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Califato de Pirola 1895-1899 Texto completo

1. 1. EL CALIFATO DE PIROLA 1895-1899 Universidad Nacional Mayor de San


Marcos Fondo Editorial Universidad Nacional Mayor de San Marcos SHRA
ALEJANDRO SALINAS SNCHEZ
2. 2. Alejandro Salinas Snchez El califato de Pirola 1895-1899 Seminario de
Historia Rural Andina Fondo Editorial UNIVERSIDAD NACIONAL MAYOR DE SAN
MARCOS
3. 3. ISBN: 978-9972-231-71-1 Hecho el Depsito Legal en la Biblioteca Nacional del
Per N. 2012-02928 Primera edicin Lima Marzo 2012 El califato de Pirola
1895-1899 Alejandro Marcelo Salinas Snchez Fondo Editorial-UNMSM 1
edicin Seminario de Historia Rural Andina Universidad Nacional Mayor de San
Marcos Tiraje 50 ejemplares Queda prohibida la reproduccin total o parcial sin
permiso del autor La universidad es lo que publica Lima-Per El Fondo Editorial de
la UNMSM es una entidad sin fines de lucro, cuyos textos son empleados como
materiales de enseanza. Centro de Produccin Fondo Editorial UNIVERSIDAD
NACIONAL MAYOR DE SAN MARCOS Calle Germn Amzaga s/n. Pabelln de
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Yolanda Sosa Gmez Diagramacin y diseo de cartula: Sara Castro Garca
Cartula: Nicols de Pirola. La Ilustracin Espaola y Americana, 1880.
Contracartula: Medalla Nicols de Pirola. Casa de Moneda de Lima, 1898.
Escaneo: Juan Zrate Cuadrado
4. 4. No olvidemos las finanzas, caballo de batalla de Pirola y sus conmilitones ()
!A nadie se debe! y los inscritos en las listas pasivas no reciben sino la tercera
parte de sus haberes ()!Se administra con economa! y se crea nuevas oficinas
y nuevos cargos para los amigos o los deudos ()!Se da ejemplo de honradez! y
se encarpeta la denuncia de fraudes fiscales por la suma de doce millones de
soles ()!Reina el bienestar general! y los artculos de primera necesidad
encarecen extraordinariamente () Solo en Lima florece un bienestar simulado y
restringido. Manuel Gonzlez Prada, 1898
5. 5. Introduccin Durante el cuatrienio 1895-1899, el Califa Nicols de Pirola, aliado
con sus antiguos rivales civilistas, condujo varias reformas socio-econmicas y
polticas, que sentaron las bases del renovado empoderamiento oligrquico. El
crculo demcrata, popularmente conocido como pierolista, estaba compuesto por
una generacin de notables y tecncratas1 , que redefinieron los conceptos de
Estado y Nacin bajo la sombra de la guerra perdida, la crtica a las pugnas entre
facciones militares y la condena de la historia republicana. Conviene especificar
que este proceso estaba inserto en la corriente modernizadora latinoamericana de
fines del siglo XIX, caracterizada por concentrar la riqueza en grupos
aburguesados a expensas de una baja redistribucin de recursos entre las clases
populares. Por ese motivo, el califato debi recurrir a la represin de huelgas
urbanas y asonadas rurales, mientras al mismo tiempo ejerca el control de la
institucin parlamentaria, todo ello con el propsito de contener las protestas de los
opositores. La figura carismtica del Califa se haba forjado a lo largo de dos
decenios (1874-1894) de conspiraciones y revoluciones frustradas. En el curso de
esos aos, fue ganndose el afecto generoso y la entusiasta identificacin de los
pueblos con sus 1 Durante estos aos fue conformndose una suerte de
inteligentzia oligrquica, que basada en principios tomados del liberalismo y
positivismo cientfico propugnaba la modernizacin del pas. Los civilistas, que
lograran hegemonizar el gobierno bajo la presidencia de Eduardo Lpez de
Romaa (1899-1903), deseaban convertir el Per en un smil europeo, es decir,
una nacin ordenada, prspera y culta, segn los cnones occidentales. Contreras
y Cueto 2007, p. 192.
6. 6. Pgina | 8 acciones2 . Ciertamente, el entorno personal de Pirola estuvo
vinculado a lo mstico y religioso desde temprana edad. Su formacin en el
Seminario de Santo Toribio, donde obtuvo la proteccin de influyentes sacerdotes,
y sus primeros escritos en defensa del fuero eclesistico lo acercaron al
conservadorismo herreriano. Esta posicin ideolgica se forja en medio de la
amenaza liberal, y explica por qu la propaganda periodstica ejercitada por el
joven Pirola en El Catlico. El Progreso Catlico, El Cosmos y El Tiempo, estuvo
encaminada a cuestionar las reformas iniciadas en 1855 y sancionadas en la
Constitucin de 1857. Actu entonces como un autntico catlico modelo
decimonnico, y a partir de dicha experiencia definir su posterior conducta poltica
apartndola del autoritarismo militar y el civilismo guanero3 . La carrera poltica de
Pirola comienza en 1869, cuando el Presidente Jos Balta lo designa Ministro de
Hacienda. Quiso entonces ordenar la caja fiscal liberndola de los emprstitos de
los consignatarios mediante el Contrato Dreyfus, calificado como el Dos de Mayo
de nuestra hacienda pblica4 . Sin embargo, los resultados no fueron
satisfactorios, debido a los desatinos financieros del gobierno de Jos Balta y la
situacin ventajosa en que fue colocado Dreyfus, convertido en nuevo
consignatario y tirano de la fiscalidad republicana. El civilismo, liderado por Manuel
Pardo, se hizo cargo del pas en bancarrota, y se propuso liquidar la imagen
pblica de Pirola achacndole responsabilidad penal en los corruptos negociados
del fenecido rgimen. ste defendi su gestin hacendaria en el Senado, logrando
que fuesen rechazados los cargos presentados en contra suya por la Cmara de
Diputados. Poco despus viaja a Chile, donde se reclama perseguido poltico e
inicia una prolongada y constante campaa revolucionaria, la cual culmina con su
ascenso al mando supremo de la Nacin en diciembre de 1879. En ese contexto,
la dictadura pierolista (1879-1881) surgi como movimiento regenerador ante el
desgobierno y ocupacin de Tarapac por los invasores chilenos. Apoyado por
sectores descontentos del Ejrcito y las masas 2 Al respecto, Jorge Basadre en un
estudio comparativo de las personalidades de Manuel Pardo y Nicols de Pierola,
recuerda que el poeta Jos Santos Chocano haba dicho que el Califa no tena
partidarios, sino fanticos, al extremo de que por l se hacan matar muchos.
Basadre 1992, p. 88. 3 Klaiber 1996, p. 114. 4 El Negociado Dreyfus 1870, p.
XXX.
7. 7. Pgina | 9 urbanas y rurales, impuso un liderazgo cuyas medidas gubernativas
fueron opacadas por sus innegables desaciertos militares y financieros. Finalizado
el conflicto, sus desavenencias con Miguel Iglesias y Andrs A. Cceres, crearon
un ambiente de beligerancia, que sus seguidores, aglutinados en el Partido
Demcrata, aprovecharon para sellar pactos electorales y de gobierno con los
civilistas. No obstante, en el frente partidario interno, la proximidad de Pirola con
sus antiguos enemigos oligrquicos abri espacios para potenciales lderes
populistas, que podan disputarle la preferencia del pueblo. Dos de ellos, Guillermo
Billinghurst y Augusto Durand, terminaran situndose a la izquierda del Califa y
apartndose finalmente del pierolismo. Despus del caos surgido con la guerra civil
de 1894-1895, el califato emerge en un contexto de discurso favorable a la
inversin extranjera como factor de recuperacin nacional5 . Aunque la
Declaracin de Principios del Partido Demcrata de 1889 promova las industrias
nacionales y la capitalizacin local mediante cajas de ahorros y cooperativas6 , la
poltica econmica del Califa tambin estimul las exportaciones sentando las
bases para el posterior boom de los commodities mineros y agrcolas, y el
consecuente desarrollo del comercio y la banca. En cuanto al aspecto poltico del
califato, tanto la organizacin partidaria que lo sostena como la conduccin
carismtica de su caudillo, no permitieron consolidar la condicin ciudadana de las
clases populares. Esto se produjo, porque ms all de la reforma electoral y los
discursos regeneradores del Califa, el liderazgo paternalista con rasgos autoritarios
continu subordinando la iniciativa colectiva. Por entonces, Pirola estaba
convencido de que los partidos polticos eran la panacea para la solucin de la
crisis social y poltica del pas. Sin embargo, la propia experiencia demcrata
comprob que la flamante partidocracia reproduca los mtodos viciosos de las
viejas camarillas de mediados del siglo XIX. Los intereses de grupo, las rencillas
personales, los vetos infames, la imposicin del caudillo y otras maniobras
subsistieron en los actos de gobierno y las 5 En el decenio de 1870, Pirola haba
apelado al capital extranjero, especficamente francs, para contrarrestar a los
civilistas oligarcas constituido como grupo de poder, cuyas principales rentas
provenan del guano. Trazegnies 1992, p. 214. Sin duda, En las dcadas de 1860 y
1870 las riquezas guaneras permitieron el surgimiento sucesivo de tres influyentes
lobbys: el de los consignatarios, el de Augusto Dreyfus y el de Henry Meiggs. Los
dos primeros ejercieron mayor poder poltico a travs de Manuel Pardo y Nicols
de Pirola respectivamente, mientras el ltimo tuvo influencia mediante la labor
parlamentaria de Jos Silva Santisteban y Francisco Garca Caldern. Salinas
2007, p. 4. 6 Declaracin de Principios 1912, pp. 48-50.
8. 8. Pgina | 10 campaas eleccionarias ocurridas durante el califato. No en vano,
las crnicas periodsticas y los airados reclamos de los disidentes pusieron de
manifiesto el carcter elitista de la alianza gobernante. Este trabajo analizar tres
aspectos fundamentales del califato pierolista: a) los puntos de encuentro y
divergencias entre las prcticas populistas y el discurso modernizador; b) los
conflictos de intereses surgidos entre la oligarqua limea y los grupos populares
urbanos y provincianos; y c) la poltica tributaria y manejo hacendario y sus efectos
sobre la redistribucin de la riqueza y caresta de la vida. En la medida que esta
investigacin aborda un hecho histrico complejo, construiremos nuestro marco
metodolgico recogiendo los conceptos y tcnicas de la historia econmica y la
historia poltica. Adems, la perspectiva histrica asumida relaciona una visin
sincrnica, que estudia la interdependencia entre Estado, gobierno y sociedad
urbana y rural en el perodo 1895-1899, con otra diacrnica que lo sita en el
devenir decimonnico y lo revela como parte de un continuo proceso de
renovacin de patrones ideolgicos y polticos. Por lo dems, las hiptesis de
trabajo recogern los aportes metodolgicos de la historiografa latinoamericana,
subrayando aquellos conceptos adecuados para plantearnos comparaciones con
experiencias histricas similares acaecidas en la misma coyuntura de finales del
siglo XIX. La historiografa nacional ha dividido sus opiniones sobre el significado
del califato y la controvertida figura histrica de Nicols de Pirola. Los
historiadores y literatos ms destacados del siglo XX, como Jorge Basadre, Jos
de la Riva Agero y Vctor Andrs Belande, dedican gran parte de sus reflexiones
a dichos temas. Entre los trabajos circunscritos a la vida y actividad poltica del
Califa, podemos citar la biografa apologtica de Alberto Ulloa (1949), el estudio
histrico de Jorge Dulanto (1947), y los ensayos lapidarios de Manuel Gonzlez
Prada (1898), entre otros. En la presente investigacin examinaremos aquellas
acciones financieras o polticas dispuestas por Pirola durante sus gestiones
ministerial, dictatorial y presidencial, y los efectos que stas tuvieron en el devenir
republicano del ltimo cuarto del siglo XIX. En ese contexto, resulta inadecuado
justificar los desaciertos del Califa invocando argumentos contrafcticos, o
asumiendo una posicin neutral frente a los hechos histricos. Pirola no fue el
nico culpable del desastre decimonnico nacional, pero su liderazgo
9. 9. Pgina | 11 caudillista y vanidoso carcter, reconocido y tolerado por sus propios
partidarios7 , lo llevaron a imponer criterios personales en medidas de naturaleza
institucional. Esa sobreestimacin de sus capacidades se hizo patente en el
manejo de la crisis financiera, la penosa defensa de Lima ante el ataque chileno y
el debilitamiento del Partido Demcrata, causado por las frustraciones y
desencantos provenientes de la alianza con el civilismo de la posguerra. 7 El poeta
Jos Santos Chocano registr esta mana narcisista del Califa, que lo empujaba a
promover su imagen personal, mostrndose siempre elegante en los movimientos
[y] atildado en el traje. Por ello, cuidaba cada detalle de su apariencia, desde el
mechn rizado de cabellos blancos () hasta los tacones aperillados en que haca
reposar l la desenvoltura de su armonioso ritmo [y] el vestido era para l una
preocupacin acadmica, desde la corbata de plastrn hecho en piqu blanco,
luciendo en el prendedor un camafeo, hasta la cada correcta de las rayas
verticales del pantaln bien planchado, sobre el calzado sin puntera de negra y
espejante cabritilla. Chocano 1940, p. 109.
