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Compaa para no morir sola

El poco conocido oficio de acompaante de adultos mayores en Mxico.

Por Andrs Snchez.

Soy Marisol Santilln y tengo 76 aos; siempre me dicen que luzco ms joven
y que irradio alegra y vitalidad, pero la realidad es que la vejez ya me ha llegado.
Esta etapa es sinnimo de sabidura, experiencia, pero tambin de soledad. Mientras
ms aos se suman a mi vida, muchas cosas van disminuyendo, como la atencin, el
tiempo que la familia dedica a m y hasta el cario que recibo de mis seres ms
queridos, aunque no sea su culpa o su intencin.

No los culpo; muchos de ellos llevan una vida ajetreada, sus cabezas son un
caos y apenas si les queda tiempo para preocuparse de mis dolores, de mi
impaciencia y de las lagunas mentales que luego se apoderan de mi mente. Su
tiempo no les alcanza, por eso yo no se los quito si no es necesario. Para mi fortuna,
pese a todos estos factores yo no me he sentido sola, he tenido a mi lado a un ser
que podra calificar como un ngel: mi compaa ideal y uno de mis mejores amigos.

Arturito, como me gusta llamarlo, lleg a ofrecer sus servicios y ahora se ha


vuelto imprescindible. Gracias a su padre, l ha comprendido que el cuidado que se
le d a los adultos mayores como yo puede ser un remedio mejor que el de muchas
medicinas para mejorar la calidad de vida, para hacernos sentir vivos, tiles y
valorados de nuevo. Nos evita entrar en depresin, nos anima y motiva a sentirnos
seguros.

En nuestras vidas, un amigo cercano que se preocupa y nos procura, que nos
llena con una calidez humana llena de confianza y respeto. Con l puedo ir al cine, a
tomar caf, a platicar a un parque o hasta leer un libro para despus comentarlo;
podemos pasar horas viendo fotos o contando ancdotas para recordar que mi vejez
no es una razn para no esperar ms de la vida, sino para seguir sorprendindome.
Ojal ms viejecitos como yo pudieran gozar de algo como esto, de algo que
evite que en este pas casi todos los adultos mayores tengan algn grado de
depresin, o que el 12.3 por ciento de los ingresos de los nuestros a hospitales se
deba a trastornos depresivos, segn cifras del Instituto Nacional de Estadstica y
Geografa (INEGI). Nadie merece vivir en esas sombras; nadie merece morir
sintiendo que no vale nada para nadie o que ha sido abandonado por aquellos a
quienes amo durante sus aos mozos.

Por eso Arturo no se conforma; sabe que para poder atendernos mejor es
necesario prepararse ms tcnicamente. Con este propsito toma un curso en el
Instituto Nacional de Ciencias Mdicas y Nutricin; con ello me siento ms segura,
porque s que puede reaccionar mejor en caso de que me d un colapso, algn
trastorno del sueo o necesite cuidados especiales conforme avance mi edad y mis
enfermedades.

Pero su chispa es tambin su esencia, ese trato personalizado que hizo que
mis hijos confiaran en l. Se genera un vnculo no solo conmigo, como paciente, sino
tambin con mis familiares. Un servicio como este debe ser completo, confiable y
difundido para que haya ms como l, como ese amigo que ha llegado para
acompaarme en esta ciudad que no est hecha para los adultos mayores, que nos
pone obstculos.

Con Arturo me he dado cuenta que an existen personas que pueden devolver
la voz y esperanza a quienes la creamos perdida. Me ha demostrado que la
compaa, amistad, comprensin y paciencia, son armas poderosas que pueden
regresarnos las ganas de vivir nuestra vejez de manera feliz y tranquila. Con l estoy
dispuesta a seguir hasta donde ya no pueda, porque de algo estoy convencida: Soy
Marisol Santilln, tengo 76 aos y su compaa no me dejar morir sola.