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Puerto Cabello, 5 de agosto de 1811, ttulo de Ciudad

Por Eumenes Fuguet Borregales

S
in conocerse con exactitud la fecha de su fundacin, segn las normas y
protocolo establecidos por la corona espaola, el nombre Puerto Cabello
aparece documentado por primera vez en un plano de la provincia de
Caracas elaborado en diciembre de 1578, por el gobernador Juan de Pimentel.

La denominacin se debe presuntamente, a que, en sus alrededores viva un


encomendero y aventurero de apellido Cabello, quien estableci su rea de actividades
en la zona, dando origen a una pequea poblacin que con el tiempo tom su nombre; otra
versin indica que el nombre de Puerto Cabello, se debe a la tranquilidad de sus aguas
marinas, donde se podan amarrar barcos de gran calado con la hebra de un cabello.

A este puerto llega el 12 de abril de 1810 en el navo Palomo, la informacin


de los graves acontecimientos polticos acaecidos en Espaa a causa de la invasin
francesa, noticia llegada a Caracas el da 17, que promovi el acontecimiento del 19 de
abril y sus consecuencias ya conocidas, cuyo eco lleg a odo de los porteos el 21 de
abril. El soberano Congreso reunido en Caracas, declara de hecho y derecho el 5 de
julio de 1811, la independencia.

Un mes despus, el cinco de agosto, el Supremo Poder Ejecutivo de la naciente


Repblica, presidido en turno por el espaol Baltasar Padrn, le otorga a Puerto
Cabello de manera oficial el Ttulo de Ciudad, privilegio con la denominacin de San
Juan Bautista de Puerto Cabello, desligndolo del cordn umbilical que lo ataba a
Valencia. A partir de esa fecha tuvo su Cabildo y un diputado al Congreso, en la persona de
Domingo Taborda, incorporado el 21 de marzo de 1812.

Con el propsito de proteger a la poblacin de los ataques de piratas y


corsarios, as como darle proteccin al comercio, especialmente al ejercido por la Real
Compaa Guipuzcoana, empresa monopolizadora constituida el 25 de septiembre de 1728.
El 4 de septiembre de 1730, arriban a Puerto Cabello los tres primeros navos de
carga; es importante acotar que el promotor en utilizar a Puerto Cabello como destino de la
Guipuzcoana es Pedro Jos Olavarriaga; el movimiento econmico facilit la llegada de
ingenieros y mano de obra, encargados de trazar las primeras calles y construir acueductos,
todos bajo la direccin del ingeniero Courten.

En 1743, una escuadra inglesa al mando del almirante Charles Knowles atac al
castillo de San Felipe. Por esta razn el gobernador y capitn general de Venezuela, Jos
Solano y Bote, fundador de Chacao, orden en 1766 la construccin del Fortn o
Mirador de Solano, en la antigua colina Cresta del Viga. Considerando la facilidad para
atender el movimiento naviero de la exportacin de productos tales como: cacao, caf,
algodn y el ail a puertos europeos y en la bsqueda de mejores condiciones de vida,
los vecinos organizados se dirigieron a la Corona Espaola en 1783, solicitando la
titularidad de ciudad. De los pioneros de esta feliz idea mencionamos entre otros a: Esteban
Olavarra, Francisco Montero, Gabriel Salm, Diego Ponce y Pedro del Castillo.

Se dio un gran paso, pero slo lograron el ttulo de diputacin en 1787, dependiente
del ayuntamiento de Valencia, cuyas funciones del gobierno local eran ejercidas por un
funcionario conocido como Teniente de Justicia Mayor. La buena nueva la lleva desde
Caracas el jurista valenciano Miguel Jos Sanz, denominado por Franois Depons, "El
Licurgo de Venezuela"; Sanz sugiere la elaboracin del Escudo y Blasn como smbolo
de Lealtad y Patriotismo. El 8 de noviembre de 1823, con La Toma de Puerto
Cabello" y la salida de las fuerzas realistas el 16 de noviembre, se sella definitivamente la
independencia de Venezuela.

De esta manera Puerto Cabello, principal puerto del pas se presentaba ante la
historia, sin prisa, pero sin pausa, testigo mudo de tantos hechos, hazaas y personajes que
escribieron pginas gloriosas de la porteidad con la tinta del sacrificio y del honor. Bien
denominado y cantado por talo Pizzolante Balbi; Puerto azul de leyenda.

Eumenes Fuguet Borregales