10. 10. Captulo I Del seminarista al ministro del guano Hacia mediados del siglo XIX,
las aulas del Convictorio de San Carlos y del Seminario de Santo Toribio estaban
agitadas por el debate ideolgico entre liberales y conservadores. Apegado a sus
tradiciones religiosas, el Ministro de Hacienda, Nicols Fernndez de Pirola y
Flores, matricula a su primognito, Jos Nicols Baltazar, en el seminario toribiano
para que siguiese la carrera eclesistica. En dicho centro de formacin religiosa, y
bajo la influencia de las ideas herrerianas, alcanza grandes reconocimientos e
integra una plyade conservadora de prelados y polticos, en la cual destacaban
adems algunos estudiantes del convictorio carolino. Dicho grupo ser identificado
por sus adversarios como partido ultramontano8 . Muchos de ellos, como Pedro
Jos Caldern y Evaristo Gmez Snchez, accedieron a puestos pblicos durante
el gobierno de Juan Antonio Pezet9 . El propio Pirola, desde las pginas de El
Tiempo, devino en publicista del citado rgimen. Sin embargo, su fase de
empoderamiento poltico se inicia con el rgimen del caudillo militar, Jos Balta. En
esa coyuntura, gracias 8 En el semanario La Ilustracin, publicado por los
estudiantes carolinos entre abril y diciembre de 1853, colaboraron jvenes
conservadores como Pedro Jos Caldern, Daniel Ruzo y Evaristo Gmez
Snchez. Holgun 1994, p. 136. 9 Entre los conservadores carolinos podemos
mencionar a Felipe Masas, Daniel Ruzo, Octavio Tudela, Manuel A. Barinaga y
Manuel Santos Pasapera. La Opinin Nacional, en La Opinin Nacional, 27 de
marzo de 1875. Estos dos ltimos fueron funcionarios de Estado durante la
dictadura pierolista.
11. 11. Pgina | 14 ManuelTeodorodelValle.a sus operaciones financieras, aglutina en
torno suyo a los sectores opositores al civilismo, pugna que atravesar todo el
decenio de 1870. 1.1 Seminarista y periodista Entre 1853 y 1861, la vida
acadmica de Nicols de Pirola estuvo ntimamente vinculada al Seminario
Conciliar de Santo Toribio de Lima. Este espacio acadmico haba sido reabierto
en abril de 1847, gracias a los trabajos previos del arzobispo Francisco Javier de
Luna Pizarro, quien don 64,398 pesos y su valiosa biblioteca al seminario.
Posteriormente, para ampliarlo compra la llamada Casa de las Bulas y otros dos
claustros abandonados del convento de San Francisco. Igualmente, en 1855, poco
antes de fallecer rene sacerdotes cultivados y virtuosos para dejarlos a cargo de
la enseanza de los jvenes internos. El primer rector de este remozado centro
religioso fue Pedro Pablo Rodrguez10 , y entre sus docentes se distinguan los
sacerdotes Manuel Teodoro del Valle11 y Ambrosio Huerta12 , quienes ejerceran
el rectorado ms adelante. En enero de 1853, el joven Pirola ingresa al citado
seminario por iniciativa de su padre, quien mediante carta remitida al rector
Rodrguez exaltaba la marcada inclinacin por la carrera eclesistica del futuro
novicio, as como sus mritos en cuanto a competencia, legitimidad, estudios
preliminares, buena vida y costumbres13 . Aunque esa personalidad virtuosa no lo
haca poseedor innato de la vocacin sacerdotal, sus devotos padres estaban
convencidos de que deba perfeccionarse en un centro religioso. Por lo dems,
debido a sus modestos recursos, el nico camino de 10 El cannigo Pedro Pablo
Rodrguez fue tambin Rector de la Universidad de San Marcos entre 1852 y 1854.
En 1839, con el propsito de proveer a los estudiantes de un manual con lecciones
teolgicas escribi el folleto Breve Compendio de Teologa Moral, estractado de los
autores con ms concepto y dispuesto para el uso e instruccin de los
pretendientes de los Sagrados rdenes. Dicho texto, reeditado en 1856, abordaba
asuntos religiosos generales, los actos humanos y sacramentos. Saranyana 2008,
p. 650. 11 Manuel Teodoro del Valle fue obispo de Hunuco entre 1866 y 1888. En
1866, ofici el bautismo de Adn Jess Isaas, hijo de Nicols de Pirola. Al ao
siguiente, organiz la Sociedad Catlica Peruana como grupo de presin capaz de
defender la religin y la iglesia de los ataques que estaba recibiendo del partido
liberal. Garca Jordn, Pilar. A propsito de Derechos inalienables, religin,
en Boletn Americanista 1985, p. 128. 12 Ambrosio Huerta fue profesor y rector del
Seminario Santo Toribio, y obispo en las dicesis de Puno (1865-1874) y Arequipa
(1880-1887). Durante la segunda mitad del siglo XIX fue considerado uno de los
mejores oradores y pensadores del clero peruano. Klaiber 1996, p. 102. 13 Dulanto
1947, p. 17.
12. 12. Pgina | 15 Bartolom Herrera. asegurarle buena educacin era destinndolo
al sacerdocio14 . En estos aos juveniles, Pirola se forja intelectualmente en la
escuela escolstica y tradicionalista de monseor Ambrosio Huerta y Bartolom
Herrera, y rpidamente pasa de alumno a maestro15 . El plan de estudios del
seminario toribiano comprenda cursos de Religin, Historia Sagrada, Matemticas,
Geografa, Fsica, Latn, Francs e Ingls. Haba dos cursos de Filosofa y cuatro
de Teologa, y tambin se dictaban clases de Derecho Constitucional, Natural, Civil
y Catlico. De acuerdo con su estructura acadmica, este seminario se divida en
tres facultades: Artes, Derecho y Teologa16 . Asimismo, se daba primaca al
estudio de las ciencias sobre las letras, y dentro de stas a los estudios teolgicos
y eclesisticos. De esta poca, han quedado registros del buen rendimiento de
Pirola en los cursos de Clculo, Planos, Geometra, Trigonometra, Mecnica,
Fsica, Meteorologa, Astronoma, ptica, Psicologa del Pensamiento y de la
Lgica, tica, Poltica, Geografa moderna, antigua y sagrada, Fundamentos de la
Religin, Lugares Teolgicos, Filosofa, Derecho Civil Patrio y Derecho Cannico.
Sin embargo, los seminaristas no tenan acceso a los conocimientos de Historia,
Literatura y Gramtica, considerados bsicos entonces para la formacin de los
futuros intelectuales o dignatarios17 . Estas omisiones acadmicas no le
impidieron sobresalir en el examen pblico de 1854, con una disertacin referida a
cuestiones filosficas y psicolgicas. sta fue elogiada por Bartolom Herrera, el
cual en su condicin de jurado lo felicit y dispuso que le fuese otorgada una
medalla de oro. La influencia de Herrera sobre los seminaristas se hizo ms visible
a partir de 1855, cuando funda el peridico El Catlico para combatir las ideas
liberales18 , y en cuyas pginas Pirola aprendera las 14 Chirinos 1966, p. 55. 15
Pacheco 1981, p. 3. 16 Vargas Ugarte 1969, p. 88. 17 Ulloa 1981, p. 81. 18 El
Catlico se autodefina como peridico religioso, filosfico, histrico y literario. En
su primer nmero se comprometi a sostener la causa santa del catolicismo,
contra los furiosos ataques de que hoy es el blanco () La lucha es de principios,
queremos afrontar a la irreligin los absurdos de que adolece, pretendemos
vindicar a la Iglesia Catlica de que le prodigan tal vez por hijos desnaturalizados.
Nuestra conducta, en El Catlico, 5 de mayo de 1855.
13. 13. Pgina | 16 primeras lecciones de periodismo19 . El ambiente doctrinario en
que se estaba formando recoga fundamentos de las teoras de Juan Devoti20 y
Jos de Maistre21 , coincidentes en privilegiar la autoridad del Papa sobre los
poderes temporales. En los aos siguientes ampla su perspectiva filosfica con
lecturas de Georges-Louis Leclerc (Conde de Buffon), Vctor Cousin, Immanuel
Kant y Gottfried Leibniz. No es extrao suponer los animados debates sostenidos
entre Pirola y los dems seminaristas acerca de la libertad y fatalidad, del orden
natural y sobrenatural, y sobre las cuestiones del alma desarrolladas por Jacobo
Bossuet22 . Estas meditaciones espirituales eran armonizadas con las pasiones
polticas cotidianas, pues segn su bigrafo Alberto Ulloa, mientras estudiaba se
mantena al tanto de los movimientos revolucionarios contra Castilla. Por ello,
guardaba en los bolsillos clandestinamente los panfletos desafiantes y duros de
Hiplito Snchez23 , que eran contrarios al caudillo tarapaqueo por incumplir el
programa revolucionario de 1854 y exaltaban el fervor cvico de Arequipa.
Ciertamente, los rumores de conspiraciones y revueltas durante 1857
estremecieron los salones toribianos, cuya proximidad ideolgica con las
demandas del caudillo aristocrtico Manuel Ignacio de Vivanco era fcilmente
comprensible. Dicho movimiento se insertaba en un contexto de rivalidad entre la
idiosincrasia religiosa surea y el liberalismo limeo, que haba 19 Segn Gonzlez
Prada, los primeros ensayos del seminarista Pirola fueron publicados, bajo el
seudnimo de Lucas Fernndez, en un periodiquillo, fundado, redactado y
fomentado por clrigos. Gonzlez Prada 1969, p. 48. 20 En su trabajo
Instituciones Cannicas, el prelado italiano Juan Devoti (1744-1820) defiende la
autonoma de la Iglesia respecto del poder temporal, sealando que sus funciones
eran enteramente distintas de las que corresponden a la potestad civil, y as cada
cual ejerce un imperio propio y absoluto de las cosas que a cada uno pertenecen
() El uno tiene por objeto las cosas civiles, y la felicidad temporal de los hombres;
el otro las cosas sagradas y la bienaventuranza eterna de los mismos. Devoti
1830, p. 3. 21 El conde Joseph de Maistre (1753-1821) fue un monarquista francs
partidario de la restauracin borbnica. Escribi Las veladas de S. Petersburgo o
dilogos sobre el gobierno temporal de la Providencia, en donde a manera de
dilogo platnico trata de la naturaleza del gobierno humano y la autoridad papal.
Berlin 2008, p. 122. 22 Dulanto 1947, p. 22. 23 El abogado, astrnomo y
matemtico arequipeo, Hiplito Snchez, junto con Toribio Pacheco y Benito
Bonifaz, fueron los idelogos de la frustrada revolucin arequipea de 1857. Desde
junio de dicho ao, Snchez recogi el clamor popular en varios boletines de
combate titulados Vencer o morir. Basadre 2000, tomo IV, pp. 866-867. En esos
documentos, defenda la resistencia colectiva de los arequipeos y criticaba los
despilfarros ocurridos durante el gobierno de la moralidad de Castilla, advirtiendo
que en tiempos de Echenique pudo verse esos caudales impulsando la industria y
derramando abundancia en las ciudades. Basadre 1939, p. 272.
