,
garbanzos, etc.) que los estadounidenses, comen pescado dos veces a la semana y
carne cinco veces al mes. Asimismo beben de dos a tres tazas de caf y de dos a
cuatro vasos de vino al da. Pero, claramente, la buena salud de los habitantes de
Icaria se debe ms bien a aquello que no consumen. La harina blanca y el azcar no
figuran en su dieta tradicional.