14. 14. Pgina | 17 Agustn de la Rosa Toro. dado rango constitucional a varios
principios intolerables para los conservadores24 . Dada su condicin colegial,
Pirola se vio obligado a dejar de lado las simpatas polticas, y ocuparse de
labores filantrpicas. Por ello, intervino en la organizacin de la sociedad juvenil
denominada Hermandad de Caridad de San Luis Gonzaga, destinada a la
asistencia de nios desvalidos. All cumpli las funciones de secretario del director,
Ambrosio Huerta, alcanzando a fundar el Colegio de Caridad de San Luis el 19 de
marzo de 1857. Los informes sobre manejos econmicos de este colegio fueron
publicados regularmente en El Catlico. La muerte de sus padres en 1858 lo hizo
desistir de tomar los votos sacerdotales, y con la ayuda de las familias Tristn,
Villena e Iturbide, asume la manutencin y asistencia de sus hermanos. Respetado
y apreciado por los maestros toribianos, obtiene el nombramiento de profesor
sustituto de la ctedra de Filosofa. Comparte esta actividad con la publicacin de
artculos en la revista La Razn del Seminario, y la redaccin de discursos que son
ledos en reuniones con Ambrosio Huerta25 . En 1859 el gobierno de Ramn
Castilla refuerza la labor educativa del seminario asignndole 12,000 pesos para
obras de reedificacin. Existan entonces 220 alumnos matriculados, una poblacin
escolar considerable en aquella poca, pero los ambientes del seminario podan
recibir hasta 500 alumnos. El 18 de diciembre de 1859 se realizaron los exmenes
en el remozado local. La ceremonia estuvo presidida por el den y vicario general,
Lucas Pellicer, acompaado de Bartolom Herrera, el futuro arzobispo limeo
Manuel Bandini y el rector del Convictorio de San Carlos, Juan Gualberto Valdivia.
Entre los profesores descollaban Pedro Jos Caldern, Luciano Benjamn
Cisneros, Simn Paredes, Agustn de la Rosa Toro, Celso Bambarn y otros26 .
Mientras tanto, Pirola estudiaba Derecho Cannico, esforzndose por continuar
su carrera eclesistica. A partir de 1860, por orden del vicario general, Pedro de
Benavente, todos los clrigos deban aprobar el curso de Teologa Moral, cuya
enseanza fue 24 Armas 1998, p. 96. 25 Dulanto 1947, pp. 23-24. 26 Vargas
Ugarte 1969, pp. 85-86.
15. 15. Pgina | 18 encargada al cura de la parroquia de Santa Ana, Luis Guzmn.
Durante todos estos aos, Ambrosio Huerta le dio constante y afectuoso apoyo,
supervisando sus estudios e influyendo en sus ideas y carcter27 . Entre quienes
fueron condiscpulos o coincidieron en algunos cursos con el futuro caudillo, puede
mencionarse a Benjamn Boza, Pedro Jos Caldern, Pedro Gallagher, Agustn
Obin, Federico Panizo, Santiago Tvara, Manuel Tovar y Felipe Varela. La vida de
muchos de ellos se entrecruzar en acciones polticas posteriores. Condiscpulo
suyo fue tambin Manuel Gonzlez Prada28 , aunque ste por su carcter discreto
y desconfiado se mantuvo distante del audaz y extrovertido Pirola29 . En febrero
de 1861, opta por retirarse del seminario para contraer matrimonio con su prima
Jess Iturbide Villena y afrontar la responsabilidad familiar que ello implicaba. Para
Ulloa, esta repentina secularizacin estuvo condicionada por su temperamento
sensual, exhibicionismo, gustos refinados y aficin por los rangos y dignidades,
preferencias que lo alejaban de la vida monacal. A pesar de este distanciamiento,
mantuvo vnculos con la revista clerical El Progreso Catlico, a travs de la cual
expresaba sus preocupaciones en materias religiosas30 . El apresamiento del ex-
presidente Rufino Echenique por mandato del gobierno de Castilla31 , lo impulsa a
escribir el texto Memoria sobre la soberana poltica32 , que lee el 28 de julio de
1861 ante su crculo amical, y publica despus en folleto. All, Pirola analiza los
fundamentos de la autoridad y el ejercicio legtimo de la misma. Comienza situando
el origen del conflicto entre los seoros individuales en el nacimiento de la vida en
sociedad, y 27 Ulloa 1981, pp. 85-86. 28 Manuel Gonzlez Prada estudi entre
1857 y 1860 en el Seminario Santo Toribio. En medio de la ofensiva liberal de
1856, sus padres decidieron matricularlo contra su voluntad en dicho centro de
estudios, temerosos de que fuese ganado por las prdicas liberales, que ya lo
haban atrado durante su estancia en Chile. Snchez 1986, p. 36. 29 Leiva 1993,
p. 15. 30 En el tomo I de dicha revista, Pirola public el artculo El segundo
mandamiento, en el cual narraba el castigo divino sufrido por un perjuro. Basadre
1992, p. 84. 31 El 24 de marzo de 1861, arrib al Callao el vapor Bolivia
procedente de Chile, conduciendo de incgnito a Rufino Echenique. Enterado el
presidente Ramn Castilla, que ste vena con la intencin de liderar un
movimiento revolucionario orden su captura y encarcelamiento. Segn
Echenique, su regreso a Lima estuvo motivado por el deseo de someterse a juicio
de residencia, en el cual demostrara las injusticias del gobierno contra l y los
revolucionarios. Echenique 1952, tomo II, p. 246. 32 En opinin de Alberto Ulloa,
este ensayo estaba dominado por la escolstica y el dogmatismo. All Pirola
recurri a conceptos de la Filosofa, Teologa, Metafsica y Poltica, para obviar en
la soberana el principio de representacin y reemplazarlo por el extravagante
derecho a obedecer. Ulloa 1981, p. 104.
16. 16. Pgina | 19 seala que la necesidad de fijar los lmites de dichos dominios fue
resuelta mediante las regulaciones del derecho. En este punto asume el principio
aristotlico de que en toda sociedad unos mandan y otros obedecen. Sin embargo,
lo ms importante era precisar en quien resida la soberana. Las teoras filosficas
no ayudaban mucho a dilucidar este tema, pues se perdan en argumentos
abstractos y metafsicos sin darse cuenta que la sociedad era la base de la
soberana, siendo imposible concebirla sin sta33 . Por eso, distorsionaron la
nocin de la misma convirtindola en cuestin de derecho constitucional cuando
corresponda al derecho social. Pirola distingui en la soberana un elemento
divino inmutable y otro humano, el cual generaba la accin y progreso. Los tericos
tenan una visin parcial de esta dualidad, por ello, afirmaban la primaca divina
mediante la idea del derecho de los reyes, o la concedan al hombre, a travs de la
soberana absoluta de los pueblos. A juicio suyo, la soberana implicaba: 1) la
supremaca de existencia, que justificaba la supremaca de accin, denominada
mando, 2) una idea de relacin entre dos trminos separados y que variaba junto
con ellos, y 3) el sentido de obligacin. En ese contexto, el ejercicio de la
soberana resida en aquellos capaces de encaminar a los asociados a su fin, es
decir, en quienes se hallan obligados a satisfacer el derecho, que los miembros de
una sociedad tienen de ser mandados34 . En el curso de la historia, sta haba
sido ejercida por intermedio de una relacin de dominio natural en el caso de la
familia, o en virtud al consentimiento tcito de los miembros de una sociedad. Al
respecto, advierte que no debe confundirse el derecho de mandar con el derecho
de ser obedecido, pues la soberana puede revestir multitud de formas segn el
carcter de cada sociedad, mas la diferencia solo radicaba en la forma de
ejercitarse. Esto permita el manejo del Estado por distintos grupos de personas,
siempre que stos fuesen los ms capacitados para detentar la direccin social, y
respeten los principios constitucionales garantes del carcter obligatorio de la
soberana35 . 33 Pirola 1861, pp. 9-10. 34 Este texto recoge las ideas de
Bartolom Herrera, quien vinculando soberana y obediencia criticaba la nocin de
soberana popular, pues suponindola emanada del pueblo, cada enemigo de
Dios, quiero decir del sosiego pblico, ha podido invocar el nombre del pueblo para
derrocar al gobierno y el poder de las leyes. Herrera 1846, p. 13. 35 Pirola 1861,
pp. 18-25.
17. 17. Pgina | 20 En mayo de 1862, funda y dirige El Cosmos, cuyo propsito era
suplir la necesidad de un peridico religioso, ante el vaco dejado por la
desaparicin de El Progreso Catlico. Fueron colaboradores de este peridico,
Manuel Pancorbo, Manuel Tovar y Ricardo Rossel. La inquietud principal de
Pirola consista en combatir la idea del progreso entendida como ruptura con lo
existente; anatematizando todo lo que no era su obra () la religin, por eso,
como nada, es su enemigo jurado, su barrera. Progresar desechando lo existente
agregaba conmovera las bases estables de la humanidad, por lo tanto ofreci a
sus lectores ocuparse de contener los extravos y alucinaciones del siglo, sobre
todo para que la gente valorase la religin en su sentido filosfico. Al mismo
tiempo, dejaba abiertas las pginas de El Cosmos al debate de asuntos polticos,
cientficos y de artes, con el propsito de conservar la salud social del pas36 . En
el segundo nmero de este peridico, alert del peligro que se cerna sobre la
Patria americana ante la formacin de ejrcitos y escuadras europeas, dispuestas
a invadirla para someterla e imponerle leyes. Expresaba adems el espritu
regenerador inherente que tendra la guerra defensiva, pues traa consigo la
urgencia de examinar la constitucin social del pas. En esa coyuntura, miraba con
desconfianza el liderazgo liberal basado en un partido compuesto de uno que otro
corifeo acompaado por la multitud leal de siempre, empecinado en marginar del
movimiento patritico a los que juzgaba retrgrados. De igual manera, los acusaba
de aprovechar la coyuntura pre-blica para promocionar sus teoras y principios,
estampadas en una Constitucin de la que el buen sentido nacional protest,
mientras se apoderaban de la tribuna y de la prensa [y] se han sentado en el
bufete del ministro o se han encaramado en el tabladillo electoral. Frente a ellos
se encontraban unos pocos que se afanan por el funesto influjo de tan odiosas
enseanzas, y la gran mayora de la Nacin que en su silencio las reprueba ()
pero que no toma parte activa en la lucha. Ese partido deseaba apartar al pueblo
del liberalismo, y previnindolo contra sus enseanzas, imprimirle una direccin y
un movimiento opuesto enteramente37 . Esta campaa sera censurada por los
editores de El Comercio, calificando a Pirola de semi-ultramontano, semi-
conservador exageradsimo y de mala ley, 36 El Cosmos, en El Cosmos, 24 de
mayo de 1862. 37 El Cosmos, en El Cosmos, 3 de junio de 1862.
18. 18. Pgina | 21 mientras tildaba al partido conservador de polilla funesta de
Amrica y cuna de los Santanas, Miramones y Almontes38 . Estos adjetivos
fueron rechazados en una exposicin, que acusaba a los demcratas (liberales)
de vincular la defensa de la Amrica con la realizacin de la democracia,
colocndolas en igual categora cuando tenan objetivos independientes. Desde la
perspectiva pierolista, la democracia de los liberales encubra lo que l llamaba
rojismo. Similar polmica sostuvo con La Amrica, rechazando el epteto de
abogado de la monarqua con que era atacado, pues en ninguna de las ediciones
de El Cosmos haba sostenido esa posicin39 . Seguidamente reiteraba sus
denuncias contra la dolorosa y daina experiencia del liberalismo peruano. No
obstante, evit desatar una disputa periodstica que exacerbara las luchas
intestinas, porque dividir la Patria ante la amenaza externa era un crimen enorme.
Para despojarse de toda aureola monrquica reafirmaba su fe republicana, aunque
insista en desconocer el papel de los liberales que se consideraban apstoles del
progreso, argumento invocado para crearlo todo a su antojo y como a su capricho
conviene. La Repblica deca no deba estar en manos de quienes
distorsionaban la realidad con sus utopas40 . Ms tarde, protest contra la
marginacin de la Iglesia de los asuntos cotidianos invocando el pretexto de que el
reino cristiano no era terrenal. De ello se desprenda el cuestionamiento a la
soberana temporal del Papa, al cobro de diezmos y primicias y la circulacin de
diarios religiosos interesados en la poltica, con lo cual las enseanzas cristianas
solo tendran vigencia en los santuarios41 . En su dogmtica visin, los planes
liberales intentaban abrir un abismo entre la religin y la vida incentivando entre los
catlicos el olvido de los principios morales. De ese modo, cuando algn 38 El
Comercio identificaba la propaganda conservadora pierolista con la ideologa
monarquista del ex- presidente mexicano, Antonio Lpez de Santa Anna,
autodenominado Su Alteza Serensima, y los generales Miguel Miramn y Juan
Almonte, opositores a las reformas liberales de Benito Jurez. 39 El Cosmos, en
El Cosmos, 14 de junio de 1862. 40 El Cosmos, en El Cosmos, 25 de junio de
1862. Este antiliberalismo de Pirola coincida con las ideas expuestas aos antes
por diversos colaboradores de El Catlico. En uno de esos artculos, se deca que
si hoy se agita convulsa ms de una sociedad, si ms de un trono se bambolea, si
la corrupcin avanza haciendo rpidos progresos, si no hay institucin que no
claudique al otro da que se la viera nacer, si los gobiernos estn desprestigiados y
si la anarqua existe en el corazn de los pueblos, solo es debido al influjo del
liberalismo () solo existe verdadera libertad, all en donde son acatados los
principios de la religin y de la moral; que solo es realmente libre el ciudadano
virtuoso, el hombre ntegro y honrado, que siguiendo los impulsos de su delicada
conciencia, se muestra intolerante con el vicio y el error. El liberalismo de algunos
SS. Diputados, en El Catlico, 6 de octubre de 1855. 41 El Cosmos, en El
Cosmos, 30 de junio de 1862.
19. 19. Pgina | 22 NicolsdePirola,1863.religioso reprobara las reformas radicales,
sera descalificado aduciendo que sus observaciones sobre cosas temporales eran
inaceptables. Esta actitud lo desconcertaba, porque los liberales pregonaban una
religin formada por el progreso (), de un evangelio por ellos interpretado y por
ellos expuesto. En resumen, los sacerdotes y doctores iban a ser reemplazados
por los obreros del porvenir y de la libertad42 . Desde mediados de 1862, la crisis
fiscal llam su atencin, porque en el Per el tesoro pblico sostena al Estado y
los individuos, pues todos o casi todos viven del gobierno. La designacin de
Pedro Glvez como Ministro de Hacienda haba generado expectativa, y aun
cuando no se conocan sus planes confiaba en que ste comprendera que los
grandes proyectos financieros no consisten sino en la legal y econmica inversin
de las rentas pblicas43 . En este campo centra su enfoque en el problema
monetario, considerado entonces la cuestin capital y nica de la economa
nacional. Con cierta irona contemplaba cmo los acadmicos producan
numerosos artculos y se enfrascaban en conversaciones estriles, mientras el
pblico de manera pragmtica combata la aprobacin de un proyecto de
emprstito contrario a sus demandas. Por su parte, el gobierno creaba
incertidumbre entre los comerciantes y consumidores con sus falsos anuncios
sobre la prxima firma de un decreto de conversin monetaria. Pirola se opona a
la devaluacin del cuatro boliviano (medio peso) a tres reales, en tanto afectaba
los derechos adquiridos de los tenedores y el compromiso de indemnizacin
ofrecido por el gobierno, que haba autorizado la circulacin del feble y era
responsable de conservar su valor nominal. Tampoco admita la propuesta de
reducir la ley monetaria al extremo de que fuese incapaz de acomodarse a ningn
sistema numrico del mundo44 . En cambio, elogiaba el previsto establecimiento
de una Caja de Ahorros y Monte de piedad por algunos miembros de la Bolsa
Comercial de Lima para auxiliar a las clases trabajadoras. En teora, las
operaciones de imposicin y prstamo de dinero a bajo inters aumentaran y
conservaran la riqueza individual. Por tanto, nada ms til para el 42 El
Cosmos, en El Cosmos, 9 de julio de 1862. 43 El Cosmos, en El Cosmos, 12 de
julio de 1862. 44 El Cosmos, en El Cosmos, 25 de julio de 1862.
20. 20. Pgina | 23 JosGregorioPazSoldn. pobre y el rico que instituciones de esta
especie, que cra y fomenta capitales dndole a todos ventajas verdaderas, sin
causar gravamen fuerte a ninguno45 . Hacia noviembre de 1862, apenas
finalizado el gobierno de Castilla, exige investigarlo con calma, pero sin
condescendencia por la prrroga de las consignaciones, manifestando que stas
no producan beneficio econmico alguno y convena reemplazarlas por el sistema
de administracin fiscal. En esa coyuntura, alcanza la categora de elector en la
parroquia de Santa Ana, y constata con asombro la corrupcin de los procesos
eleccionarios, vicio que achaca a la herencia colonial superviviente en hombres e
instituciones. Simultneamente marca distancia de aquellos grupos conservadores
empecinados en la defensa del absolutismo. En lo personal, asociado con Jos
Huerta dirige la empresa editorial Huerta y Ca., integra el jurado de Lugares
Teolgicos en el Seminario de Santo Toribio, y reafirma su compromiso de
mantener El Cosmos al servicio de las ideas religiosas46 . Ms tarde, en julio de
1864, inaugura una nueva etapa en su labor periodstica publicando el peridico El
Tiempo. All lucir nuevamente su polmica pluma en medio de la beligerancia
patritica originada por la pretendida intervencin del gobierno espaol en el
arreglo del incidente de Talambo47 . Dicho acto colonialista y el inminente ataque
de la escuadra espaola al Callao lesionaban la honra nacional, por lo que
interpretando el clamor popular, Pirola demand firmeza de actitud al presidente
Juan Antonio Pezet. De otro lado, expres su descontento con la gestin del
Ministro de Relaciones Exteriores, Juan Antonio Ribeyro, y las ambiciones polticas
de los hermanos Paz Soldn48 . Mientras segua atentamente las negociaciones
con el almirante espaol Luis 45 Revista interior. La Quincena, en El Cosmos, 28
de agosto de 1862. 46 Dulanto 1947, p. 34. 47 En agosto de 1863, una pelea entre
peones peruanos y vascos de la hacienda de Talambo (La Libertad) termin con la
muerte de uno de estos ltimos. Los espaoles convirtieron este asunto judicial en
materia de reclamacin diplomtica, utilizndolo para imponer la presencia del
comisario regio Eusebio Salazar y Mazarredo, con la consecuente mengua de la
soberana nacional. El rechazo del susodicho ttulo y de otras exigencias
provocaron la ocupacin de las islas Chincha por la escuadra espaola, y la
posterior guerra que culminara con el combate del 2 de mayo de 1866. 48 El
recelo de Pirola contra esta connotada familia de liberales provena
probablemente de la posicin asumida por el Fiscal Jos Gregorio Paz Soldn, en
el conflicto sostenido en 1861 entre gobierno y Arzobispado por la resistencia de
este ltimo a someter el seminario a la tutela de la Universidad San Marcos. En su
dictamen del 23 de octubre de 1861, Paz Soldn rechaz las pretensiones del
Arzobispo,
21. 21. Pgina | 24 Pinzn, analiza diversos temas econmicos, como la obra del
ferrocarril Lima-Jauja, la ley de pesos y medidas, el guano, la moneda y
emprstitos. En estos ltimos puntos, propuso la expulsin del feble boliviano, la
derogatoria de la ley monetaria del 14/II/1863, y el gasto reproductivo de los
prstamos contrados. Adems exiga abolir las consignaciones, porque se
prestaban a negociados, tal como haba sucedido con la de Espaa entregada a
Julin Zaracondegui, a pesar de que ofreci menores ventajas que Jos Antonio
Garca y Garca. Este hecho no era la excepcin, sino la regla, pues los favoritos y
recomendados de importantes funcionarios estatales obtenan contratos aun
incumpliendo requisitos fijados en los remates. Por ese motivo, el peridico satrico
La Zamacueca refirindose a la yaga gangrenosa de las consignaciones, haca
notar que en veinte aos de exportaciones del guano, el pas careca de dinero,
mientras los guaneros nadaban en plata49 . A comienzos del segundo semestre
de 1864, contagiado del furor suscitado por la ocupacin espaola de las islas
Chincha, Pirola critica la actitud pusilnime de las autoridades gubernativas. En
varias ediciones de El Tiempo desaprueba la parsimonia indigna y la culpable
espera del gobierno, y presiona al Legislativo para que, autorizando el uso de las
armas, se arrancara la inmediata devolucin de las citadas islas guaneras.
Finalmente, el 29 de julio de 1864 lanz una advertencia premonitoria: si el
ministerio persiste en su poltica de tolerancia, la revolucin es indefectible50 .
Conforme iba acentundose los reclamos incendiarios, el presidente Pezet
intentaba atenuarlos informando a la opinin pblica acerca de los trmites
diplomticos y aprestos blicos. Para reforzar dicho cometido, subvenciona al
peridico pierolista a fin de que actuase como vocero oficioso. Hubo rumores
maliciosos sobre este repentino cambio, pero Pirola estaba persuadido de que
deba contribuir a la estabilidad del Jos Sebastin de Goyeneche, que negaba al
Estado el derecho de tuicin sobre los establecimientos educativos. Agregaba
que el gobierno posea la facultad de organizar y reglamentar la instruccin
pblica, a fin de evitar abusos como los ocurridos en el Colegio de San Carlos,
donde se haba introducido el abuso de ensear doctrinas contrarias a la
independencia y soberana de la Nacin, a las regalas del Patronato, a la
jurisdiccin de los tribunales, y hasta negar al Congreso el poder de legislar. Paz
Soldn, Jos Gregorio. Dictamen del Ministerio Fiscal, en La Revista de Lima,
tomo IV, 1861, p. 374. 49 Dulanto 1947, p. 37. 50 Idem 1947, pp. 38-39.
22. 22. Pgina | 25 rgimen51 . Por eso, contrariando la voz mayoritaria de la prensa
limea, saluda el Tratado Vivanco-Pareja, firmado el 27/I/1865, al cual califica de
decoroso. En los das posteriores sostuvo que dicho acuerdo viabilizaba la
redencin de las islas Chincha disipando el fantasma de la guerra. Demostrando
lealtad al gobierno, respalda el Manifiesto de Pezet (3/II/1865), y tolera la prisin de
Castilla (6/II/1865). A finales de febrero, explica su novedoso punto de vista a
travs de varios artculos titulados La cuestin espaola y la poltica interior52 .
Ms all de esta asistencia periodstica, Pirola sostena fuertes discrepancias con
el gobierno en cuanto al manejo hacendario. El emprstito de 40 millones de soles,
negociado en Londres por los comisionados Jos Sevilla y Manuel Pardo, fue el
blanco de sus impugnaciones, pues arrojaba una prdida nominal del 42% por
diversos conceptos: a) 25% a causa de la emisin al 80%, b) 12% por obra de la
conversin de bonos al 90.7%, c) 1.5% en pago de comisiones a Pardo y Sevilla, y
d) 3.5% por gastos diversos. Por lo dems, con ese dinero seran amortizados los
prstamos tomados por Pezet desde abril de 1864. En dicha operacin calculaba
una mengua adicional del 25% debido a la diferencia de valores entre los pesos y
vales. En consecuencia, el dao fiscal exceda el 65%. A criterio suyo, el proyecto
de emprstito de Pedro Telmo Larraaga era superior, pues dejaba un saldo
disponible de 37 millones de soles53 , es decir, 19 millones ms que el Sevilla-
Pardo, cuyo rendimiento bordeaba los 18 millones de soles. En marzo de 1865,
sorprendido por el movimiento revolucionario de Mariano Ignacio Prado, abre
campaa contra los rebeldes acusndolos de paralizar el fomento de la riqueza y
conducir al pas a un arriesgado escenario blico. Enfrentado con los diarios El 51
Describiendo el polarizado ambiente del pas durante el segundo semestre de
1864, el presidente Pezet deca: Grande, activo, inslito, fue el calor de las gentes
en todo aquel periodo memorable: cruja la imprenta, formbanse clubs,
multiplicbanse las juntas populares, peroraban los tribunos, agitbanse las turbas,
ardan los nimos, se conmovan los pueblos ()Las lenguas de la calumnia se
desataron contra el gobierno; todos los ciudadanos que participaban de la
autoridad ejecutiva eran llamados traidores la patria; las Cmaras legislativas
resonaban con las mas odiosas acusaciones; el pueblo era pblicamente instigado
tomar por si, como soberano, la reparacin del honor nacional que se deca
sacrificado por mi; y nada, en fin, se omita de cuanto poda concitar la
desobediencia y al desorden, despojando as al poder pblico del primer elemento
de fuerza que le era indispensable para resistir al enemigo comn. Pezet 1867, p.
27. 52 Ulloa 1981, p. 107. 53 El proyecto Larraaga consista en negociar un
emprstito 10000,000 al tipo del 80%, el cual poda dejar un saldo lquido de
38375,000 soles, descontando los gastos de conversin y comisiones. Gran
Proyecto del Sr. Larraaga, en El Comercio, 26 de setiembre de 1864.
23. 23. Pgina | 26 Comercio y El Mercurio, y atada su suerte a la del agnico rgimen,
El Tiempo dej de circular a mediados de 1865. Meses despus, encontramos a
Pirola dedicado al negocio de impresiones, y la venta de revistas extranjeras
como El Ateneo. En su taller se imprimen los Anales de la Sociedad Amigos de las
Letras y diversos trabajos de la Cmara de Diputados, recibidos gracias a la
recomendacin de Bernardo Roca Boloa y Rufino Echenique. En mayo de 1866,
como integrante de la Sociedad de Conductores de Heridos, colabora en la
curacin de los defensores del Callao, y comparte experiencias con Demetrio
Olavegoya, Enrique Bustamante Salazar, Luciano Benjamn Cisneros y Ricardo
Aranda. En esta poca de su vida, el ex-presidente Echenique lo acoge en su
entorno familiar, tramitndole igualmente la representacin de firmas neoyorquinas
y de la Casa Lanman y Kemp, proveedora esta ltima de medicinas y drogas que
revende a las farmacias y hospitales limeos. El xito comercial refina su
personalidad, cada vez ms lejana del ascetismo religioso aprendido en el
seminario. As, en los albores de 1868 era un ciudadano sin apuros econmicos,
que reparta el tiempo libre entre aficiones literarias, actividades acadmicas en la
Universidad de San Marcos, o compromisos filantrpicos, como la organizacin de
colectas para los damnificados del terremoto ocurrido entonces en Arequipa54 .
1.2 El Ministerio de Hacienda y Dreyfus El escenario previo a la designacin de
Nicols de Pirola como Ministro de Hacienda estuvo marcado por el sino de la
bancarrota. En agosto de 1868, apenas inaugurado el gobierno de Jos Balta, la
caja fiscal languideca. El ministro Francisco Garca Caldern, privado de recursos
para costear la millonaria obra del ferrocarril Mollendo-Arequipa contratada meses
antes, propuso financiarla mediante un emprstito de 50 millones de soles. A
principios de octubre, responde la interpelacin puesta en su contra por el diputado
Manuel Cisneros, e insiste en recurrir al crdito estatal para ejecutar las lneas de
Huacho, Arequipa, Jauja y otras, prometiendo invertir gradualmente el emprstito a
medida que fuese requerido por los contratistas. El citado ministro deseaba
concluir los 54 Dulanto 1947, pp. 49-51.
24. 24. Pgina | 27 ferrocarriles con la esperanza de que franquearan nuevas rutas a
las industrias. Poco despus cambia de parecer, presintiendo los nefastos efectos
que tendra endeudar al Estado para favorecer megaproyectos viales de dudoso
rendimiento. Convertido en partidario de la austeridad fiscal, concurre a la Cmara
de Diputados el 18 de noviembre de 1868, y expone su trabajo titulado Plan de
Hacienda55 . En ese texto, estudia las causas histricas del creciente dficit que
por efecto del desbalance entre ingresos y egresos estatales, tasados en
48330,000 soles y 67283,000 soles respectivamente, calcul en 18953,000 soles
para el bienio 1869-1870. El 36% (7000,000 soles) del mismo corresponda a
deudas vencidas del ferrocarril arequipeo. Para cubrir esas obligaciones, el
gobierno solo dispona de un lote de bonos reservados del emprstito de 1865
valorizados en 628,800 o 3144,000 soles, monto equivalente al 16.5% del dficit
vigente. En tales circunstancias, Garca Caldern descarta la emisin de un nuevo
emprstito, y contempla dos mecanismos para solucionar este problema: la
reforma tributaria a largo plazo, y la continuidad de los adelantos recibidos de los
consignatarios del guano. Aunque esto ltimo pareca ms factible, el ministro
anhelaba reforzar el erario estableciendo un mejor sistema de impuestos y librar al
pas del trastorno en que se vera si el guano llega a faltar, generando al mismo
tiempo conciencia entre los ciudadanos de que la contribucin era legtima fuente
de sostenimiento econmico en todo Estado. Esta propuesta afect los intereses
del empresario Henry Meiggs, quien a travs de su agente, Francisco de Paula
Surez, buscaba la cancelacin de sus trabajos. El presidente Pedro Diez Canseco
haba contratado la lnea Mollendo-Arequipa por el exagerado precio de doce
millones de soles, pero de dicho monto pag solo cinco millones comprometiendo
a su sucesor, Jos Balta, a invertir los siete millones de soles restantes56 . Garca
Caldern pretenda transferir esta lnea a empresarios particulares, incluyendo en
ese negocio la 55 Contrato Dreyfus Antecedentes Origen de la autorizacin,
en El Comercio, 12 de setiembre de 1869. 56 Cuenta Rufino Echenique que el
general Diez Canseco, antes de dejar la presidencia de la Repblica, comprometi
a quien sera su sucesor, Jos Balta, para llevar adelante el contrato que haba
hecho del ferrocarril de Mollendo a Arequipa.... Segn Echenique este contrato
leonino, mal calculado, oneroso para el fisco y fecundo en males, abri la puerta a
especulaciones inmorales que enriquecieron sbitamente a muchos con gravamen
del Tesoro (...) cosas estas todas que nadie deja de conocer.... Echenique 1952,
tomo II, p. 289.
25. 25. Pgina | 28 adjudicacin del capital estatal invertido con las ms favorables
condiciones57 , pues llevarlo a su trmino evitara la nivelacin del Presupuesto
de la Repblica. Entre tanto, el Congreso asumi el encargo de sealar las
clusulas ms apropiadas para concertar un nuevo emprstito. La primera
respuesta vino de la Comisin Auxiliar de Hacienda de la Cmara de Diputados, la
cual mediante dictamen del 10/XII/1868, suscrito por Juan Pea, Antonio Bentn,
Santiago Carranza y Focin Maritegui, sugiri constituir un fondo mediante la
venta del lote de 3301,200 soles ( 628,800) en bonos reservados de 1865, y el
levantamiento de dos emprstitos, uno interno por 3000,000 soles con hipoteca
sobre las rentas libres de aduanas, y otro externo ascendente a 20000,000 soles
amortizable con los ingresos del guano. Ese mismo da, el dictamen en minora del
diputado Ambrosio Becerril, prefera autorizar la recepcin de prstamos
mensuales de los consignatarios por 600 o 700 mil soles durante veintisiete meses
a partir de octubre de 1868. En compensacin, los prestamistas gozaran de un
tipo de cambio de cinco soles por libra esterlina, el aumento de 2% en los intereses
por adelantos impagos y la prrroga de sus contratos hasta dos aos ms
contados desde la fecha de vencimiento de los vigentes, excepto el de Alemania
con el fin de ensayar en ese mercado un nuevo sistema de venta del guano. El
dictamen en mayora suscit desconfianza en la prensa, y los comisionados fueron
acusados de tergiversar los supuestos beneficios del emprstito mintiendo sobre la
cotizacin real de los bonos reservados, el stock de fertilizante disponible en los
mercados europeos y el monto de las comisiones bancarias. En el fondo lo que se
estaba cuestionando era la poltica financiera nacional y el sistema de
consignaciones, porque mantena la prctica de valorar nuestro crdito externo por
la cantidad de guano posedo e hipotecado, sin que los recursos generales de
industria y comercio que formaban la verdadera riqueza de una nacin, sirvieran
para respaldar la solidez de las emisiones. Por lo dems esta operacin
aumentaba la deuda externa de 40 a 59 millones de soles situando el servicio
anual de sus intereses en cerca de 10 millones de soles, suma similar a dos tercios
del producto neto del guano. El 57 El 11/XII/1868, el ministro Francisco Garca
Caldern inform al Senado que de los 2133,300 sobrantes del emprstito de
1865, el gobierno haba tomado 150 mil mensuales hasta completar cinco millones
de pesos para cancelar el ferrocarril de Arequipa, y 250,000 para el de Lima-
Huacho. El resto deba utilizarse en el ferrocarril de Jauja cuando el Congreso lo
autorizara. Diario de los Debates del Congreso. Cmara de Senadores 1868, p.
501.
26. 26. Pgina | 29 22/XII/1868, haciendo caso omiso a las observaciones de Garca
Caldern, la Comisin Auxiliar de Hacienda aprueba un proyecto de emprstito por
dos millones de soles, con inters anual de 5% y tipo de cambio de 40 peniques
por sol (1 libra esterlina = 6 soles) dando en garanta los productos libres del
guano, sin sealar que poltica sera adoptada para no afectar los contratos
vigentes con los consignatarios. Este acto motiv la renuncia del ministro, quien
siendo partidario del proyecto Becerril, acus a los diputados oficialistas de haber
convencido al presidente Balta sobre las supuestas ventajas del prstamo externo
basado en la consignacin directa del guano con capitalistas extranjeros,
rechazando cualquier trato con sus homlogos nacionales. Mientras se discuta
este nuevo proyecto surgi el plan de Fernando Palacios para introducir el sistema
de venta directa mediante la licitacin de dos millones de toneladas de guano en el
Per o Europa, con lo cual se desterraban de paso las desdeadas prrrogas de
las consignaciones. No hay certeza de que Palacios consigui el apoyo del
gobierno, pero es probable que hubiese influenciado en la decisin del Senado
contraria a seguir aprobando los adelantos como mecanismo principal de
financiamiento del Presupuesto Nacional58 . Sin embargo, lo ms interesante de
este hecho es que, segn la versin del propio Palacios, la propuesta original que
l entreg personalmente al presidente Balta a fines de 1868, sufri un ao
despus burdas modificaciones por el entonces Ministro de Hacienda, Nicols de
Pirola, quien introdujo clusulas poco favorables al fisco. 58 Basadre 2000, tomo
V, p. 1,309.
27. 27. Pgina | 30 PROYECTO DE FERNANDO PALACIOS PARA VENTA DIRECTA
DEL GUANO Y MODIFICACIONES INTRODUCIDAS POR EL MINISTRO
NICOLS DE PIROLA 186859 Proyecto de Fernando Palacios Modificaciones
introducidas por el Ministro Nicols de Pirola 1. El Estado costeaba el embarque
del guano, pero su traslado a Europa corra por cuenta y riesgo del comprador. 1.
El Estado costeaba el embarque del guano, y tambin pagaba las prdidas de
hasta 4%, que sufriesen los cargamentos durante su travesa a Europa por efectos
de la humedad. 2. La casa compradora abonara 40 y 60 pesos respectivamente
por cada tonelada recibida a bordo de los buques o entregada en los lugares de
venta, comprometindose a mejorar estos precios. 2. El Contrato Dreyfus
estableci precios fijos de 36.5 y 60 pesos respectivamente, por cada tonelada
recibida en los buques o entregada en los lugares de venta. 3. El precio base de la
tonelada de guano sera de 12.10, pudiendo afectarse o beneficiarse el
comprador con las alzas y bajas. 3. El Contrato Dreyfus estableci un precio fijo
por tonelada de guano, lo cual permita que el comprador se beneficiara con las
alzas, mas no se afectase con las bajas. 4. El Estado no recibira anticipos por el
producto neto del guano, salvo casos excepcionales. 4. El Contrato Dreyfus
concedi anticipos con intereses onerosos. El debate acerca del dficit fiscal se
intensifica durante la gestin del Ministro interino de Hacienda, Jos Antonio
Barrenechea, quien debido a su renuencia a evaluar los proyectos de
consolidacin de la deuda interna, fue censurado por el Congreso dando paso a
una seria crisis en sus relaciones con el Ejecutivo. Este problema sera resuelto
con el ascenso fortuito de Nicols de Pirola al Ministerio de Hacienda, gracias a la
intercesin de Rufino Echenique. De acuerdo con un relato aparecido en el diario
La Prensa en 1913, el veterano general era muy amigo del presidente Balta, desde
los tiempos de la batalla de La Palma (1855), cuando pelearon juntos contra
Ramn Castilla. Esa mutua confianza explica por qu fue consultado sobre el
candidato ms idneo para el mencionado ministerio. Echenique present
personalmente a Pirola en Palacio de Gobierno, y aunque el presidente del
Consejo de Ministros, Pedro Glvez, jurista y ex-decano de la Facultad 59 Carta
de Fernando Palacios dirigida al diputado Jos Mara Gonzles el 16-VII-1870, en
El Nacional, 9 de setiembre de 1870. NicolsdePirola,1869.
28. 28. Pgina | 31 de Jurisprudencia de San Marcos, subestim las aptitudes del
joven ministro, ste supo ganarse el aprecio presidencial60 . A pesar de los afanes
de ciertos congresistas, el sistema de ferrocarriles fiscales no logr ejecutarse
durante el primer semestre de 1869. Desde el primer da, el ministro Pirola
concentr sus esfuerzos en hallar una frmula financiera distinta a las conocidas
para subsanar el dficit fiscal. Algunos diputados sugirieron poner en prctica el
proyecto presentado en diciembre de 1868 por su colega, Pedro Bernales,
consistente en tomar prstamo de los consignatarios bajo condiciones
negociables61 . Luego de largos debates, el Congreso autoriza al Ejecutivo para
obtener los fondos necesarios a fin de salvar el dficit que resulte en el
Presupuesto, disposicin que el 26/I/1869 se convirti en ley. Con esa norma,
Pirola adquiere la llave de las finanzas pblicas, y mientras define cmo introducir
el nuevo sistema de venta del guano aplica reformas en las aduanas, cajas fiscales
y administracin hacendaria. Existen diversas versiones en torno a la autora del
Contrato Dreyfus62 . Oficialmente, el 5/VII/1869 los comisionados Toribio Sanz y
Juan Martn Echenique lo suscribieron ad referndum en Pars con la Casa
Dreyfus hermanos. Con ello finalizaba el sistema de las consignaciones y conceda
a sta el monopolio de la venta del guano en los mercados europeos. Este acuerdo
alivi los apuros del ministro Pirola, imposibilitado de convencer a las casas
europeas de que tomasen a firme alguna 60 Los consignatarios y sus voceros
periodsticos cuestionaron este nombramiento, burlndose de la formacin
religiosa del ministro y advirtiendo de que era peligroso dejar la economa en
manos de un novato. Un artculo publicado en El Comercio del 7/I/1869, bajo el
ttulo de Los Amigos del Presidente, insinuaba que detrs de Pirola se esconda
la accin de un partido neocatlico influyente sobre el presidente Balta. Dulanto
1947, pp. 60-61. 61 El 9/I/1869, en discurso ledo ante la Cmara de Diputados, el
ministro Pirola reconoca la necesidad de contraer emprstitos. De esa manera,
justific haber recibido adelanto de 4 millones de soles del consignatario
Valdeavellano y Cia. en mayo de 1869. Dulanto 1947, p. 66. Sin embargo, el
17/I/1908, en carta enviada a La Prensa, neg que fuese autor del discurso
registrado como suyo en el Diario de Debates de 1869, alegando que era
enteramente apcrifo; porque expresa conceptos absolutamente opuestos a los
mos, producindome grandsima sorpresa al conocerlo ahora solamente. En este
artculo, Pirola manifestaba su aversin por los emprstitos. Ulloa 1981, p. 133.
62 Generalmente se atribuye la autora del Contrato Dreyfus al ministro Pirola y al
comisionado, Juan Martn Echenique. No obstante, el francs Philippe de
Rougemont, seala que fue Luis Benjamn Cisneros, cnsul peruano en Havre,
quien trajo a Lima el proyecto de contrato negociado con Dreyfus, lo cual motiv la
renuncia del ministro Garca Caldern. Rougemont 1883, p. 12. Similar versin
ofreci Manuel Atanasio Fuentes en 1881. Fuentes 1881, p. XI.
29. 29. Pgina | 32 cantidad de bonos peruanos63 , ms an cuando los papeles
peruanos de 1862 y 1865 mostraban una cotizacin muy inestable. En el curso de
estas negociaciones comenz a notarse la manipulacin de Dreyfus quien, segn
el corresponsal londinense de El Comercio, estaba en guerra abierta con los
consignatarios, y dudaba en facilitar fondos al gobierno, pues saba que los
agentes no tienen facultad para concederle ninguna de las consignaciones que
estn por terminar, negocio imprescindible para fortalecer en Lima sus races
polticas y mercantiles64 . El 18 de agosto fueron conocidas en Lima las clusulas
del Contrato Dreyfus en medio de un ambiente tenso y expectante fabricado por
los consignatarios, principales interesados en que la operacin fracasara65 . Este
negocio que cambiara radicalmente el rumbo de la economa peruana en las
siguientes dcadas comprendi dos operaciones diversas, pero relacionadas entre
s: la primera, de compra y venta de dos millones de tonelada de guano,
incluyendo las que estaban an en poder de los consignatarios, a la terminacin de
sus contratos; y la segunda, de emprstito, o sea, de adelantos que seran
garantizados por el guano comprado. El contrato de compra y venta se ajust de la
siguiente manera: Dreyfus hermanos pagara 36.50 soles por cada tonelada de
guano recibida en las guaneras, a bordo de los buques fletados por ellos; 35.50
soles por cada una de las obtenidas de los actuales consignatarios; 60 soles por
aquellas tomadas en los mercados europeos, libres de todo gravamen (clusula
5). Estos precios se abonaran en una cuenta abierta al gobierno peruano un ao
despus de entregado el cargamento; o inmediatamente despus de hecha la
venta (clusula 9), si fuese el guano almacenado por los consignatarios y que
entonces se venda a 12.10 (clusula 12). Las cotizaciones posteriores por
debajo de este precio no perjudicaran al comprador, porque en ese caso el
gobierno deba reducirlo proporcionalmente. De igual forma, el Estado tena
derecho a reclamarle el 50% de cualquier sobreprecio (clusula 63 Tulio.
Emprstito Sanz-Echenique en Europa, en El Comercio, 28 de julio de 1,869. 64
El Emprstito peruano, en El Comercio, 2 de julio de 1869. 65 El 5/VIII/1869
arribaron al Callao Juan Martn Echenique y Augusto Dreyfus trayendo el Contrato
Dreyfus. De inmediato la cuestin poltica qued de lado y los asuntos pblicos se
redujeron a una disputa entre negociadores peruanos y negociadores extranjeros
para apoderarse del manejo de los recursos del fisco. Dvalos y Lissn 1919,
tomo IV, p. 274. En tales disputas los consignatarios emplearon todo el poder de
su dinero para obtener sin xito, del general Echenique o de sus hijos Juan Martn
y Po, una copia del citado contrato. Echenique 1952, p. 297.
30. 30. Pgina | 33 14)66 . A su vez, el emprstito respaldado con las futuras rentas
del guano fue pactado en estas condiciones: Dreyfus hermanos atendera la deuda
de 1865 (clusula 25 inc. 1), amortizando, conforme los contratos vigentes, los
crditos de los consignatarios contra el Estado (clusula 25 inc. 2); y adelantaran
al gobierno la suma de 2400,000 soles, y sucesivamente mensualidades de
700,000 soles al tipo de cambio de 36 peniques por peso hasta completar 20
millones de soles (clusula 25 inc.3)67 , el prestamista deducira % por
comisin de giro, mientras efectuase los anticipos y abrira cuenta corriente al
gobierno con inters de 5% anual, o el que pagaba el Banco de Inglaterra cuando
ste sobrepasara el indicado porcentaje (clusula 25 inc. 4). El contrato detall
tambin la forma en que los consignatarios cederan el negocio del guano a
Dreyfus Hermanos, quien tendra facultad para revisar las cuentas de las
operaciones realizadas, pero se obligaba a entregar reportes quincenales sobre el
producto neto de sus ventas. La casa francesa obtendra una prima de 4%
mientras subsistiesen los contratos de consignacin, a cambio de que dicho premio
no excediese el 5% sobre las anticipaciones ya referidas (clusula 31). Otras
clusulas reglamentaron el manejo del guano oscuro de calidad inferior y el
humedecido, estipulando la vigencia indefinida del contrato en caso de que el
gobierno resultara deudor en la liquidacin final. Finalmente el gobierno hipotecaba
las rentas nacionales para satisfacer los adelantos en caso se presentaran
dificultades en la exportacin y comercio de la venta del guano (clusula 32). 66
Coleccin de los documentos, pp. 14-24. 67 Segn clculos realizados en
setiembre de 1870 por las comisiones de Hacienda y Justicia de la Cmara de
Diputados, entre junio 1865 y mayo 1869 los consignatarios otorgaron ocho
emprstitos al Estado por 36762,000 pesos, y su costo por comisiones y cambio
lleg a 10591,064. El Contrato Dreyfus, en cambio, dara 44687,500 pesos a un
costo de 3488,460 por concepto de las utilidades de dicha casa francesa. Basadre
2000, tomo V. p. 1319. Asimismo, desde 1840 a 1868 los consignatarios
exportaron 7 millones de toneladas de guano que produjeron ms de 218 millones
de soles, mientras que Dreyfus con slo el 28.5% (2 millones de toneladas) de
dicha cantidad entregara 74 millones de soles, es decir una diferencia a favor del
fisco de 12 millones de soles (18.8%) sobre lo que hubiese rendido ese guano en
manos de los consignatarios (62 millones de soles). Rodrguez 1895, p. 304.
31. 31. Pgina | 34 Los comisionados Sanz y Echenique alcanzaron un rotundo xito
con la firma del Contrato Dreyfus68 , pues das antes haban fracasado sus
gestiones para levantar un emprstito en Europa, debido a la campaa de
desprestigio del crdito peruano emprendida por agentes de los consignatarios en
los crculos financieros parisino y londinense, segn denunci entonces el diario
francs La Patrie. Por estas razones, la mejor oferta de emprstito recogida en
Londres cotizaba los bonos en 70%, es decir que una emisin nominal de
12000,000 renda efectivamente 8400,000, debiendo descontarse el 6%
adicional por comisin bancaria y otros gastos, con lo cual el producto lquido
quedaba reducido a 7680,000. Cmo y quines facilitaron en Lima la
suscripcin del Contrato Dreyfus? El general Echenique en sus Memorias ofrece
datos de primera mano sobre la forma en que este asunto, cuyos efectos marcaron
al pas durante el resto del siglo XIX, fue decidido por un pequeo grupo de amigos
y allegados del gobierno de Balta. Aprobado el contrato (17/VIII/1869), los
consignatarios solicitaron la nulidad del mismo ante la Corte Suprema,
amparndose en las figuras jurdicas de despojo y violacin de la ley de 1849, que
daba preferencia a los hijos del pas en la venta del guano. El presidente Balta
temiendo una resolucin desfavorable, recurri a Echenique, a la sazn Presidente
del Senado, pidindole influenciar sobre el supremo magistrado Blas Alzamora,
antiguo ministro suyo en 1855, para conseguir un voto favorable al Contrato
Dreyfus. Como el fallo de la Corte Suprema (26/XI/1869) ordenaba al gobierno
rehacer el contrato incorporando a los consignatarios, el presidente Balta desacat
esta sentencia sealando que habiendo dado el Congreso la autorizacin para
firmar el impugnado acuerdo, solo ste poda corregirlo. El receso del Congreso
hasta julio de 1870, dio tiempo a los bandos en pugna para consumar pactos que
pudiesen asegurar, segn sus preferencias, la votacin 68 Los comisionados Sanz
y Echenique creyeron que el Contrato liquidara las continuas operaciones
(consignaciones) que devoraron al fisco en los ltimos aos el tercio o casi el
cuarto de sus ingresos ms seguros y mejores. Carta a Pirola, Pars, 7 julio
1869, cit. por Bonilla 1974, p. 84. Fue sta una apreciacin juiciosa o la expresin
entusiasta de quienes estaban motivados por la promesa del gobierno de cobrar un
premio de % cuando se consumase el negocio? Rodrguez 1895, p. 303. Es
importante destacar que a partir de este contrato los derroteros de Dreyfus, Pirola
y Echenique se entrecruzaron a tal punto, que los dos ltimos se convirtieron en
los brazos polticos del financista francs en el Per. Augusto Dreyfus.
32. 32. Pgina | 35 favorable por la conformidad o nulidad del contrato, utilizndose
incluso ilcitos y corruptores medios para comprar voluntades. La estrategia
empleada por el gobierno consista en ganar las mesas, es decir, la eleccin del
presidente y secretarios de las cmaras, para que estos designasen
parlamentarios oficialistas en las comisiones encargadas de examinar el negocio.
En este punto, Echenique suspicazmente acusa al presidente Balta de haber
ordenado a sus congresistas la aprobacin del contrato, solo cuando tuvo certeza
de que l no postulara a la Presidencia de la Repblica, lo cual dejaba libre el
camino para la candidatura de su hermano Juan Francisco. Los hermanos Balta
recelaban de las aspiraciones del mencionado general y de sus conexiones con
Dreyfus, quien estara pronto a ayudarlo con sus caudales y con la influencia que
le daba el negocio [del guano]. Este desenlace lo hubiese conducido a una alianza
con los consignatarios, comprometindose a desahuciar el Contrato Dreyfus bajo
palabra de que sostendran la eleccin de su fraternal delfn. Apenas conocidas las
clusulas del Contrato Dreyfus, la opinin pblica puso inters en determinar cul
era el margen de utilidades cedido por el gobierno a la casa francesa y cunto le
costara al fisco el emprstito suscrito con ella, as como las consecuencias de
ambas operaciones sobre el resto de actividades econmicas del pas. Surge as
una guerra de papel, que tuvo por escenario las pginas de los diarios limeos y
provinciales, as como algunos de Pars y Londres, y en la cual se mezclaron el
anlisis documentado y riguroso, con las calumnias, stiras y letrillas de toda
laya69 . El sector crtico al Contrato Dreyfus estuvo liderado por El Comercio y El
Nacional, principales diarios limeos cuyos editoriales recogan las recusaciones
legales y financieras hechas por los consignatarios. Los apologistas de esta
operacin estuvieron agrupados en diarios de menor influencia, como La Opinin
de Lima y El Porvenir del Callao, que recordaban el descrdito de las
consignaciones y exponan las supuestas ventajas del nuevo emprstito. En la
prensa provincial ocurri la misma divisin de opiniones, por eso mientras La Bolsa
de Arequipa anunciaba el inicio de una era de prosperidad y de grandes obras
pblicas gracias a los recursos del Contrato Dreyfus, La Autonoma de Huaraz
exiga su rechazo porque violaba el derecho de los consignatarios a continuar 69
El bimestre agosto-setiembre de 1869 llev la polmica a su mxima agitacin.
Solo en El Comercio fueron publicados en dicho perodo 339 artculos referidos al
Contrato Dreyfus, 183 de ellos favorables al banquero francs y 156 respaldaban
los reclamos de los consignatarios.
33. 33. Pgina | 36 en la explotacin del guano, y la prensa chiclayana ms radical
condenaba este negocio monstruoso hecho contra el sistema legal vigente. El
Comercio abri fuegos planteando los siguientes reparos: a) El contrato no era sino
una nueva consignacin, con la sola diferencia de que las anteriores fueron
pactadas a un tiempo determinado y sta por una cantidad fija, pues mientras el
Estado siguiera asumiendo por su cuenta las diferencias en la baja del precio y
otras eventualidades que afectasen el negocio del guano, no exista la figura de
cosa vendida; b) El gobierno mediante extraa resolucin suprema haba elevado
a 13 el precio de la tonelada de guano, es decir 10 chelines ms sobre el precio
base ( 12.10), y estando Dreyfus autorizado a beneficiarse en un 50% de
cualquier alza, el Estado terminaba asegurndole una utilidad mnima de cinco
chelines por tonelada, es decir 500,000 (2500,000 soles) sobre los dos millones
de toneladas vendidas. Esta crtica produjo una semana despus la reduccin al
25% en la utilidad que Dreyfus iba a percibir por el alza en el precio del guano; c)
Los precios de la tonelada de guano abonados por Dreyfus eran inferiores a los
netos pagados por los consignatarios, con lo cual se apoderaba del premio
reconocido a stos como gastos de consignacin; d) El costo de los adelantos
aumentaba a 10 % por conceptos de giro (1/2%), inters (5%) y prima (5%); e)
Contena disposiciones perjudiciales referidas al guano oscuro, hmedo y de
inferior calidad, y contemplaba la duracin indefinida del contrato en caso de que el
gobierno resultase deudor en la liquidacin final70 . El Nacional hizo otras agudas
aclaraciones: a) El Estado perda 3.50 soles por tonelada de guano exportada, a
causa de la diferencia entre el precio fijado (36.5 soles) y el abonado por los
consignatarios (40 soles). De igual modo, venda en 60 soles la tonelada de guano
almacenada en Europa, cuando enviarla a dicho continente costaba 65 soles,
ocasionndose un perjuicio de cinco soles por tonelada; b) La desatinada fijacin
del 4% de humedad en los cargamentos como merma mxima reconocible por
Dreyfus, dejaba abierto el camino para la depreciacin del guano exportado dado
que el de Chincha contena usualmente 15% de agua; c) El gobierno incurra en
craso error compartiendo con el contratista las ganancias extras provenientes de
posibles alzas en el precio del guano, mientras lo exima de afrontar los riesgos de
su baja; d) El Estado 70 El Emprstito, en El Comercio, 19 de agosto de 1869.
34. 34. Pgina | 37 Jos Balta renunciaba a su accin promotora dejando el principal
recurso fiscal en manos de un monopolista extranjero; e) Tampoco deba
concederse a Dreyfus la prima de 4% de sobre los productos netos del guano en
poder de los consignatarios71 . En Londres, el diario Times reprodujo en sus
pginas el malestar de los bondholders ante la firma de un contrato cuyos alcances
les eran desconocidos. Ellos pusieron en entredicho la constitucionalidad del
acuerdo denunciando que haba sido firmado sin autorizacin legislativa expresa, y
que adems violaba los acuerdos con los consignatarios exigindoles la entrega
quincenal de los stocks almacenados a Dreyfus para que ste realizara el servicio
de la deuda externa. Esto ltimo caus gran desazn entre los bondholders,
quienes desconocan al gobierno peruano la potestad jurdica de vender a tercera
persona el capital prendado a sus acreedores, sin haber previamente consultado a
stos si estaban llanos a satisfacer sus nuevos proyectos financieros72 .
Defendiendo su condicin de hipotecarios del guano, lograron agruparse en torno a
la Casa Thomson y Bonnar y plantearon infructuosamente el embargo de los
productos netos del fertilizante en los mercados de Inglaterra, Francia y Blgica,
alegando que con el Contrato Dreyfus peligraban sus intereses. El afn del
presidente Balta por impulsar una gran inversin pblica en infraestructura vial, as
como la avidez de Dreyfus por convertirse en acreedor del Per, motivaron la
ejecucin de facto del contrato durante 1869, a pesar de que la sentencia de la
Corte Suprema lo declaraba invlido y no posea ratificacin legislativa73 . El
triunfalismo del gobierno no fue bien recibido por la Comisin Permanente del
Congreso, porque el emprstito Dreyfus contrariaba abiertamente lo dispuesto en
la autorizacin legislativa del 25/I/1869, que en trminos precisos ordenaba
contraer deudas solo por un monto similar al dficit fiscal, y en un plazo que no
comprometiera la gestin de los siguientes gobiernos. Antes de entrar al anlisis
de los conflictos jurdicos y polticos suscitados por la firma del mencionado
contrato, conviene hacer un clculo 71 Editorial, en El Nacional, 21 de agosto de
1869. 72 Noticias financieras, en El Comercio, 5 de marzo de 1870. 73 Esteves
1971, p. 127.
35. 35. Pgina | 38 aproximado de la ganancia obtenida por Dreyfus en el negocio de
los dos millones de toneladas de guano. Para ello es necesario tomar en cuenta la
imprecisin con que entonces se manejaban los aspectos determinantes del precio
final del rico fertilizante. Los estimados sobre este tema, realizados en 1869 por
analistas y funcionarios pblicos, diferan radicalmente entre s, aunque muchas
veces apelaban a las mismas fuentes informativas y seguan similares
procedimientos de clculo. Este hecho se explica por las siguientes razones: a) el
contrato no estableci claramente el volumen de guano que iba a tomarse de las
islas y cunto provendra de los cargamentos a flote y lo almacenado en Europa74
. Dej tambin amplio margen para la especulacin, dada la existencia de
contradictorios datos sobre el stock de los consignatarios y sus niveles anuales de
venta, lo cual considerando las tres clases de precios del guano impeda
establecer una escala proporcional sobre los mrgenes de ganancia para cada uno
de estos grupos; b) el llamado producto neto del guano era un verdadero misterio,
porque variaba de mercado a mercado a causa de la diferencia en el peso de las
toneladas existentes (inglesa, de registro, efectiva) y por la utilizacin de
numerosas monedas en las transacciones (peso boliviano, peso fuerte, sol, francos
y libras) con tipos de cambio variables75 . Como resultado de tantas operaciones
matemticas los registros contables carecan de uniformidad; c) los distintos costos
atribuidos al carguo, seguro martimo, ensacado y fletes, as como la merma a
consecuencia del guano hmedo o de inferior calidad haca an ms complicado
establecer una lgica aritmtica, pues la apreciacin de los conceptos citados
quedaba a criterio del contratista ocasionando grandes prdidas para el fisco. En
ese sentido, el comisionado Echenique trat de convencer a sus opositores de las
supuestas ventajas del precio por tonelada fijado en el Contrato Dreyfus. Para ello
despus de hacer una resea histrica sobre la forma cmo haba 74 La clusula
adicional introducida al Contrato modificado del 17-VIII-1869 deca, en forma
genrica, que los consignatarios no podan acumular ms de 500 mil toneladas
entre las depositadas y en camino [pues] el exceso sobre dicha suma [se pagara]
a 71.71 soles. Contrato Dreyfus, en El Nacional, 19 de agosto de 1869. 75 La
variedad de tipos de tonelada dificult a los empleados estatales el control en el
embarque y venta de los cargamentos del guano. Una idea de la terrible confusin
existente durante el boom del guano nos lo da la existencia de siete tipos de
tonelada: peruana, valenciana, catalana, alemana, inglesa, francesa e italiana.
Clavero 1992, p. 26.
36. 36. Pgina | 39 oscilado el valor del producto neto del guano durante los veinticinco
aos precedentes, concluy que el precio de 39 soles pagadero al Estado merced
al nuevo contrato equivala a un aumento de 150% sobre el vigente en 1842
cuando la tonelada solo costaba 16 soles, y de igual forma superaba a los 37 soles
en promedio abonado entonces por los consignatarios. La respuesta a Echenique
fue inmediata, y numerosos artculos en los diarios se encargaron de sealar las
argucias empleadas en sus clculos para exagerar los beneficios del contrato, y al
mismo tiempo ocultar los perjuicios que sufrira el fisco a causa de las concesiones
establecidas en varias de sus clusulas. Debido al carcter arbitrario de los
clculos hechos por los analistas de la poca, algunos autores efectuaban los
suyos a partir de la diferencia entre los precios de compra y venta fijados en el
contrato, pero estas generalizaciones solo deben ser tomadas como referencia,
pues ms all de lo establecido en las clusulas, el margen de ganancia dependi
en gran medida de las maniobras especulativas realizadas por la casa francesa76 .
Seguidamente presentamos tres clculos (ver cuadro 1) sobre la probable
ganancia de Dreyfus hechos por analistas coetneos al contrato. Cada uno de
ellos establece sus propios precios de compra y venta empleando recursos
aritmticos que revelan la compleja magnitud de los intereses ocultos en este
negociado. 76 En 1878, Philippe Bouillet calcul que Augusto Dreyfus haba
ganado 116 millones de francos en la venta de los dos millones de toneladas de
guano, 100 millones del total correspondan a comisin de venta y 16 millones por
la prima del 4% sobre el guano almacenado en Europa. Bouillet 1878, p. 31. Esa
cifra equivala aproximadamente a 4680,000 segn el tipo de cambio de 24.96
francos por libra esterlina. Cuadro de la diferencia de cambio, en El Nacional, 28
de julio de 1877. Esa cifra era igual a 23948,000 soles, considerando 5.117 soles
por libra esterlina. Informe del Director de Rentas, en El Comercio, 6 de
setiembre de 1869. El diputado Jos Mara Gonzles deca que Dreyfus en
promedio obtuvo un provecho de 7.5 soles por tonelada, cifra que para el lote de
dos millones arrojaba una ganancia total de 15 millones de soles. Discurso del
diputado Jos Mara Gonzles, en Contrato Dreyfus: Discursos pronunciados
1870, p. 20. Por su parte, Bonilla calcula una ganancia de casi 6 millones de libras
como resultado de la diferencia entre el precio de compra (5 libras, 9 chelines, 6
peniques) y el de venta (12 libras, 10 chelines), y luego aade que segn el propio
Dreyfus los beneficios obtenidos por la venta del guano entre 1871 y 1882 llegaron
a 3013,084. Bonilla 1974, pp. 85, 114.
37. 37. Pgina | 40 CUADRO 1: CLCULOS SOBRE PROBABLE GANANCIA DE
DREYFUS EN LA VENTA DE DOS MILLONES DE TONELADAS DE GUANO -
186977 Guano exportado de las islas (1 500 000 toneladas) Guano a flote (200
000 toneladas) Guano almacenado en Europa (500 000 toneladas) Ganancia total
Costo unitario (incluye fletey otros gastos) Precio unitario deventa Ganancia Costo
unitario (incluyeflete y otros gastos) Precio unitario de venta Ganancia Costo
unitario (incluyeflete y otros gastos) Precio unitario deventa Ganancia CLCULOS
DEL ANALISTA SAMUEL BERNARD 61.49 65.79 6 450 000 59.87 65.79 1 184
000 60 65.79 1 737 000 9 371 000 CLCULOS DEL DIPUTADO FRANCISCO
FLORES CHINARRO 59.41 65.75 9 510 000 58.41 65.75 1 468 000 58.80 (1)
65.75 2 097000 13 075000 CLCULOS DEL COMISIONADO JUAN MARTN
ECHENIQUE 62.51 (2) 65 3 735 000 61.51 (3) 65 1 047 000 62.5 (4) 65 500 000 5
282 000 (1) Esta cifra resulta del descuento de 1.20 soles, por concepto de gastos
de entrega y comisin de venta al precio fijado de 60 soles. (2) Esta cifra resulta de
la suma entre el valor de la tonelada de guano (38.1 soles) y el flete (24.41 soles).
(3) El clculo considera 300,000 toneladas, y resulta de la suma del valor de la
tonelada de guano (37.10 soles) y el flete (24.41 soles). (4) El clculo considera
200,00 toneladas, y resulta de la suma de 10 chelines (2.50 soles) al precio fijado
en el contrato (60 soles). Pero cuntas prdidas ocasionaba al Per el Contrato
Dreyfus como resultado del monopolio en la venta del guano? Para realizar este
clculo los analistas deban hallar primero el producto neto de cada tonelada de
guano durante el ao precedente (1868). Segn esta frmula deban dividirse los
ingresos obtenidos por la venta del fertilizante entre el nmero de toneladas
negociadas. Aqu tambin encontramos serios desacuerdos, pues cada analista
participante en la polmica tena su propio clculo del producto neto (ver cuadro 2).
Mencionaremos solo algunas cifras: Juan Martn Echenique (37.82 soles),
Francisco Flores Chinarro (39 soles), articulista El 77 Bernard, Samuel. Clculos
curiosos sobre el Contrato Dreyfus, en El Comercio, 10 de setiembre de 1869;
Echenique, Juan Martn. Emprstito. Rplica del Sr. Echenique, en El Nacional,
31 de agosto, 2 y 7 de setiembre de 1869; Flores Chinarro, Francisco. Discurso...,
en Contrato Dreyfus: Discursos pronunciados 1870, pp. 162-163.
38. 38. Pgina | 41 Per soy yo (39.11 soles) y Jos Mara Gonzles (39.13 soles).
Estas diferencias, en apariencia pequeas, alcanzaron sumas considerables
cuando fueron computadas sobre dos millones de toneladas de guano. CUADRO
2: PRDIDAS ESTATALES EN LA VENTA POR DREYFUS DE DOS MILLONES
DE TONELADAS DE GUANO -186978 Guano exportado de las islas (1 500 000
toneladas) Guano a flote (200 000 toneladas) Guano almacenado en Europa (500
000 toneladas) Prdida total Producto neto Precio unitario pagado por Dreyfus
Prdida Producto neto Precio unitario pagado por Dreyfus Prdida Producto neto
Precio unitario pagado por Dreyfus Prdida CLCULOS DEL ANALISTA EL
PER SOY YO 39.11 34.80 6465, 000 39.11 33.31 1160 000 60 68.38 2286
000 9371 000 CLCULOS DEL DIPUTADO FRANCISCO FLORES CHINARRO
39 35 6000 000 39 34 1000 000 58.80 64.11 (1) 1593 000 8593,000
CLCULOS DEL COMISIONADO JUAN MARTN ECHENIQUE 37.40(2) 39
1590000(2) 37.40 38 18,000(3) 62.5 60 500,000 1108,000(4) (1) Esta cifra resulta
del descuento de 1.64 soles por comisin de venta al precio de 65.75 soles. (2) El
clculo de esta ganancia se hace sobre 300,000 toneladas, y resulta del premio de
1.60 soles pagado por Dreyfus por cada tonelada de guano respecto del producto
neto vigente (37.4 soles). (3) El clculo de esta ganancia se hace sobre 200,000
toneladas, y resulta del premio de 0.60 soles pagado por Dreyfus por cada
tonelada de guano respecto del producto neto vigente (37.4 soles). (4) El clculo
de la ganancia total resulta de la diferencia entre el rendimiento de 1700,000
toneladas ascendente a 1608,000 soles menos la prdida de 500,000 soles en
300,000 toneladas. El Contrato Dreyfus inclua tambin un emprstito al Estado
peruano destinado a varios objetivos: cubrir el dficit fiscal (16838,790 soles),
hacer el servicio de la deuda externa (4625,000 soles) y pagar el saldo por
adelantos vencidos de los consignatarios (9333,334). Hasta aquel ao, los
consignatarios mediante el sistema de adelantos reembolsables con los productos
del guano haban establecido un crculo 78 El Per soy yo. Emprstito Dreyfus,
en El Comercio, 28 de agosto de 1869; Echenique, Juan Martn. Emprstito.
Rplica del Sr. Echenique, en El Nacional, 31 de agosto, 2 y 7 de setiembre de
1869; Flores Chinarro, Francisco. Discurso..., en Contrato Dreyfus 1870, pp. 162-
163.
39. 39. Pgina | 42 vicioso entre el fisco y sus negocios, pues el gobierno atenda los
gastos corrientes con el dinero que ellos les facilitaban y a cambio estos se
aseguraban la continuidad de las consignaciones con cuyas rentas recuperaban
sus prstamos. Los apologistas del Contrato Dreyfus sealaban que con ste se
lograra: a) liquidar las criticadas consignaciones; b) asignar recursos estables al
fisco para regularizar los gastos corrientes; c) obtener adelantos con inters
efectivo menor al acostumbrado en los prstamos de los consignatarios; d)
aumentar los rendimientos brutos y netos del guano, gracias a la abolicin de la
competencia y el mejor control de las ventas; e) afianzar el servicio de la deuda
externa. De acuerdo con las proyecciones del comisionado, Juan Martn
Echenique, el emprstito Dreyfus aportara, durante los dos primeros aos, casi 28
millones de soles al fisco a un costo promedio de 6% (1662,311 soles), dejando en
dicho plazo un saldo de 210,671 soles a favor del contratista, recibiendo en
compensacin la libre disponibilidad de los recursos del guano para el Estado
peruano (ver cuadro 3). Sin embargo, como resultado del litigio con los
consignatarios, Dreyfus se vio obligado a elevar las mesadas a un milln de soles,
a pesar de la oposicin de su socio Leiden Premsel, ms inclinado al sistema de
pequeos prstamos temporales idneos para prolongar la dependencia del
gobierno peruano con sus prestamistas79 . De acuerdo con el testimonio de
Dreyfus las crecidas exigencias de dinero que haca el gobierno como anticipacin
por la venta del guano fueron estimuladas por los consignatarios, cuyos planes se
orientaban a agotar sus capitales y as, declarada su insolvencia, crearle conflictos
que condujesen a la anulacin del contrato. 79 Carta de Premsel a Dreyfus, Pars,
15 de noviembre de 1869, cit. por Bonilla 1974, pp. 99-100. Juan Martn Echenique
40. 40. Pgina | 43 CUADRO 3: COSTO DEL EMPRSTITO DREYFUS: CLCULOS
DEL COMISIONADO JUAN MARTN ECHENIQUE - 186980 PERIODO IMPORTE
DE LAS MESADAS COSTO DE LAS MESADAS (GIRO, PRIMA E INTERS)
INTERESES DE LA CUENTA CORRIENTE A FAVOR DEL GOBIERNO COSTO
DEL EMPRSTITO Primer ao (agosto 69-julio 70) 14725,000 1199,455 116,234
1083,221 Segundo ao (agosto 70-marzo 71) 13002,063 741,244 162,154
579,090 Total 27727,063 1940,099 278,388 1662,311 El ministro Pirola ratific
el Contrato Dreyfus el 17/VIII/1869, despus de reformar algunos artculos y
oponerse a las presiones polticas y nuevas ofertas de los consignatarios.
Restablecido el crdito externo, el presidente Balta impulsa los megaproyectos
ferroviarios mediante la emisin de emprstitos (bonos ferroviarios) autorizados
conforme a la ley del 15/I/1869. El artculo 2 de dicha norma fijaba como condicin
indispensable la recepcin de los bonos para los contratistas, librando al fisco de
responsabilidad alguna por el precio o tipo en que luego stos fuesen emitidos. No
obstante, los enemigos del contrato an confiaban en ganar la partida en el
Congreso. La crtica estuvo centrada en la ilegalidad de la operacin, segn lo
expuso el diputado Jos Mara Gonzles ante la Comisin Permanente. ste
juzgaba que el gobierno haba cometido flagrante violacin de lo dispuesto en la
autorizacin legislativa del 25/I/1869, preparando y fijando, por s y ante s, la
manera de llenar el dficit de los presupuestos venideros [abrogando] las
facultades del Poder Legislativo. Ciertamente, la venta de dos millones de
toneladas de guano representaba 90 millones de soles, es decir, ms de cinco
veces el monto del dficit fiscal de 17220,886 soles, lo cual contrariaba el artculo
7 de la Constitucin cuyo texto mandaba que los bienes nacionales solo podan
enajenarse en 80 Echenique, Juan Martn. Emprstito. Rplica del Sr.
Echenique, en El Nacional, 31 de agosto, 2 y 7 de setiembre de 1869.
Documentos Parlamentarios. Informe de las Comisiones de Hacienda y Justicia de
la Cmara de Diputados sobre el contrato celebrado por el Supremo Gobierno con
la Casa Dreyfus, Hermanos y Compaa de Pars en 17 de agosto de 1869, en El
Comercio, 21 de setiembre de 1870.
41. 41. Pgina | 44 las formas que disponga la ley y para los objetos que ella
designe81 . La peticin de Gonzlez fue apoyada por el dictamen de su colega
Manuel Benavides. El Ministro Pirola no se detuvo ante estas reconvenciones, y
por el contrario en la sesin de la Comisin Permanente del 16/IX/1869, inform
que las mesadas pactadas con Dreyfus hasta diciembre 1870 slo alcanzaran a
30 millones de soles, mientras el dficit fiscal actualizado era de 37874,852 soles.
De esa manera, se justificaba la necesidad de solicitar otros siete millones de soles
para equilibrar el Presupuesto Nacional, aun cuando esta operacin prolongaba la
dependencia del fisco peruano con el banquero francs hasta la dcada siguiente.
Pese a los esfuerzos del comisionado Juan Martn Echenique, las crticas de los
opositores descubrieron pronto los innumerables vicios legales del Contrato
Dreyfus. Los diputados Luis Benjamn Cisneros y Jos Luis Gmez Snchez
indicaron que el espritu de la autorizacin daba amplia libertad al gobierno para
emplear todos los medios tiles en la nivelacin del presupuesto. El citado dficit,
segn nuevos clculos del ministro Pirola llegaba a 35 millones de soles. Los das
8 de octubre y 25 de noviembre de 1869, la Comisin Permanente envi sin xito
dos representaciones al Ejecutivo ordenndole circunscribir el Contrato Dreyfus a
los lmites de la autorizacin citada. Paralizado temporalmente este asunto en el
Legislativo, Balta crey oportuno apresurar su poltica ferroviaria. Intil es buscar
en esta decisin la mano del estadista, pues no existi un minucioso estudio de la
relacin costo/beneficio de las empresas viales, y ni siquiera fue tomado como
referente la baja cotizacin de las acciones de los ferrocarriles existentes, que en
el caso de las lneas Lima-Callao y Lima Chorrillos llegaban solo al 25%, y en las
de Huacho y Eten estaban en 45% y 10% respectivamente. Los hermanos Jos y
Juan Francisco Balta, segn testimonio de Rufino Echenique, intentaban ganar
popularidad para conservar su poder y gastaron gruesas sumas en caminos de
fierro sin reparar que el costo de uno solo de esos ferrocarriles bastaba para poner
expeditos todos los caminos carreteros del pas. Asimismo, el ministro Pirola, 81
Diario de los Debates. Comisin Permanente del Cuerpo Legislativo 1869, p. 144 y
ss. LuisBenjamnCisneros.